El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Ingenieros Nucleares

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Resumen

Nuclear engineers
Los ingenieros nucleares controlan las operaciones del establecimiento nuclear para identificar cualquier diseño, construcción o prácticas operativas que violen las leyes y reglamentaciones de seguridad.
Datos Básicos: Ingenieros Nucleares
2010 Mediana Salarial$99,920 por año
$48.04 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201019,100
Perspectivas Laborales, 2010-2010% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-202,000

¿Qué Hacen los Ingenieros Nucleares?

Los ingenieros nucleares investigan y desarrollar los procesos, instrumentos y sistemas utilizados para obtener los beneficios de la energía nuclear y de la radiación. Muchos de estos ingenieros descubren usos industriales y médicos para los materiales radiactivos, por ejemplo, en los equipos utilizados en los diagnósticos y tratamientos médicos.

Ambiente Laboral

Los ingenieros nucleares por lo general trabajan en oficinas, sin embargo, su lugar de trabajo varía de acuerdo con la industria en la que trabajan. Por ejemplo, los empleados en empresas de generación y suministro de energía trabajan en centrales eléctricas.

Cómo Hacerse Uno

Los ingenieros nucleares deben tener una licenciatura en ingeniería industrial. Los empleadores también valoran la experiencia práctica, por lo que además resultan valiosos los programas cooperativos de ingeniería en las universidades.

Salario

La mediana salarial anual de los ingenieros nucleares fue $99,920 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los ingenieros nucleares aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Las tendencias del empleo en la generación de energía pueden resultar favorables debido a la probable necesidad de mejorar los sistemas de seguridad en las centrales eléctricas.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los ingenieros nucleares con las ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Ingenieros Nucleares?

Nuclear engineers
Una tarea primordial que tienen los ingenieros nucleares es diseñar y operar plantas de energía nuclear.

Los ingenieros nucleares investigan y desarrollar los procesos, instrumentos y sistemas utilizados para obtener los beneficios de la energía nuclear y de la radiación. Muchos de estos ingenieros descubren usos industriales y médicos para los materiales radiactivos, por ejemplo, en los equipos utilizados en los diagnósticos y tratamientos médicos. Muchos otros se especializan en el desarrollo de fuentes de energía nuclear para naves marítimas o espaciales.

Responsabilidades

Los ingenieros nucleares generalmente realizan lo siguiente:

  • Diseñan o desarrollan equipos nucleares, tales como los núcleos de los reactores, los blindajes contra la radiación, o la instrumentación asociada
  • Los ingenieros nucleares monitorean las operaciones del establecimiento nuclear para identificar cualquier diseño, construcción o prácticas operativas que violen las leyes y reglamentaciones de seguridad
  • Examinan los accidentes nucleares y recopilan datos que pueden ser utilizados para diseñar medidas preventivas
  • Escriben las instrucciones operativas que se utilizarán en las operaciones de la planta nuclear o en la manipulación y eliminación de los residuos nucleares
  • Dirigen las actividades de funcionamiento y mantenimiento de las plantas operativas de energía nuclear para garantizar que se cumplan con las normas de seguridad
  • Llevan a cabo experimentos para probar si los métodos en la utilización de los materiales nucleares, la recuperación del combustible nuclear, o la eliminación de los residuos nucleares son aceptables
  • Toman acciones correctivas u solicitan el cierre de las plantas en situaciones de emergencia

Los ingenieros nucleares también están a la vanguardia en el desarrollo de los usos de los materiales nucleares para los dispositivos médicos por imágenes, como los tomógrafos por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). También pueden desarrollar o diseñar ciclotrones, que producen un haz de alta energía que la industria de la salud utiliza para el tratamiento de tumores cancerosos.

Ambiente Laboral

Nuclear engineers
Los ingenieros nucleares tuvieron alrededor de 19,100 puestos de trabajo en el 2010, y por lo general trabajan en oficinas.

Los ingenieros nucleares tuvieron alrededor de 19,100 puestos de trabajo en el 2010, y por lo general trabajan en oficinas. Sin embargo, su lugar de trabajo varía de acuerdo con la industria en la que trabajan. Por ejemplo, los empleados en la generación y suministro de energía trabajan en centrales eléctricas.

Las industrias que emplearon la mayor cantidad de ingenieros nucleares en mayo de 2010 fueron las siguientes:

Transmisión y distribución de la generación de energía eléctrica 35%
Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales 16
Servicios de consultoría técnica, administrativa y científica 14
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 12
Servicios de desarrollo e investigaciones científicas 7

La mayoría de los ingenieros nucleares trabajan a tiempo completo. Es común trabajar horas extraordinarias.

Cómo Hacerse Uno

Nuclear engineers
Los ingenieros nucleares deben tener una licenciatura en ingeniería nuclear.

Los ingenieros nucleares deben tener una licenciatura en ingeniería nuclear. Los empleadores también valoran la experiencia práctica, por lo que además resultan valiosos los programas cooperativos de ingeniería en las universidades.

Educación

El nivel inicial de empleo requerido para los ingenieros nucleares por lo general es una licenciatura. Los estudiantes que estén interesados en estudiar ingeniería nuclear se beneficiarán al asistir a cursos de escuela secundaria en matemáticas, como álgebra, trigonometría y cálculo, y en ciencias como biología, química y física.

Los programas de licenciatura por lo general son de 4 años y abarcan estudios áulicos, de laboratorio y de campo en áreas que incluyen ciencias, matemáticas y principios de ingeniería. La mayoría de los colegios de enseñanza superior y universidades ofrecen programas de educación cooperativa que permiten que los estudiantes adquieran experiencia mientras completan su educación.

Algunas universidades ofrecen programas de 5 años que permiten la obtención tanto de una licenciatura como de una maestría. Un título de posgrado permitirá que un ingeniero trabaje como instructor en la universidad o que se involucre en investigación y desarrollo. Algunos planes de educación cooperativa de 5 o incluso de 6 años combinan el estudio áulico con el trabajo, lo cual permite que los estudiantes adquieran experiencia y financien parte de su educación.

Los programas en ingeniería nuclear están acreditados por ABET (ex Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología).

Cualidades Importantes

Habilidades de pensamiento analítico. Los ingenieros nucleares deben ser capaces de identificar los elementos de diseño que ayudan a construir las instalaciones y los equipos que producen los materiales que necesitan las diversas industrias.

Orientados a los detalles. Los ingenieros nucleares supervisan el funcionamiento de las instalaciones nucleares. Deben prestar suma atención a lo que está sucediendo en todo momento, y garantizar que las operaciones cumplan con todas las regulaciones y leyes relativas a la seguridad de los trabajadores y del medio ambiente.

Habilidades de pensamiento lógico. Los ingenieros nucleares diseñan sistemas complejos. Por lo tanto, deben ser capaces de ordenar la información de manera lógica y clara para que otros puedan seguir su información e instrucciones por escrito.

Habilidades matemáticas. Los ingenieros nucleares utilizan los principios de cálculo, trigonometría, y otros temas avanzados de matemáticas para el análisis, diseño y solución de problemas en su trabajo.

Trabajo en equipo. Los ingenieros nucleares trabajan con los ingenieros mecánicos e ingenieros eléctricos y por lo tanto, deben ser capaces de incorporar sistemas diseñados por estos otros ingenieros en sus propios diseños.

Además, debido al peligro potencial que representan los materiales nucleares y los accidentes en las instalaciones, los ingenieros nucleares deben ser capaces de anticipar los problemas antes de que ocurran y sugerir soluciones.

Licencias

Los ingenieros nucleares que trabajan en plantas de energía nuclear no están obligados a tener licencia. Sin embargo, son elegibles para que se les solicite la licencia como ingenieros profesionales. Los que tienen las licencias son designados como ingenieros profesionales (PE, por sus siglas en inglés). La certificación es recomendable y por lo general se requiere lo siguiente:

  • Un título proveniente de un programa de ingeniería acreditado por ABET
  • Un examen aprobado en Fundamentos de la Ingeniería (FE)
  • Experiencia laboral relevante
  • Un examen aprobado en Ingeniería Profesional (PE)

El examen inicial en Fundamentos de Ingeniería (FE) puede realizarse inmediatamente después de la graduación. Los ingenieros que aprueban este examen generalmente se denominan ingenieros en capacitación (EIT) o ingenieros residentes (EIs). Después de haber adquirido la experiencia laboral adecuada, los EITs pueden realizar un segundo examen, denominado Principios y Práctica de la Ingeniería.

Varios estados requieren que los ingenieros continúen con su educación para mantener sus licencias. La mayoría de los estados reconoce las licencias de otros estados, siempre que los requisitos de licencias del otro estado cumplan o superen los propios.

Oportunidades de Ascenso

Los recién graduados en ingeniería por lo general trabajan bajo la supervisión de ingenieros experimentados. En las grandes empresas, los nuevos ingenieros pueden recibir entrenamiento formal en las aulas o seminarios. A medida que los ingenieros adquieren conocimientos y experiencia, comienzan a hacerse cargo de proyectos más difíciles y cuentan con mayor independencia para desarrollar diseños, resolver problemas y tomar decisiones.

Finalmente, los ingenieros nucleares pueden ascender para convertirse en especialistas técnicos o supervisar a un equipo de ingenieros y técnicos. Algunos podrían convertirse en gerentes de ingeniería o trasladarse a otros puestos de dirección o de trabajo de ventas. Para obtener más información, consulte el perfil de los gerentes de ingeniería y arquitectura.

Los ingenieros nucleares tienen la formación necesaria para convertirse en físicos médicos, quienes trabajan en el campo relativamente nuevo de la medicina nuclear. Es necesario que el trabajador obtenga una maestría para ingresar en este campo.

Salario

Ingenieros Nucleares

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Ingenieros Nucleares

$99,920

Ingenieros

$83,340

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los ingenieros nucleares fue $99,920 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganaría menos de $67,250 y el 10 por ciento con mayores ingresos, más de $142,290.

Las medianas de los salarios anuales en los sectores que emplean la mayor cantidad de ingenieros nucleares en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Servicios de consultoría técnica, administrativa y científica $113,460
Servicios de desarrollo e investigaciones científicas 105,170
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 103,710
Transmisión y distribución de la generación
de energía eléctrica
98,330
Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales 91,420

La mayoría de los ingenieros nucleares trabajan a tiempo completo. Es común trabajar horas extraordinarias.

Perspectivas Laborales

Ingenieros Nucleares

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ingenieros

11%

Ingenieros Nucleares

10%

 

Se proyecta que el empleo de los ingenieros nucleares aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Las tendencias del empleo en la generación de energía pueden resultar favorables debido a la probable necesidad de actualizar los sistemas de seguridad en las centrales eléctricas. Estos ingenieros también encontrarán trabajo en la creación de diseños para centrales eléctricas que se construirán en el extranjero y en el creciente campo de la medicina nuclear.

Los empresas de servicios públicos que poseen o construyen plantas de energía nuclear han empleado tradicionalmente la mayor cantidad de ingenieros nucleares. Las posibles nuevas directrices provenientes de la Comisión Reguladora Nuclear de estados Unidos [Nuclear Regulatory Commission (NRC)] pueden afectar el empleo. Los acontecimientos recientes podrían ocasionar que la NRC emita directrices para actualizar los protocolos de seguridad en las plantas nucleares de los servicios públicos. Dichas actualizaciones podrían estimular el empleo. Sin embargo, las actualizaciones también pueden elevar el costo de la construcción de nuevas plantas de energía nuclear, lo cual podría limitar tales construcciones.

Aun así, los ingenieros nucleares serán contratados para diseñar y ayudar a construir plantas de energía nuclear en el exterior de los estados Unidos.

Los avances en la medicina nuclear y en el diagnóstico por imagen también impulsarían la demanda de ingenieros nucleares. Estos ingenieros también se necesitarán para ayudar a construir y operar ciclotrones, que producen un haz de alta energía que la industria de la salud utiliza para el tratamiento de tumores cancerosos.

Oportunidades de Empleo

Se espera que las perspectivas de empleo sean relativamente favorables para esta ocupación debido a que muchos trabajadores en edad madura se jubilarán. La pequeña cantidad de graduados de ingeniería nuclear podría encontrarse en un equilibrio aproximado con la cantidad de puestos vacantes de trabajo. Además, la formación en nuevos campos, como el de la medicina nuclear, debería ayudar a mejorar las posibilidades personales para encontrar un empleo.

Datos de las proyecciones de empleo para los ingenieros nucleares, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Ingenieros Nucleares

17-216119,10021,100102,000

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los ingenieros nucleares.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Civil engineers

Ingenieros Civiles

Los ingenieros civiles diseñan y supervisan proyectos grandes de construcción, incluyendo carreteras, edificios, aeropuertos, túneles, represas, puentes, y sistemas de abastecimiento de agua y de tratamiento de aguas residuales.

Licenciatura $77,560
Electrical and electronics engineers

Ingenieros Eléctricos y Electrónicos

Los ingenieros eléctricos diseñan, desarrollan, prueban y supervisan la fabricación de equipos eléctricos tales como motores eléctricos, sistemas de navegación y radares, sistemas de comunicaciones, y equipos generadores de energía. Los ingenieros electrónicos diseñan y desarrollan equipos electrónicos, tales como sistemas de comunicación-y difusión - desde reproductores de música portátiles hasta sistemas de posicionamiento global (GPS).

Licenciatura $87,180
Electrical and electronic engineering technicians

Técnicos en Ingeniería Eléctrica y Electrónica

Los técnicos en ingeniería eléctrica y electrónica ayudan a los ingenieros a diseñar y desarrollar computadoras, equipos de comunicaciones, dispositivos médicos de vigilancia, equipos de navegación y otros equipos eléctricos y electrónicos. A menudo trabajan en la evaluación y prueba de productos, utilizando dispositivos de medición y diagnóstico para ajustar, probar y reparar equipos.

Título de asociado $56,040
Health and safety engineers

Ingenieros Sanitarios y de Seguridad

Los ingenieros sanitarios y de seguridad desarrollan procedimientos y sistemas de diseño para evitar que la gente se enferme o lesione y que los bienes materiales se dañen. Combinan el conocimiento de la salud o seguridad y de la ingeniería de sistemas para asegurarse de que los productos químicos, maquinarias, software, muebles y otros productos no ocasionen daños a personas ni a edificios.

Licenciatura $75,430
Mechanical engineers

Ingenieros Mecánicos

La ingeniería mecánica es una de las disciplinas más amplias de la ingeniería. Los Ingenieros mecánico diseñan, desarrollan, construyen y prueban dispositivos mecánicos, incluyendo herramientas, motores y máquinas.

Licenciatura $78,160
Physicists and astronomers

Físicos y Astrónomos

Los físicos y astrónomos estudian la naturaleza fundamental del universo, que va desde la inmensidad del espacio a la más pequeña de las partículas subatómicas. Desarrollan nuevas tecnologías, métodos y teorías basándose en los resultados de sus investigaciones, que profundizan nuestra comprensión sobre cómo funcionan las cosas, y contribuyen a novedosas aplicaciones para el mundo real.

Título profesional o doctorado $105,430

Para Más Información

Para obtener más información acerca de la educación en ingeniería general y de los recursos vocacionales, visite:

Sociedad estadounidense para la Educación en Ingeniería [American Society for Engineering Education (ASEE)]

Asociación de Estudiantes de Tecnología [Technology Student Association (TSA)]

Para obtener información sobre la concesión de licencias como ingeniero nuclear, visite:

Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Agrimensura [National Council of Examiners for Engineering and Surveying (NCEES)]

Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales [National Society of Professional Engineers (NSPE)]

Para obtener más información sobre los programas acreditados de ingeniería, visite:

ABET

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Ingenieros Nucleares,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/architecture-and-engineering/nuclear-engineers.htm (visitado 10\25\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013