Asistentes Dentales

Resumen

Datos Básicos: Asistentes Dentales
2012 Mediana Salarial $34,500 por año
$16.59 por hora
Nivel Académico de Ingreso Premio postsecundario sin título
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2012 303,200
Perspectivas Laborales, 2012-22 25% (mucho más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 74,400

¿Qué Hacen los Asistentes Dentales?

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Ambiente Laboral

Casi todos los asistentes dentales trabajan en consultorios de dentistas. Más de la mitad trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Existen varios caminos posibles para convertirse en asistente dental. Algunos estados exigen que los asistentes se gradúen de un programa acreditado y aprueben un examen estatal. En otros estados, no existen requisitos de educación formal.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes dentales fue $34,500 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes dentales aumentará un 25 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las investigaciones en curso que vinculan a la salud oral con la salud general continuarán aumentando la demanda de servicios dentales preventivos.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de asistentes dentales con los de otras ocupaciones similares.

Más Información, Incluyendo Enlaces a O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y las ocupaciones.

¿Qué Hacen los Asistentes Dentales? About this section

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Responsabilidades

Los asistentes dentales generalmente realizan lo siguiente:

  • Trabajan con los pacientes para que se sientan cómodos en el sillón dental y para prepararlos para los tratamientos y procedimientos
  • Esterilizan los instrumentos dentales
  • Preparan el área de trabajo para el tratamiento del paciente y disponen de los instrumentos y materiales
  • Ayudan a los dentistas alcanzándoles los instrumentos durante los procedimientos
  • Mantienen la boca del paciente seca mediante el uso de mangueras de succión u otros equipos
  • Instruyen a los pacientes sobre la higiene oral adecuada
  • Procesan las radiografías dentales y realizan tareas de laboratorio bajo la dirección del dentista
  • Mantienen registros de los tratamientos dentales
  • Programan las citas de los pacientes
  • Trabajan con los pacientes con respecto a la facturación y a los pagos

Los asistentes con tareas de laboratorio, tales como la fabricación de moldes de los dientes de un paciente, trabajan bajo la dirección del dentista. Pueden preparar los materiales para realizar el molde de los dientes o para crear coronas temporarias.

Todos los asistentes dentales realizan tareas como ayudar a los dentistas con los procedimientos y mantener los registros de los pacientes, pero existen cuatro tareas reguladas que los asistentes también pueden realizar, dependiendo del estado donde trabajen.

  • Pulido coronal
  • Aplicación de selladores dentales
  • Aplicación de flúor
  • Aplicación de anestesia tópica

El pulido coronal, consiste en la eliminación de depósitos blandos, tales como la placa bacteriana, y brinda a los dientes una apariencia más limpia. En la aplicación del sellador, los asistentes dentales pintan las muelas del paciente con una sustancia delgada y plástica que aísla las bacterias productoras de ácido y las partículas de alimentos para evitar que se desarrolle la caries. La aplicación de flúor, que consiste en aplicar el flúor directamente sobre los dientes, es otra medida para luchar contra la caries. Para la aplicación de anestesia tópica, algunos asistentes dentales pueden estar calificados para aplicarla en el área de la boca del paciente, adormeciendo esa zona local de manera temporaria.

No todos los estados permiten que los asistentes dentales realicen estas tareas. Cada estado regula el ámbito de práctica para los asistentes dentales y pueden exigirles que tomen exámenes específicos o que cumplan con otros requisitos antes de permitirles realizar estos procedimientos.

Ambiente Laboral About this section

Los asistentes dentales ocuparon aproximadamente 303,200 empleos en 2012. Casi todos los asistentes dentales trabajan en consultorios de dentistas. Los asistentes dentales trabajan bajo la supervisión de los dentistas y pueden trabajar en estrecha colaboración con los higienistas dentales en sus actividades diarias.

Los asistentes dentales usan anteojos de seguridad, mascarillas quirúrgicas, ropa protectora y guantes para protegerse y proteger a los pacientes de las enfermedades infecciosas. También deben cumplir con los procedimientos de seguridad para minimizar los riesgos asociados con la máquina de rayos X.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los asistentes dentales trabajan a tiempo completo. Sin embargo, casi 1 de cada 3 asistentes trabajaban a tiempo parcial en el 2012. Algunos trabajan por las noches o los fines de semana, dependiendo de las horas de funcionamiento del consultorio donde trabajan.

Cómo Hacerse Uno About this section

Existen varios caminos posibles para convertirse en asistente dental. Algunos estados exigen que los asistentes se gradúen de un programa acreditado y, posiblemente, que aprueben un examen estatal. En otros estados, no existen requisitos de educación formal.

Educación

Los estudiantes de secundaria interesados en una carrera como asistente dental deben tomar cursos en biología, química y anatomía. Algunos estados exigen que los asistentes se gradúen de un programa acreditado y aprueben un examen estatal. La mayoría de los programas se completan en alrededor de 1 año, conducen a un certificado o diploma y son ofrecidos por los colegios postsecundarios comunitarios. Los programas de dos años, también ofrecidos por colegios postsecundarios comunitarios, son menos comunes y conducen a un grado de asociado. La Comisión de Acreditación Dental (CODA), que forma parte de la Asociación Dental estadounidense (ADA), aprobó a más de 250 programas de formación en asistencia dental en el año 2013.

Los programas acreditados incluyen trabajos prácticos y teóricos donde los estudiantes aprenden acerca de los dientes, encías, mandíbulas y otras zonas donde los dentistas trabajan y los instrumentos que los mismos utilizan. Estos programas también incluyen experiencias prácticas y supervisadas.

Capacitacion

Los asistentes dentales que no tienen educación formal en asistencia dental pueden aprender sus funciones a través de la formación en el puesto de trabajo. Un asistente dental o dentista en la oficina enseña la nueva terminología dental ayudante, los nombres de los instrumentos, cómo llevar a cabo las tareas diarias, la forma de interactuar con los pacientes, y otras actividades necesarias para ayudar a mantener el consultorio dental funcionando sin problemas.

Cualidades Importantes

Orientados a los detalles. Los asistentes dentales deben cumplir con las reglas y protocolos específicos para ayudar a los dentistas a tratar a sus pacientes. Los asistentes deben saber cuáles son las prácticas que el estado donde trabajan les permite realizar.

Habilidades interpersonales. Los asistentes dentales deben trabajar en estrecha colaboración con los dentistas y los pacientes. A veces los pacientes se encuentran con un dolor extremo o estrés mental, y el asistente debe ser sensible a sus emociones.

Habilidades para escuchar. Los asistentes dentales deben tener buenas habilidades para escuchar. Tienen que seguir las instrucciones del dentista o higienista dental para que puedan ayudar a tratar a los pacientes y realizar tareas como tomar radiografías.

Habilidades de organización. Los asistentes dentales deben tener excelentes habilidades de organización. Deben tener el instrumental correcto en su lugar para que el dentista o higienista dental pueda utilizarlo al tratar al paciente.

Licencias, Certificaciones y Registros

Algunos estados requieren que los asistentes dentales para ser certificados; los requisitos varían según el estado. Para obtener la certificación, los asistentes dentales deben aprobar el examen de Certificación de Asistente Dental (CDA) de la Junta Nacional de Asistencia Dental (DANB). Para realizar el examen, asistentes dentales deben o se han graduado de un programa acreditado o tener un diploma de escuela secundaria, y completar la cantidad necesaria de la formación en el puesto de trabajo. Los solicitantes también deben tener certificación actualizada en RCP (resucitación cardiopulmonar).

Algunos estados requieren que los asistentes dentales tener licencia o se registra en DANB para completar las tareas reguladas, como el pulido coronal, en el consultorio de un dentista; los requisitos varían según el estado. En otros estados, no hay requisitos de educación formal para convertirse en un asistente dental de nivel de entrada. Póngase en contacto con las juntas estatales de la odontología para los requisitos específicos.

Salario About this section

Asistentes Dentales

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

Asistentes Dentales

$34,500

Otras Ocupaciones de Apoyo Relacionadas con el Cuidado de la Salud

$30,620

 

La mediana salarial anual de los asistentes dentales fue $34,500 en mayo 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $23,550, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $47,580.

La mayoría de los asistentes dentales trabajan a tiempo completo. Sin embargo, casi 1 de cada 3 asistentes trabajaban a tiempo parcial en el 2012. Algunos trabajan por las noches o los fines de semana, dependiendo de las horas de funcionamiento del consultorio donde trabajan.

Perspectivas Laborales About this section

Asistentes Dentales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Asistentes Dentales

25%

Otras Ocupaciones de Apoyo Relacionadas con el Cuidado de la Salud

23%

Total, Todas las Ocupaciones

11%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes dentales aumentará un 25 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las investigaciones en curso que vinculan a la salud oral con salud general probablemente continúen aumentando la demanda de servicios dentales preventivos. Los dentistas seguirán contratando a los asistentes dentales para completar sus tareas de rutina, permitiendo así que el dentista vea a más pacientes en sus prácticas y que dedique su tiempo a procedimientos más complejos. A medida que las prácticas dentales crezcan, se necesitarán más asistentes dentales.

Conforme la gran población de los “baby-boomers” envejece, y a medida que la gente tiende a conservar más sus dientes originales que las generaciones anteriores, la necesidad de mantener y tratar los dientes seguirá aumentando la demanda de asistentes dentales.

Se espera que la legislación federal de salud para ampliar el número de pacientes que tienen acceso a un seguro de salud. Las personas con cobertura de seguro dental nueva o ampliada serán más propensas a visitar a un dentista que en el pasado. Esto aumentará la demanda de todos los servicios dentales, incluyendo las realizadas por los asistentes dentales.

Datos de las proyecciones de empleo para asistentes dentales, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Asistentes Dentales

31-9091 303,200 377,600 25 74,400 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los asistentes dentales.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Medical assistants

Ayudantes de Médicos

Los ayudantes de médicos realizan tareas administrativas y clínicas en los consultorios de los médicos, podiatras, quiroprácticos y otros profesionales de la salud. Sus funciones varían de acuerdo a la ubicación, especialidad y a la magnitud de la práctica.

Premio postsecundario sin título $29,370
Occupational therapy assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional ayudan a los pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral. Los asistentes de terapia ocupacional están directamente involucrados en la prestación de terapia a los pacientes, mientras que los auxiliares de terapia ocupacional suelen realizar actividades de apoyo. Tanto asistentes como auxiliares trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales.

Consulte Cómo Hacerse Uno $48,940
Physical therapist assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Fisioterapeutas

Los asistentes (a veces llamados PTA) y auxiliares de fisioterapeutas trabajan bajo la dirección y supervisión de los fisioterapeutas. Ayudan a los pacientes que se están recuperando de lesiones y enfermedades a recobrar el movimiento y a controlar el dolor.

Consulte Cómo Hacerse Uno $39,430
Surgical technologists

Tecnólogos Quirúrgicos

Los tecnólogos quirúrgicos, también llamados tecnólogos de sala de operaciones, ayudan en las operaciones quirúrgicas. Preparan las salas de operaciones, disponen los equipos y ayudan a los médicos durante las cirugías.

Premio postsecundario sin título $41,790
Pharmacy technicians

Técnicos de Farmacia

Los técnicos de farmacia ayudan a los farmacéuticos con licencia a dispensar los medicamentos con receta para los clientes y los profesionales de la salud.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $29,320

Más Información About this section

Para obtener más información sobre cómo convertirse en un asistente dental y para obtener una lista de programas acreditados de asistentes dentales, visite:

Comisión de Acreditación Dental [Commission on Dental Accreditation (CODA)], Asociación Dental estadounidense [American Dental Association (ADA)]

Para obtener más información sobre cómo convertirse en un Asistente Dental Certificado y para obtener una lista de juntas estatales de odontología, visite:

Junta Nacional de Asistentes Dentales [Dental Assisting National Board (DANB)]

O*NET

Asistentes Dentales

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Asistentes Dentales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/dental-assistants.htm (visitado 07/29/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015