El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Operadores de Equipos de Construcción

FONT SIZE:Minus Font SizePlus Font Size

Resumen

Construction equipment operators
Los operadores de equipos de construcción utilizan retroexcavadoras para cavar sótanos.
Datos Básicos: Operadores de Equipos de Construcción
2010 Mediana Salarial$39,460 por año
$18.97 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010404,900
Perspectivas Laborales, 2010-2023% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2094,800

¿Qué Hacen los Operadores de Equipos de Construcción?

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Ambiente Laboral

Los operadores de equipos de construcción trabajan en casi todo tipo de climas y condiciones climáticas. Los trabajadores suelen ensuciarse con grasa, barro o tierra. La mayoría trabaja a tiempo completo, y algunos pueden tener horarios irregulares. Ciertos proyectos, especialmente en la construcción de carreteras, se realizan de noche.

Cómo Hacerse Uno

Muchos trabajadores aprenden el funcionamiento de los equipos a través de una instrucción formal, mientras que otros lo hacen de manera informal en el trabajo, en el ejército o asistiendo a las escuelas privadas del oficio.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores de equipos de construcción fue $39,460 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los operadores de equipos de construcción aumentará un 23 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Los gastos en infraestructura deberían generar muchos puestos de trabajo para los operadores de equipos de construcción. Los trabajadores con capacidad para operar varios tipos de equipos deberían tener las mejores oportunidades laborales.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los operadores de equipos de construcción con las ocupaciones similares.

O*NET

O*NET ofrece una amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y de las ocupaciones.

Para Más Información

Para obtener más información acerca de los operadores de equipos de construcción, póngase en contacto con estos recursos adicionales.

¿Qué Hacen los Operadores de Equipos de Construcción?

Construction equipment operators
Los operadores de martillos comúnmente hincan pilotes para una gran variedad de propósitos.

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Responsabilidades

Los operadores de equipos de construcción generalmente realizan lo siguiente:

  • Verifican los equipos para asegurarse de que funcionen adecuadamente
  • Limpian, mantienen y realizan reparaciones básicas a los mismos
  • Informan sobre los malos funcionamientos a los supervisores
  • Mueven palancas, empujan pedales o giran válvulas para activar dispositivos eléctricos
  • Conducen y maniobran los equipos
  • Coordinan las acciones de las máquinas con los miembros de la cuadrilla respondiendo a sus señales de audio o de manos
  • Garantizan el cumplimiento de las normas de seguridad

Los operadores de equipos de construcción usan maquinarias para trasladar los materiales de construcción, tierra y otros materiales pesados en los sitios de construcción y minas. Operan equipos que despejan y nivelan la tierra preparándola para la construcción de carreteras, puentes y edificios, así como pistas de despegue y aterrizaje de aeropuertos, centrales eléctricas, represas, diques y otras estructuras.

Los siguientes son los tipos de operadores de equipos de construcción:

Los operadores de equipo pesado y otros operadores de equipos de construcción trabajan con uno o varios tipos de equipos eléctricos de construcción. Pueden operar máquinas de excavación y carga equipadas con palas, cucharones o cubetas que excavan la arena, grava, tierra o materiales similares. Además de manejar las conocidas máquinas de demolición, operan máquinas excavadores de zanjas, niveladoras de caminos y equipos similares. A veces pueden conducir y maniobrar camiones o tractores industriales equipados con carretillas o brazos elevadores para levantar los materiales. También pueden hacer funcionar y mantener bombas, compresores de aire y otros equipos eléctricos en las obras en construcción.

Los operadores de equipos de pavimentar y aplanar operan máquinas que esparcen asfalto o dispersan y alisan el concreto para las obras viales u otras estructuras. Los operadores de equipos de pavimentar y aplanar pueden especializarse aún más:

  • Los operadores de esparcidores de asfalto giran las válvulas para regular la temperatura y el flujo del asfalto sobre la plataforma de la carretera. Deben cuidar que la máquina distribuya el material de pavimento de manera uniforme, y también deben asegurarse de que exista un flujo constante de asfalto en la tolva
  • Los operadores de máquinas pavimentadoras de concreto controlan palancas y giran manivelas para transportar acoplamientos que esparcen, hacen vibrar y nivelan el concreto mojado. Deben vigilar las superficies del concreto para detectar las partes con depresiones en las que los trabajadores deben añadir más concreto
  • Los operadores de equipos de aplanar utilizan máquinas que compactan tierra y otros materiales de relleno para agregarlos a las plataformas de las carreteras u otros sitios de construcción. También pueden operar máquinas con martillos intercambiables para cortar o romper el pavimento antiguo e hincar los postes de las barandillas protectoras en el suelo

Los operadores de martillo para hincar pilotes utilizan grandes máquinas montadas sobre patines, gabarras o grúas para clavar los pilotes en la tierra. Los pilotes son vigas largas y pesadas de madera o de acero que se hincan en el suelo para sujetar los muros de contención, puentes, muelles o cimientos edilicios. Algunos operadores de martillo para hincar pilotes trabajan en plataformas petrolíferas marítimas.

Algunos trabajadores operan grúas para trasladar los materiales de construcción. Para más información sobre los operadores de equipos de construcción, consulte el perfil de los operadores de máquinas de movimiento de materiales.

Ambiente Laboral

Construction equipment operators
Existen muchos tipos de maquinarias pesadas que se utilizan en la pavimentación de carreteras.

Los operadores de equipos de construcción ocuparon alrededor de 404,900 puestos de trabajo en el año 2010. Alrededor del 4 por ciento eran trabajadores independientes. Las siguientes industrias emplean a la mayoría de los trabajadores:

Gobierno local y estatal, excluyendo educación y hospitales21%
Construcción de autopistas, calles y puentes 14
Construcción de sistemas de servicios públicos 10
Otros contratistas de trabajos especializados 22

Los operadores de equipos de construcción trabajan en casi todo tipo de condiciones climáticas. Los trabajadores suelen ensuciarse con grasa, barro o tierra. Algunos operadores trabajan en lugares remotos en grandes proyectos de construcción, tales como autopistas y represas, o en fábricas o minas.

Lesiones

Los operadores de equipo pesado y de otros equipos de construcción tienen una mayor tasa de lesiones y enfermedades que aquellos de otras ocupaciones. Sin embargo, por lo general los accidentes se pueden evitar mediante el cumplimiento de procedimientos operativos y prácticas de seguridad, aunque sí suelen ocurrir ciertas lesiones por esfuerzos repetitivos. Asimismo, las excavadoras, raspadores y especialmente los martillos para hincar pilotes son ruidosos y agitan o sacuden al operador.

Horarios de Trabajo

Los operadores pueden tener horarios irregulares porque el trabajo en algunos proyectos de construcción continúa durante todo el día o debe realizarse tarde por las noches. El frío o la lluvia pueden posponer algunos tipos de construcción. Casi todos los operadores trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Construction equipment operators
Para operar equipos es necesario tener una buena coordinación visual-manual.

Muchos trabajadores aprenden el funcionamiento de los equipos a través de una instrucción formal, mientras que otros lo hacen de manera informal en el trabajo, en el ejército o asistiendo a las escuelas privadas del oficio.

Capacitación

La mayoría de los operadores aprende su oficio mediante una pasantía de 3 o 4 años. Por cada año del programa, los aprendices deben completar por lo menos 144 horas de instrucción técnica y 2,000 horas de capacitación paga en el puesto de trabajo. En el trabajo, los aprendices se capacitan para mantener los equipos, operar maquinarias y usar tecnología especial, como el sistema de posicionamiento global (GPS). En el aula, a los aprendices se les enseña la lectura de mapas, los procedimientos para operar equipos especiales, las prácticas de seguridad y primeros auxilios. Debido a que a los aprendices se les enseña a manejar una amplia variedad de máquinas más que a otros principiantes, por lo general tienen mejores oportunidades de empleo.

Después de haber completado un programa de pasantía, los aprendices son considerados jornaleros, y pueden realizar las tareas con menos dirección.

Algunos grupos, incluidos los sindicatos y las asociaciones de contratistas, patrocinan programas de aprendizaje. Los requisitos básicos para entrar en un programa de aprendizaje son los siguientes:

  • Edad mínima de 18 años
  • Educación de escuela secundaria o equivalente
  • Aptitud física para realizar el trabajo

Otros trabajadores pueden comenzar a operar equipos livianos bajo la dirección de un operador con experiencia. Más tarde, pueden manejar equipos más pesados, como excavadoras. Los equipos de construcción tecnológicamente avanzados con controles computarizados y sistemas hidráulicos y electrónicos mejorados requieren de una mayor experiencia para operarlos. Los operadores de tales equipos pueden necesitar más capacitación y lograr una cierta comprensión de la electrónica.

Educación

Las escuelas privadas profesionales ofrecen programas en determinados tipos de operaciones de equipos de construcción. Finalizar uno de estos programas podría ayudar a algunos a conseguir un trabajo. Sin embargo, las personas que tienen en cuenta este tipo de formación deben verificar la reputación de la escuela entre los empresarios de la zona y averiguar si la escuela ofrece la oportunidad de trabajar en máquinas reales y en situaciones reales.

Se puede aprender una gran cantidad de información a través de la instrucción; sin embargo, para convertirse en un operador especializado en equipos de construcción, el trabajador necesita realizar las distintas tareas de manera práctica. Muchas de los centros de capacitación incorporan simuladores sofisticados en su formación, los cuales permiten que los principiantes se familiaricen con los equipos en un ambiente controlado.

Generalmente se exige un diploma de escuela secundaria o equivalente. Los cursos de la escuela secundaria en inglés, matemáticas y taller resultan útiles. Un curso de mecánica automotriz es de gran ayuda porque enseña a los trabajadores a realizar el mantenimiento de sus máquinas.

Licencias

Los operadores de equipos de construcción suelen necesitar una licencia de conducir comercial (CDL) para transportar a sus equipos a los distintos sitios de trabajo. Las normas estatales sobre las licencias de conducir comerciales (CDL) varían.

Unos pocos estados exigen licencias especiales para operadores de retroexcavadoras, cargadoras y excavadoras.

Los operadores de martillos para hincar pilotes pueden necesitar una certificación o licencia como operadores de grúas. Debido a que algunos estados clasifican a los martillos como grúas, 18 estados actualmente exigen que los operadores de martillos cuenten con una licencia para grúas. Además, las ciudades de Chicago, Nueva Orleans, Nueva York, Omaha, Filadelfia y Washington, DC, exigen las licencias especiales para grúas.

Oportunidades de Ascenso

Algunos operadores de equipos de construcción eligen enseñar en los centros de capacitación. Otros operadores comienzan sus propias empresas contratistas, aunque hacerlo puede resultar difícil debido a los altos costos de los equipos de inicio.

Cualidades Importantes

Coordinación visomotora. Los trabajadores deben tener manos y pies firmes para guiar y controlar maquinarias pesadas de manera precisa, y a veces en espacios reducidos.

Habilidades mecánicas. Debido a que los trabajadores suelen tener que realizar el mantenimiento básico de los equipos que operan, deben tener buenos conocimientos de mecánica.

Sin temor a las alturas. Unos pocos operadores de equipos deben trabajar a grandes alturas. Por ejemplo, los operadores de martillo para hincar pilotes pueden tener que realizar el mantenimiento de poleas que se encuentran en la azotea de un edificio.

Salario

Operadores de Equipos de Construcción

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Operadores de Martillo para Hincar Pilotes

$47,860

Operadores de Equipo Pesado y de Otros Equipos de Construcción

$40,400

Trabajadores de Construcción

$38,240

Operadores de Equipos de Pavimentar y Aplanar

$34,150

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los operadores de equipos de construcción fue $39,460 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos.

Las medianas salariales de los operadores de equipos de construcción en mayo de 2010 fueron las siguientes:

  • $34,150 para los operadores de equipos de pavimentar y aplanar
  • $47,860 para los operadores de martillo para hincar pilotes
  • $40,400 para los operadores de equipo pesado y de otros equipos de construcción

Los operadores pueden tener horarios irregulares porque el trabajo en algunos proyectos de construcción continúa durante todo el día o debe realizarse tarde por las noches. El frío y la lluvia pueden posponer los trabajos de construcción. Casi todos los operadores de equipos de construcción trabajan a tiempo completo.

El salario inicial para los aprendices es por lo general entre el 40 y el 60 por ciento del percibido por los operadores plenamente capacitados. Obtienen aumentos de sueldo a medida que estén más capacitados.

Los operadores de equipos de construcción tienen una alta tasa de afiliación sindical. Aunque no existe un sindicato único que cubra a todos los operadores, el mayor organizador de estos trabajadores es el Sindicato Internacional de Operadores de Equipos Pesados [International Union of Operating Engineers (IUOE)].

Perspectivas Laborales

Operadores de Equipos de Construcción

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Operadores de Martillo para Hincar Pilotes

36%

Operadores de Equipo Pesado y de Otros Equipos de Construcción

23%

Trabajadores de Construcción

23%

Operadores de Equipos de Pavimentar y Aplanar

22%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los operadores de equipos de construcción aumentará un 23 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Cabe esperar que la probabilidad de un aumento del gasto en la infraestructura para mejorar las carreteras y puentes, sistemas de agua y alcantarillados y red de transmisión eléctrica, las cuales tienen una gran necesidad de reparación en todo el país, genere gran cantidad de puestos de trabajo. Además, se prevé que el crecimiento demográfico, que aumenta la necesidad de proyectos de construcción como nuevas carreteras y líneas de alcantarillado, genere más puestos de trabajo. Sin embargo, sin el gasto adicional en infraestructura por parte del gobierno federal, el empleo se verá reducido, ya que los estados y las localidades luchan contra los impuestos reducidos y los recortes presupuestarios para poder pagar las carreteras y otras mejoras.

Oportunidades de Empleo

Los trabajadores con capacidad para operar varios tipos de equipos deberían tener las mejores oportunidades laborales.

Como ocurre con muchos otros trabajadores de la construcción, el empleo de los operadores de equipos de construcción es sensible a las fluctuaciones de la economía. Los trabajadores pueden tener períodos de desempleo cuando el nivel de la construcción global decae. Sin embargo, en algunas zonas podría producirse escasez de trabajadores durante los períodos pico de actividad de la construcción.

Las oportunidades de empleo deberían ser las mejores en las áreas metropolitanas, donde se construyen edificios comerciales y multifamiliares más grandes, y en los estados donde se están llevando a cabo grandes proyectos relacionados con el transporte.

Además, la necesidad de reemplazar a los trabajadores que dejan la ocupación, debería dar lugar a algunas oportunidades de trabajo.

Datos de las proyecciones de empleo para los operadores de equipos de construcción, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Operadores de Equipos de Construcción

404,900 499,600 23 94,800

Operadores de Equipos de Pavimentar y Aplanar

47-2071 51,600 63,000 22 11,400

Operadores de Martillo para Hincar Pilotes

47-2072 4,100 5,600 36 1,500

Operadores de Equipo Pesado y de Otros Equipos de Construcción

47-2073 349,100 431,000 23 81,900

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Material moving machine operators

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

Los operadores de máquinas de traslado de materiales usan máquinas para transportar diversos objetos. Algunos operadores mueven materiales de construcción en las obras, o tierra en las minas. Otros trasladan bienes en los depósitos, o los cargan y descargan de los barcos para contenedores.

Menos de la escuela secundaria $30,800
Heavy and tractor-trailer truck drivers

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,001 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,770

Para Más Información

Para obtener información sobre oportunidades de pasantía o de trabajo como un operador de equipos de construcción, póngase en contacto con los contratistas de construcción de carreteras o cemento locales, un sindicato conjunto local - comité de gestión de pasantías, o la oficina más cercana de su agencia de aprendizaje o servicio de empleo estatal. Para obtener información sobre las pasantías se encuentra disponible una línea de ayuda gratuita, 1 (877) 872-5627, o Administración de Empleo y Capacitación (ETA) del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Para más información sobre los operadores de equipos de construcción, visite:

Asociación de Contratistas Generales de América [Associated General Contractors of America (AGCA)]

Centro Nacional de Educación e Investigación de la Construcción [National Center for Construction Education and Research (NCCER)]

Pile Driving Contractors Association (PDCA)

Para obtener información sobre la capacitación de los operadores de equipos de construcción, visite:

Sindicato Internacional de Operadores de Equipos Pesados [International Union of Operating Engineers (IUOE)].

Para obtener más información acerca de la certificación de los operadores de grúas torres y el otorgamiento de licencias, visite:

Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas [National Commission for the Certification of Crane Operators (NCCCO)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Operadores de Equipos de Construcción,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/construction-and-extraction/construction-equipment-operators.htm (visitado 08\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013