El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Asistentes Médicos

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Resumen

Physician assistants
Los asistentes médicos practican la medicina bajo la dirección de los médicos y cirujanos.
Datos Básicos: Asistentes Médicos
2010 Mediana Salarial$86,410 por año
$41.54 por hora
Nivel Académico de IngresoMaestría
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201083,600
Perspectivas Laborales, 2010-2030% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2024,700

¿Qué Hacen los Asistentes Médicos?

Los asistentes médicos, también conocidos como PAs, por sus siglas en inglés, practican la medicina bajo la dirección de los médicos y cirujanos. Están formalmente entrenados para examinar a los pacientes, diagnosticar lesiones y enfermedades, y administrar tratamientos.

Ambiente Laboral

La mayoría de los asistentes médicos trabaja en los consultorios médicos y en otros centros sanitarios. La mayoría trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los asistentes médicos poseen una licenciatura. Luego, deben completar un programa educativo acreditado para asistentes médicos. Esto generalmente lleva por lo menos 2 años de estudio a tiempo completo y suele conducir a una maestría. Todos los estados requieren que los asistentes médicos posean una licencia.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes médicos fue $86,410 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes médicos aumentará un 30 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. A medida que más médicos opten por áreas de especialidad de la medicina, habrá una mayor necesidad de proveedores de atención primaria de salud, tales como los asistentes médicos.

Ocupaciones Similares

Compare las obligaciones del trabajo, la educación, el crecimiento del empleo y la remuneración de los asistentes médicos con las ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Asistentes Médicos?

Physician assistants
Los asistentes médicos proporcionan servicios diagnósticos, terapéuticos y preventivos, según lo delegado por el médico.

Los asistentes médicos, también conocidos como PAs, por sus siglas en inglés, practican la medicina bajo la dirección de los médicos y cirujanos. Están formalmente entrenados para examinar a los pacientes, diagnosticar lesiones y enfermedades y administrar tratamientos.

Responsabilidades

Los asistentes médicos generalmente realizan lo siguiente:

  • Trabajan bajo la supervisión de un médico o cirujano
  • Revisan las historias clínicas de los pacientes
  • Realizan exámenes físicos para comprobar la salud de los pacientes
  • Solicitan e interpretan las pruebas diagnósticas, como radiografías o análisis de sangre
  • Realizan diagnósticos preliminares sobre las lesiones o enfermedades de los pacientes
  • Brindan tratamientos, como vacunar y reubicar huesos rotos
  • Asesoran a los pacientes y a sus familias, por ejemplo, respondiendo las preguntas acerca de cómo cuidar a un niño con asma
  • Recetan medicamentos cuando resulta necesario
  • Registran el progreso de los pacientes
  • Completan los documentos de los seguros

Los asistentes médicos difieren de los ayudantes de médicos. Los ayudantes de médicos realizan tareas clínicas y administrativas de rutinaria; y no practican la medicina. Para obtener más información, consulte el perfil de los ayudantes de médicos.

Las tareas específicas de los asistentes médicos y la medida en que él o ella deben ser supervisados por los médicos y cirujanos, varían de un estado a otro.

Los asistentes médicos trabajan en todas las áreas de la medicina, incluyendo la atención primaria y la medicina familiar, la medicina de emergencias y la psiquiatría. El trabajo de los asistentes médicos depende en gran parte de su especialidad y de lo que su médico supervisor necesite que realicen. Para obtener más información, consulte el perfil de los médicos y cirujanos.

Por ejemplo, un asistente médico que trabaja en cirugía puede suturar las incisiones y brindar atención pre y postquirúrgica. Un asistente médico que trabaja en pediatría puede examinar a un niño o colocar las vacunas de rutina.

En las zonas rurales y centros urbanos, los asistentes médicos pueden ser los proveedores de atención primaria en las clínicas, donde un médico está presente sólo 1 o 2 días a la semana. En estos lugares, los asistentes médicos consultan con el médico y otros trabajadores de la salud, según sea necesario y requerido por la ley.

Algunos asistentes médicos hacen visitas a domicilio o visitan los hogares de ancianos para tratar a los pacientes, informando más tarde al médico.

Algunos asistentes médicos supervisan a los técnicos médicos y a los ayudantes de médicos.

Ambiente Laboral

Physician assistants
Muchos asistentes médicos trabajan en especialidades de atención primaria, como medicina interna general, pediatría y medicina familiar.

Los asistentes médicos ocuparon aproximadamente 83,600 empleos en el 2010.

Como se muestra a continuación, la mayoría de los asistentes médicos trabajó en consultorios médicos u hospitales en el año 2010:

Consultorios médicos 54%
Hospitales; estatales, locales y privados 24
Centros de atención ambulatoria 9
Gobierno 4
Colegios de educación superior, universidades
y escuelas profesionales; estatales, locales y privadas
3

Los asistentes médicos pasan mucho tiempo de pie, realizando rondas sanitarias y evaluando a los pacientes. Los asistentes médicos que trabajan en las salas de operaciones suelen permanecer de pie durante períodos prolongados.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los asistentes médicos trabaja a tiempo completo. Alrededor del 13 por ciento reportó haber trabajado 50 horas o más por semana en el año 2010. En los hospitales, los asistentes médicos pueden trabajar de noche, los fines de semana o los días festivos. También pueden estar de guardia, lo que significa que deben estar preparados para responder con poco aviso.

Cómo Hacerse Uno

Physician assistants
Los asistentes médicos suelen tratar lesiones menores, instruir y aconsejar a los pacientes y solicitar o llevar a cabo terapias.

Los asistentes médicos por lo general necesitan un grado de maestría. La mayoría de los aspirantes a los programas de maestría ya tienen una licenciatura y cierta experiencia laboral. Luego, deben completar un programa educativo acreditado para asistentes médicos. Esto generalmente lleva por lo menos 2 años de estudio a tiempo completo y suele conducir a una maestría. Todos los estados requieren que los asistentes médicos tengan licencias.

Educación

La mayoría de los aspirantes a los programas educativos para asistentes médicos ya tienen una licenciatura y una cierta experiencia de trabajo relacionada con la salud. Sin embargo, los requisitos de admisión varían de un programa a otro.

Muchos asistentes ya tienen experiencia como enfermeros graduados, técnicos de emergencias médicas (EMTs, por sus siglas en inglés) o paramédicos, antes de aplicar para un programa para asistentes médicos. Para obtener más información, consulte los perfiles de los enfermeros graduados y de los técnicos de emergencias médicas y paramédicos.

Los programas educativos para asistentes médicos suelen durar al menos 2 años de estudio a tiempo completo. En el 2011, la Comisión de Revisión de Acreditación en Educación para los Asistentes Médicos [Accreditation Review Commission on Education for the Physician Assistant (ARC-PA)]acreditó 165 programas de educación. La mayoría de estos programas acreditados ofrece un grado de maestría. Otros ofrecen una licenciatura, y muy pocos, la adjudicación de un grado de asociado o certificado de postgrado.

Estos programas de asistentes médicos se encuentran en las escuelas aliadas de salud, centros académicos de salud, escuelas de medicina y colegios de estudios superiores de 4 años. Algunos forman parte de las fuerzas armadas o se encuentran en los colegios postsecundarios comunitarios u hospitales.

La educación de los asistentes médicos incluye la instrucción teórica y práctica en materias como patología, anatomía humana, fisiología, medicina clínica, diagnóstico físico y ética médica. Los programas también incluyen la formación clínica supervisada en varias áreas, incluyendo la medicina familiar, medicina interna, medicina de emergencias y pediatría. Muchos de los programas acreditados tienen afiliaciones de enseñanza clínica con las escuelas médicas.

A veces, los estudiantes prestan sus servicios en una o más de estas áreas bajo la supervisión de un médico que está tratando de contratar a un asistente médico. De esta manera, la rotación puede conducir a un empleo permanente.

Cualidades Importantes

Compasión. Muchos asistentes médicos se sienten atraídos por la profesión por el deseo de ayudar a la gente. Deben disfrutar de ayudar a los demás.

Orientados a los detalles. Los asistentes médicos deben estar focalizados y atentos para evaluar adecuadamente a los pacientes y cumplir con las órdenes del médico.

Estabilidad emocional. Los asistentes médicos, en particular los que trabajan en medicina quirúrgica o de emergencias, deben ser capaces de hacerlo bien bajo presión. Deben mantener la calma en situaciones estresantes para brindar atención cualitativa.

Licencias

Todos los estados y el Distrito de Columbia requieren que los asistentes médicos estén autorizados. Para obtener la licencia, deben aprobar el Examen de Certificación Nacional de Asistente Médico [Physician Assistant National Certifying Examination (PANCE)] de la Comisión Nacional de Certificación de Asistentes Médicos [National Commission on Certification of Physician Assistants (NCCPA)]. Después de haber aprobado el examen, pueden utilizar la credencial de "Asistente Médico Certificado".

Los asistentes médicos deben tomar la educación continua para mantener sus licencias. Cada 6 años, deben pasar un examen de recertificación o completar un programa alternativo que combina experiencia de aprendizaje con un examen para hacer en casa.

Oportunidades de Ascenso

Algunos asistentes médicos continúan con la educación adicional en una especialidad. Se encuentran disponibles los programas educativos de posgrado en áreas tales como medicina interna, atención primaria rural y medicina ocupacional. Para ingresar en uno de estos programas, un asistente médico debe haberse graduado de un programa acreditado y estar certificado por la NCCPA.

A medida que adquieren mayor conocimiento y experiencia clínica, los asistentes médicos pueden tener nuevas responsabilidades y salarios más elevados. Sin embargo, por la misma naturaleza de la profesión, los asistentes médicos en el ejercicio clínico siempre son supervisados por los médicos. Para obtener más información, consulte el perfil de los médicos y cirujanos.

Salario

Asistentes Médicos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Asistentes Médicos

$86,410

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

$71,490

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los asistentes médicos fue $86,410 en mayo 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $57,450, mientras el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $117,720.

Las medianas salariales anuales en las industrias que emplearon la mayor cantidad de asistentes médicos en mayo de 2010 fueron las siguientes:

Hospitales; estatales, locales y privados $89,500
Centros de atención ambulatoria 88,160
Consultorios médicos 85,340
Gobierno 85,170
Colegios de educación superior, universidades
y escuelas profesionales; estatales, locales y privadas
80,810

La mayoría de los asistentes médicos trabaja a tiempo completo. En los hospitales, los asistentes médicos pueden trabajar de noche, los fines de semana o los días festivos. También pueden estar de guardia, lo que significa que deben estar preparados para presentarse a trabajar con poco aviso.

Perspectivas Laborales

Asistentes Médicos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Asistentes Médicos

30%

Profesionales en el Diagnóstico y Tratamiento de la Salud

26%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes médicos aumentará un 30 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

A medida que más médicos opten por áreas de especialidad de la medicina, habrá una mayor necesidad de proveedores de atención primaria de salud, tales como los asistentes médicos. Debido a que los asistentes médicos son más económicos que los médicos, se espera que tengan un papel cada vez más importante en la prestación de la atención de rutina.

También se necesitarán más asistentes médicos porque la población en general está creciendo. Más cantidad de gente se traduce en mayor necesidad de especialistas de la salud.

Además, se espera un crecimiento del empleo debido a que la generación del baby boom está envejeciendo. A medida que envejecen, los baby boomers estarán cada vez más propensos a contraer enfermedades y condiciones tales como ataques cardíacos, derrames cerebrales y diabetes. Se espera que los asistentes médicos tengan un papel cada vez más importante al tratar de mantener a estas personas sanas y cuidar de ellas cuando se enfermen.

También cabe esperar que los proveedores de salud empleen a más asistentes médicos en nuevas formas a medida que los estados continúen permitiendo que los asistentes médicos realicen cada vez más procedimientos.

Oportunidades de Empleo

Se esperan buenas oportunidades laborales. Esto debería ser así particularmente para los asistentes médicos que trabajan en zonas rurales y sanitariamente desatendidas, como para los que trabajan en la atención primaria.

Datos de las proyecciones de empleo para los asistentes médicos, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Asistentes Médicos

29-107183,600108,3003024,700

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los asistentes médicos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Audiologists

Audiólogos

Los audiólogos diagnostican y tratan los problemas de audición y equilibrio de un paciente utilizando procedimientos y tecnología de avanzada.

Título profesional o doctorado $66,660
EMTs and paramedics

Técnicos de Emergencias Médicas y Paramédicos

Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos atienden a los enfermos o heridos en situaciones de emergencia médica. La vida de las personas suele depender de su rápida reacción y atención competente. Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos responden a las llamadas de emergencia, prestando servicios médicos y transportando a los pacientes a los centros médicos.

Premio postsecundario sin título $30,360
Occupational therapists

Terapistas Ocupacionales

Los terapistas ocupacionales tratan a pacientes con lesiones, enfermedades o discapacidades mediante el uso terapéutico de las actividades cotidianas. Ayudan a estos pacientes a desarrollar, recuperar y mejorar las habilidades necesarias para la vida cotidiana y laboral.

Maestría $72,320
Physical therapists

Fisioterapeutas

Los fisioterapeutas ayudan a las personas que tienen lesiones o enfermedades a mejorar sus movimientos y a controlar su dolor. A menudo constituyen una parte importante de la rehabilitación y del tratamiento de los pacientes con enfermedades o lesiones crónicas.

Título profesional o doctorado $76,310
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Título profesional o doctorado Este salario es igual o superior a $166,400 por año
Registered nurses

Enfermeros Graduados

Los enfermeros graduados (RN, por sus siglas en inglés) proporcionan y coordinan cuidados de salud para los pacientes, instruyen a los pacientes y al público sobre diversas condiciones de salud, y prestan asesoramiento y apoyo emocional a los pacientes y a sus familiares.

Título de asociado $64,690
Speech-language pathologists

Patólogos del Habla y el Lenguaje

Los patólogos del habla y el lenguaje diagnostican y tratan los trastornos de comunicación y deglución en los pacientes.

Maestría $66,920
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Asistentes Médicos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/healthcare/physician-assistants.htm (visitado 04\19\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013