El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Dentistas

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Resumen

Dentists
Los dentistas diagnostican y tratan los problemas dentales y tisulares de la boca, también asesoran y administran cuidados para ayudar a prevenir futuros inconvenientes
Datos Básicos: Dentistas
2010 Mediana Salarial$146,920 por año
$70.64 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo profesional o doctorado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Pasantía
Cantidad de Empleos, 2010155,700
Perspectivas Laborales, 2010-2021% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2032,200

¿Qué Hacen los Dentistas?

Los dentistas diagnostican y tratan los problemas en los dientes, encías y otras partes de la boca del paciente. Ofrecen asesoramiento e instrucción sobre el cuidado de dientes, encías y en la elección dietética que afecta a la salud bucal.

Ambiente Laboral

Algunos dentistas son dueños de sus propias empresas y trabajan solos o con un pequeño personal. Otros dentistas tienen socios en sus prácticas, y los menos trabajan para otros dentistas como dentistas asociados.

Cómo Hacerse Uno

Los dentistas deben contar con una licencia en todos los estados; los requisitos varían según el estado. Para calificar para una licencia en la mayoría de los estados, los solicitantes deben graduarse en una facultad de odontología acreditada y aprobar los exámenes escritos y prácticos.

Salario

La mediana salarial anual de los dentistas fue $146,920 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los dentistas aumentará un 21 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Los dentistas continuarán viendo un aumento en la demanda pública por sus servicios, en tanto los estudios continúen vinculando la salud bucal con la salud en general.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los dentistas con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Dentistas?

Dentists
Los dentistas eliminan la caries dental, empastan las cavidades y reparan los dientes fracturados.

Los dentistas diagnostican y tratan los problemas en los dientes, encías y partes relacionadas con la boca del paciente. Ofrecen asesoramiento e instrucción sobre el cuidado de dientes, encías y en la elección dietética que afecta la salud oral.

Responsabilidades

Los dentistas generalmente realizan lo siguiente:

  • Eliminan la caries de los dientes y empastan las cavidades
  • Reparan los dientes agrietados o fracturados y extraen dientes
  • Enderezan los dientes para corregir inconvenientes en la mordida
  • Colocan selladores o agentes blanqueadores en los dientes
  • Suministran anestesia a los pacientes para evitar la sensación de dolor durante los procedimientos
  • Escriben recetas para antibióticos u otros medicamentos
  • Examinan las radiografías de los dientes, encías, mandíbulas y las áreas circundantes para detectar los problemas
  • Toman las medidas y fabrican los moldes para los aparatos dentales, tales como prótesis dentales, para adaptarlas a los pacientes
  • Enseñan a los pacientes acerca de la alimentación, el uso del hilo dental y del flúor, y otros aspectos del cuidado dental

Los dentistas utilizan una variedad de equipos, incluyendo máquinas radiográficas, tornos, espejos bucales, sondas, fórceps, pinceles y bisturíes. También utilizan los rayos láser, escáners digitales y otras tecnologías informáticas.

Los dentistas en la práctica privada también supervisan una variedad de tareas administrativas, incluyendo la contabilidad y compra de suministros y equipos. Emplean y supervisan a los higienistas dentales, asistentes dentales, técnicos de laboratorio dental y recepcionistas. Para obtener más información, consulte los perfiles de los higienistas dentales, asistentes dentales, técnicos de laboratorio dental o recepcionistas.

La mayoría de los dentistas son médicos generales y manejan una variedad de necesidades odontológicas. Otros dentistas ejercen una de las nueve áreas de especialidades:

Los especialistas en salud pública dental promueven la buena salud dental y la prevención de enfermedades dentales en comunidades específicas.

Los endodoncistas realizan tratamientos de conductos radiculares, en los cuales quitan los nervios e irrigación de los dientes lesionados o infectados.

Los radiólogos bucales y maxilofaciales diagnostican enfermedades en la cabeza y el cuello mediante el uso de las tecnologías de imágenes.

Los cirujanos bucales y maxilofaciales operan la boca, mandíbulas, dientes, encías, cuello y cabeza, incluyendo los procedimientos como las reparaciones quirúrgicas de paladares y labios leporinos o la extracción de dientes impactados.

Los patólogos orales diagnostican enfermedades bucales, como cáncer o lesiones bucales (bultos o úlceras en la boca).

Los ortodoncistas enderezan los dientes al aplicar presión a los dientes con el uso de frenillos u otros aparatos.

Los dentistas pediátricos se centran en la odontología para niños y pacientes con necesidades especiales.

Los periodoncistas tratan las encías y los huesos que sostienen los dientes.

Los prostodoncistas reemplazan los dientes o las muelas faltantes con accesorios permanentes, como coronas o puentes, o con accesorios extraíbles como dentaduras postizas.

Ambiente Laboral

Dentists
Los dentistas dan a conocer la dieta, el cepillado, el uso de hilo dental y del flúor, y otras áreas de cuidado dental.

Los dentistas ocuparon aproximadamente 155,700 empleos en 2010. Algunos dentistas son dueños de sus propias empresas y trabajan solos o con un reducido grupo de empleados. Otros dentistas tienen socios en sus prácticas, y los menos trabajan para los dentistas más establecidos como dentistas asociados.

Los dentistas por lo general trabajan en consultorios. Usan máscaras, guantes y gafas de seguridad para protegerse y proteger a sus pacientes contra las enfermedades infecciosas.

La mayoría de los dentistas trabaja a tiempo completo. Algunos trabajan por las tardes y los fines de semana para satisfacer las necesidades de sus pacientes. La cantidad de horas trabajadas varía mucho entre los dentistas. Es común que los dentistas continúen en la práctica a tiempo parcial mucho más allá de la edad de jubilación habitual.

Cómo Hacerse Uno

Dentists
Los dentistas suelen trabajar con pacientes de todas las edades.

Los dentistas deben contar con una licencia en todos los estados; los requisitos varían según el estado. Para calificar para una licencia en la mayoría de los estados, los solicitantes deben graduarse en una facultad de odontología acreditada y aprobar los exámenes escritos y prácticos.

Educación y Capacitación

Los estudiantes de secundaria que desean convertirse en dentistas deben cursar química, física, biología, anatomía y matemáticas.

La mayoría de los estudiantes de odontología necesita por lo menos una licenciatura antes de ingresar a la facultad de odontología; los requisitos varían según la facultad. Todas las facultades de odontología requieren que sus candidatos hayan completado ciertos cursos de ciencias necesarios, como biología y química. Especializarse en una ciencia, como biología, podría aumentar las posibilidades de ser admitido, aunque no se requiere una especialización específica para ingresar a la mayoría de los programas odontológicos.

Los estudiantes de pregrado de los colegios de estudios superiores que planean solicitar su admisión a la facultad de odontología deben rendir la Prueba de Admisión a Odontología [Dental Acceptance Test (DAT)] durante su tercer año. La admisión a la facultad de odontología puede ser competitiva. Las facultades de odontología utilizan estas pruebas, junto con otros factores tales como el promedio escolar (GPA, por sus siglas en inglés) y las recomendaciones para admitir a los estudiantes en sus programas.

Las facultades de odontología exigen que los estudiantes cursen asignaturas como anestesia local, anatomía, radiología y periodoncia (el estudio de la salud y las enfermedades bucodentales). Todas las facultades de odontología incluyen la práctica donde los alumnos trabajan con los pacientes en un entorno clínico bajo la supervisión de un dentista con licencia.

En todas las nueve especialidades dentales se exige que los dentistas completen una capacitación adicional antes de comenzar a practicar esa especialidad. Por lo general deben cumplir con una residencia de 1 a 2 años en un programa relacionado con su especialidad.

Los dentistas que desean enseñar o investigar a tiempo completo por lo general pasan un período adicional de 2 a 5 años en capacitación odontológica avanzada. Muchos dentistas en ejercicio también enseñan a tiempo parcial, incluyendo la supervisión de los estudiantes en clínicas dentales facultativas. Para obtener más información, consulte el perfil de los profesores de nivel postsecundario.

Licencias

Los dentistas deben contar con una licencia en todos los estados; los requisitos varían según el estado. En la mayoría de los estados, la licencia requiere contar con un título de una escuela de higiene dental acreditada y aprobar un examen escrito y práctico.

Además, el dentista que desea ejercer una de las nueve especialidades que todos los estados reconocen debe tener una licencia en esa especialidad. Esto normalmente requiere de 2 a 4 años de educación adicional después de la facultad de odontología y, en algunos casos, completar un examen especial estatal. También puede ser necesario un período de residencia de posgrado, por lo general con una duración de hasta 2 años.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los dentistas deben tener excelentes habilidades comunicativas. Deben ser capaces de comunicarse de manera eficaz con los pacientes, higienistas dentales, asistentes dentales y recepcionistas.

Orientados a los detalles. Los dentistas deben estar orientados a los detalles para que los pacientes reciban los tratamientos y medicamentos adecuados. También deben prestar atención al espacio, forma y color. Por ejemplo, pueden necesitar igualar un diente postizo con los demás dientes del paciente.

Destreza. Los dentistas deben ser buenos trabajando con sus manos. Trabajan con los instrumentos en un área limitada.

Habilidades de liderazgo. La mayoría de los dentistas trabaja en su propia práctica. Esto les obliga a gestionar y a dirigir al personal.

Habilidades de organización. Las fuertes habilidades de organización, incluyendo el mantenimiento de registros precisos de la atención al paciente, son fundamentales tanto en ambientes médicos como empresariales.

Paciencia. Los dentistas pueden trabajar durante largos períodos de tiempo con los pacientes que necesitan atención especial. Los niños y los pacientes con temor al trabajo dental pueden requerir mucha paciencia.

Habilidades para resolver problemas. Los dentistas necesitan fuertes habilidades de resolución de los problemas. Deben evaluar los síntomas de los pacientes y elegir los tratamientos apropiados.

Resistencia. Los dentistas deben estar cómodos para realizar tareas físicas, tales como permanecer inclinados sobre los pacientes durante largos períodos.

Salario

Dentistas

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Dentistas

$146,920

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

$71,490

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los dentistas fue $146,920 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $71,210, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $166,400. Las ganancias varían según la cantidad de años en ejercicio, la ubicación, las horas trabajadas y la especialidad.

Los salarios medios anuales de las ocupaciones de los dentistas en mayo de 2010 fueron los siguientes:

  • Igual o superior a $166,400 para los cirujanos bucales y maxilofaciales
  • Igual o superior a $166,400 para los ortodoncistas
  • $161,020 para los dentistas, todos los demás especialistas
  • $141,040 para los dentistas generales
  • $118,400 para los prostodoncistas

La mayoría de los dentistas trabaja a tiempo completo. Algunos trabajan por las tardes y los fines de semana para satisfacer las necesidades de sus pacientes.

Perspectivas Laborales

Dentistas

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

26%

Dentistas

21%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los dentistas aumentará un 21 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Muchos miembros de la generación del baby boom necesitarán trabajos dentales complejos. Además, debido a que cada generación tiende a mantener sus dientes más que las generaciones anteriores, se necesitará más atención dental en los próximos años. Los dentistas continuarán viendo un aumento en la demanda pública por sus servicios, en tanto los estudios continúen vinculando la salud bucal con la salud en general.

No se espera que el empleo de los dentistas mantenga el ritmo de la creciente demanda de servicios dentales. Todavía existen zonas del país donde los pacientes tienen muy poco acceso a la atención dental. Que los pacientes busquen atención dental o no depende en gran medida de su cobertura de seguro. Las personas con una cobertura de seguro dental nueva o ampliada estarán más propensas a visitar a un dentista que en el pasado. Los servicios dentales estéticos, como los blanqueamientos dentales, serán cada vez más comunes. Se espera que esta tendencia continúe en tanto las nuevas tecnologías permitan procedimientos menos invasivos y más rápidos.

Los dentistas probablemente contraten a más higienistas y asistentes dentales para manejar los servicios de rutina. Los aumentos de productividad gracias a las nuevas tecnologías deberían permitir que los dentistas reduzcan el tiempo necesario para ver a cada paciente. Estos factores permiten que el dentista vea a más pacientes cuando sus prácticas se extienden.

Los dentistas continuarán prestando atención e instrucción destinadas a promover una buena higiene bucodental, en lugar de limitarse a proporcionar tratamientos como empastes.

Datos de las proyecciones de empleo para los dentistas, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Dentistas

29-1020 155,700 187,900 21 32,200

Dentistas, Generales

29-1021 130,700 158,300 21 27,600

Cirujanos Bucales y Maxilofaciales

29-1022 8,000 9,700 21 1,700

Ortodoncistas

29-1023 8,300 10,100 21 1,800

Prostodoncistas

29-1024 1,000 1,200 21 200

Dentistas, Todos los demás Especialistas

29-1029 7,800 8,700 12 900

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los dentistas.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Chiropractors

Quiroprácticos

Los quiroprácticos tratan a pacientes con problemas de salud del sistema músculo-esqueletal, el cual está compuesto por huesos, músculos, ligamentos y tendones. Utilizan la manipulación de la columna vertebral y otras técnicas para tratar las dolencias de los pacientes, tales como los dolores dorsales o cervicales.

Título profesional o doctorado $67,200
Optometrists

Optómetras

Los optómetras realizan exámenes oculares para comprobar si existen problemas y enfermedades de la visión. Recetan anteojos o lentes de contacto cuando resulta necesario.

Título profesional o doctorado $94,990
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Título profesional o doctorado Este salario es igual o superior a $166,400 por año
Podiatrists

Podiatras

Los podiatras proporcionan atención médica y quirúrgica para personas que sufren problemas en los pies, tobillos, y parte inferior de las piernas. Diagnostican enfermedades, tratan lesiones y realizan cirugías.

Título profesional o doctorado $118,030
Veterinarians

Veterinarios

Los veterinarios se encargan de la salud de los animales. Diagnostican, tratan o investigan las condiciones médicas y las enfermedades de los animales domésticos, ganado y animales en los zoológicos, hipódromos y laboratorios.

Título profesional o doctorado $82,040

Para Más Información

Para obtener más información acerca de los dentistas acreditados, incluyendo las facultades de odontología y las juntas estatales de examinadores dentales, visite:

Asociación Dental estadounidense [American Dental Association (ADA)], Comisión de Acreditación Dental [Commission on Dental Accreditation (CODA)]

Para obtener información sobre la admisión a las facultades de odontología, visite:

Asociación Americana de Educación Dental [American Dental Education Association (ADEA)]

Para más información sobre la odontología general o sobre una especialidad dental específica, visite:

Academia de Odontología General [Academy of General Dentistry (AGD)]

Asociación Americana de Ortodoncistas [American Association of Orthodontists (AAO)]

Asociación Americana de Cirujanos Bucales y Maxilofaciales [American Association of Oral and Maxillofacial Surgeons (AAOMS)]

Academia Americana de Odontología Pediátrica [American Academy of Pediatric Dentistry (AAPD)]

Academia Americana de Periodontología [American Academy of Periodontology (AAP)]

Colegio Americano de Prostodoncistas [American College of Prosthodontists (ACP)]

Asociación Americana de Endodoncistas [American Association of Endodontists (AAE)]

Academia Americana de Radiología Bucal y Maxilofacial [American Academy of Oral and Maxillofacial Radiology (AAOMR)]

Asociación Americana de Salud Pública Dental [American Association of Public Health Dentistry (AAPHD)]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Dentistas,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/dentists.htm (visitado 11\21\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013