Ingenieros Químicos

Resumen

Datos Básicos: Ingenieros Químicos
2012 Mediana Salarial $94,350 por año
$45.36 por hora
Nivel Académico de Ingreso Licenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2012 33,300
Perspectivas Laborales, 2012-22 4% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 1,500

¿Qué Hacen los Ingenieros Químicos?

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, biología y física para resolver problemas. Estos problemas incluyen la producción o uso de productos químicos, combustible, medicamentos, alimentos, y muchos otros productos. Diseñan procesos y equipamientos para la fabricación a gran escala segura y sostenible, planifican y ponen a prueba métodos de fabricación de productos y tratamientos de subproductos, y supervisan la producción.

Ambiente Laboral

Los ingenieros químicos trabajan principalmente en oficinas o laboratorios. Pueden pasar tiempo en plantas industriales, refinerías, y otros lugares donde supervisan o dirigen operaciones o resuelven problemas in situ. Casi todos los ingenieros químicos trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los ingenieros químicos deben tener una licenciatura en ingeniería química. Los empleadores valoran además la experiencia práctica, por lo que también resultan útiles los programas de ingeniería de colaboración, por los cuales los estudiantes obtienen créditos universitarios por la experiencia laboral estructurada.

Salario

La mediana salarial anual de los ingenieros químicos fue $94,350 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los ingenieros químicos aumentará un 4 por ciento entre 2012 y 2022, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. La demanda de servicios de los ingenieros químicos depende en gran medida de la demanda de los productos de las diversas industrias manufactureras.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de ingenieros químicos con los de otras ocupaciones similares.

Más Información, Incluyendo Enlaces a O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y las ocupaciones.

¿Qué Hacen los Ingenieros Químicos? About this section

Los ingenieros químicos aplican los principios de la química, la biología, la física y las matemáticas para resolver problemas relacionados con la producción o el uso de productos químicos, combustible, medicamentos, alimentos, y muchos otros productos. Diseñan procesos y equipamientos para la fabricación a gran escala, planifican y ponen a prueba métodos de fabricación de productos y tratamientos de subproductos, y supervisan la producción.

Responsabilidades

Los ingenieros químicos generalmente realizan lo siguiente:

  • Realizan investigaciones para desarrollar nuevos y mejores procesos de producción
  • Desarrollar los procedimientos de seguridad para quienes trabajan con sustancias químicas potencialmente peligrosas
  • Solucionar problemas en los procesos de fabricación
  • Evaluar los equipos y procesos para garantizar el cumplimiento de las regulaciones de seguridad y del medio ambiente
  • Diseñar y planificar el trazado de los equipos
  • Realizar pruebas y controlar el desempeño de los procesos durante la producción
  • Estimar los costos de producción para la administración
  • Desarrollar procesos para separar los componentes de líquidos o gases o para generar las corrientes eléctricas que utilizan procesos químicos controlados

Algunos ingenieros químicos se especializan en un proceso particular, tal como la oxidación (quemar productos químicos para fabricar otros) o la polimerización (fabricación de plásticos). Otros se especializan en un campo particular, como el de los nanomateriales (fabricar sustancias extremadamente pequeñas), la ingeniería biológica o en el desarrollo de productos específicos.

Los ingenieros químicos también en la producción de energía, electrónica, alimentos, ropa y papel. También en la investigación de las ciencias de vida, la biotecnología, y los servicios comerciales.

Los ingenieros químicos deben ser conscientes de todos los aspectos que intervienen en la fabricación de productos químicos, medicamentos u otros productos. También deben comprender cómo el proceso de fabricación afecta al medio ambiente y la seguridad de los trabajadores y de los consumidores.

Ambiente Laboral About this section

Los ingenieros químicos ocuparon  alrededor de 33,300 puestos de trabajo en el 2012.

Los ingenieros químicos trabajan principalmente en oficinas o laboratorios. Pueden pasar tiempo en plantas industriales, refinerías, y otros lugares donde supervisan o dirigen operaciones o resuelven problemas en el sitio. Los ingenieros químicos deben ser capaces de trabajar con profesionales que diseñan otros sistemas y con los técnicos y mecánicos que ponen estos diseños en práctica.

Algunos ingenieros viajan mucho a las plantas o lugares de trabajo tanto a nivel nacional como en el extranjero.

Las industrias que emplearon a la mayoría de los ingenieros químicos en 2012 fueron las siguientes:

Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 17%
Fabricación de productos químicos básicos 13
Servicios de desarrollo e investigaciones científicas 10
Fabricación de resina, caucho sintético, y fibras artificiales sintéticas y filamentos 6
Fabricación de productos de petróleo y carbón 6

Horarios de Trabajo

Casi todos los ingenieros químicos trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno About this section

Los ingenieros químicos deben tener una licenciatura en ingeniería química. Los empleadores valoran además la experiencia práctica, por lo que también resultan útiles los programas de ingeniería de colaboración, por los cuales los estudiantes obtienen créditos universitarios por la experiencia laboral estructurada.

Educación

Los ingenieros químicos deben tener una licenciatura en ingeniería química. Usualmente los programas se completan en cuatro años e incluyen cursos en el aula, experiencia de laboratorio y estudios de campo. Los estudiantes de secundaria interesados en estudiar ingeniería química se beneficiarán al asistir a cursos de ciencias como química, física y biología. También deberían asistir a cursos de matemáticas, incluyendo álgebra, trigonometría y cálculo.

En algunas universidades, los estudiantes pueden optar por inscribirse en un programa de 5 años para obtener tanto un título de licenciatura como una maestría. Un título de posgrado permitirá que un ingeniero trabaje como profesor en la universidad o que realice investigación y desarrollo.

Algunos colegios de enseñanza superior y universidades ofrecen programas de cooperación que permiten a los estudiantes adquirir experiencia práctica mientras completan su educación. Los programas de colaboración combinan el estudio teórico con el trabajo práctico, lo que permite que los estudiantes adquieran experiencia y financien parte de su educación.

Los programas de ingeniería química, también denominados de ingeniería química y biomolecular, deben estar acreditados por ABET (anteriormente el Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología). La acreditación de ABET incluye cursos en química, física y biología. Estos programas también incluyen la aplicación de las ciencias al diseño, análisis y control de procesos químicos, físicos, y biológicos.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los ingenieros químicos deben ser capaces de averiguar por qué un determinado diseño no funciona como estaba previsto. Deben ser capaces de formular la pregunta correcta y luego de encontrar una respuesta que funcione.

Creatividad. Los ingenieros químicos deber ser capaces de explorar nuevas formas de aplicar los principios de la ingeniería. Trabajan para inventar nuevos materiales, técnicas de fabricación avanzadas y nuevas aplicaciones en la ingeniería química y biomédica.

Ingenio. Los ingenieros químicos aprenden los conceptos generales de la ingeniería química, pero su trabajo les obliga a aplicar esos conceptos a problemas concretos de producción.

Habilidades interpersonales. Los ingenieros químicos deben desarrollar buenas relaciones de trabajo con la gente de producción, ya que su función es poner en práctica los principios científicos en las industrias manufactureras.

Habilidades para las matemáticas. Los ingenieros químicos utilizan los principios de cálculo y de otros temas avanzados de matemáticas para el análisis, diseño y solución de problemas en su trabajo.

Habilidades para la solución de  problemas. Los ingenieros químicos deben ser capaces de anticipar e identificar los problemas para evitar las pérdidas para sus empleadores, salvaguardar la salud de los trabajadores, y evitar daños al medio ambiente.

Habilidades para resolver problemas. Al diseñar equipos y procesos para la fabricación, estos ingenieros se esfuerzan por resolver varios problemas a la vez, incluyendo cuestiones tales como la seguridad de los trabajadores y los problemas relacionados con la protección del medio ambiente y la fabricación. También deben ser capaces de anticipar e identificar los problemas para evitar las pérdidas para sus empleadores, salvaguardar la salud de los trabajadores, y evitar daños al medio ambiente.

Licencias, Certificaciones, y Registros

Las licencias para los ingenieros químicos no son tan comunes como lo son para otras profesiones de la ingeniería, pero se recomiendan para el avance profesional. Los ingenieros químicos que se convierten en licenciados son designados como ingenieros profesionales (PEs). La licenciatura en general, requiere de lo siguiente:

  • Un título de un programa de ingeniería acreditado por ABET
  • El examen de Fundamentos de la Ingeniería (FE) aprobado
  • Experiencia laboral relevante
  • Un examen aprobado en Ingeniería Profesional (PE)

El examen inicial en Fundamentos de Ingeniería (FE) puede realizarse inmediatamente después de graduarse. Los ingenieros que aprueban este examen generalmente se denominan ingenieros en capacitación (EIT) o ingenieros residente (EIs). Después de haber adquirido la experiencia laboral adecuada, los EITs pueden realizar un segundo examen, denominado el examen de los Principios y Práctica de Ingeniería.

Varios estados requieren que los ingenieros continúen con su educación para mantener sus licencias. La mayoría de los estados reconocen las licencias de otros estados, si los requisitos de licencias cumplen o superan sus propios requisitos de licencia.

Oportunidades de Ascenso

Los ingenieros principiantes por lo general trabajan bajo la supervisión de los ingenieros experimentados. En las grandes empresas, los nuevos ingenieros también pueden recibir entrenamiento formal en las aulas o seminarios. A medida que los ingenieros adquieren conocimientos y experiencia, comienzan a hacerse cargo de proyectos más difíciles con mayor independencia al desarrollar diseños, resolver problemas y tomar decisiones.

Finalmente, los ingenieros químicos pueden ascender para supervisar a un equipo de ingenieros y técnicos. Algunos pueden llegar a ser gerentes de ingeniería. Sin embargo, la preparación para los puestos de dirección suele requerir el trabajo bajo la dirección de un ingeniero químico con más experiencia.

Para el trabajo de ventas, la trayectoria en ingeniería permite a los ingenieros químicos tratar los aspectos técnicos de un producto y ayudar en su planificación y uso. Para obtener más información, consulte el perfil de los ingenieros de ventas.

Salario About this section

Ingenieros Químicos

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Ingenieros Químicos

$94,350

Ingenieros

$86,200

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los ingenieros químicos fue $94,350 en mayo de 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $58,830 y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $154,840.

Las medianas de los salarios anuales en los sectores que emplean la mayor cantidad de ingenieros químicos en mayo de 2012 fueron los siguientes:

Fabricación de productos de petróleo y carbón $105,310
Fabricación de productos químicos básicos 99,510
Servicios de desarrollo e investigaciones científicas 97,880
Fabricación de resina, caucho sintético, y fibras
artificiales sintéticas y filamentos
94,810
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 93,390

Una encuesta salarial realizada en junio de 2013 por el Instituto Americano de Ingenieros Químicos a sus miembros, reportó que los graduados en programas de licenciatura en el 2011 tuvieron una mediana anual de $67,800. Además, la encuesta notó que muchos ingenieros químicos reciben beneficios como valores en la bolsa o premios de ganancias. 

Perspectivas Laborales About this section

Ingenieros Químicos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Total, Todas las Ocupaciones

11%

Ingenieros

9%

Ingenieros Químicos

4%

 

Se proyecta que el empleo de los ingenieros químicos aumentará un 4 por ciento entre 2012 y 2022, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. La demanda de servicios de los ingenieros químicos depende en gran medida de la demanda de los productos de las diversas industrias manufactureras. El empleo se sustentará en la capacidad que estos ingenieros tengan para mantenerse a la vanguardia de las tecnologías emergentes.

Muchos ingenieros químicos trabajan en industrias que tienen una producción buscada por muchas empresas manufactureras. Por ejemplo, trabajan en firmas de manufactura de resinas, utilizadas para incrementar la eficiencia en los automóviles. La accesibilidad del gas natural producido localmente debería incrementar la potencial producción en las industrias que emplean a estos ingenieros. 

Además, la ingeniería química también está migrando a nuevos campos, como la nanotecnología, las energías alternativas y la biotecnología, lo que probablemente aumentará la demanda de servicios de ingeniería en muchas industrias manufactureras.

Sin embargo, el incremento general en el empleo se verá limitado por una disminución en el empleo en los sectores de la fabricación, incluyendo la fabricación química.

Oportunidades de Empleo

Los ingenieros químicos tendrán perspectivas favorables de trabajo, ya que a muchos trabajadores en la ocupación alcanzarían la edad de jubilación entre 2012 y 2022.

Datos de las proyecciones de empleo para ingenieros químicos, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Ingenieros Químicos

17-2041 33,300 34,800 4 1,500 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los ingenieros químicos.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help

Más Información About this section

Para obtener información sobre la licenciatura como ingenieros químicos, visite

Instituto Americano de Ingenieros Químicos [American Institute of Chemical Engineers]  

Para obtener más información acerca de la educación en ingeniería general y de los recursos vocacionales, visite

Sociedad estadounidense para la Educación de Ingeniería [American Society for Engineering Education]

Asociación de Estudiantes de Tecnología [Technology Student Association]

Para obtener información sobre la licenciatura como ingeniero químico, visite

Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Agrimensura [National Council of Examiners for Engineering and Surveying]

Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales [National Society of Professional Engineers]

Para obtener más información sobre los programas acreditados de ingeniería, visite

ABET

O*NET

Ingenieros Químicos

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Ingenieros Químicos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/architecture-and-engineering/chemical-engineers.htm (visitado 03/28/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015