El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

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Resumen

Plumbers, pipefitters, and steamfitters
Los plomeros comúnmente sueldan tuberías de cobre.
Datos Básicos: Plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor
2010 Mediana Salarial$46,660 por año
$22.43 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Programa de aprendizaje
Cantidad de Empleos, 2010419,900
Perspectivas Laborales, 2010-2026% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20107,600

¿Qué Hacen los Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor?

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor instalan y reparan las tuberías que llevan agua, vapor, aire u otros líquidos o gases hacia y en los negocios, casas y fábricas.

Ambiente Laboral

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajan en fábricas, hogares, negocios y cualquier otro lugar donde existan sistemas de tuberías o tanques sépticos. Muchas veces los trabajadores deben levantar materiales pesados, subir escaleras y trabajar en espacios reducidos. Algunos plomeros viajan a una gran variedad de sitios de trabajo todos los días.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor aprenden en el trabajo mediante una pasantía. Algunos comienzan por asistir a una escuela técnica. La mayoría de los estados y localidades requieren plomeros que posean una licencia.

Salario

La mediana salarial anual de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor fue $46,660 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor aumentará un 26 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se prevé que las normas más estrictas de eficiencia de agua y la nueva construcción de plantas de energía estimulen la demanda de estos trabajadores.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor con ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor?

Plumbers, pipefitters, and steamfitters
Los tuberos instalan una gran variedad de tubos que trasladan líquidos y gases.

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor instalan y reparan las tuberías que llevan agua, vapor, aire u otros líquidos o gases hacia y en los negocios, casas y fábricas.

Responsabilidades

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor suelen hacer lo siguiente:

  • Instalan tuberías y accesorios
  • Estudian los planos y cumplen con los códigos de construcción estatales y locales
  • Determinan la cantidad de materiales y el tipo de equipos necesarios
  • Inspeccionan y prueban los sistemas de tubos y las tuberías de distribución instalados
  • Solucionan problemas y reparan los sistemas que no están funcionando bien
  • Reemplazan las piezas gastadas

Aunque las ocupaciones de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor sean tres especialidades distintas, sus funciones suelen ser similares. Por ejemplo, todos ellos instalan tuberías y accesorios que llevan agua, vapor, aire u otros líquidos o gases. Conectan las tuberías, determinan los materiales necesarios para el trabajo y realizan pruebas de presión para garantizar que el sistema de tuberías sea hermético y estanco.

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor instalan, mantienen y reparan muchos tipos de sistemas de tuberías. Algunos de estos sistemas llevan agua, desechan desperdicios, suministran gas a hornos, o calientan y enfrían edificios. Otros sistemas, como los de las centrales eléctricas, llevan vapor que potencia a turbinas enormes. También se utilizan las tuberías en las plantas manufactureras, para trasladar los subproductos residuales, gases y ácidos a través del proceso de producción.

Los maestros plomeros en los trabajos de construcción pueden involucrarse con el desarrollo de los planos que muestran dónde se instalarán todas las tuberías y accesorios. Sus aportes contribuyen a garantizar que la plomería de una estructura cumpla con los códigos de construcción, se mantenga dentro del presupuesto y funcione bien con respecto a la ubicación de otras características, como la de cables eléctricos.

Los plomeros y montadores pueden utilizar muchas clases de materiales y técnicas de construcción, dependiendo del tipo de proyecto. Los sistemas residenciales de agua, por ejemplo, utilizan tuberías de cobre, acero y de plástico que pueden instalar uno o dos plomeros. Los sistemas de agua de las centrales de energía, por el contrario, están hechos de tubos de acero de gran tamaño que suelen necesitar de una cuadrilla de tuberos para su instalación. Algunos trabajadores instalan tubos de acero inoxidable en fábricas y en granjas lecheras, sobre todo para prevenir la contaminación.

Los plomeros y montadores a veces realizan orificios en las paredes, techos y pisos. Para ciertos sistemas de tuberías, los trabajadores pueden colgar soportes de acero desde las vigas del techo para sostener el tubo en su lugar. Debido a que rara vez se fabrican tubos en las medidas o longitudes exactas, los plomeros y montadores miden y luego cortan y doblan los tramos de tubería, según sea necesario. Sus herramientas incluyen sierras, cortadores y curvadoras de tubos.

A continuación, conectan las tuberías, utilizando métodos que varían según el tipo de tubería. Por ejemplo, los tubos de cobre se unen con soldaduras, pero los tubos de acero suelen atornillarse juntos.

Además de la instalación y reparación, los maestros plomeros, tuberos y montadores de caldera como también los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor de nivel avanzado, suelen dirigir a los aprendices y auxiliares.

A continuación, los ejemplos de las especialidades ocupacionales:

Los plomeros instalan y reparan las tuberías de agua, drenaje y gas en los hogares, negocios y fábricas. Instalan y reparan grandes líneas de agua, como las que abastecen de agua a los edificios, y líneas de agua más pequeñas, incluyendo a las que abastecen de agua a los refrigeradores. Los plomeros también instalan los accesorios de plomería - bañeras, duchas, lavabos e inodoros - y aparatos tales como lavavajillas, trituradores de basura y calentadores de agua. También solucionan problemas de plomería. Por ejemplo, cuando una tubería está obstruida o con fugas, los plomeros eliminan la obstrucción o reemplazan la tubería. Algunos plomeros mantienen sistemas sépticos, los grandes tanques subterráneos de retención que recogen los desechos provenientes de las viviendas y que no están conectados al sistema de alcantarillado de la ciudad o del condado.

Los instaladores y ajustadores de tuberías instalan y mantienen tuberías que llevan productos químicos, ácidos y gases. Estas tuberías se encuentran en su mayoría en los sectores manufactureros, comerciales e industriales. Suelen instalar y reparar los sistemas de tuberías en las centrales de energía, así como los sistemas de calefacción y enfriamiento en grandes edificios de oficinas. Algunos ajustadores e instaladores de tuberías se especializan:

  • Los gasistas instalan las tuberías que suministran oxígeno limpio a los pacientes en los hospitales.
  • Los montadores de rociadores instalan y reparan los sistemas de rociadores contra incendios en las empresas, fábricas y edificios residenciales.
  • Los montadores de calderas instalan sistemas de tuberías que transportan vapor a alta presión. La mayoría de los montadores de calderas trabajan en campus y centrales termoeléctricas de gas natural donde se genera calor y electricidad, pero otros trabajan en fábricas que utilizan tuberías de vapor a alta temperatura.

Ambiente Laboral

Plumbers, pipefitters, and steamfitters
Los plomeros corren el riesgo de sufrir quemaduras al soldar las tuberías.

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor ocuparon unos 419,900 puestos de trabajo en el 2010, el 57 por ciento de los cuales fueron empleados en la industria de contratistas de plomería, calefacción y aire acondicionado. Alrededor del 14 por ciento de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajaban por cuenta propia.

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajan en las fábricas, hogares, negocios y cualquier otro lugar donde existan sistemas de tuberías o sépticos.

Los plomeros y montadores suelen tener que levantar materiales pesados, subir escaleras y trabajar en espacios reducidos. Algunos plomeros viajan a una gran variedad de sitios de trabajo todos los días. Algunos plomeros y montadores pueden tener que trabajar al aire libre, incluso con mal tiempo.

Lesiones

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor tienen un mayor riesgo de lesiones y enfermedades que el trabajador promedio. Los cortes por herramientas afiladas, las quemaduras por tuberías calientes y equipos de soldadura y las caídas de las escaleras son lesiones comunes.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajan a tiempo completo, incluyendo las noches y los fines de semana. Suelen estar de guardia para atender las llamadas de emergencia, y trabajar horas extraordinarias en sitios en construcción para cumplir con los plazos establecidos. Alrededor del 14 por ciento de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajaron por cuenta propia en el año 2010. Aunque los plomeros autónomos pueden establecer sus propios horarios, también son más propensos a tratar las emergencias fuera del horario habitual.

Cómo Hacerse Uno

Plumbers, pipefitters, and steamfitters
Los alumnos aprenden a trabajar con instaladores y ajustadores de tuberías más experimentados.

La mayoría de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor aprenden en el trabajo mediante una pasantía. Algunos comienzan por asistir a una escuela técnica. La mayoría de los estados y localidades requieren plomeros que posean una licencia.

Programa de Aprendizaje

La mayoría de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor aprende su oficio mediante una pasantía de 4 a 5 años. En cada año, los aprendices deben completar por lo menos de 1,700 a 2,000 horas de capacitación en el trabajo pagas y 246 horas de educación técnica relacionada. Los alumnos aprenden las regulaciones y los códigos de plomería y seguridad locales, y a cómo leer los planos. También estudian matemáticas, física aplicada y química. Se familiarizan con los diferentes tipos de sistemas de tuberías y tareas de plomería.

Después de haber completado el programa de pasantía, los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor son considerados trabajadores de nivel avanzado, calificados para desempeñar obligaciones por cuenta propia.

Los programas de aprendizaje son ofrecidos por los sindicatos y las empresas. Aunque la mayoría de los trabajadores ingresan directamente a las pasantías, algunos comienzan como auxiliares. Para ingresar a un programa de aprendizaje, el alumno debe cumplir estos requisitos:

  • Tener por lo menos 18 años de edad
  • Contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente
  • Aprobar un examen de matemáticas básicas
  • Aprobar un examen de drogas
  • Saber cómo usar una computadora

Educación

Las escuelas técnicas ofrecen cursos sobre el diseño, la seguridad y el uso de herramientas para los sistemas de tuberías. También ofrecen cursos de soldadura que son considerados necesarios por ciertos programas de capacitación de pasantías de tuberos y montadores de calderas.

Licencias

La mayoría de los estados y localidades requieren plomeros con licencias. Aunque los requisitos de las licencia varían, la mayoría de los estados y localidades requieren que los trabajadores tengan de 2 a 5 años de experiencia y que aprueben un examen que pone a prueba su conocimiento del oficio y de los códigos de plomería locales, antes de permitirles trabajar de forma independiente. Varios estados exigen una licencia especial para los que trabajan en las líneas de gas. Algunos pocos estados requieren que los tuberos cuenten con una licencia. Para obtener una licencia es obligatorio una prueba, experiencia, o ambas cosas. Consulte con la junta estatal para el otorgamiento de licencias.

Cualidades Importantes

Habilidades de atención al cliente. Los plomeros trabajan con los clientes de manera habitual, por lo que deben ser educados y corteses.

Aptitudes gerenciales. Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor - especialmente aquellos que son dueños de sus negocios - deben ser capaces de dirigir a los trabajadores, ofertar empleos y planificar los horarios de trabajo. Pueden tener que brindar capacitación y elegir la cantidad adecuada de trabajadores para un empleo.

Habilidades mecánicas. Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor usan una gran variedad de herramientas para ensamblar y reparar los sistemas de tuberías. Elegir las herramientas adecuadas y realizar la instalación, la reparación o el mantenimiento de un sistema con éxito, es crucial para su trabajo.

Fuerza física. Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor deben ser lo suficientemente fuertes como para levantar y trasladar los tubos pesados.

Habilidades para solucionar problemas. Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor encuentran, diagnostican y reparan los problemas. Por ejemplo, los plomeros deben ser capaces de realizar las pruebas de presión para determinar la ubicación de una fuga.

Salario

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

$46,660

Trabajadores de Construcción

$38,240

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor fue $46,660 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $27,580, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $79,920.

El salario inicial para los aprendices generalmente oscila entre el 30 y el 50 por ciento de la tasa pagada a los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor plenamente capacitados. Reciben aumentos de sueldo a medida que estén más capacitados.

Una cantidad más elevada que el promedio de plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor son miembros de un sindicato. El mayor organizador de estos trabajadores es la “United Association of Journeymen and Apprentices of the Plumbing and Pipefitting Industry of the United States and Canada”.

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajan a tiempo completo, incluyendo por las noches y durante los fines de semana. Suelen estar de guardia para atender las llamadas de emergencia, y trabajan horas extraordinarias en sitios en construcción para cumplir con los plazos establecidos. Alrededor del 14 por ciento de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor trabajaron por cuenta propia en el año 2010. Aunque los plomeros autónomos pueden establecer sus propios horarios, también son más propensos a tratar las emergencias fuera del horario habitual.

Perspectivas Laborales

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

26%

Trabajadores de Construcción

23%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor aumentará un 26 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se prevé que la demanda de plomeros provenga de la construcción de edificios nuevos y de normas más estrictas de eficacia del agua para los sistemas de plomería, tales como inodoros y duchas de caudal bajo.

La construcción de nuevas fábricas y centrales eléctricas debería estimular la demanda de instaladores y ajustadores de tuberías y montadores de calderas. A partir del 2011, se espera que el empleo de los montadores de aspersores y plomeros aumente a medida que los estados adopten un cambio en el Código Internacional Residencial (IRC, por sus siglas en inglés), que requiere que las nuevas viviendas unifamiliares y bifamiliares cuenten con sistemas de rociadores contra incendios.

Oportunidades de Empleo

Se prevé que las oportunidades de trabajo sean buenas ya que algunos empleadores continúan reportando dificultades para encontrar profesionales calificados. Además, se espera que muchos trabajadores se jubilen en los próximos 10 años, lo cual se traducirá en más puestos de trabajo. Los trabajadores con experiencia en soldadura podrían tener las mejores oportunidades.

Al igual que para muchos otros tipos de trabajos de la construcción, el empleo de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor es sensible a las fluctuaciones de la economía. Por un lado, los trabajadores pueden experimentar períodos de desempleo cuando el nivel de la construcción global decae. Por otro lado, en algunas zonas podría producirse escasez de trabajadores durante los períodos pico de actividad de la construcción.

Sin embargo, el mantenimiento y reparación de los sistemas de tuberías y plomería deben continuar incluso durante las crisis económicas, por lo que los plomeros y montadores externos a la construcción, especialmente aquellos en la industria manufacturera, tienden a tener un empleo más estable.

Datos de las proyecciones de empleo para los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

47-2152419,900527,50026107,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Stationary engineers and boiler operators

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan motores, calderas y otros equipos mecánicos fijos para brindar servicios a edificios o por motivos industriales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,140
Millwrights

Armadores y Desarmadores de Maquinaria

Los armadores y desarmadores de maquinaria instalan, desmantelan, reparan, ensamblan y cambian la maquinaria del lugar en fábricas, centrales eléctricas y obras de construcción.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,360
Industrial machinery mechanics and maintenance workers

Mecánicos y Trabajadores de Mantenimiento de Maquinaria Industrial

Los mecánicos y trabajadores de mantenimiento de maquinaria industrial se ocupan del mantenimiento y la reparación de equipos en fábricas y otras máquinas industriales, como sistemas de cintas transportadoras, maquinaria de producción y equipos de empaquetado.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $44,160
Heating, air conditioning, and refrigeration and mechanics and installers

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración—a menudo llamados técnicos de climatización—trabajan en sistemas de calefacción, ventilación, enfriado y refrigeración que controlan la calidad del aire en muchos tipos de edificios.

Premio postsecundario sin título $42,530
Construction managers

Gerentes de Construcción

Los gerentes de construcción planifican, coordinan, presupuestan y supervisan proyectos de construcción, desde su desarrollo inicial hasta su finalización.

Título de asociado $83,860
Construction and building inspectors

Inspectores de Construcción y de Edificios

Los inspectores de construcción y de edificios garantizan que las nuevas construcciones, modificaciones o reparaciones cumplan con los códigos y ordenanzas de construcción, reglamentos urbanísticos, y especificaciones contractuales locales y nacionales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,360
Construction laborers and helpers

Obreros y Auxiliares de la Construcción

Los obreros y auxiliares de la construcción realizan muchas tareas básicas que requieren trabajo físico en obras en construcción.

Consulte Cómo Hacerse Uno $28,410
Electricians

Electricistas

Los electricistas instalan y mantienen los sistemas eléctricos en los hogares, negocios y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,250
Boilermakers

Caldereros

Los caldereros arman, instalan y reparan calderas, cubas cerradas, y otros grandes contenedores o recipientes con líquidos y gases.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $54,640

Para Más Información

Para obtener más detalles acerca de una pasantía u otras oportunidades en este oficio, póngase en contacto con las oficinas del servicio de empleo estatal, agencia estatal de pasantías, contratistas locales de plomería, calefacción y aire acondicionado o empresas que emplean a montadores, o comités de aprendizaje de gerencia sindical locales. La información sobre las pasantías está disponible en en el número de línea de ayuda gratuita del Departamento de Trabajo de EE.UU.: 1 (877) 872-5627; o Administración de Empleo y Capacitación (ETA).

Para obtener más información acerca de las pasantías de los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor, visite:

Asociación Unida [United Association (UA)]

Para obtener más información sobre los plomeros y tuberos, visite:

Asociación de Contratistas Mecánicos de América [Mechanical Contractors Association of America (MCAA)]

Centro Nacional para la Educación e Investigación sobre la Construcción [National Center for Construction Education and Research (NCCER)]

Asociación de Contratistas en Plomería-Calefacción- Refrigeración [Plumbing-Heating-Cooling Contractors Association (PHCCA)]

Para más información sobre los montadores de rociadores, visite:

Asociación Americana de Rociadores Contra Incendios [American Fire Sprinkler Association (AFSA)]

National Fire Sprinkler Association, Inc.

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/construction-and-extraction/plumbers-pipefitters-and-steamfitters.htm (visitado 09\23\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013