El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel

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Resumen

Diesel service technicians and mechanics
Los mecánicos y técnicos de motores diesel reparan vehículos con motores diesel, como autobuses y camiones.
Datos Básicos: Mecánicos y técnicos de motores diesel
2010 Mediana Salarial$40,850 por año
$19.64 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a largo plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010242,200
Perspectivas Laborales, 2010-2015% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2035,200

¿Qué Hacen los Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel?

Los mecánicos y técnicos de motores diesel inspeccionan, reparan o ponen a punto autobuses, camiones y todo lo que tenga un motor diesel.

Ambiente Laboral

Los mecánicos y técnicos de motores diesel habitualmente trabajan en talleres de reparación bien ventilados y a veces ruidosos. Algunos, sin embargo, reparan vehículos en la carretera o en sitios de trabajo. La mayoría de los mecánicos de diesel trabajan a tiempo completo, los turnos de noche y las horas extra también son habituales.

Cómo Hacerse Uno

Muchos mecánicos y técnicos de motores diesel aprenden de manera informal en el trabajo, pero los empleadores prefieren cada vez más a los postulantes que han completado programas de capacitación postsecundaria en reparación de motores diesel. Aunque no es obligatoria, la certificación industrial es importante para los mecánicos diesel.

Salario

La mediana salarial anual de los mecánicos y técnicos de motores diesel fue $40,850 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los mecánicos y técnicos de motores diesel aumentará un 15 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. Las oportunidades de empleo deberían ser mejores para quienes hayan completado una capacitación postsecundaria en reparación de motores diesel.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, educación, crecimiento del empleo y paga de los mecánicos y técnicos de motores diesel con ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel?

Diesel service technicians and mechanics
Un mecánico controla el nivel de aceite en un gran camión diesel.

Los mecánicos y técnicos de motores diesel inspeccionan, reparan o ponen a punto autobuses, camiones y todo lo que tenga un motor diesel.

Responsabilidades

Los mecánicos y técnicos de motores diesel habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Seguir una lista de verificación de los procedimientos de inspección
  • Realizar pruebas de conducción de los vehículos para diagnosticar sus problemas de funcionamiento
  • Leer e interpretar los resultados de pruebas diagnósticas, a menudo utilizando diales, indicadores y otros equipos computarizados
  • Elevar camiones, autobuses y partes pesadas de equipos mediante gatos hidráulicos o grúas
  • Inspeccionar sistemas de frenos, mecanismos de dirección, transmisiones, motores y otras partes de vehículos
  • Ocuparse del mantenimiento de rutina, como cambios de aceite, control de baterías, y lubricación de equipos y piezas
  • Regular y alinear ruedas, ajustar tuercas y tornillos, y colocar componentes de los sistemas
  • Reparar o reemplazar componentes, piezas y otros equipos mecánicos o eléctricos con problemas de funcionamiento
  • Desarmar y ensamblar equipos y partes
  • Realizar pruebas de conducción de los vehículos para garantizar que funcionan adecuadamente

Debido a su eficiencia y durabilidad, los motores diesel se han convertido en la propulsión estándar de los camiones y autobuses de nuestro país. Otros equipos móviles y vehículos pesados, incluidas topadoras y grúas, también utilizan motores diesel, así como muchas embarcaciones comerciales, vehículos de pasajeros, camionetas y otros camiones de trabajo. Los técnicos de servicio diesel que se ocupan del mantenimiento y las reparaciones de esos motores a menudo son conocidos como mecánicos diesel.

Los mecánicos diesel se ocupan de muchos tipos de reparaciones. Pueden trabajar en el sistema eléctrico de un vehículo, ocuparse de reparaciones importantes en los motores, o equipar motores con sistemas de control de emisiones para cumplir las normas sobre contaminación.

El mantenimiento de los motores diesel es cada vez más complejo, a medida que los motores y otros componentes utilizan más sistemas electrónicos para controlar su funcionamiento. Por ejemplo, los sistemas de inyección de combustible y regulación de motores dependen fuertemente de microprocesadores para maximizar la eficiencia en el consumo de combustible. En la mayoría de los talleres, a menudo los trabajadores utilizan computadoras o dispositivos portátiles para diagnosticar los problemas y ajustar las responsabilidades de los motores.

Además de los equipos de diagnóstico computarizados, los mecánicos diesel utilizan diversas fresadoras y herramientas eléctricas, como llaves neumáticas, tornos, amoladoras y equipo de soldadura. Las herramientas de mano, como pinzas, llaves y destornilladores, también son usadas con frecuencia.

Habitualmente los empleadores proporcionan los equipos computarizados y las herramientas eléctricas más caras, pero por lo general los trabajadores adquieren sus propias herramientas de mano con el tiempo.

Para ver información sobre los técnicos y mecánicos que trabajan principalmente en automóviles, consulte el perfil sobre técnicos y mecánicos de servicio automotriz.

Para ver información sobre los técnicos y mecánicos que trabajan principalmente con equipos agrícolas, vehículos de la construcción y ferroviarios, consulte el perfil sobre técnicos de servicio de equipos móviles y vehículos pesados.

Para ver información sobre los técnicos y mecánicos que se ocupan principalmente del mantenimiento de motocicletas, lanchas y pequeños vehículos todoterreno, consulte el perfil sobre mecánicos de motores pequeños.

Ambiente Laboral

Diesel service technicians and mechanics
Un mecánico realiza pruebas de diagnóstico a un motor diesel.

Los mecánicos y técnicos de motores diesel ocuparon aproximadamente 242,200 puestos de trabajo en 2010. La mayoría trabajaba para empresas privadas, pero aproximadamente el 11% lo hacía para el gobierno. Cerca del 18% estaba afiliado a un sindicato.

Las industrias que empleaban la mayor cantidad de mecánicos y técnicos de motores diesel en 2010 eran las siguientes:

Transporte general por carretera 12%
Gobierno local, sin considerar educación y hospitales 9
Reparación y mantenimiento automotriz 8
Vendedores mayoristas de vehículos motorizados y repuestos 7
Transporte especializado por carretera 5

Los mecánicos diesel habitualmente trabajan en talleres de reparación bien ventilados y a veces ruidosos. Ocasionalmente reparan vehículos en la carretera o en sitios de trabajo.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los mecánicos diesel trabaja a tiempo completo. Es habitual trabajar horas extra ya que muchos talleres de reparaciones extienden sus horarios de servicio a la noche y los fines de semana. Además, algunos talleres de camiones y autobuses brindan servicios de mantenimiento y reparación las 24 horas.

Lesiones

Los mecánicos y técnicos de motores diesel tienen un índice de lesiones y enfermedades mayor que el promedio nacional. Los mecánicos diesel a menudo levantan piezas y herramientas pesadas, usan equipos sucios o engrasados, y trabajan en posiciones incómodas. Aunque los cortes o quemaduras son comunes, por lo general el trabajo no es peligroso cuando los trabajadores respetan las precauciones básicas de seguridad.

Cómo Hacerse Uno

Diesel service technicians and mechanics
Un mecánico reemplaza una cadena en un motor diesel.

Muchos mecánicos diesel aprenden de manera informal en el trabajo, pero los empleadores prefieren cada vez más a los postulantes que han completado programas de capacitación postsecundaria en reparación de motores diesel. Aunque no es obligatoria, la certificación industrial es importante para los mecánicos diesel.

Educación

La mayoría de los empleadores exige un diploma de escuela secundaria o su equivalente. Los cursos de escuela secundaria o postsecundarios de reparación de automóviles, electrónica y matemática proporcionan una sólida formación para la carrera de mecánico diesel.

Muchos empleadores buscan trabajadores con capacitación postsecundaria en la reparación de motores diesel. Un gran número de institutos de educación superior y escuelas técnicas y de oficios ofrecen programas de reparación de motores diesel. Por lo general esos programas duran entre seis meses y dos años, y pueden entregar un certificado de aprobación o un grado de asociado.

Los programas combinan clases en el aula con capacitación práctica, incluidos los fundamentos de la tecnología diesel, técnicas y equipos para la reparación, y ejercicios prácticos. Los alumnos también aprenden a interpretar los manuales técnicos y los informes de los diagnósticos electrónicos.

Los graduados suelen ser ascendidos a obreros maestros, y así pueden trabajar bajo supervisión mínima.

Capacitación

Algunos mecánicos diesel comienzan a trabajar sin educación postsecundaria y son capacitados en el trabajo. Los aprendices se ocupan de tareas básicas, como limpiar las piezas, controlar los niveles de combustible y aceite, y conducir los vehículos dentro y fuera del taller.

Luego de aprender las tareas de mantenimiento y reparación de rutina y demostrar competencia, los aprendices pueden avanzar a tareas más complejas. El proceso puede llevar entre tres y cuatro años, momento en el cual se considera al aprendiz como un mecánico maestro diesel.

Durante sus carreras, los mecánicos diesel deben aprender sobre nuevas técnicas y equipos. A menudo los empleadores envían a los mecánicos experimentados a clases de capacitación especializada dictadas por fabricantes y distribuidores para aprender sobre las últimas tecnologías diesel.

Certificaciones

La certificación del Instituto Nacional para la Excelencia en el Servicio Automotriz [National Institute for Automotive Service Excellence (ASE)] es la credencial estándar para los mecánicos y técnicos diesel y de servicio automotriz. Aunque no es obligatoria, esta certificación demuestra la competencia de un mecánico diesel, su experiencia y valor a potenciales empleadores y clientes.

Los mecánicos diesel pueden certificarse en áreas de reparación específicas, como trenes de transmisión, sistemas electrónicos, o mantenimiento e inspección preventivos. Para obtener la certificación los mecánicos deben contar con dos años de experiencia laboral y aprobar uno o más exámenes de la ASE. Para mantener la certificación, deben aprobar el examen nuevamente cada cinco años.

Licencias

Algunos mecánicos diesel pueden necesitar una licencia de conductor comercial si sus responsabilidades incluyen pruebas de conducción de los autobuses o grandes camiones.

Cualidades Importantes

Habilidades para servicio al cliente. Los mecánicos diesel hablan a menudo con sus clientes sobre los problemas automotrices y el trabajo que han planificado, iniciado o completado. Deben ser corteses, saber escuchar y estar preparados para responder a las preguntas de sus clientes.

Destreza. Los mecánicos necesitan buen pulso y coordinación manual-visual para muchas tareas, como desarmar las partes de los motores, conectar o colocar componentes, o utilizar herramientas manuales.

Conocimientos de mecánica. Los mecánicos diesel deben estar familiarizados con las partes y componentes de los motores, transmisiones, mecanismos de freno y otros sistemas complejos. También deben ser capaces de desarmar piezas y maquinarias, trabajar en ellas y volver a montarlas.

Habilidades técnicas. Los motores diesel modernos dependen fuertemente de sistemas electrónicos para su funcionamiento. Los mecánicos diesel deben estar familiarizados con la forma en que funcionan los sistemas electrónicos y las herramientas necesarias para trabajar en ellos.

Habilidades de detección de problemas. Los mecánicos diesel deben ser capaces de identificar problemas mecánicos y electrónicos, realizar reparaciones, y ofrecer una estrategia de mantenimiento adecuada.

Salario

Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel

$40,850

Ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación

$40,120

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los mecánicos y técnicos de motores diesel fue $40,850 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $26,550 y el 10 por ciento con mayores ingresos, más de $60,830.

En mayo de 2010, las medianas salariales anuales en las industrias que empleaban la mayor cantidad de mecánicos y técnicos de motores diesel fueron las siguientes:

Gobierno local $48,070
Vendedores mayoristas de vehículos motorizados
y repuestos
41,070
Reparación y mantenimiento automotriz 38,320
Transporte general por carretera 38,010
Transporte especializado por carretera 36,110

Muchos mecánicos diesel, especialmente los empleados por concesionarios de flotas de camiones y talleres de reparación, reciben una comisión además de su salario base.

La mayoría de los mecánicos diesel trabaja a tiempo completo. Es habitual trabajar horas extra, ya que muchos talleres de reparaciones extienden sus horarios de servicio a la noche y los fines de semana. Además, algunos talleres de camiones y autobuses brindan servicios de mantenimiento y reparación las 24 horas.

Perspectivas Laborales

Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel

15%

Ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación

15%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los mecánicos diesel aumentará un 15 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones.

A medida que se transportan más cargas por el país, serán necesarios más camiones con motores diesel. Como resultado, harán falta más mecánicos diesel para mantener y reparar la flota de camiones del país. Se prevé que la demanda de los trabajadores en las industrias de reparación y mantenimiento de transporte por carretera y automotores impulsará el crecimiento general del empleo de los mecánicos diesel.

Algunos vehículos más antiguos deberán ser reacondicionados y modernizados para cumplir con la normativa ambiental, y eso creará nuevos empleos para los mecánicos diesel.

El crecimiento general del empleo, sin embargo, puede verse limitado debido a la mayor durabilidad de los motores diesel de los nuevos camiones y autobuses. Los continuos avances en las tecnologías de reparación, incluidos los equipos de diagnóstico computarizado, también llevarán a que menos mecánicos se ocupen de la misma cantidad de trabajo, lo que reducirá aún más la demanda de mecánicos.

Oportunidades Laborales

Las oportunidades laborales deberían ser buenas para quienes hayan completado una educación postsecundaria formal y cuenten con sólidas habilidades técnicas, ya que a veces los empleadores informan que es difícil encontrar trabajadores cualificados.

Los trabajadores sin capacitación formal suelen requerir más supervisión y capacitación en el trabajo que los demás—un proceso caro y que exige tiempo a los empleadores. Debido a esto, los postulantes sin capacitación enfrentarán una dura competencia por los empleos.

Datos de las proyecciones de empleo para los mecánicos y técnicos de motores diesel, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Mecánicos de autobuses y camiones y especialistas en motores diesel

49-3031 242,200 277,400 15 35,200

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los mecánicos y técnicos de motores diesel.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Aircraft and avionics equipment mechanics and technicians

Mecánicos y Técnicos de Aeronaves y Aviónica

Los mecánicos y técnicos de aeronaves y aviónica reparan aviones y helicópteros y se ocupan de su mantenimiento programado. También inspeccionan aviones y helicópteros según lo exige la Administración Federal de Aviación [Federal Aviation Administration (FAA)].

Premio postsecundario sin título $53,220
Automotive body and glass repairers

Reparadores de Carrocerías y Cristales de Automóviles

Los reparadores de carrocerías y cristales de automóviles restauran, renuevan los acabados y reemplazan las carrocerías y bastidores, y los cristales de ventanillas y parabrisas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,580
Automotive service technicians and mechanics

Mecánicos y Técnicos de Servicio Automotriz

Los mecánicos y técnicos de servicio automotriz, a menudo llamados técnicos de servicio, inspeccionan, mantienen y reparan automóviles y camiones livianos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $35,790
Heavy vehicle and mobile equipment service technicians

Técnicos de Mantenimiento de Equipos Móviles y Vehículos Pesados

Los técnicos de mantenimiento de equipos móviles y vehículos pesados inspeccionan, reparan y se ocupan del mantenimiento de vehículos y maquinaria utilizados en la construcción, la agricultura, el transporte ferroviario y otras industrias.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $42,630
Small engine mechanics

Mecánicos de Motores Pequeños

Los mecánicos de motores pequeños inspeccionan, reparan y se ocupan del mantenimiento de equipos motorizados. Los mecánicos a menudo se especializan en un tipo de equipos, como motocicletas, lanchas a motor o equipos de jardín.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $31,790
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Mecánicos y Técnicos de Motores Diesel,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/installation-maintenance-and-repair/diesel-service-technicians-and-mechanics.htm (visitado 11\26\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013