El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Terapistas Ocupacionales

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Resumen

Occupational therapists
Los terapistas ocupacionales pueden ayudar a los ancianos a lidiar con la artritis y otras dolencias.
Datos Básicos: Terapistas Ocupacionales
2010 Mediana Salarial$72,320 por año
$34.77 por hora
Nivel Académico de IngresoMaestría
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010108,800
Perspectivas Laborales, 2010-2033% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2036,400

¿Qué Hacen los Terapistas Ocupacionales?

Los terapistas ocupacionales tratan a pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Ambiente Laboral

Los terapistas ocupacionales ocuparon alrededor de 108,800 puestos de trabajo en el 2010. El cuarenta y ocho por ciento de los terapistas ocupacionales trabajó en los consultorios de audiólogos y de terapistas físicos, ocupacionales y del habla o en los hospitales. Otros trabajaron en escuelas, hogares de ancianos y en servicios de salud en el hogar.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los terapistas ocupacionales tiene una maestría en terapia ocupacional. Adicionalmente, todos los estados requieren que los terapistas ocupacionales estén certificados.

Salario

La mediana salarial anual de los terapistas ocupacionales fue $72,320 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los terapistas ocupacionales aumentará un 33 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. La terapia ocupacional seguirá siendo una parte importante del tratamiento para las personas con diversas enfermedades y discapacidades, tales como la enfermedad de Alzheimer, parálisis cerebral, autismo o la pérdida de una extremidad.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los terapistas ocupacionales con las ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Terapistas Ocupacionales?

Occupational therapists
Los terapistas ocupacionales utilizan equipos especiales para ayudar a los niños con discapacidades de desarrollo.

Los terapistas ocupacionales tratan a pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Responsabilidades

Los terapistas ocupacionales generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Observan a los pacientes realizar tareas, formulan preguntas a los pacientes y revisan sus historias clínicas
  • Utilizan las observaciones, respuestas e historias clínicas para evaluar la condición y las necesidades de los pacientes
  • Establecen un plan de tratamiento para los pacientes, disponiendo de los tipos de actividades y las metas específicas a lograr
  • Ayudan a las personas con discapacidades diferentes con diversas tareas, tales como asistir a una persona mayor con mala memoria a usar una computadora, o bien conducir a un niño autista hacia actividades lúdicas
  • Muestran ejercicios que pueden ayudar a aliviar el dolor de las personas con condiciones crónicas, tales como extensiones de articulaciones para los enfermos de artritis
  • Evalúan el hogar o el lugar de trabajo del paciente e identifican la mejor manera de adaptarlo a las necesidades sanitarias del mismo
  • Educan a la familia y al empleador del paciente acerca de cómo acogerlo y cuidarlo
  • Recomiendan equipos especiales, como sillas de ruedas y ayudas para alimentarse e instruyen a los pacientes sobre la manera de utilizar dichos equipos
  • Examinan y registran las actividades y los progresos de los pacientes para la evaluación, facturación, así como el informe de los pacientes para los médicos y demás proveedores de salud

Los pacientes con discapacidades permanentes, tales como la parálisis cerebral, suelen necesitar ayuda para realizar las tareas diarias. Los terapistas muestran a los pacientes cómo utilizar los equipos de adaptación adecuados, tales como apoyos para piernas o rodillas, sillas de ruedas y ayudas para alimentarse. Los pacientes pueden funcionar de manera independiente y controlar su entorno de vida mediante el uso de estos dispositivos.

Algunos terapistas ocupacionales trabajan en ambientes educativos con niños en pequeños grupos o de manera individual. Evalúan las habilidades de los niños discapacitados, modifican los equipos en las aulas para dar cabida a ciertas discapacidades y ayudan a los niños a participar en actividades escolares.

Algunos terapistas ofrecen terapia de intervención temprana para bebés y niños pequeños que tienen, o que están en riesgo de tener retrasos en el desarrollo.

Los terapistas que trabajan con los ancianos les ayudan a sus pacientes a llevar una vida más independiente y activa. Evalúan las capacidades y el medio ambiente del paciente y realizan recomendaciones, tales como el uso de equipos de adaptación o la identificación y eliminación de los peligros potenciales de caídas en el hogar.

En algunos casos, los terapistas ocupacionales ayudan a los pacientes a crear ambientes laborales funcionales. Evalúan el espacio de trabajo, planifican las actividades laborales y se reúnen con el empleador del paciente para colaborar con los cambios en el horario o entorno de trabajo del paciente.

Los terapistas ocupacionales pueden también trabajar en entornos de salud mental donde ayudan a los pacientes que sufren de discapacidades de desarrollo, enfermedades mentales o problemas emocionales. Ayudan a estos pacientes a enfrentar y a participar en la vida cotidiana enseñándoles habilidades tales como la gestión del tiempo, presupuesto, uso del transporte público y realizar tareas domésticas. Además, los terapistas pueden trabajar con personas que tienen problemas con el abuso de drogas, alcoholismo, depresión o que sufren de otros trastornos.

Algunos terapistas ocupacionales - tales como aquellos empleados en los hospitales o consultorios médicos - trabajan como parte de un equipo de cuidados de la salud, junto con doctores, enfermeros registrados y otros tipos de terapistas. También pueden supervisar el trabajo de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional. Para obtener más información, consulte el perfil de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional.

Ambiente Laboral

Occupational therapists
Los terapistas ocupacionales instruyen a los pacientes sobre las técnicas y equipos que pueden facilitar la vida diaria y laboral.

Los terapistas ocupacionales ocuparon alrededor de 108,800 empleos en el 2010. El cuarenta y ocho por ciento de los terapistas ocupacionales trabajó en los consultorios de audiólogos y de terapistas físicos, ocupacionales y del habla o en los hospitales. Otros trabajaron en las escuelas, hogares de ancianos y servicios de salud en el hogar en el año 2010:

Hospitales; estatales, locales y privados 27%
Consultorios de audiólogos y de terapistas físicos, ocupacionales y del habla 21
Centros de atención de enfermería 9
Servicios para el cuidado de la salud en el hogar 7
Servicios individuales y familiares 3

Los terapistas pasan mucho tiempo de pie trabajado con los pacientes. También pueden tener que levantar y trasladar a los pacientes o equipos pesados. Muchos de ellos trabajan en múltiples instalaciones y tienen que viajar de un trabajo a otro.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los terapistas ocupacionales trabajó a tiempo completo en el año 2010. Alrededor del 30 por ciento trabajaba a tiempo parcial. Pueden trabajar por las noches o los fines de semana, según sea necesario, para adaptar los horarios de los pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Occupational therapists
En algunos casos, los terapistas ocupacionales ayudan a los pacientes a crear ambientes laborales funcionales.

La mayoría de los terapistas ocupacionales tiene una maestría en un programa de terapia ocupacional acreditado. Los terapistas ocupacionales también deben poseer una licencia.

Educación

La mayoría de los terapistas ocupacionales ingresan en la ocupación con una maestría en terapia ocupacional. Pocos programas ofrecen estudios un doctorado en terapia ocupacional.

La admisión a los programas de terapia ocupacional en general requiere una licenciatura y cursos específicos, incluyendo biología y fisiología. Muchos programas también requieren que los candidatos hayan trabajado como voluntarios o en un ambiente de terapia ocupacional.

Los programas de maestría suelen completarse en 2 años, los de doctorado, llevan más tiempo. Algunas escuelas ofrecen programas de doble titulación en los que el alumno obtiene una licenciatura y una maestría en 5 años. También están disponibles los programas a tiempo parcial que ofrecen cursos nocturnos y los fines de semana. Ambos programas de maestría y doctorado requieren de varios meses de trabajo de campo supervisado, en el que los futuros terapistas ocupacionales adquieren experiencia del mundo real.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los terapistas ocupacionales tienen que ser capaces de explicar con claridad lo que quieren que sus pacientes hagan.

Compasión. Los terapistas ocupacionales suelen sentirse atraídos hacia la profesión por un deseo de ayudar a la gente y de mejorar las vidas cotidianas de los demás.

Habilidades interpersonales. Debido a que los terapistas ocupacionales pasan su tiempo enseñando y explicando las terapias a los pacientes, deben inspirar confianza y respeto a sus clientes.

Habilidades para escuchar. Los terapistas ocupacionales deben ser capaces de escuchar con atención lo que sus pacientes les comunican.

Paciencia. El tratamiento de lesiones, enfermedades y discapacidades es frustrante para muchas personas. Los terapistas ocupacionales deben ser pacientes con el fin de brindar atención de calidad a las personas que atienden.

Habilidades de redacción. Los terapistas ocupacionales deben ser capaces de explicar claramente a los demás sobre el equipo médico del paciente lo que hacen y cómo les está yendo.

Licencias y Certificaciones

La certificación es voluntaria, pero muchos terapistas ocupacionales optan por obtenerla. Deben aprobar el examen de la Junta Nacional de Certificación de Terapistas Ocupacionales [National Board for Certification of Occupational Therapists (NBCOT] para obtener la certificación. La certificación permite que los terapistas usen el título de Terapista Ocupacional Registrado [Occupational Therapist Registered (OTR)]. También deben tomar clases de educación continua para mantener la certificación.

Todos los estados requieren que los terapistas ocupacionales posean una licencia. Para conseguir la licencia se requiere un título de un programa educativo acreditado y aprobar el examen de certificación NBCOT. Otros requisitos, tales como la educación continua y los honorarios, varían según el estado.

Salario

Terapistas Ocupacionales

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Terapistas Ocupacionales

$72,320

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

$71,490

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los terapistas ocupacionales fue $72,320 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $48,920, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $102,520. La mediana salarial anual en las industrias seleccionadas que emplearon a los terapistas ocupacionales en mayo de 2010 fue la siguiente:

Servicios para el cuidado de la salud en el hogar $79,570
Centros de atención de enfermería 78,410
Consultorios de audiólogos y de terapistas físicos,
ocupacionales y del habla
73,770
Hospitales; estatales, locales y privados 72,450
Servicios individuales y familiares 64,520

La mayoría de los terapistas ocupacionales trabajó a tiempo completo en el año 2010. Alrededor del 30 por ciento trabajaba a tiempo parcial. Pueden trabajar por las noches o los fines de semana, según sea necesario, para adaptar los horarios de los pacientes.

Perspectivas Laborales

Terapistas Ocupacionales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Terapistas Ocupacionales

33%

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

26%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los terapistas ocupacionales aumentará un 33 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. La terapia ocupacional seguirá siendo una parte importante del tratamiento para las personas con diversas enfermedades y discapacidades, tales como la enfermedad de Alzheimer, parálisis cerebral, autismo o la pérdida de una extremidad.

La necesidad de terapistas ocupacionales aumentará a medida que la generación del baby boom envejezca y que las personas permanezcan laboralmente activos por más tiempo en la vida. En concreto, los terapistas ocupacionales ayudan a que las personas mayores mantengan su independencia mediante la recomendación de modificaciones y estrategias en el hogar que facilitan las actividades diarias.

Los terapistas ocupacionales también juegan un papel importante en el tratamiento de muchas condiciones comúnmente asociadas con el envejecimiento, como la artrosis y la enfermedad de Parkinson. Los pacientes continúan buscando tratamientos ambulatorios no invasivos para las discapacidades y enfermedades a largo plazo, ya sea en los hogares o en entornos de cuidados residenciales. Además, los avances médicos permiten ahora que cada vez más pacientes con problemas críticos puedan sobrevivir - pacientes que a la larga, pueden necesitar una terapia exhaustiva.

Oportunidades de Empleo

Las oportunidades de empleo deberían ser buenas para los terapistas ocupacionales licenciados en todos los entornos, sobre todo en los entornos hospitalarios de cuidados intensivos, de rehabilitación y ortopédicos ya que los ancianos reciben la mayor parte de sus tratamientos en dichos ambientes. Los terapistas ocupacionales con conocimientos especializados en un área de tratamientos también aumentarán las perspectivas de empleo.

Datos de las proyecciones de empleo para los terapistas ocupacionales, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Terapistas Ocupacionales

29-1122108,800145,2003336,400

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los terapistas ocupacionales.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Athletic trainers

Instructores Atléticos

Los instructores atléticos se especializan en la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades y lesiones musculares y óseas. Trabajan con personas de todas las edades y de todos los niveles de competencia, desde niños pequeños, a soldados y atletas profesionales.

Licenciatura $41,600
Occupational therapy assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales en el tratamiento de los pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Consulte Cómo Hacerse Uno $47,490
Physical therapists

Fisioterapeutas

Los fisioterapeutas ayudan a las personas que tienen lesiones o enfermedades a mejorar sus movimientos y a controlar su dolor. A menudo constituyen una parte importante de la rehabilitación y del tratamiento de los pacientes con enfermedades o lesiones crónicas.

Título profesional o doctorado $76,310
Recreational therapists

Terapistas Recreativos

Los terapistas recreativos planifican, dirigen y coordinan los programas de recreación para las personas con discapacidades o enfermedades. Utilizan una gran variedad de técnicas, incluyendo las artes y artesanías, teatro, música, danza, deportes, juegos y excursiones. Estos programas ayudan a mantener o a mejorar el bienestar físico y emocional del paciente.

Licenciatura $39,410
Respiratory therapists

Terapistas Respiratorios

Los terapistas respiratorios atienden a los pacientes que tienen dificultades respiratorias; por ejemplo, por una enfermedad respiratoria crónica, como asma o enfisema. También ofrecen atención de emergencia a los pacientes que sufren de ataques al corazón, accidentes cerebrovasculares, ahogamientos o choques.

Título de asociado $54,280

Para Más Información

Para más información sobre los terapistas ocupacionales, visite:

Asociación Americana de Terapia Ocupacional [American Occupational Therapy Association (AOTA)]

Para obtener información sobre los requisitos para ejercer como terapista ocupacional en las escuelas, póngase en contacto con la agencia de regulación apropiada en terapia ocupacional de su estado.

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Terapistas Ocupacionales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/occupational-therapists.htm (visitado 10\30\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013