Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Resumen

Datos Básicos: Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional
2012 Mediana Salarial $48,940 por año
$23.53 por hora
Nivel Académico de Ingreso Consulte Cómo Hacerse Uno
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 2012 38,600
Perspectivas Laborales, 2012-22 41% (mucho más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 15,900

¿Qué Hacen los Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional?

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional ayudan a los pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral. Los asistentes de terapia ocupacional están directamente involucrados en la prestación de terapia a los pacientes, mientras que los auxiliares de terapia ocupacional suelen realizar actividades de apoyo. Tanto asistentes como auxiliares trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales.

Ambiente Laboral

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan en los consultorios de los terapistas ocupacionales, en los hospitales y en los centros de atención de enfermería. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pasan mucho tiempo de pie colocando equipos y, en el caso de los asistentes, trabajando con los pacientes.

Cómo Hacerse Uno

Convertirse en un asistente de terapia ocupacional requiere un grado de asociado de un programa acreditado de asistente de terapia ocupacional. En la mayoría de los estados, los asistentes de terapia ocupacional deben tener una licencia. Los auxiliares de terapia ocupacional suelen contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes de terapia ocupacional fue $53,240 en mayo de 2012. La mediana salarial anual de los auxiliares de terapia ocupacional fue $26,850 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes de terapia ocupacional aumentará un 41 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. La terapia ocupacional seguirá siendo una parte importante del tratamiento para las personas con diferentes enfermedades y discapacidades.  

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de asistentes y auxiliares de terapia ocupacional con los de otras ocupaciones similares.

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O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y las ocupaciones.

¿Qué Hacen los Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional? About this section

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional ayudan a los pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral. Los asistentes de terapia ocupacional están directamente involucrados en la prestación de terapia a los pacientes, mientras que los auxiliares de terapia ocupacional suelen realizar actividades de apoyo. Tanto asistentes como auxiliares trabajan bajo la dirección de los terapistas ocupacionales.

Responsabilidades

Los asistentes de terapia ocupacional generalmente realizan lo siguiente:

  • Ayudan a los pacientes a realizar actividades terapéuticas, como estiramientos y otros ejercicios específicos
  • Trabajan con niños que tienen discapacidades de desarrollo, orientándolos a actividades lúdicas que promuevan la coordinación y la socialización
  • Les enseñan a los pacientes la manera de usar equipos especiales, por ejemplo, les muestran a un paciente con enfermedad de Parkinson la manera de usar los dispositivos que faciliten su alimentación
  • Registran el progreso de los pacientes, les informan a los terapistas ocupacionales y realizan otras tareas administrativas

Los auxiliares de terapia ocupacional generalmente realizan lo siguiente:

  • Preparan las áreas de tratamiento, como la colocación de los equipos de terapia
  • Transportan pacientes
  • Limpian las áreas de tratamiento y equipos
  • Ayudan a los pacientes con los formularios de facturación y seguros
  • Realizan tareas de oficina, incluyendo programar citas y contestar los teléfonos

Los asistentes de terapia ocupacional colaboran con los terapistas ocupacionales a desarrollar y llevar a cabo un plan de tratamiento para cada paciente. Las actividades de los planes van desde enseñarle al paciente la manera apropiada de trasladarse de una cama a una silla de ruedas, hasta la mejor forma de estirar los músculos. Por ejemplo, un asistente de terapia ocupacional puede trabajar con los trabajadores lesionados para ayudarles a volver a la fuerza laboral, enseñándoles a trabajar en torno a las habilidades motoras perdidas. Los asistentes de terapia ocupacional también pueden trabajar con personas con discapacidad intelectual para enseñarles habilidades que les permitan ser más independientes.

Los asistentes supervisan las actividades para asegurarse de que los pacientes las realicen como corresponde. También incentivan a los pacientes. Registran el progreso del paciente para que el terapista pueda cambiar el plan de tratamiento si el paciente no estuviese consiguiendo los resultados deseados.

Los auxiliares de terapia ocupacional suelen preparar los materiales y ensamblar los equipos utilizados durante el tratamiento. Ellos pueden ayudar a los pacientes a trasladarse desde y hacia las áreas de tratamiento. Después de una sesión de terapia, los auxiliares limpian el área de tratamiento y cualquier equipo común.

Los auxiliares de terapia ocupacional también llenan los formularios de seguros y otros documentos y son los responsables de una serie de tareas administrativas, tales como programar las citas, contestar el teléfono y supervisar los niveles de inventario.

Ambiente Laboral About this section

Los asistentes de terapia ocupacional ocuparon alrededor de 30,300 empleos en el 2012. Los auxiliares de terapia ocupacional ocuparon alrededor de 8,400 empleos en el 2012. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabajan principalmente en los consultorios de los terapistas ocupacionales, en los hospitales y en los centros de atención de enfermería.

Las industrias que emplearon a la mayoría de los asistentes de terapia ocupacional en el 2012 fueron las siguientes:

 

Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla

35%

Centros residenciales y de atención de enfermería s

22

Hospitales estatales, locales y privados

21

Servicios educativos estatales, locales y privadas

6

Servicios para el cuidado de la salud en el hogar

4

 

Las industrias que emplearon a la mayoría de los auxiliares de terapia ocupacional en el 2012 fueron las siguientes:

 

Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla

33%

Hospitales estatales, locales y privados

32

Centros residenciales y de atención de enfermería

13

Asistencia social

5

Servicios educativos estatales, locales y privadas

4

 

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pasan mucho tiempo de pie colocando equipos y, en el caso de los asistentes, trabajando con los pacientes. Forma parte de su trabajo estar arrodillados y agachados en forma continua, también suelen tener que levantar a los pacientes.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabaja a tiempo completo. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pueden trabajar durante las tardes o los fines de semana para que coincida con los horarios de los pacientes.

Cómo Hacerse Uno About this section

Se requiere un grado de asociado para convertirse en asistente de terapia ocupacional. También deben tener una licencia en la mayoría de los estados. Los auxiliares de terapia ocupacional suelen contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente.

Educación y Capacitación

Las personas interesadas en convertirse en asistentes de terapia ocupacional deben tomar cursos de escuela secundaria en biología y salud. También pueden aumentar sus posibilidades de entrar en un programa de colegio comunitario postsecundario o escuela técnica mediante el trabajo voluntario en un entorno sanitario, tal como un centro de atención de enfermería, el consultorio de un terapista ocupacional o de un fisioterapeuta.

Los asistentes de terapia ocupacional generalmente suelen necesitar un grado de asociado de un programa acreditado. Los programas de los asistentes de terapia ocupacional suelen estar disponibles en los colegios comunitarios postsecundarios y escuelas técnicas. En marzo de 2013, había 162 programas de asistente de terapia ocupacional acreditados por el Consejo de Acreditación para la Educación en Terapia Ocupacional [Accreditation Council for Occupational Therapy Education (ACOTE)] una rama de la Asociación Americana de Terapia Ocupacional. Estos programas generalmente requieren dos años de estudio a tiempo completo. Los mismos incluyen instrucción en el aula en materias como psicología, biología y salud pediátrica. Los asistentes de terapia ocupacional también completan un mínimo de 16 semanas de trabajo de campo clínico como parte de su educación para adquirir experiencia práctica en el trabajo.

Los auxiliares de terapia ocupacional suelen contar con un diploma de escuela secundaria o equivalente. Se los capacita en el trabajo. Son entrenados en el trabajo bajo la supervisión de más asistentes o auxiliares con experiencia. Esta capacitación puede durar de varias semanas a varios meses e incluye la puesta en marcha de equipos de terapia y procedimientos de control de infecciones, entre otros. La experiencia previa de trabajo en la asistencia sanitaria, así como las certificaciones CPR y Soporte Vital Básico (BLS) pueden ser útiles para conseguir un trabajo.

Cualidades Importantes

Compasión. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional con frecuencia trabajan con pacientes que les resulta difícil tener que lidiar con muchas de las actividades básicas de la vida. Como resultado, los asistentes y auxiliares deben ser compasivos, cuidadosos y tener la capacidad de incentivar a los demás.

Orientados a los detalles. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional deben ser capaces de seguir con rapidez y precisión las instrucciones, tanto orales como escritas, de un terapista ocupacional.

Flexibilidad. Los asistentes deben ser flexibles al tratar a los pacientes. Debido a que no todos los tipos de terapia van a funcionar para cada paciente, los asistentes pueden necesitar ser creativos a la hora de trabajar con los terapistas ocupacionales para determinar el mejor tipo de tratamiento a utilizar para lograr los objetivos de un paciente.

Habilidades interpersonales. Los asistentes y auxiliares pasan mucho tiempo interactuando con los pacientes. Deben ser amables, corteses y capaces de comunicarse con los pacientes en la medida de su capacidad y capacitación.

Fuerza física. Los asistentes y auxiliares deben tener un grado moderado de fuerza por el esfuerzo físico requerido para ayudar a los pacientes. También forma parte del trabajo arrodillarse, agacharse y estar de pie en forma constante y por largos períodos de tiempo.

Licencias, Certificaciones y Registros

La mayoría de los estados requieren que los asistentes de terapia ocupacional posean una licencia o estén registrados. Para obtener una licencia por lo general necesitan completar un programa educativo acreditado de asistente de terapia ocupacional, completar todos los requisitos de trabajo de campo y aprobar un examen ofrecido por la Junta Nacional para la Certificación en Terapia Ocupacional [National Board for Certification in Occupational Therapy (NBCOT)]. Algunos estados tienen requisitos adicionales.

Los asistentes de terapia ocupacional deben aprobar el examen NBCOT para usar el título de “Asistente de Terapia Ocupacional Certificado” [Certified Occupational Therapy Assistant (COTA)]. También deben tomar clases de educación continua para mantener la certificación.

Los auxiliares de terapia ocupacional no están regulados.

Oportunidades de Ascenso

Algunos asistentes y auxiliares de terapia ocupacional ascienden al tomar educación adicional para convertirse en terapistas ocupacionales. Unos pocos programas educativos "puentes" de terapista ocupacional están diseñados para que los asistentes de terapia ocupacional que califican asciendan a terapistas.

Salario About this section

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Asistentes de Terapia Ocupacional

$53,240

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

$48,940

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

Auxiliares de Terapia Ocupacional

$26,850

 

La mediana salarial anual de los asistentes de terapia ocupacional fue $53,240 en mayo 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $32,970, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $73,120.

La mediana salarial anual de los auxiliares de terapia ocupacional fue $26,850 en mayo 2012. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $18,030, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $47,880.

Las medianas salariales anuales en las cinco principales industrias que emplean la mayor cantidad de asistentes de terapia ocupacional en mayo de 2012 fueron las siguientes:

 

Servicios para el cuidado de la salud en el hogar

$57,840

Centros de residencia y de atención de enfermería

57,260

Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, 
ocupacionales y del habla

55,070

Hospitales;
estatales, locales y privados

49,460

Servicios educativos; estatales, 
locales y privadas

43,330

 

Las medianas salariales anuales en las cinco principales industrias que emplearon la mayor cantidad de auxiliares de terapia ocupacional en mayo de 2012 fueron las siguientes:

 

Hospitales; estatales, locales y privados

$29,370

Centros de residencia y de atención de enfermería

28,380

Servicios educativos; estatales, locales y privadas

27,970

Asistencia social

25,890

Consultorios de audiólogos y terapistas físicos, ocupacionales y del habla

22,580

 

La mayoría de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional trabaja a tiempo completo. Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional pueden trabajar durante las tardes o los fines de semana para que coincida con los horarios de los pacientes.

Perspectivas Laborales About this section

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Asistentes de Terapia Ocupacional

43%

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

41%

Auxiliares de Terapia Ocupacional

36%

Total, Todas las Ocupaciones

11%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes de terapia ocupacional aumentará un 43 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Se proyecta que el empleo de los auxiliares de terapia ocupacional aumentará un 36 por ciento entre 2012 y 2022, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Sin embargo, debido a que es una pequeña ocupación, el rápido crecimiento resultará en solo alrededor de 3,000 nuevos puestos de trabajo durante el periodo de 10 años.

Se espera que la demanda de terapia ocupacional aumente significativamente durante la próxima década en respuesta a las necesidades de salud de la generación del baby boom que envejece y de una creciente población de ancianos. Los adultos mayores son especialmente propensos a enfermedades como la artritis y el accidente cerebrovascular. Estas condiciones pueden afectar la capacidad para realizar sus actividades cotidianas. Se necesitarán asistentes y auxiliares de terapia ocupacional para ayudar a los terapistas ocupacionales a cuidar a estas personas. La terapia ocupacional también se continuará utilizando para el tratamiento de niños y adultos jóvenes con discapacidades de desarrollo como el autismo.

La demanda de asistentes de terapia ocupacional también se espera que provenga de los terapistas ocupacionales que emplearán a más asistentes para reducir el costo de los servicios de la terapia ocupacional. Después de que el terapista haya evaluado y diseñado un plan de tratamiento para el paciente, el asistente de terapia ocupacional puede proporcionar muchos aspectos del tratamiento prescrito por el terapista.

La demanda de servicios de terapia ocupacional se relaciona con la capacidad de los pacientes para pagar, ya sea directamente o a través de un seguro de salud. El número de personas que tienen acceso a los servicios de terapia ocupacional puede aumentar debido a la reforma federal de seguros de salud. Tanto la rehabilitación como los servicios de habilitación se enumeran como algunos de los beneficios de salud esenciales que las aseguradoras tendrán que cubrir una vez que se implementen las reformas. Serán necesarios los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional para ayudar a los terapistas a tratar a los pacientes adicionales y para garantizar el funcionamiento de las instalaciones de tratamiento sin problemas.

Oportunidades de Empleo

Los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional con experiencia laboral en un consultorio de terapia ocupacional u otro entorno sanitario deberían tener las mejores oportunidades laborales. Además del crecimiento general del empleo, las ofertas laborales también provendrán de la necesidad de reemplazar a los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional que dejan la ocupación.

Datos de las proyecciones de empleo para asistentes y auxiliares de terapia ocupacional, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional

38,600 54,600 41 15,900

Asistentes de Terapia Ocupacional

31-2011 30,300 43,200 43 12,900 [XLS]

Auxiliares de Terapia Ocupacional

31-2012 8,400 11,400 36 3,000 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los asistentes y auxiliares de terapia ocupacional.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Dental assistants

Asistentes Dentales

Los asistentes dentales tienen muchas tareas en un consultorio dental, que van desde la atención al paciente al mantenimiento de registros. Sus funciones varían según el estado y los consultorios dentales donde trabajan.

Premio postsecundario sin título $34,500
Medical assistants

Ayudantes de Médicos

Los ayudantes de médicos realizan tareas administrativas y clínicas en los consultorios de los médicos, podiatras, quiroprácticos y otros profesionales de la salud. Sus funciones varían de acuerdo a la ubicación, especialidad y a la magnitud de la práctica.

Premio postsecundario sin título $29,370
Pharmacy technicians

Técnicos de Farmacia

Los técnicos de farmacia ayudan a los farmacéuticos con licencia a dispensar los medicamentos con receta para los clientes y los profesionales de la salud.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $29,320
Physical therapist assistants and aides

Asistentes y Auxiliares de Fisioterapeutas

Los asistentes (a veces llamados PTA) y auxiliares de fisioterapeutas trabajan bajo la dirección y supervisión de los fisioterapeutas. Ayudan a los pacientes que se están recuperando de lesiones y enfermedades a recobrar el movimiento y a controlar el dolor.

Consulte Cómo Hacerse Uno $39,430

Más Información About this section

Para obtener más información sobre los asistentes o auxiliares de terapia ocupacional, visite:

Asociación Americana de Terapia Ocupacional [American Occupational Therapy Association (AOTA)]

Para obtener más información acerca de la certificación para los asistentes de terapia ocupacional, visite:

Junta Nacional para la Certificación en Terapia Ocupacional [National Board for Certification in Occupational Therapy (NBCOT)]

O*NET

Asistentes de Terapia Ocupacional

Auxiliares de Terapia Ocupacional

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Asistentes y Auxiliares de Terapia Ocupacional,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/occupational-therapy-assistants-and-aides.htm (visitado 05/04/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015