El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Ingenieros Ambientales

FONT SIZE:Minus Font SizePlus Font Size

Resumen

Environmental engineers
Una gran parte del trabajo de los ingenieros ambientales está relacionada con las actividades de protección de los suministros de agua.
Datos Básicos: Ingenieros Ambientales
2010 Mediana Salarial$78,740 por año
$37.86 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201051,400
Perspectivas Laborales, 2010-2022% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2011,300

¿Qué Hacen los Ingenieros Ambientales?

Los ingenieros ambientales utilizan los principios de la ingeniería, ciencias del suelo, biología y química para desarrollar soluciones para los problemas ambientales. Están involucrados en los esfuerzos para mejorar el reciclaje, eliminación de residuos, salud pública y control de la contaminación del agua y del aire.

Ambiente Laboral

Los ingenieros ambientales trabajan en una gran variedad de entornos debido a la naturaleza de las tareas que realizan. Cuando trabajan con otros ingenieros y planificadores urbanos y regionales, los ingenieros ambientales tienden a estar en las oficinas. Cuando llevan a cabo soluciones en proyectos de construcción, son propensos a estar en los sitios de construcción.

Cómo Hacerse Uno

Los ingenieros ambientales deben tener una licenciatura en ingeniería ambiental o en un campo relacionado, tales como ingeniería civil, química o ingeniería mecánica. Los empleadores también valoran la experiencia práctica. Por lo tanto, los programas cooperativos de ingeniería, que proporcionan créditos de educación superior por la experiencia laboral estructurada, resultan útiles también. Obtener una licencia aumenta las posibilidades de empleo.

Salario

La mediana salarial anual de los ingenieros ambientales fue $78,740 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los ingenieros ambientales aumentará un 22 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las preocupaciones de los gobiernos estatales y locales en materia de agua, conducirá a esfuerzos para aumentar la eficacia del uso del agua.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los ingenieros ambientales con las ocupaciones similares.

O*NET

O*NET ofrece una amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y de las ocupaciones.

Para Más Información

Para obtener más información acerca de los ingenieros ambientales póngase en contacto con estos recursos adicionales.

¿Qué Hacen los Ingenieros Ambientales?

Environmental engineers
Los ingenieros ambientales diseñan sistemas para administrar y limpiar los suministros municipales de agua.

Los ingenieros ambientales utilizan los principios de la ingeniería, ciencias del suelo, biología y química para desarrollar soluciones para los problemas ambientales. Están involucrados en los esfuerzos para mejorar el reciclaje, eliminación de residuos, salud pública y control de la contaminación del agua y del aire. También se ocupan de temas globales, tales como el agua potable, el cambio climático y la sustentabilidad.

Responsabilidades

Los ingenieros ambientales generalmente realizan lo siguiente:

  • Elaboran, revisan y actualizan los informes medioambientales de investigación
  • Diseñan proyectos que conduzcan a la protección del medio ambiente, tales como las instalaciones de regeneración de agua, sistemas de control de la contaminación atmosférica, y operaciones que convierten los residuos en energía
  • Obtienen, actualizan y mantienen los planes, permisos, y procedimientos operativos estándar
  • Proporcionan apoyo técnico para proyectos de recuperación ambiental y acciones legales
  • Analizan los datos científicos y realizan controles de calidad
  • Monitorean el progreso de los programas de mejora del medio ambiente
  • Inspeccionan las instalaciones industriales y municipales y los programas para garantizar el cumplimiento de la normativa ambiental
  • Asesoran a empresas y agencias gubernamentales sobre los procedimientos para la limpieza de sitios contaminados

Los ingenieros ambientales de residuos peligrosos llevan a cabo estudios de gestión en los que evalúan la importancia del riesgo y asesoran sobre el tratamiento y cu contención. También diseñan suministros municipales de agua y sistemas industriales de tratamiento de aguas residuales e investigan el impacto ambiental de los proyectos de construcción propuestos. Los ingenieros ambientales en el gobierno elaboran reglamentos para prevenir accidentes.

Algunos ingenieros ambientales estudian las maneras de minimizar los efectos de la lluvia ácida, el calentamiento global, las emisiones de automóviles, y el agotamiento de la capa de ozono. También colaboran con los científicos del medio ambiente, planificadores, técnicos de residuos peligrosos, ingenieros y otros especialistas, tales como expertos en derecho y negocios, para hacer frente a los problemas ambientales y de sustentabilidad. Para obtener más información, consulte los perfiles laborales de los científicos y especialistas ambientales, trabajadores de remoción de materiales peligrosos, abogados, y planificadores urbanos y regionales.

Ambiente Laboral

Environmental engineers
Los ingenieros ambientales trabajan en diversos ámbitos para supervisar los avances de los proyectos de recuperación ambiental.

Los ingenieros ambientales tuvieron alrededor de 51,400 puestos de trabajo en el 2010. Trabajan en una gran variedad de entornos debido a la naturaleza de las tareas que realizan:

  • Cuando trabajan con otros ingenieros y planificadores urbanos y regionales, los ingenieros ambientales tienden a estar en las oficinas.
  • Cuando trabajan con empresarios y abogados, es probable que estén en seminarios donde presentan información y contestan preguntas.
  • Y cuando trabajan con los técnicos de residuos peligrosos y con los científicos ambientales, trabajan al aire libre en sitios específicos.

Casi uno de cada tres ingenieros ambientales trabajó en gobiernos federales, estatales o locales en el 2010:

Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 28%
Servicios de consultoría técnica, administrativa y científica 19
Gobierno Estatal, excluyendo educación y hospitales 15
Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales 8
Gobierno local, excluyendo la educación y los hospitales 8

Horarios de Trabajo

La mayoría de los ingenieros ambientales trabajan a tiempo completo. Los que manejan proyectos suelen trabajar más de 40 horas por semana para supervisar el progreso del proyecto y recomendar medidas correctivas cuando sea apropiado. Esto es necesario para asegurarse de que se cumplan con los plazos y para asegurarse de que el proyecto se esté construyendo de acuerdo con las especificaciones.

Cómo Hacerse Uno

Environmental engineers
Se necesita una licenciatura para convertirse en ingeniero ambiental.

Los ingenieros ambientales deben tener una licenciatura en ingeniería ambiental o en un campo relacionado, tal como ingeniería civil, química o mecánica. Los empleadores también valoran la experiencia práctica. Por lo tanto, los programas cooperativos de ingeniería, en el que se conceden créditos de enseñanza superior por la experiencia laboral estructurada, son útiles también. Obtener una licencia aumenta las posibilidades de empleo.

Educación

Los estudiantes de secundaria interesados en estudiar ingeniería ambiental deben asistir a cursos de química, biología, física y matemáticas, incluyendo álgebra, trigonometría y cálculo.

El nivel inicial de empleo requerido para los ingenieros ambientales por lo general es una licenciatura. Los programas de licenciatura suelen durar 4 años e incluir estudios áulicos, de laboratorio y de campo. Algunos colegios de enseñanza superior y universidades ofrecen programas de cooperación que permiten a los estudiantes adquirir experiencia práctica mientras completan su educación.

En algunas universidades e institutos de enseñanza superior, los estudiantes pueden inscribirse en un programa de 5 años que conduce a obtener tanto un título de licenciatura como una maestría. Un título de posgrado le permitirá al ingeniero trabajar como profesor en la universidad o institutos de enseñanza superior, o realizar investigación y desarrollo.

Los programas de ingeniería están acreditados por ABET (ex Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología). Algunos empleadores prefieren contratar a los candidatos que se han graduado de un programa acreditado. Para convertirse en un ingeniero profesional con licencia, suele ser necesario obtener un título de un programa acreditado por ABET.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los ingenieros ambientales deben ser capaces de escribir con claridad para que otras personas sin su formación específica puedan comprender sus planes, propuestas, especificaciones, resultados y otros documentos.

Habilidades para resolver problemas. En el diseño de instalaciones y procesos para el tratamiento de aguas residuales y otros contaminantes, los ingenieros ambientales se esfuerzan por resolver varias cuestiones a la vez, desde la seguridad de los trabajadores hasta la protección del medio ambiente. Deben ser capaces de anticipar e identificar los problemas para evitar las pérdidas para sus empleadores, salvaguardar la salud de los trabajadores, y evitar daños al medio ambiente.

Habilidades de lecto-comprensión. Los ingenieros ambientales suelen trabajar con gente de negocios, abogados y otros profesionales fuera de su campo. Suelen requerirles que lean y comprendan documentos que se encuentran fuera de su ámbito de formación.

Análisis de sistemas. Los ingenieros ambientales a veces tienen que diseñar sistemas que formarán parte de otros más grandes. Deben ser capaces de prever cómo los diseños propuestos van a interactuar con otros componentes en el proceso, incluidos los trabajadores, maquinaria, equipos, o el medio ambiente.

Trabajo en equipo. Los ingenieros ambientales deben ser capaces de trabajar con otros hacia una meta común. Generalmente trabajan con ingenieros y científicos que diseñan otros sistemas, y con técnicos y mecánicos que ponen en práctica los diseños.

Licencias

A los ingenieros ambientales se les alienta a obtener una licencia de ingeniero profesional (PE). La obtención de licencias en general, requiere de lo siguiente:

  • Un título de un programa de ingeniería acreditado por ABET
  • Un examen aprobado en los Fundamentos de la Ingeniería (FE)
  • Experiencia laboral relevante
  • Un examen aprobado en Ingeniería Profesional (PE)

El examen inicial en Fundamentos de Ingeniería (FE) puede realizarse después de la graduación. Los ingenieros que aprueban este examen generalmente se denominan ingenieros en capacitación (EIT) o ingenieros residentes (EIs). Después de haber adquirido la experiencia laboral adecuada, los EITs pueden realizar un segundo examen, denominado Principios y Práctica de Ingeniería.

Varios estados requieren educación continua para que los ingenieros mantengan sus licencias. La mayoría de los estados reconoce las licencias de otros estados, si sus requisitos cumplen o superan con sus propios requisitos en la concesión de licencias.

Certificaciones

Después de la licencia, los ingenieros ambientales pueden obtener la certificación conocida como Junta Certificada de la Academia estadounidense de Ingenieros Ambientales (AAEES). Esta certificación es similar a la de los médicos y muestra que un ingeniero ambiental tiene experiencia en una o más áreas de especialización.

Oportunidades de Ascenso

A medida que los ingenieros que recién se inician adquieren conocimientos y experiencia, comienzan a hacerse cargo de proyectos más difíciles con mayor independencia para desarrollar diseños, resolver problemas y tomar decisiones. Finalmente, los ingenieros ambientales pueden ascender para convertirse en especialistas técnicos o supervisar a un equipo de ingenieros y técnicos.

Algunos incluso pueden llegar a ser gerentes de ingeniería o ingresar en puestos ejecutivos, como gerentes de programas. Sin embargo, antes de asumir un cargo directivo, el ingeniero por lo general trabaja bajo la supervisión de un ingeniero con más experiencia.

Salario

Ingenieros Ambientales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Ingenieros

$83,340

Ingenieros Ambientales

$78,740

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los ingenieros ambientales fue $78,740 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $48,980 y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $119,060

Las medianas de los salarios anuales en los sectores que emplean la mayor cantidad de ingenieros ambientales en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales $100,270
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 78,450
Gobierno local, excluyendo la educación y los hospitales 75,280
Servicios de consultoría técnica, administrativa y científica 74,940
Gobierno Estatal, excluyendo educación y hospitales 69,050

La mayoría de los ingenieros ambientales trabajan a tiempo completo. Los que manejan proyectos suelen trabajar más de 40 horas por semana.

Perspectivas Laborales

Ingenieros Ambientales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Ingenieros Ambientales

22%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ingenieros

11%

 

Se proyecta que el empleo de los ingenieros ambientales aumentará un 22 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Las preocupaciones de los gobiernos estatales y locales sobre el agua conducen a los esfuerzos para aumentar la eficacia del uso del agua. Este enfoque difiere de aquel del tratamiento de aguas residuales, por el cual fue conocida tradicionalmente esta ocupación.

El requisito del gobierno federal, de limpiar los sitios contaminados, ayudaría a sostener la demanda de servicios de estos ingenieros. Además, el tratamiento de las aguas residuales se está convirtiendo en una preocupación mayor en las zonas del país donde los nuevos métodos de extracción en los yacimientos de gas requieren el uso y la eliminación de grandes volúmenes de agua. Los ingenieros ambientales continuarán siendo necesarios para ayudar a que las empresas de servicios públicos y plantas de tratamiento de agua cumplan con las nuevas regulaciones federales o estatales del medio ambiente.

Todos los niveles de gobierno deben cumplir con las regulaciones ambientales, en particular el nivel federal. Debido a esto, el empleo de los ingenieros ambientales en el sector gubernamental en su conjunto debe permanecer relativamente estable hasta el año 2020.

Datos de las proyecciones de empleo para los ingenieros ambientales, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Ingenieros Ambientales

17-208151,40062,7002211,300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los ingenieros ambientales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Environmental engineering technicians

Técnicos en Ingeniería Ambiental

Los técnicos en ingeniería ambiental llevan a cabo los planes que los ingenieros ambientales desarrollan. Ponen a prueba, utilizan y, si es necesario, modifican los equipos para la prevención o limpieza de la contaminación del medio ambiente. Pueden recoger muestras para las pruebas, o pueden trabajar para mitigar las fuentes de contaminación del medio ambiente.

Título de asociado $43,390
Environmental scientists and specialists

Científicos y Especialistas en Medioambiente

Los científicos y especialistas en medioambiente utilizan sus conocimientos de las ciencias naturales para proteger el medioambiente. Identifican los problemas y buscan soluciones que minimicen los riesgos para la salud del medioambiente y la población.

Licenciatura $61,700
Hydrologists

Hidrólogos

Los hidrólogos estudian el agua y su ciclo. Usan su conocimiento para resolver problemas en las áreas de calidad o disponibilidad del agua.

Maestría $75,690
Natural sciences managers

Directores de Ciencias Naturales

Los directores de ciencias naturales supervisan el trabajo de científicos, incluidos químicos, físicos y biólogos. Dirigen proyectos de investigación y desarrollo, y coordinan actividades como pruebas, controles de calidad, y producción.

Licenciatura $116,020

Para Más Información

Para más información sobre los ingenieros ambientales, visite:

Sociedad Americana de Ingenieros Civiles [American Academy of Environmental Engineers (ASCE)]

Para más información sobre los ingenieros, visite:

Sociedad estadounidense para la Educación en Ingeniería [American Society for Engineering Education (ASEE)]

Para obtener más información sobre los programas acreditados de ingeniería, visite:

ABET

Para obtener más información sobre la licencia de Ingeniero Profesional, visite:

Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Agrimensura [National Council of Examiners for Engineering and Surveying (NCEES)]

Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales [National Society of Professional Engineers (NSPE)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Ingenieros Ambientales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/architecture-and-engineering/environmental-engineers.htm (visitado 12\21\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013