Operadores de Equipos de Construcción

Resumen

Datos Básicos: Operadores de Equipos de Construcción
2012 Mediana Salarial $40,980 por año
$19.70 por hora
Nivel Académico de Ingreso Diploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2012 409,700
Perspectivas Laborales, 2012-22 19% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 78,200

¿Qué Hacen los Operadores de Equipos de Construcción?

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan las maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Ambiente Laboral

Los operadores de equipos de construcción trabajan en casi todo tipo de climas y condiciones climáticas. Los trabajadores suelen ensuciarse con grasa, barro o tierra. La mayoría trabaja a tiempo completo, y algunos pueden tener horarios irregulares. Ciertos proyectos, especialmente en la construcción de carreteras, se realizan de noche.

Cómo Hacerse Uno

Muchos trabajadores aprenden el funcionamiento de los equipos en el trabajo, mientras que otros aprenden a través de una formación o asistiendo a las escuelas privadas del oficio.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores de equipos de construcción fue $40,980 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los operadores de equipos de construcción aumentará un 19 por ciento entre 2012 y 2022, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Los gastos en infraestructura deberían generar muchos puestos de trabajo para los operadores de equipos de construcción. Los trabajadores con capacidad para operar varios tipos de equipos deberían tener las mejores oportunidades laborales.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de operadores de equipos de construcción con los de otras ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Operadores de Equipos de Construcción? About this section

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan las maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Responsabilidades

Los operadores de equipos de construcción generalmente realizan lo siguiente:

  • Verifican los equipos para asegurarse de que funcionen adecuadamente
  • Limpian, mantienen y realizan reparaciones básicas a los mismos
  • Informan sobre los malos funcionamientos a los supervisores
  • Mueven palancas, empujan pedales o giran válvulas para activar dispositivos eléctricos
  • Conducen y maniobran los equipos
  • Coordinan las acciones de las máquinas con los miembros de la cuadrilla respondiendo a sus señales de audio o de manos
  • Garantizan el cumplimiento de las normas de seguridad

Los operadores de equipos de construcción usan maquinarias para trasladar los materiales de construcción, tierra y otros materiales pesados en los sitios de construcción y minas. Operan equipos que despejan y nivelan la tierra preparándola para la construcción de carreteras, puentes y edificios, así como pistas de despegue y aterrizaje de aeropuertos, centrales eléctricas, represas, diques y otras estructuras.

Los siguientes son los tipos de operadores de equipos de construcción:

Los operadores de equipo pesado y otros operadores de equipos de construcción trabajan con uno o varios tipos de equipos eléctricos de construcción. Pueden operar máquinas de excavación y carga equipadas con palas, cucharones o cubetas que excavan la arena, grava, tierra o materiales similares. Además de manejar las conocidas máquinas de demolición, operan máquinas excavadoras de zanjas, niveladoras de caminos y equipos similares. A veces pueden conducir y maniobrar camiones o tractores industriales equipados con carretillas o brazos elevadores para levantar los materiales. También pueden hacer funcionar y mantener bombas, compresores de aire y otros equipos eléctricos en las obras en construcción.

Los operadores de equipos de pavimentar y aplanar operan máquinas que esparcen el asfalto o dispersan y alisan el concreto para las obras viales u otras estructuras. Los operadores de equipos de pavimentar y aplanar pueden especializarse aún más:

  • Los operadores de esparcidores de asfalto giran las válvulas para regular la temperatura y el flujo del asfalto sobre la plataforma de la carretera. Deben cuidar que la máquina distribuya el material de pavimento de manera uniforme, y también deben asegurarse de que exista un flujo constante de asfalto en la tolva.
  • Los operadores de máquinas pavimentadoras de concreto controlan palancas y giran manivelas para transportar acoplamientos que esparcen, hacen vibrar y nivelan el concreto mojado. Deben vigilar las superficies del concreto para detectar las partes con depresiones en las que los trabajadores deben añadir más concreto.
  • Los operadores de equipos de aplanar utilizan máquinas que compactan tierra y otros materiales de relleno para agregarlos a las plataformas de las carreteras u otros sitios de construcción. También pueden operar máquinas con martillos intercambiables para cortar o romper el pavimento antiguo e hincar los postes de las barandillas protectoras en el suelo.

Los operadores de martillo para hincar pilotes utilizan grandes máquinas montadas sobre patines, gabarras o grúas para clavar los pilotes en la tierra. Los pilotes son vigas largas y pesadas de madera o de acero que se hincan en el suelo para sujetar los muros de contención, puentes, muelles o cimientos edilicios. Algunos operadores de martillo para hincar pilotes trabajan en plataformas petrolíferas marítimas.

Algunos trabajadores, incluyendo los operadores de máquinas para movimiento de materiales, operan grúas para trasladar los materiales de construcción.

Ambiente Laboral About this section

Los operadores de equipos de construcción ocuparon alrededor de 409,700 puestos de trabajo en el año 2012. Alrededor del 3 por ciento fueron trabajadores independientes. Los niveles de empleo de los operadores de equipos de construcción fueron los siguientes:

 

Operadores de equipo pesado y otros operadores de equipos de construcción

351,200

Operadores de equipos de pavimentar y aplanar

54,700

Operadores de martillo para hincar pilotes

3,800

 

Los operadores de equipos de construcción trabajan en casi todo tipo de condiciones climáticas. Los trabajadores suelen ensuciarse con grasa, barro o tierra. Algunos operadores trabajan en lugares remotos en grandes proyectos de construcción, tales como autopistas y represas, o en fábricas o minas.

Lesiones y Emfermedades

Los operadores de equipo pesado y de otros equipos de construcción tienen una mayor tasa de lesiones y enfermedades que el promedio nacional. Generalmente los accidentes se pueden evitar mediante el cumplimiento de procedimientos operativos y prácticas de seguridad, aunque sí suelen ocurrir ciertas lesiones por esfuerzos repetitivos. Asimismo, las excavadoras, raspadores y especialmente los martillos para hincar pilotes son ruidosos y agitan o sacuden al operador.

Horarios de Trabajo

Los operadores de equipo de construcción pueden tener horarios irregulares porque el trabajo en algunos proyectos de construcción continúa durante todo el día o debe realizarse tarde por las noches. El frío o la lluvia pueden posponer algunos tipos de construcción. Casi todos los operadores trabajan a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno About this section

Muchos trabajadores aprenden el funcionamiento de los equipos en el trabajo, mientras que otros aprenden a través de una formación o asistiendo a las escuelas privadas del oficio.

Educación

Se requiere un diploma de escuela secundaria o equivalente para la mayoría de puestos de trabajo. Los cursos de la escuela secundaria en inglés, matemáticas y taller resultan útiles. Un curso de mecánica automotriz es de gran ayuda porque enseña a los trabajadores a realizar el mantenimiento de sus máquinas.

Las escuelas vocacionales privadas ofrecen programas en determinados tipos de operaciones de equipos de construcción. Finalizar uno de estos programas podría ayudar a algunos a conseguir un trabajo. Sin embargo, las personas que tienen en cuenta este tipo de formación deben verificar la reputación de la escuela entre los empresarios de la zona y averiguar si la escuela ofrece la oportunidad de trabajar en máquinas reales y en situaciones reales.

Se puede aprender una gran cantidad de información a través de la instrucción; sin embargo, para convertirse en un operador especializado en equipos de construcción, el trabajador necesita realizar las distintas tareas de manera práctica. Muchas de los centros de capacitación incorporan simuladores sofisticados en su formación, los cuales permiten que los principiantes se familiaricen con los equipos en un ambiente controlado.

Capacitación

Muchos trabajadores aprenden en sus puestos de trabajo operando equipos livianos bajo la dirección de un operador con experiencia. Más tarde, pueden manejar equipos más pesados, como excavadoras. Los equipos de construcción tecnológicamente avanzados con controles computarizados y sistemas hidráulicos y electrónicos mejorados, requieren de una mayor experiencia para operarlos. Los operadores de tales equipos pueden necesitar más capacitación y lograr una cierta comprensión de la electrónica.

Otros operadores aprenden su oficio mediante una pasantía de 3 o 4 años. Por cada año del programa, los aprendices deben completar por lo menos 144 horas de instrucción técnica y 2,000 horas de capacitación paga en el puesto de trabajo. En el trabajo, los aprendices se capacitan para mantener los equipos, operar maquinarias y usar tecnología especial, como el sistema de posicionamiento global (GPS). En el aula, a los aprendices se les enseña la lectura de mapas, los procedimientos para operar equipos especiales, las prácticas de seguridad y primeros auxilios. Debido a que a los aprendices se les enseña a manejar una amplia variedad de máquinas más que a otros principiantes, por lo general tienen mejores oportunidades de empleo.

Después de haber completado un programa de pasantía, los aprendices son considerados jornaleros, y pueden realizar las tareas con menos supervisión.

Algunos grupos, incluidos los sindicatos y las asociaciones de contratistas, patrocinan programas de aprendizaje. Los requisitos básicos para entrar en un programa de aprendizaje son los siguientes:

  • Edad mínima de 18 años
  • Educación de escuela secundaria o equivalente
  • Aptitud física para realizar el trabajo
  • Licencia de conducir

Licencias, Certificaciones y Registros

Los operadores de equipos de construcción suelen necesitar una licencia de conducir comercial (CDL) para transportar a sus equipos a los distintos sitios de trabajo. Las normas estatales sobre las licencias de conducir comerciales (CDL) varían.

Unos pocos estados exigen licencias especiales para operadores de retroexcavadoras, cargadoras y excavadoras.

Debido a que algunos estados clasifican a los martillos como grúas, actualmente, 18 estados exigen que los operadores de martillos cuenten con una licencia para grúas. Además, las ciudades de Chicago, Nueva Orleans, Nueva York, Omaha, Filadelfia y Washington, DC, exigen las licencias especiales para grúas.

Algunos operadores de equipos de construcción eligen enseñar en los centros de capacitación. Otros operadores comienzan sus propias empresas contratistas, aunque hacerlo puede resultar difícil debido a los altos costos de los equipos de inicio.

Cualidades Importantes

Coordinación visomotora. Los trabajadores deben tener manos y pies firmes para guiar y controlar maquinarias pesadas de manera precisa, y a veces en espacios reducidos.

Habilidades mecánicas. Los operadores de equipos de construcción suelen tener que realizar el mantenimiento básico de los equipos que operan. En consecuencia, deben estar familiarizados con las herramientas manuales y eléctricas y el cuidado del equipo estándar.

Sin temor a las alturas. Unos pocos operadores de equipos deben trabajar a grandes alturas. Por ejemplo, los operadores de martillo para hincar pilotes pueden tener que realizar el mantenimiento de poleas que se encuentran en la azotea de un edificio.

Salario About this section

Operadores de Equipos de Construcción

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Operadores de Martinetes de Pilotes

$48,480

Mecánicos Operadores y Otros Operadores de Equipo Pesado y Maquinaria de Construcción

$41,870

Trabajadores de Oficios de Construcción

$38,970

Operadores de Equipos de Pavimentación, Aplanamiento y Compactación

$35,840

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los operadores de equipos de construcción fue $40,980 en mayo 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $26,470, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $72,440.

Las medianas salariales de los operadores de equipos de construcción en mayo de 2012 fueron las siguientes:

  • $35,840 para los operadores de equipos de pavimentar y aplanar
  • $48,480 para los operadores de martillo para hincar pilotes
  • $41,870 para los operadores de equipo pesado y de otros equipos de construcción

Los operadores pueden tener horarios irregulares porque el trabajo en algunos proyectos de construcción continúa durante todo el día o debe realizarse tarde por las noches. El frío extremo y la lluvia pueden posponer los trabajos de construcción. Casi todos los operadores de equipos de construcción trabajan a tiempo completo.

El salario inicial para los aprendices es por lo general entre el 60 y el 70 por ciento del percibido por los operadores plenamente capacitados. Obtienen aumentos de sueldo a medida que estén más capacitados.

Afiliación Sindical

En comparación con los trabajadores en todas las ocupaciones, los operadores de equipos de construcción tuvieron una alta tasa de afiliación sindical en 2012. Aunque no existe un sindicato único que cubra a todos los operadores, el mayor organizador de estos trabajadores es el Sindicato Internacional de Operadores de Equipos Pesados [International Union of Operating Engineers (IUOE)].

Perspectivas Laborales About this section

Operadores de Equipos de Construcción

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Operadores de Martinetes de Pilotes

28%

Trabajadores de Oficios de Construcción

22%

Operadores de Equipos de Pavimentación, Aplanamiento y Compactación

20%

Mecánicos Operadores y Otros Operadores de Equipo Pesado y Maquinaria de Construcción

19%

Total, Todas las Ocupaciones

11%

 

Se proyecta que el empleo de los operadores de equipos de construcción aumentará un 19 por ciento entre 2012 y 2022, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Cabe esperar que la probabilidad de un aumento del gasto en la infraestructura para mejorar las carreteras y puentes, sistemas de agua y alcantarillados y red de transmisión eléctrica, las cuales tienen una gran necesidad de reparación en todo el país, genere gran cantidad de puestos de trabajo. Además, se prevé que el crecimiento demográfico, que aumenta la necesidad de proyectos de construcción como nuevas carreteras y líneas de alcantarillado, genere más puestos de trabajo. Sin embargo, sin el gasto adicional en infraestructura por parte del gobierno federal, el empleo se verá reducido, ya que los estados y las localidades luchan contra los impuestos reducidos y los recortes presupuestarios para poder pagar las carreteras y otras mejoras.

Oportunidades de Empleo

Los trabajadores con capacidad para operar varios tipos de equipos deberían tener las mejores oportunidades laborales.

Como ocurre con muchos otros trabajadores de la construcción, el empleo de los operadores de equipos de construcción es sensible a las fluctuaciones de la economía. Los trabajadores pueden tener períodos de desempleo cuando el nivel de la construcción global decae. Sin embargo, en algunas zonas podría producirse escasez de trabajadores durante los períodos pico de actividad de la construcción.

Las oportunidades de empleo deberían ser las mejores en las áreas metropolitanas, donde se construyen edificios comerciales y multifamiliares más grandes, y en los estados donde se están llevando a cabo grandes proyectos relacionados con el transporte.

Además, la necesidad de reemplazar a los trabajadores que dejan la ocupación, debería dar lugar a algunas oportunidades de trabajo.

Datos de las proyecciones de empleo para operadores de equipos de construcción, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Operadores de Equipo de Construcción

409,700 487,900 19 78,200

Operadores de Equipos de Pavimentación, Aplanamiento y Compactación

47-2071 54,700 65,500 20 10,800 [XLS]

Operadores de Martinetes de Pilotes

47-2072 3,800 4,800 28 1,000 [XLS]

Mecánicos Operadores y Otros Operadores de Equipo Pesado y Maquinaria de Construcción

47-2073 351,200 417,600 19 66,400 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los operadores de equipos de construcción.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Heavy and tractor-trailer truck drivers

Conductores de Camiones Pesados y Con Remolques

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,000 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Premio postsecundario sin título $38,200

Más Información About this section

Para obtener información sobre oportunidades de pasantía o de trabajo como un operador de equipos de construcción, póngase en contacto con los contratistas de construcción de carreteras o cemento locales, un sindicato conjunto local - comité de gestión de pasantías, o la oficina más cercana de su agencia de aprendizaje o servicio de empleo estatal. Para obtener información sobre las pasantías se encuentra disponible una línea de ayuda gratuita, 1 (877) 872-5627, o Administración de Empleo y Capacitación (ETA) del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Para más información sobre los operadores de equipos de construcción, visite:

Asociación de Contratistas Generales de América [Associated General Contractors of America (AGCA)]

Pile Driving Contractors Association (PDCA)

Para obtener información sobre la capacitación de los operadores de equipos de construcción, visite:

Sindicato Internacional de Operadores de Equipos Pesados [International Union of Operating Engineers (IUOE)]

Centro Nacional de Educación e Investigación de la Construcción [National Center for Construction Education and Research (NCCER)]

Para obtener más información acerca de la certificación de los operadores de grúas torres y el otorgamiento de licencias, visite:

Comisión Nacional para la Certificación de Operadores de Grúas [National Commission for the Certification of Crane Operators (NCCCO)]

O*NET

Operadores de Equipos de Pavimentación, Aplanamiento y Compactación

Operadores de Martinetes de Pilotes

Mecánicos Operadores y Otros Operadores de Equipo Pesado y Maquinaria de Construcción

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Operadores de Equipos de Construcción,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/construction-and-extraction/construction-equipment-operators.htm (visitado 09/02/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015