El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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Resumen

Cooks
Los cocineros sazonan y preparan una amplia gama de comidas.
Datos Básicos: Cocineros
2010 Mediana Salarial$20,260 por año
$9.74 por hora
Nivel Académico de IngresoConsulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarConsulte Cómo Hacerse Uno
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 20102,050,800
Perspectivas Laborales, 2010-208% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20161,800

¿Qué Hacen los Cocineros?

Los cocineros preparan, sazonan y cocinan una gran variedad de alimentos, como sopas, ensaladas, platos principales y postres.

Ambiente Laboral

Los cocineros trabajan en restaurantes, escuelas, hospitales, residencias privadas y otros lugares donde se sirven comidas. Suelen trabajar temprano por las mañanas, tarde por las noches, los días festivos y los fines de semana. La mayoría trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

La capacitación de corto plazo en el puesto de trabajo y la experiencia laboral son las maneras más comunes de convertirse en cocinero. Aunque no se requiere educación formal, algunos cocineros de restaurantes y cocineros de residencias privadas asisten a escuelas de cocina.

Salario

La mediana salarial por hora de los cocineros fue $9.74 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los cocineros aumentará un 8 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. Se esperan muchas aperturas de trabajo.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los cocineros con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Cocineros?

Cooks
Los cocineros preparan las verduras frescas.

Los cocineros preparan, sazonan y cocinan una gran variedad de alimentos, como sopas, ensaladas, platos principales y postres.

Responsabilidades

Los cocineros generalmente realizan lo siguiente:

  • Comprueban la frescura de los alimentos e ingredientes antes de cocinarlos
  • Pesan, miden y mezclan los ingredientes de acuerdo a las recetas
  • Hornean, asan, hierven o fríen carnes, pescados, verduras y otros alimentos
  • Hierven y hacen al vapor carnes, pescados, verduras y otros alimentos
  • Adornan, organizan y sirven las comidas
  • Limpian las áreas de trabajo, equipos, utensilios, platos y cubiertos
  • Cocinan, mantienen y almacenan alimentos o ingredientes alimentarios

Los grandes restaurantes y establecimientos de servicio de comidas suelen contar con una gran variedad de menús y un cuantioso personal de cocina. Los equipos de cocineros de restaurantes, a veces llamados auxiliares o cocineros de línea, trabajan en las estaciones asignadas equipadas con los tipos necesarios de estufas, parrillas, sartenes e ingredientes.

Los cargos laborales suelen reflejar el ingrediente principal que los cocineros preparan o el tipo de cocina que realizan, como cocinero de vegetales, cocinero de frituras o cocinero de parrilladas, por ejemplo. Los cocineros suelen trabajar bajo la dirección o supervisión de los chefs, jefes de cocina o directores de servicio de comidas. Para obtener más información acerca de estas ocupaciones, vea los perfiles de los chefs y jefes de cocina y directores de servicio de comidas.

Dependiendo del tipo de lugar para comer, los cocineros utilizan una gran variedad de equipos de cocina, incluyendo parrillas de horno, parrillas, rebanadoras, trituradoras y mezcladoras.

Las responsabilidades de los cocineros varían según el lugar donde trabajan, el tamaño de la instalación, y la complejidad y nivel de servicios ofrecidos.

Los siguientes son los tipos de cocineros:

Los cocineros de institución y cafetería trabajan en las cocinas de escuelas, cafeterías, empresas, hospitales y otras instituciones. Para cada comida, preparan una gran cantidad de series limitadas de entradas, verduras y postres, de acuerdo con los menús preestablecidos. Debido a que las comidas generalmente se preparan con antelación, los cocineros rara vez preparan pedidos especiales.

Los cocineros de restaurante por lo general preparan una amplia selección de platos y cocinan la mayoría de los pedidos de forma individual. Algunos cocineros de restaurante pueden pedir los suministros, fijar los precios del menú y planificar el menú diario.

Los cocineros de platos de preparación sencilla preparan las comidas en restaurantes y establecimiento de servicio de café que hacen hincapié en un servicio rápido y en la pronta preparación de los alimentos. Por lo general, preparan sándwiches, huevos fritos y cocinan patatas fritas, a menudo trabajando en varios pedidos al mismo tiempo.

Los cocineros de comidas rápidas preparan una selección limitada de platillos en los restaurantes de comida rápida. Cocinan y empaquetan los alimentos, como hamburguesas y pollo frito, que se mantienen calientes hasta ser servidos. Para más información sobre los trabajadores que preparan y sirven platillos en restaurantes de comida rápida, vea el perfil de los trabajadores de preparación de comidas y otros trabajadores relacionados con la preparación y servicio de comidas.

Los cocineros de residencias privadas planifican y preparan comidas en casas privadas, de acuerdo a los gustos y necesidades alimenticias del cliente. Se encargan de comprar las provisiones y suministros, limpian la cocina y lavan los platos y utensilios. También pueden encargarse de fiestas, comidas para las festividades, recepciones y otros eventos sociales. La mayoría de los chefs de residencias privadas generalmente trabaja a tiempo completo para un solo cliente.

Ambiente Laboral

Cooks
Los cocineros por lo general trabajan en los restaurantes.

Los cocineros ocuparon alrededor de 2.1 millón de puestos de trabajo en el 2010. Los sectores que emplearon la mayor parte de los cocineros en mayo de 2010 fueron los siguientes:

Restaurantes de servicio completo 41%
Lugares para comer con servicios limitados 27
Cuidados de la salud y asistencia social 8
Escuelas primarias y secundarias 6

Los cocineros trabajan en restaurantes, escuelas, hospitales, hoteles y otros lugares donde se sirven comidas. Algunos trabajan en residencias privadas.

Las cocinas son por lo general lugares calientes, llenos de gente y repletos de peligros potenciales. Los cocineros suelen tener que mantenerse de pie durante períodos prolongados y trabajar bajo presión en un ambiente dinámico.

Lesiones

Aunque el trabajo no suele ser peligroso, los riesgos incluyen resbalones, caídas, cortes de cuchillos afilados y quemaduras de los hornos calientes.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los cocineros trabaja a tiempo completo aunque algunos trabajan a tiempo parcial. Los turnos laborales pueden ser temprano por las mañanas, tarde por las noches, los fines de semana y los días festivos. Los horarios de los cocineros en los comedores escolares y en algunas cafeterías institucionales suelen ser más habituales. Los cocineros que trabajan en las escuelas pueden hacerlo solo durante el año escolar, por lo general de 9 o 10 meses. Del mismo modo, los establecimientos turísticos solamente ofrecen empleo estacional.

Cómo Hacerse Uno

Cooks
Los cocineros suelen aprender sus habilidades en el trabajo con un chef experimentado.

La capacitación de corto plazo en el puesto de trabajo y la experiencia laboral son las maneras más comunes de convertirse en cocinero. Aunque no se requiere educación formal, algunos cocineros de restaurante y cocineros de residencias privadas asisten a escuelas de cocina. Otros asisten a programas de formación profesional o de aprendizaje.

Capacitación

La mayoría de los cocineros obtiene sus habilidades a través de la capacitación de corto plazo en el trabajo, que suele durar unas semanas. La formación por lo general comienza con el aprendizaje básico de cocina y seguridad en el trabajo y continúa con la manipulación de los alimentos y los procedimientos de cocción.

Los institutos culinarios profesionales, asociaciones de la industria y sindicatos patrocinan los programas de aprendizaje para los cocineros, en coordinación con el Departamento de Trabajo de EE.UU. Los aprendizajes duran 2 años y combinan la capacitación técnica con la experiencia laboral. La Federación Culinaria de estados Unidos [American Culinary Federation (ACF)] acredita a más de 200 programas formales de capacitación académica y patrocina programas de aprendizaje en todo el país.

Algunos hoteles, restaurantes, y las fuerzas armadas tienen sus propios programas de capacitación y de colocación laboral.

Experiencia Laboral

Muchos cocineros obtienen sus habilidades a través de la experiencia relacionada con el trabajo. Suelen comenzar como ayudantes de cocina o trabajadores de preparación de comidas y ascender a un puesto culinario. Algunos aprenden trabajando bajo la dirección de un cocinero con más experiencia.

Educación

Los programas de grado de los colegios de estudios superiores, escuelas de cocina independientes y vocacionales e institutos culinarios profesionales, también proporcionan capacitación para los candidatos a cocineros. Los programas suelen durar desde unos meses a 2 años o más. Muchos ofrecen capacitación en técnicas avanzadas de cocina, cocinas internacionales y estilos culinarios.

Oportunidades de Ascenso

La Federación Culinaria de estados Unidos [American Culinary Federation (ACF)] certifica a los chefs y culinarios en diferentes niveles de habilidades. Para los cocineros que buscan la certificación y el ascenso a cargos de chef de mayor jerarquía, la certificación puede mostrar los logros y dar lugar a puestos mejor remunerados.

Las oportunidades de ascenso para los cocineros suelen depender de la formación, experiencia laboral y la capacidad de realizar tareas más sofisticadas. Los que demuestran un deseo de aprender nuevas habilidades para cocinar y que aceptan una mayor responsabilidad pueden avanzar y se les solicitará que entrenen o supervisen al personal de cocina con menos habilidades.

Algunos pueden llegar a ser jefes de cocina, chefs, o supervisores de trabajadores de preparación y servicio de comidas.

Cualidades Importantes

Comprensión. Los cocineros deben ser capaces de comprender los pedidos de los clientes y de leer las recetas para preparar los platos correctamente.

Habilidades de atención al cliente. Los cocineros de restaurante y de platos de preparación sencilla deben ser capaces de lidiar con las quejas y los pedidos especiales de los clientes.

Destreza manual. Los cocineros deben tener una excelente coordinación visual-manual. Por ejemplo, tienen que conocer las técnicas de cuchillo adecuadas para cortar, picar y cubetear.

Sentido del gusto y del olfato. Todos los cocineros deben contar con un agudo sentido del gusto y del olfato para preparar la comida que los clientes disfruten.

Resistencia. El trabajo de un cocinero puede ser físicamente extenuante. Tienen que pasar mucho tiempo de pie, cocinar los alimentos sobre estufas calientes y limpiar las áreas de trabajo.

Trabajo en equipo. Los cocineros suelen preparar sólo una parte de un plato. Deben coordinar con otros cocineros y trabajadores de la alimentación.

Salario

Cocineros

Mediana salarial por hora, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$16.27

Cocineros

$9.74

Cocineros y Trabajadores de Preparación de Comidas

$9.53

 

La mediana salarial por hora de los cocineros fue $9.74 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario en al cual la mitad de los trabajadores en esa ocupación ganó más de esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $7.73 por hora, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $14.67 por hora.

La mediana salarial por hora de las ocupaciones de los cocineros en mayo de 2010 fue la siguiente:

  • $12.29 para los cocineros de residencias privadas
  • $10.93 para los cocineros de institución y cafetería
  • $10.65 para los cocineros de restaurante
  • $9.42 para los cocineros de platos de preparación sencilla
  • $8.70 para los cocineros de comidas rápidas
  • $10.93 para todos los demás cocineros

Las ganancias de los cocineros varían mucho por región y tipo de empleador. Las ganancias por lo general son las más elevadas en los restaurantes de alta cocina y hoteles de lujo, que suelen encontrarse en las principales áreas y complejos turísticos metropolitanos.

La mayoría de los cocineros trabaja a tiempo completo aunque algunos trabajan a tiempo parcial. Los turnos laborales pueden ser temprano por las mañanas, tarde por las noches, los fines de semana y los días festivos. Los horarios de los cocineros en los comedores escolares y en algunas cafeterías institucionales suelen ser más habituales. Los cocineros que trabajan en las escuelas pueden hacerlo solo durante el año escolar, por lo general de 9 o 10 meses. Del mismo modo, los establecimientos turísticos solamente ofrecen empleo estacional.

Perspectivas Laborales

Cocineros

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Cocineros y Trabajadores de Preparación de Comidas

9%

Cocineros

8%

 

Se proyecta que el empleo general de los cocineros aumentará un 8 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. Las tasas de crecimiento individual variarán según la especialidad.

La gente continúa comiendo afuera, comprando comidas para llevar, o solicitando la entrega de comidas a domicilio. En respuesta a esto, se abrirán más restaurantes, y las operaciones de servicio de comidas no tradicionales, tales como las que se encuentran dentro de las tiendas de comestibles, servirán platos de comida más elaborados, aumentando la demanda de cocineros. El crecimiento del empleo para los cocineros también aumentará a medida que, en un esfuerzo por reducir los costos, muchos restaurantes de servicio completo contraten a cocineros de menor jerarquía en lugar de chefs y jefes de cocina.

Oportunidades de Empleo

Se prevé que las oportunidades globales del empleo sean buenas, ya que la combinación del crecimiento del empleo junto con los trabajadores actuales que salen de la ocupación, traerá aparejada una gran cantidad de puestos de trabajo. Los cocineros con capacitación formal tendrán las mejores perspectivas laborales.

Los candidatos que demuestren entusiasmo y que sean capaces de realizar tareas más refinadas tendrán las mejores oportunidades de trabajo en las cadenas de restaurantes, restaurantes y hoteles de lujo. Sin embargo, aquellos que buscan trabajos de tiempo completo en los restaurantes y hoteles de lujo podrían tener que hacer frente a la competencia, ya que la cantidad de solicitantes de empleo suele exceder a la cantidad de puestos vacantes.

Datos de las proyecciones de empleo para los cocineros, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Cocineros

35-2010 2,050,800 2,212,600 8 161,800

Cocineros de Comidas Rápidas

35-2011 530,400 511,400 -4 -19,100

Cocineros de Institución y Cafetería

35-2012 405,300 455,100 12 49,800

Cocineros de Residencias Privadas

35-2013 3,600 4,100 14 500

Cocineros de Restaurante

35-2014 915,400 1,033,200 13 117,800

Cocineros de Platos de Preparación Sencilla

35-2015 174,200 183,600 5 9,400

Todos los Demás Cocineros

35-2019 21,900 25,200 15 3,300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los cocineros.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bakers

Panaderos

Los panaderos mezclan y hornean ingredientes para preparar diversos panes, pasteles y otros productos horneados según sus recetas.

Menos de la escuela secundaria $23,450
Chefs and head cooks

Chefs y Jefes de Cocina

Los chefs y jefes de cocina supervisan la preparación diaria de alimentos en restaurantes u otros lugares donde se sirven comidas. Dirigen al personal de cocina y manejan los asuntos relacionados con los alimentos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,630
Food and beverage serving and related workers

Trabajadores en Servicio de Comidas y Bebidas

Los trabajadores en servicio de comidas y bebidas ofrecen una gran variedad de servicios de atención al cliente, preparación de alimentos y labores de limpieza en restaurantes de servicio completo, comedores informales y otros establecimientos de comida y beber.

Menos de la escuela secundaria $18,130
Food preparation workers

Trabajadores en Preparación de Comidas

Los trabajadores en preparación de comidas realizan muchas tareas rutinarias bajo la orientación de los cocineros o supervisores de preparación de comidas. Preparan los alimentos fríos, rebanan la carne, pelan y cortan las verduras, preparan café o té y realizan muchas otras tareas.

Menos de la escuela secundaria $19,100
Food service managers

Directores de Servicios de Alimentos

Los directores de servicios de alimentos son responsables de las operaciones diarias de restaurantes y otros establecimientos que preparan y sirven alimentos y bebidas a sus clientes. Los directores de servicios de alimentos se aseguran de que los clientes queden satisfechos con sus experiencias gastronómicas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,130

Para Más Información

Para obtener información sobre los programas culinarios de pasantías registrados en el Departamento de Trabajo de EE.UU., póngase en contacto con la oficina local de su agencia estatal de servicios de empleo, compruebe el sitio web de la Administración de Empleo y Capacitación, o llame a la línea de ayuda gratuita al: 1 (877) 872-5627.

Para más información sobre las carreras de cocina, visite:

Asociación Nacional de Restaurantes [National Restaurant Association (NRA)]

Federación Culinaria de estados Unidos [American Culinary Federation (ACF)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Cocineros,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/food-preparation-and-serving/cooks.htm (visitado 10\23\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013