El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Higienistas Dentales

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Resumen

Dental hygienists
Los higienistas dentales examinan los dientes y las encías de los pacientes y registran la presencia de enfermedades o anomalías
Datos Básicos: Higienistas Dentales
2010 Mediana Salarial $68,250 por año
$32.81 por hora
Nivel Académico de Ingreso Título de asociado
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010 181,800
Perspectivas Laborales, 2010-20 38% (mucho más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20 68,500

¿Qué Hacen los Higienistas Dentales?

Los higienistas dentales limpian los dientes, examinan a los pacientes para detectar las enfermedades bucales como la gingivitis, y ofrecen otros cuidados dentales preventivos. También instruyen a los pacientes sobre las formas de mejorar y mantener una buena salud oral.

Ambiente Laboral

Casi todos los higienistas dentales trabajan en consultorios de dentistas. Los higienistas dentales deben trabajar en estrecha colaboración con los dentistas y los asistentes dentales.

Cómo Hacerse Uno

Los higienistas dentales por lo general necesitan un grado de asociado en higiene dental. Todos los estados exigen que los higienistas dentales estén certificados; los requisitos varían según el estado.

Salario

La mediana salarial anual de los higienistas dentales fue $68,250 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los higienistas dentales aumentará un 38 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las investigaciones en curso que vinculan la salud oral con la salud general continuarán aumentando la demanda de servicios dentales preventivos, los cuales suelen ser brindados por los higienistas dentales.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los higienistas dentales con las ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Higienistas Dentales?

Dental hygienists
Los higienistas dentales usan anteojos de seguridad, mascarillas quirúrgicas y guantes para protegerse a sí mismos y a los pacientes de las enfermedades.

Los higienistas dentales limpian los dientes, examinan a los pacientes para detectar signos de enfermedades orales tales como la gengivitis, y ofrecen otros tipos de cuidados dentales preventivos. También instruyen a los pacientes sobre las formas de mejorar y mantener una buena salud oral.

Responsabilidades

Los higienistas dentales generalmente realizan lo siguiente:

  • Eliminan el sarro, manchas y la placa de los dientes
  • Aplican selladores y fluoruros para ayudar a proteger los dientes
  • Toman y revelan radiografías dentales
  • Mantienen un registro de la atención al paciente y de los planes de tratamientos
  • Enseñan a los pacientes la higiene bucal, tales como la forma de cepillarse y usar hilo dental correctamente

Los higienistas dentales utilizan muchos tipos de instrumentos para realizar su trabajo. Limpian y pulen los dientes con ambas manos y con herramientas eléctricas, así como dispositivos de ultrasonido. En algunos casos, eliminan las manchas con un dispositivo de pulido por aire, que rocía una combinación de aire, agua y bicarbonato de sodio. Pulen los dientes con una herramienta motorizada que funciona como un cepillo de dientes automático. Los higienistas utilizan máquinas radiográficas para tomar imágenes para comprobar si existen problemas en los dientes o en las mandíbulas.

Los higienistas dentales ayudan a los pacientes a desarrollar y a mantener una buena salud oral. Por ejemplo, pueden explicar la relación existente entre la salud bucodental y la alimenticia. También pueden dar consejos a los pacientes sobre cómo seleccionar los cepillos de dientes y otros dispositivos de cuidados bucales.

Las demás tareas que los higienistas pueden realizar varían según el estado. Algunos estados permiten que los higienistas coloquen y tallen los materiales de relleno, los rellenos temporarios y los recubrimientos periodontales.

Ambiente Laboral

Dental hygienists
Los higienistas dentales tratan sobre la alimentación y otros temas que afectan a la salud dental del paciente.

Los higienistas dentales ocuparon aproximadamente 181,800 empleos en 2010. Casi todos los higienistas dentales trabajan en los consultorios dentales, los cuales son limpios y bien iluminados. Trabajan en estrecha colaboración con los dentistas y los asistentes dentales. Para obtener más información, consulte el perfil de los dentistas y asistentes dentales.

Los higienistas dentales usan anteojos de seguridad, mascarillas quirúrgicas y guantes para protegerse y proteger a los pacientes de las enfermedades infecciosas. Cuando sacan radiografías cumplen con estrictos procedimientos para protegerse a sí mismos y a los pacientes. Pueden pasar largos períodos trabajando inclinados sobre los pacientes.

Horarios de Trabajo

El horario flexible constituye un rasgo distintivo de este trabajo. Más de la mitad de los higienistas dentales trabaja medio tiempo. Los dentistas suelen contratar a los higienistas para trabajar sólo unos pocos días a la semana, por lo que algunos higienistas trabajan para más de un dentista. Alrededor del 38 por ciento de los higienistas trabajaba a tiempo completo en el 2010.

Cómo Hacerse Uno

Dental hygienists
Los higienistas dentales quitan los depósitos blandos y duros de los dientes y aconsejan a los pacientes sobre la manera de practicar una buena higiene bucal.

Los higienistas dentales por lo general necesitan un grado de asociado en higiene dental. Todos los estados exigen que los higienistas dentales estén certificados; los requisitos varían según el estado.

Educación

Los higienistas dentales por lo general necesitan un grado de asociado en higiene dental para entrar en la ocupación. Los certificados, títulos de licenciatura y maestría en higiene dental también están disponibles, pero son menos comunes entre los higienistas dentales. Los consultorios dentales privados por lo general requieren como mínimo un grado de asociado o un certificado en higiene dental. Por lo general se requiere un título de licenciatura o maestría para la investigación, docencia o práctica clínica en los programas de salud pública o escolar.

Los estudiantes de secundaria interesados en una carrera como higienistas dentales deberían tomar cursos en biología, química y matemáticas. Algunos programas de higiene dental también requieren que los solicitantes hayan completado al menos un año en un colegio de estudios superiores. Los requisitos específicos de admisión varían de una escuela a otra.

La mayoría de las escuelas ofrecen instrucción de laboratorio, clínica y áulica. Los higienistas estudian anatomía, fisiología, nutrición, radiografía y periodoncia, que es el estudio de las enfermedades de las encías.

Cualidades Importantes

Compasión. A veces los pacientes se encuentran con un dolor extremo o estrés mental, y el higienista debe ser sensible a sus emociones.

Orientados a los detalles. Los higienistas dentales deben cumplir con las reglas y protocolos específicos para ayudar a los dentistas a tratar a los pacientes. En casos poco frecuentes, los higienistas dentales trabajan sin la supervisión directa de un dentista.

Destreza. Los higienistas dentales deben ser buenos trabajando con sus manos. Por lo general, trabajan en espacios reducidos en una pequeña parte del cuerpo y utilizando instrumentos muy precisos.

Habilidades interpersonales. Los higienistas dentales deben trabajar en estrecha colaboración con los dentistas y los pacientes.

Resistencia. Los higienistas dentales deben estar cómodos para realizar tareas físicas, tales como permanecer inclinados sobre los pacientes durante mucho tiempo.

Habilidades técnicas. Los higienistas dentales deben saber cómo manejar las maquinarias pesadas, incluyendo máquinas de rayos X e instrumentos eléctricos.

Licencias

Todos los estados exigen que los higienistas dentales estén certificados; los requisitos varían según el estado. En la mayoría de los estados, para obtener una licencia se necesita contar con un título de un programa de higiene dental acreditado y aprobar exámenes escritos y prácticos. Para conocer los requerimientos de solicitud, comuníquese con la junta médica o de salud de su estado.

Salario

Higienistas Dentales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Higienistas Dentales

$68,250

Tecnólogos y Técnicos de Salud

$39,340

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los higienistas dentales fue $68,250 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $45,000, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $93,820.

El pago a los higienistas dentales puede ser por cada hora trabajada, cada día trabajado, por salario anual establecido o por comisión. Algunos higienistas dentales también obtienen beneficios, tales como vacaciones, licencias por enfermedad y contribuciones a su fondo de retiro. Sin embargo, los beneficios varían según el empleador y pueden estar disponibles sólo para los trabajadores a tiempo completo.

La mayoría de los higienistas dentales trabaja a tiempo parcial. Alrededor del 38 por ciento de los higienistas trabajaba a tiempo completo en el 2010.

Perspectivas Laborales

Higienistas Dentales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Higienistas Dentales

38%

Tecnólogos y Técnicos de Salud

26%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los higienistas dentales aumentará un 38 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Las investigaciones en curso que vinculan la salud oral con la salud general continuará aumentando la demanda de servicios dentales preventivos, que suelen brindar los higienistas dentales. Las nuevas tecnologías, cada vez más precisas para ayudar a diagnosticar problemas de salud bucal, también se espera que aumenten su demanda. Por ejemplo, las nuevas pruebas utilizan muestras de saliva que los higienistas toman para detectar alertas tempranas de cáncer oral.

A medida que sus prácticas se expandan, los dentistas contratarán a más higienistas para llevar a cabo el cuidado dental de rutina, permitiendo así que los dentistas traten a más pacientes. También, a medida que la gran población del baby boom envejezca y que la gente tienda a mantener más sus dientes originales que en las generaciones anteriores, la necesidad de mantener y tratar estos dientes continuará impulsando la necesidad de tener servicios de higienistas dentales.

Oportunidades de Empleo

La demanda de servicios dentales sigue las tendencias de la economía debido a que el paciente o las empresas privadas de seguros pagan por estos servicios. Como resultado, durante los tiempos de avances lentos en la economía, la demanda de servicios dentales puede disminuir. Durante tales períodos, los higienistas dentales pueden tener dificultades para encontrar empleo o, si ya estuviesen empleados, podrían trabajar menos horas.

Datos de las proyecciones de empleo para los higienistas dentales, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Higienistas Dentales

29-2021181,800250,3003868,500

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los higienistas dentales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Dental assistants

Asistentes Dentales

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Premio postsecundario sin título $33,470
Medical assistants

Ayudantes de Médicos

Los ayudantes de médicos realizan tareas administrativas y clínicas en los consultorios de los médicos, podiatras, quiroprácticos y otros profesionales de la salud. Sus funciones varían de acuerdo a la ubicación, especialidad y a la magnitud de la práctica.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $28,860
Occupational therapy assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales en el tratamiento de los pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Consulte Cómo Hacerse Uno $47,490
Physical therapist assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Fisioterapeutas

Los asistentes y auxiliares de fisioterapeutas trabajan bajo la dirección de los fisioterapeutas. Ayudan a los pacientes que se están recuperando de lesiones, enfermedades y cirugías a recuperar el movimiento y a controlar el dolor.

Consulte Cómo Hacerse Uno $37,710
Physician assistants

Asistentes Médicos

Los asistentes médicos, también conocidos como PAs, por sus siglas en inglés, practican la medicina bajo la dirección de los médicos y cirujanos. Están formalmente entrenados para examinar a los pacientes, diagnosticar lesiones y enfermedades, y administrar tratamientos.

Maestría $86,410
Registered nurses

Enfermeros Graduados

Los enfermeros graduados (RN, por sus siglas en inglés) proporcionan y coordinan cuidados de salud para los pacientes, instruyen a los pacientes y al público sobre diversas condiciones de salud, y prestan asesoramiento y apoyo emocional a los pacientes y a sus familiares.

Título de asociado $64,690
Radiation therapists

Radioterapistas

Los radioterapistas tratan el cáncer y otras enfermedades, suministrándole tratamientos de radiación a los pacientes.

Título de asociado $74,980

Para Más Información

Para obtener información sobre los higienistas dentales, incluidos los requisitos educativos, y sobre los programas disponibles acreditados, visite:

Asociación Americana de Higienistas Dentales [American Dental Hygienists' Association (ADHA)]

Para obtener información sobre los requisitos de los programas acreditados y educativos, visite:

Comisión de Acreditación Dental [Commission on Dental Accreditation (CODA)], Asociación Dental estadounidense [American Dental Association (ADA)]

La Junta Estatal de Examinadores Dentales [State Board of Dental Examiners (SBDE)] de cada estado puede dar información sobre los requisitos para obtener las licencias.

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Higienistas Dentales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/dental-hygienists.htm (visitado 04\17\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013