El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Asistentes Dentales

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Resumen

Dental assistants
Los asistentes dentales trabajan en estrecha colaboración con los dentistas.
Datos Básicos: Asistentes Dentales
2010 Mediana Salarial$33,470 por año
$16.09 por hora
Nivel Académico de IngresoPremio postsecundario sin título
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010297,200
Perspectivas Laborales, 2010-2031% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2091,600

¿Qué Hacen los Asistentes Dentales?

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Ambiente Laboral

Casi todos los asistentes dentales trabajan en consultorios de dentistas. Más de la mitad trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Existen varios caminos posibles para convertirse en asistente dental. Algunos estados requieren que los asistentes se gradúen de un programa acreditado y aprueben un examen estatal. En otros estados, no existen requisitos de educación formal. La mayoría de los estados regulan las actividades de los asistentes dentales, aunque eso varía según el estado.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes dentales fue $33,470 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes dentales aumentará un 31 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las investigaciones en curso que vinculan a la salud oral con la salud general continuarán aumentando la demanda de servicios dentales preventivos. A medida que las prácticas dentales crezcan, se necesitarán más asistentes dentales.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los asistentes dentales con las ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Asistentes Dentales?

Dental assistants
Los asistentes preparan y organizan las herramientas que necesitan los dentistas para trabajar con un paciente.

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Responsabilidades

Los asistentes dentales generalmente realizan lo siguiente:

  • Trabajan con los pacientes para que se sientan cómodos en el sillón dental y para prepararlos para los tratamientos y procedimientos
  • Esterilizan los instrumentos dentales
  • Preparan el área de trabajo para el tratamiento del paciente y disponen de los instrumentos y materiales
  • Ayudan a los dentistas alcanzándoles los instrumentos durante los procedimientos
  • Mantienen la boca del paciente seca mediante el uso de mangueras de succión u otros equipos
  • Instruyen a los pacientes sobre la higiene oral adecuada
  • Procesan las radiografías dentales y realizan tareas de laboratorio bajo la dirección del dentista
  • Mantienen registros de los tratamientos dentales
  • Programan las citas de los pacientes
  • Trabajan con los pacientes con respecto a la facturación y a los pagos

Los asistentes con tareas de laboratorio, tales como la fabricación de moldes de los dientes de un paciente, trabajan bajo la dirección del dentista. Pueden preparar los materiales para realizar el molde de los dientes o para crear coronas temporarias.

Todos los asistentes dentales realizan tareas como ayudar a los dentistas con los procedimientos y mantener los registros de los pacientes, pero existen cuatro tareas reguladas que los asistentes también pueden realizar, dependiendo del estado donde trabajen.

  • Pulido coronal
  • Aplicación de selladores dentales
  • Aplicación de flúor
  • Aplicación de anestesia tópica

El pulido coronal, consiste en la eliminación de depósitos blandos, tales como la placa bacteriana, y brinda a los dientes una apariencia más limpia. En la aplicación del sellador, los asistentes dentales pintan las muelas del paciente con una sustancia delgada y plástica que aísla las bacterias productoras de ácido y las partículas de alimentos para evitar que se desarrolle la caries. La aplicación de flúor, que consiste en aplicar el flúor directamente sobre los dientes, es otra medida para luchar contra la caries. Para la aplicación de anestesia tópica, algunos asistentes dentales pueden estar calificados para aplicarla en el área de la boca del paciente, adormeciendo esa zona local de manera temporaria.

No todos los estados permiten que los asistentes dentales realicen estas tareas. Cada estado regula el ámbito de práctica para los asistentes dentales y pueden exigirles que tomen exámenes específicos o que cumplan con otros requisitos antes de permitirles realizar estos procedimientos.

Ambiente Laboral

Dental assistants
Los asistentes brindan apoyo a los odontólogos a medida que trabajan con los pacientes.

Los asistentes dentales ocuparon aproximadamente 297,200 empleos en 2010. Casi todos los asistentes dentales trabajan en consultorios de dentistas. Los asistentes dentales trabajan bajo la supervisión de los dentistas y pueden trabajar en estrecha colaboración con los higienistas dentales en sus actividades diarias. Para obtener más información, consulte el perfil de los dentistas e higienistas dentales.

Los asistentes dentales usan anteojos de seguridad, mascarillas quirúrgicas, ropa protectora y guantes para protegerse y proteger a los pacientes de las enfermedades infecciosas. También deben cumplir con los procedimientos de seguridad para minimizar los riesgos asociados con la máquinas de rayos X.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los asistentes dentales trabajan a tiempo completo. Sin embargo, casi 2 de cada 5 asistentes trabajaban a tiempo parcial en el 2010. Algunos trabajan por las noches o los fines de semana, dependiendo de las horas de funcionamiento del consultorio donde trabajan.

Cómo Hacerse Uno

Dental assistants
Los asistentes dentales entregan herramientas a los dentistas a medida que trabajan con los pacientes.

Existen varios caminos posibles para convertirse en asistente dental. Algunos estados requieren que los asistentes se gradúen de un programa acreditado y, posiblemente, que aprueben un examen estatal. En otros estados, no existen requisitos de educación formal. La mayoría de los estados regulan las actividades de los asistentes dentales, aunque eso varía según el estado.

Educación

Los estudiantes de secundaria interesados en una carrera como asistente dental deben tomar cursos en biología, química y anatomía. Algunos estados requieren que los asistentes se gradúen de un programa acreditado y aprueben un examen estatal. La mayoría de los programas se completan en alrededor de 1 año, conducen a un certificado o diploma y son ofrecidos por los colegios postsecundarios comunitarios. Los programas de dos años, también ofrecidos por colegios postsecundarios comunitarios, son menos comunes y conducen a un grado de asociado. La Comisión de Acreditación Dental [Commission on Dental Accreditation (CODA)], que forma parte de la Asociación Dental estadounidense [American Dental Association (ADA)], aprobó a más de 285 programas de formación en asistencia dental en el año 2011.

Los programas acreditados incluyen trabajos prácticos y teóricos donde los estudiantes aprenden acerca de los dientes, encías, mandíbulas y otras zonas donde los dentistas trabajan y los instrumentos que los mismos utilizan. Estos programas también incluyen experiencias prácticas y supervisadas.

En otros estados, no existen requisitos de educación formal para convertirse en asistente dental de nivel de entrada. Comuníquese con la junta de odontología para obtener los requisitos específicos.

Certificaciones

Algunos estados requieren que los asistentes dentales estén certificados; los requisitos varían según el estado. Para obtener la certificación, los asistentes dentales deben aprobar el examen de Asistente Dental Certificado [Certified Dental Assistant (CDA)] administrado por la Junta Nacional de Asistentes Dentales [Dental Assisting National Board (DANB)]. Para tomar el examen, los asistentes dentales deben ser graduados de un programa acreditado o graduados en la escuela secundaria y haber completado la cantidad necesaria de capacitación en el puesto de trabajo. Los solicitantes también deben contar con una certificación actualizada en reanimación cardiopulmonar (RCP).

Licencias

Algunos estados requieren que los asistentes dentales tengan licencias o estén registrados con DANB para completar las tareas reguladas, como el pulido coronal, en el consultorio dental; los requerimientos varían según el estado. Comuníquese con la junta de odontología para obtener los requisitos específicos.

Cualidades Importantes

Orientados a los detalles. Los asistentes dentales deben cumplir con las reglas y protocolos específicos para ayudar a los dentistas a tratar a sus pacientes. Los asistentes deben saber cuáles son las prácticas que el estado donde trabajan les permiten realizar.

Habilidades interpersonales. Los asistentes dentales deben trabajar en estrecha colaboración con los dentistas y los pacientes. A veces los pacientes se encuentran con un dolor extremo o estrés mental, y el asistente debe ser sensible a sus emociones.

Habilidades para escuchar. Los asistentes dentales deben tener buenas habilidades para escuchar. Tienen que seguir las instrucciones del dentista o higienista dental para que puedan ayudar a tratar a los pacientes y realizar tareas como tomar radiografías.

Habilidades de organización. Los asistentes dentales deben tener excelentes habilidades de organización. Deben tener el instrumental correcto en su lugar para que el dentista o higienista dental pueda utilizarlo al tratar al paciente.

Salario

Asistentes Dentales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Asistentes Dentales

$33,470

Ocupaciones de Apoyo Relacionadas con el Cuidado de la Salud

$24,760

 

La mediana salarial anual de los asistentes dentales fue $33,470 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $22,680, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $47,090.

La mayoría de los asistentes dentales trabajan a tiempo completo. Sin embargo, casi 2 de cada 5 asistentes trabajaban a tiempo parcial en el 2010. Algunos trabajan por las noches o los fines de semana, dependiendo de las horas de funcionamiento del consultorio donde trabajan.

Perspectivas Laborales

Asistentes Dentales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Ocupaciones de Apoyo Relacionadas con el Cuidado de la Salud

34%

Asistentes Dentales

31%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes dentales aumentará un 31 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las investigaciones en curso que vinculan a la salud oral con salud general probablemente continúen aumentando la demanda de servicios dentales preventivos. Los dentistas seguirán contratando a los asistentes dentales para completar sus tareas de rutina, permitiendo así que el dentista vea a más pacientes en sus prácticas y que dedique su tiempo a procedimientos más complejos. A medida que las prácticas dentales crezcan, se necesitarán más asistentes dentales.

Conforme la gran población del baby boom envejece, y a medida que la gente tiende a conservar más sus dientes originales que las generaciones anteriores, la necesidad de mantener y tratar los dientes seguirá aumentando la demanda de asistentes dentales.

Datos de las proyecciones de empleo para los asistentes dentales, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Asistentes Dentales

31-9091297,200388,9003191,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los asistentes dentales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Medical assistants

Ayudantes de Médicos

Los ayudantes de médicos realizan tareas administrativas y clínicas en los consultorios de los médicos, podiatras, quiroprácticos y otros profesionales de la salud. Sus funciones varían de acuerdo a la ubicación, especialidad y a la magnitud de la práctica.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,860
Occupational therapy assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales en el tratamiento de los pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Consulte Cómo Hacerse Uno $47,490
Physical therapist assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Fisioterapeutas

Los asistentes y auxiliares de fisioterapeutas trabajan bajo la dirección de los fisioterapeutas. Ayudan a los pacientes que se están recuperando de lesiones, enfermedades y cirugías a recuperar el movimiento y a controlar el dolor.

Consulte Cómo Hacerse Uno $37,710
Surgical technologists

Tecnólogos Quirúrgicos

Los tecnólogos quirúrgicos, también llamados tecnólogos de sala de operaciones, ayudan en las operaciones quirúrgicas. Preparan las salas de operaciones, disponen los equipos y ayudan a los médicos y enfermeras durante las cirugías.

Premio postsecundario sin título $39,920
Pharmacy technicians

Técnicos de Farmacia

Los técnicos de farmacia ayudan a los farmacéuticos con licencia a dispensar los medicamentos con receta.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,400

Para Más Información

Para obtener más información sobre cómo convertirse en un asistente dental y para obtener una lista de programas acreditados de asistentes dentales, visite:

Comisión de Acreditación Dental [Commission on Dental Accreditation (CODA)], Asociación Dental estadounidense [American Dental Association (ADA)]

Para obtener más información sobre cómo convertirse en un Asistente Dental Certificado y para obtener una lista de juntas estatales de odontología, visite:

Junta Nacional de Asistentes Dentales [Dental Assisting National Board (DANB)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Asistentes Dentales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/dental-assistants.htm (visitado 12\19\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013