El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural

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Resumen

Structural iron and steel workers
Los trabajadores del metal preparan vigas maestras para levantar con grúas en su lugar.
Datos Básicos: Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural
2010 Mediana Salarial$44,540 por año
$21.42 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Programa de aprendizaje
Cantidad de Empleos, 201059,800
Perspectivas Laborales, 2010-2022% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2013,100

¿Qué Hacen los Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural?

Los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural instalan vigas, vigas maestras y columnas de hierro o de acero para moldear edificios, puentes y otras estructuras. Suelen ser conocidos como metaleros.

Ambiente Laboral

Los Trabajadores del metal realizan tareas físicamente exigentes y peligrosas. Por lo general, trabajan en exteriores en todo tipo de climas. Los trabajadores del metal tienen una de las tasas de lesiones y enfermedades más elevadas de todas las ocupaciones.

Cómo Hacerse Uno

Aunque la mayoría de los trabajadores del metal aprenden a través de una pasantía formal, algunos lo hacen informalmente en el trabajo. Las certificaciones en soldadura y envarillado pueden ser útiles.

Salario

La mediana salarial anual de los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural fue $44,540 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los trabajadores del metal aumentará un 22 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se espera que la necesidad de rehabilitar, mantener y reemplazar a una cantidad creciente de puentes viejos impulse el crecimiento del empleo, como lo hará la construcción en marcha de proyectos de gran envergadura, tales como edificios de gran altura. Las oportunidades laborales deberían ser las mejores en las áreas metropolitanas, donde se llevan a cabo la mayoría de los grandes proyectos de construcción.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural?

Structural iron and steel workers
Los trabajadores del metal deben ajustar la posición de las vigas.

Los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural instalan vigas, vigas maestras y columnas de hierro o de acero para moldear edificios, puentes y otras estructuras. Suelen ser conocidos como trabajadores del metal (“ironworkers”.)

Responsabilidades

Los trabajadores del metal generalmente realizan lo siguiente:

  • Descargan y apilan el acero prefabricado de manera que pueda ser levantado fácilmente con eslingas
  • Utilizan grúas para levantar las vigas, vigas maestras y columnas de acero en su lugar
  • Se paran sobre las vigas o vigas maestras para ayudar a ubicar las piezas de acero que se levantan
  • Hacen señales a los operadores de las grúas para ayudarles a ubicar el acero estructural
  • Alinean las vigas y las vigas maestras en su lugar
  • Verifican la horizontalidad y la verticalidad del acero estructural
  • Conectan las columnas, vigas y vigas maestras con tornillos o con soldadura en sus sitios
  • Utilizan cizallas, sopletes y equipos de soldadura para metales para cortar, doblar y soldar el acero

El hierro y el acero son piezas importantes en los edificios, puentes y otras estructuras. A pesar de que el metal principal en este trabajo es el acero, estos trabajadores suelen ser conocidos como trabajadores del metal o montadores.

Cuando se construyen estructuras elevadas como los rascacielos, los trabajadores del metal montan marcos de acero y ensamblan grúas y torres que mueven el acero estructural, barras de refuerzo, cubos de hormigón, madera y otros materiales y equipos en todo el sitio de construcción. Una vez que este trabajo ha sido completado, los trabajadores comienzan a conectar las columnas, vigas y vigas maestras de acero de acuerdo a los planos y a las instrucciones de los supervisores de la construcción.

Al trabajar, utilizan una gran variedad de herramientas. Usan cuerdas (denominados cables estabilizadores) para guiar el acero mientras lo levantan; utilizan llaves de conector (llaves inglesas con mangos largos y puntiagudos) para fijar el acero en su lugar; y también utilizan pasadores, o el mango de la llave de conector para alinear los orificios del acero con los orificios de la estructura. Para comprobar la alineación, pueden usar plomadas, equipos láser o niveles.

El acero estructural generalmente llega a la obra listo para montar - cortado al tamaño adecuado, con orificios perforados para tornillos y numerados para su montaje.

Algunos trabajadores del metal crean metal estructural en los talleres de fabricación, que generalmente se encuentran alejados del sitio de construcción. Para obtener más información, consulte el perfil de los ensambladores y fabricantes.

Ambiente Laboral

Structural iron and steel workers
Trabajadores de piezas de hierro y acero estructural.

Los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural ocuparon alrededor de 59,800 puestos de trabajo en el 2010. Alrededor del 85 por ciento trabajaron en la industria de la construcción, y solo el 4 por ciento fueron autónomos. Las siguientes industrias emplearon a la mayoría de los trabajadores:

Contratistas de cimientos, estructuras y de construcciones exteriores 43%
Construcción de edificios no residenciales 20
Construcción pesada e ingeniería civil 10

Los trabajadores del metal realizan tareas físicamente exigentes y peligrosas. Suelen trabajar a la intemperie en todo tipo de climas y algunos deben hacerlo a grandes alturas. Como resultado, los trabajadores deben usar dispositivos de seguridad, como arneses, para reducir el riesgo de caídas.

Lesiones

Los trabajadores del metal tienen una de las tasas de lesiones y enfermedades más elevadas de todas las ocupaciones. De hecho, cada año los trabajadores del metal tienen varias muertes relacionadas con el trabajo debido a las caídas. Además de las caídas, los trabajadores pueden experimentar cortes con los bordes afilados del metal y de los equipos, así como distensiones musculares y otras lesiones por mover y guiar el acero estructural.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los trabajadores del metal trabaja por un sueldo o salario otorgado por un empleador; sólo el 4 por ciento fueron trabajadores autónomos en el año 2010.

Casi todos los trabajadores del metal trabajan a tiempo completo. Los que trabajan a grandes alturas no trabajan cuando está mojado, con hielo o viento extremo.

Cómo Hacerse Uno

Structural iron and steel workers
La soldadura es una habilidad importante para muchos trabajadores del metal.

Aunque la mayoría de los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural aprenden a través de una pasantía formal, algunos aprenden informalmente en el trabajo. Las certificaciones en soldadura y envarillado pueden ser útiles.

Programa de Aprendizaje

La mayoría de los trabajadores del metal aprende su oficio mediante una pasantía de 3 o 4 años. Por cada año del programa, los alumnos deben cursar por lo menos 144 horas de capacitación técnica relacionada y 2,000 horas de capacitación paga en el puesto de trabajo. Casi todos los programas de aprendizaje enseñan tanto a trabajar el hierro y acero estructura como a reforzarlos. En el trabajo, los alumnos aprenden a utilizar las herramientas y los equipos del oficio; a manipular, medir, cortar y colocar las barras de refuerzo; y a construir estructuras metálicas. Durante la capacitación técnica, se les enseña técnicas para reforzar e instalar los metales, así como también matemáticas básicas, lectura y boceto de planos, técnicas de construcción en general, prácticas de seguridad y primeros auxilios.

Después de haber completado un programa de pasantías, son considerados trabajadores de nivel avanzado, y pueden realizar las tareas con menos orientación.

Unos pocos grupos, incluidos las asociaciones de sindicatos y contratistas, patrocinan programas de pasantías. Las calificaciones básicas para ingresar a un programa de pasantía son las siguientes:

  • Edad mínima de 18 años
  • Diploma de escuela secundaria o equivalente
  • Aptitud física para realizar el trabajo

Certificaciones

Muchos trabajadores del metal se convierten en soldadores certificados por la American Welding Society. Las certificaciones en soldadura y envarillado pueden aumentar la utilidad de un trabajador en el sitio de trabajo.

Educación

Generalmente se exige un diploma de escuela secundaria. Los cursos de la escuela secundaria en matemáticas, taller, lectura de planos y soldadura son útiles.

Cualidades Importantes

Equilibrio. Debido a que los trabajadores suelen caminar sobre vigas angostas, es importante tener un buen sentido del equilibrio para evitar caídas al realizar el trabajo. También necesitan una vista excelente y buena percepción de la profundidad para trabajar de manera segura a grandes alturas.

Fuerza física. Los trabajadores del metal deben ser lo suficientemente fuertes como para orientar las vigas pesadas en su lugar y apretar los pernos.

Resistencia. Los trabajadores del metal deben tener resistencia física, ya que pasan muchas horas de pie conectando vigas pesadas, y a menudo incómodas.

Sin temor a las alturas. Ciertos trabajadores del metal no deben tener miedo a trabajar a grandes alturas. Por ejemplo, a medida que se montan los rascacielos, los trabajadores deben caminar sobre vigas estrechas a grandes alturas al conectar las vigas y vigas maestras.

Salario

Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural

$44,540

Trabajadores de Construcción

$38,240

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural fue $44,540 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $26,330, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $80,030.

El pago inicial para los aprendices es por lo general entre el 30 y el 50 por ciento del percibido por los trabajadores del metal plenamente capacitados. Obtienen aumentos salariales a medida que estén más capacitados.

La mayoría de los trabajadores del metal trabaja por un sueldo o salario otorgado por un empleador; sólo el 4 por ciento fueron trabajadores autónomos en el año 2010.

Casi todos los trabajadores del metal trabajan a tiempo completo. Los que trabajan a grandes alturas no trabajan cuando está mojado, con hielo o viento extremo.

Los trabajadores del metal tienen una mayor tasa de afiliación sindical que muchas otras ocupaciones de la construcción. Aunque no existe un sindicato único que cubra a todos los metaleros, el mayor organizador de estos trabajadores es International Association of Bridge, Structural, Ornamental, and Reinforcing Iron Workers (IABSORIW).

Perspectivas Laborales

Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Trabajadores de Construcción

23%

Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural

22%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los trabajadores del metal aumentará un 22 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Se espera que la necesidad de rehabilitar, mantener o reemplazar a una cantidad creciente de puentes viejos impulse el crecimiento del empleo, sobre todo porque las legislaturas estatales y federales probablemente continúen con la financiación de estos proyectos de infraestructura.

Además, el acero constituye una pieza importante en los edificios comerciales e industriales. La construcción de tales estructuras debería crear una demanda adicional de metaleros.

Oportunidades de Empleo

Los que estén certificados en soldadura y envarillado tendrían las mejores oportunidades laborales. También se ven con buenos ojos para la contratación inicial a las personas con el servicio militar cumplido.

Como ocurre con muchos otros trabajadores de la construcción, el empleo de los trabajadores del metal es sensible a las fluctuaciones de la economía. Por un lado, los trabajadores pueden experimentar períodos de desempleo cuando el nivel de la construcción global decae. Por otro lado, en algunas zonas podría producirse escasez de trabajadores durante los períodos pico de actividad de la construcción. Las oportunidades de empleo deberían ser las mejores en las áreas metropolitanas, donde se construyen los edificios comerciales e industriales más grandes.

Datos de las proyecciones de empleo para los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural

47-222159,80072,9002213,100

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los trabajadores de piezas de hierro y acero estructural.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Boilermakers

Caldereros

Los caldereros arman, instalan y reparan calderas, cubas cerradas, y otros grandes contenedores o recipientes con líquidos y gases.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $54,640
Carpenters

Carpinteros

Los carpinteros construyen y reparan entramados y estructuras edilicias, tales como escaleras, marcos de puertas, particiones y vigas, hechos de madera y otros materiales. También pueden instalar gabinetes de cocina, revestimientos y paneles de yeso.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,530
Cement mason and terrazzo workers

Albañiles en Concreto y Trabajadores de Terrazzo

Los albañiles en cemento vierten, alisan y terminan suelos, aceras, caminos y bordillos de concreto. Usando una mezcla de cemento, los trabajadores de terrazo crean superficies durables y decorativas para pisos y escaleras.

Consulte Cómo Hacerse Uno $35,530
Construction laborers and helpers

Obreros y Auxiliares de la Construcción

Los obreros y auxiliares de la construcción realizan muchas tareas básicas que requieren trabajo físico en obras en construcción.

Consulte Cómo Hacerse Uno $28,410
Reinforcing iron and rebar workers

Trabajadores de Colocación de Refuerzos de Hierro y Varillas

Los trabajadores de colocación de refuerzos de hierro y varillas instalan mallas, barras de acero (varillas) o cables para reforzar el hormigón.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $38,430
Assemblers and fabricators

Ensambladores y Fabricadores

Los ensambladores y fabricadores ensamblan tanto productos terminados como las piezas que van en su interior. Usan herramientas, máquinas y sus manos para fabricar motores, computadoras, aviones, juguetes, dispositivos electrónicos y más.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,360
Welders, cutters, solderers, and brazers

Soldadores, Cortadores, Estañadores y Soldadores de Latón

Los soldadores, cortadores, estañadores y soldadores de latón sueldan o unen partes de metal. También rellenan agujeros, hendiduras o costuras en productos metálicos con equipos de soldadura manual.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $35,450

Para Más Información

Para obtener información sobre oportunidades de pasantías o laborales como trabajador en hierro y acero estructural, póngase en contacto con los contratistas de construcción de hierro y acero estructural locales, un comité local de pasantías conjunto obrero-patronal, o la oficina más cercana de su agencia de pasantías o servicio de empleo estatal. Para obtener información sobre las pasantías se encuentra disponible una línea de ayuda gratuita, 1 (877) 872-5627, o Administración de Empleo y Capacitación (ETA) del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Para obtener información sobre las pasantías, visite:

International Association of Bridge, Structural, Ornamental and Reinforcing Iron Workers (IABSORIW)

Para más información sobre los metaleros, visite:

Associated Builders and Contractors (ABC)

Asociación de Contratistas Generales de América [Associated General Contractors of America (AGCA)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Trabajadores de Piezas de Hierro y Acero Estructural,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/construction-and-extraction/structural-iron-and-steel-workers.htm (visitado 11\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013