El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

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Resumen

Heating, air conditioning, and refrigeration and mechanics and installers
Los técnicos de climatización (HVAC) reparan sistemas de calefacción, enfriamiento y refrigeración.
Datos Básicos: Mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración
2010 Mediana Salarial$42,530 por año
$20.45 por hora
Nivel Académico de IngresoPremio postsecundario sin título
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a largo plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010267,800
Perspectivas Laborales, 2010-2034% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2090,300

¿Qué Hacen los Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración?

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración—a menudo llamados técnicos de climatización—trabajan en sistemas de calefacción, ventilación, enfriado y refrigeración que controlan la calidad del aire en muchos tipos de edificios.

Ambiente Laboral

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración trabajan principalmente en hogares, escuelas, hospitales, edificios de oficinas o fábricas. Sus sitios de trabajo pueden ser muy calurosos o fríos porque el sistema de calefacción o refrigeración que deben reparar no funciona. Es habitual que trabajen en espacios reducidos. La mayoría trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Debido a que los sistemas de climatización son cada más complejos, los empleadores suelen preferir a postulantes con capacitación técnica, o que hayan completado un programa de aprendizaje. Algunos estados y localidades exigen que los técnicos cuenten con licencias para trabajar.

Salario

La mediana salarial anual de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración fue $42,530 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración aumentará el 34 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. El aumento en la demanda de técnicos capacitados tendrá como resultado excelentes oportunidades de empleo.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración?

Heating, air conditioning, and refrigeration and mechanics and installers
Un técnico de climatización instala un sistema de ventilación en el exterior de un edificio.

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración—a menudo llamados técnicos de climatización—trabajan en sistemas de calefacción, ventilación, enfriado y refrigeración que controlan la calidad del aire en muchos tipos de edificios.

Responsabilidades

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Viajar a sitios de trabajo
  • Seguir planos u otras especificaciones de diseño para instalar o reparar sistemas de climatización
  • Conectar sistemas a las líneas de combustible y provisión de agua, conductos de aire y otros componentes
  • Instalar el cableado y los controles eléctricos, y controlar que funcionen adecuadamente
  • Inspeccionar y mantener los sistemas de climatización de sus clientes
  • Probar los componentes individuales para determinar la necesidad de reparaciones
  • Reparar o reemplazar las piezas gastadas o defectuosas

Los sistemas de calefacción y acondicionamiento de aire controlan la temperatura, humedad y calidad general del aire en hogares, comercios y otros edificios. Al proporcionar un entorno de clima controlado, los sistemas de refrigeración posibilitan el almacenamiento y transporte de alimentos, medicinas y otros artículos perecederos.

Aunque están capacitados para ocuparse de las tres cosas, a veces los técnicos de climatización solo trabajan con sistemas de calefacción, acondicionamiento de aire o refrigeración. También pueden especializarse en ciertos tipos de equipos de climatización, como sistemas de calefacción por agua, paneles solares, o refrigeración comercial.

Según la tarea, los técnicos de climatización utilizan muchas herramientas diferentes. Por ejemplo, a menudo utilizan destornilladores, llaves, cortatubos y otras herramientas básicas de mano cuando instalan los sistemas. Para probar o instalar componentes de sistemas complejos, los técnicos pueden usar herramientas más sofisticadas, como detectores de monóxido de carbono, voltímetros, analizadores de combustión y antorchas de acetileno.

Cuando trabajan en sistemas de acondicionamiento de aire y refrigeración, los técnicos deben cumplir la normativa gubernamental relacionada con la conservación, recuperación y reciclado de refrigerantes. A menudo esto implica la gestión y disposición adecuada de fluidos.

Algunos técnicos de climatización venden contratos de servicio a sus clientes para ocuparse del mantenimiento regular de sus sistemas de calefacción y enfriamiento.

Otros especialistas a veces ayudan a instalar o reparar sistemas de refrigeración y calefacción. Por ejemplo, en un gran proyecto de instalación de acondicionadores de aire, especialmente uno en que los trabajadores están cubiertos por contratos sindicales, el trabajo de instalación de conductos puede quedar a cargo de especialistas en láminas de metal e instaladores de conductos, o el trabajo eléctrico puede ser efectuado por electricistas. Por otra parte, los técnicos de electrodomésticos habitualmente reparan los acondicionadores de aire de pared y refrigeradores en los hogares. Para más información sobre estas ocupaciones, consulte los perfiles sobre trabajadores de láminas de metal, electricistas, o técnicos de electrodomésticos.

Ambiente Laboral

Heating, air conditioning, and refrigeration and mechanics and installers
Un técnico de climatización instala una unidad de acondicionamiento de aire.

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración ocuparon aproximadamente 267,800 puestos de trabajo en 2010. La mayoría trabajaba a tiempo completo para empresas privadas. Alrededor del 16% eran trabajadores independientes.

Las industrias que empleaban a la mayoría de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración eran las siguientes:

Contratistas de equipamiento de edificios 55%
Establecimientos de venta directa 4
Vendedores mayoristas de equipos de calefacción, plomería y ferretería 3
Reparación de equipos y máquinas comerciales e industriales 3

Los técnicos de climatización trabajan principalmente en hogares, escuelas, tiendas, hospitales, edificios de oficinas o fábricas. Algunos técnicos son asignados a sitios específicos de trabajo al principio de cada día. Otros viajan a distintas ubicaciones en respuesta a solicitudes de servicio.

Los técnicos suelen trabajar en interiores, pero algunos pueden tener que trabajar, por ejemplo, en bombas de calor exteriores, incluso con mal clima. A menudo trabajan en espacios incómodos o reducidos, y algunos se desempeñan en edificios que son incómodos debido a que los sistemas de refrigeración o calefacción no funcionan.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los técnicos de climatización trabaja a tiempo completo, algunas veces en turnos por la noche o los fines de semana. Durante las temporadas de más frío y calor, suelen trabajar horas extra o en horarios irregulares. Aunque la mayoría de los técnicos trabaja para contratistas de la construcción, aproximadamente el 16% lo hace por cuenta propia y puede fijar sus propios horarios.

Los técnicos que se ocupan tanto de equipos de calefacción como de acondicionamiento de aire suelen tener empleos estables todo el año, especialmente porque son cada vez más los fabricantes y contratistas que proporcionan, o incluso solicitan, contratos de servicio por el año completo.

Aproximadamente uno de cada seis técnicos de climatización está afiliado a un sindicato.

Lesiones

Los técnicos de climatización tienen una tasa de lesiones y enfermedades mayor que el promedio de todas las ocupaciones. Los peligros potenciales incluyen electrocución, quemaduras, torceduras y otras lesiones derivadas de manipular equipos pesados.

Es necesario utilizar equipos de seguridad apropiados cuando se trabaja con refrigerantes, porque el contacto con ellos puede causar daños en la piel, congelamiento o ceguera. Cuando trabajan en espacios reducidos también corren el riesgo de inhalar los refrigerantes.

Cómo Hacerse Uno

Heating, air conditioning, and refrigeration and mechanics and installers
Un técnico inspecciona el filtro de una unidad de acondicionamiento de aire sobre un techo.

Debido a que los sistemas de climatización son cada más complejos, los empleadores suelen preferir a postulantes con capacitación técnica, o que hayan completado un aprendizaje formal. Algunos estados y localidades exigen que los técnicos cuenten con licencias para trabajar.

Educación

Cada vez más técnicos de climatización reciben capacitación en escuelas técnicas y de oficios o institutos de educación superior que ofrecen programas sobre calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración. Por lo general esos programas duran entre seis meses y dos años, y pueden entregar una certificación o un grado de asociado.

Los alumnos de escuela secundaria interesados en convertirse en técnicos de climatización deberían asistir a cursos de matemática, física y comercio. Puede ser útil saber de plomería o electricidad, y conocimientos básicos de electrónica.

Capacitación y Certificaciones

Otros técnicos de climatización aprenden su oficio en el trabajo, aunque esto es cada vez menos frecuente. Los técnicos con capacitación informal suelen comenzar como asistentes de técnicos experimentados para las tareas básicas, como aislar líneas de refrigerante o limpiar calderas. Con el tiempo avanzan a tareas más difíciles, que incluyen cortar y soldar tubos o controlar circuitos eléctricos.

Muchos técnicos reciben su capacitación a través de aprendizajes formales de aprendizaje. Los postulantes para los programas de aprendizaje deben contar con un diploma de escuela secundaria o un diploma de educación general básica (GED). Las habilidades de matemática y lectura son fundamentales.

Los programas de aprendizaje suelen durar entre tres y cinco años, combinan entrenamiento en el trabajo con capacitación técnica. Durante el aprendizaje, los técnicos se familiarizan con cuestiones como prácticas de seguridad, lectura de planos y uso de herramientas.

Los programas de aprendizaje suelen estar a cargo de comités conjuntos que representan las representaciones locales de diversas organizaciones, incluidas

  • Contratistas estadounidenses de Acondicionamiento de Aire [Air-Conditioning Contractors of America]
  • Asociación de Contratistas Mecánicos estadounidenses [Mechanical Contractors Association of America]
  • Asociación de Contratistas de Plomería, Calefacción y Refrigeración [Plumbing-Heating-Cooling Contractors Association]
  • Asociación Internacional de Trabajadores de Láminas de Metal [Sheet Metal Workers’ International Association]
  • Industria de la Plomería y Montadores de Tuberías de estados Unidos y Canadá [Plumbing and Pipefitting Industry of the United States and Canada]
  • Contratistas y Constructores Asociados [Associated Builders and Contractors]
  • Asociación Nacional de Constructores de Viviendas [National Association of Home Builders]

A lo largo del proceso de capacitación, los técnicos de climatización pueden rendir muchos exámenes diferentes que miden sus habilidades. Los técnicos con cursos relevantes y menos de dos años de experiencia pueden rendir los exámenes para la certificación de “nivel inicial.” Esos exámenes evalúan sus competencias básicas sobre calefacción y refrigeración residencial, calefacción y refrigeración comercial liviana, y refrigeración comercial. Los técnicos pueden rendir los exámenes en escuelas técnicas y de oficios.

Los técnicos de climatización con al menos un año de experiencia en instalaciones y dos años de experiencia en mantenimiento y reparaciones pueden rendir diversos exámenes especializados. Estos exámenes certifican su competencia para trabajar con tipos específicos de equipamiento, como calderas a combustible líquido y sistemas de enfriamiento con refrigerantes comprimidos.

Muchas organizaciones ofrecen exámenes de certificación. Por ejemplo, el Instituto de Acondicionamiento de Aire, Calefacción y Refrigeración [Air-Conditioning, Heating, and Refrigeration Institute] ofrece el Examen de Competencia Industrial [Industry Competency Exam]. HVAC Excellence ofrece un Examen de Preparación para Empleos Secundarios [Secondary Employment Ready Exam], un examen Secundario de Calefacción [Secondary Heat] y un examen de Calefacción Avanzada [Heat Plus]. El Instituto Nacional de Evaluación de Competencia Ocupacional [National Occupational Competency Testing Institute] ofrece un examen secundario. La Sociedad de Ingenieros de Servicios de Refrigeración [Refrigeration Service Engineers Society] ofrece dos niveles de certificación.

Las certificaciones pueden ser útiles porque demuestran que el técnico tiene competencias específicas. Algunos empleadores buscan activamente técnicos de climatización con certificación industrial.

Licencias

Algunos estados y localidades exigen que los técnicos de climatización cuenten con licencias para trabajar. Aunque los requisitos específicos de las licencias varían, todos los candidatos deben aprobar un examen.

Además, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. [Environmental Protection Agency (EPA)] exige que todos los técnicos que compren o trabajen con refrigerantes cuenten con una licencia para el manejo adecuado de esos productos. Para obtener la certificación, los técnicos deben aprobar un examen escrito específico de una de tres especializaciones: Tipo I, reparación de artefactos pequeños; Tipo II, refrigerantes a alta presión; o Tipo III, refrigerantes a baja presión.

Muchas escuelas de oficios, sindicatos, y asociaciones de empleadores ofrecen programas de capacitación diseñados para el examen de la EPA.

Cualidades Importantes

Habilidades para servicio al cliente. Los técnicos a menudo trabajan en los hogares u oficinas de sus clientes, por lo que es fundamental que sean amigables, corteses y puntuales. Los técnicos de reparaciones de climatización a veces deben tratar con clientes descontentos, cuya calefacción o acondicionadores de aire no funcionan.

Atención a los detalles. Los técnicos deben ser capaces de detectar problemas y realizar reparaciones o ajustes precisos. Deben prestar atención a los detalles cuando instalan o reparan equipos para asegurarse de que funcionen adecuadamente.

Destreza. Los técnicos usan muchas herramientas de mano y deben contar con un buen pulso y coordinación manual-visual.

Conocimientos de mecánica. Los técnicos de climatización instalan y trabajan con sistemas complicados de control del clima. Los trabajadores deben entender los componentes y ser capaces de armarlos y desarmarlos correctamente.

Fortaleza física. Los trabajadores pueden tener que levantar y sostener equipos y componentes pesados, a menudo sin ayuda.

Habilidades de gestión del tiempo. Los técnicos de climatización a menudo deben atender una cantidad predeterminada de llamadas de mantenimiento al día. Deben ser capaces de cumplir con un programa de trabajo y completar todas las tareas o reparaciones necesarias.

Habilidades de detección de problemas. Los sistemas de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración tienen muchas partes intrincadas. Para reparar los equipos que no funcionan, los técnicos deben ser capaces de identificar los problemas, a menudo con equipos de diagnóstico sofisticados.

Salario

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

$42,530

Ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación

$40,120

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración fue $42,530 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $26,490 y el 10 por ciento con mayores ingresos, más de $66,930.

En mayo de 2010, las medianas salariales anuales en las industrias que empleaban a la mayoría de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración fueron las siguientes:

Vendedores mayoristas de equipos de calefacción,
plomería y ferretería
$46,540
Establecimientos de venta directa 44,210
Reparación de equipos y máquinas comerciales
e industriales
43,460
Contratistas de equipamiento de edificios 40,630

Los aprendices o ayudantes generalmente ganan alrededor de la mitad del sueldo que se les paga a los trabajadores experimentados. A medida que adquieren experiencia y mejoran sus habilidades, reciben aumentos periódicos hasta alcanzar los salarios de los trabajadores experimentados.

Aproximadamente uno de cada seis técnicos de climatización está afiliado a un sindicato.

La mayoría de los técnicos de climatización trabaja a tiempo completo, algunas veces en turnos por la noche o los fines de semana. Durante las temporadas de más frío y calor, suelen trabajar horas extra o en horarios irregulares. Aunque la mayoría de los técnicos trabaja para contratistas de la construcción, aproximadamente el 16% lo hace por cuenta propia y puede fijar sus propios horarios.

Perspectivas Laborales

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

34%

Ocupaciones de instalación, mantenimiento y reparación

15%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración aumentará el 34 por ciento entre 2010 y 2020, mucho más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. La construcción de edificios comerciales y residenciales impulsará el crecimiento del empleo a medida que la industria de la construcción continúe recuperándose de la recesión de 2007-09. También se prevé que el creciente número de sistemas de control climático sofisticados aumentará la demanda de técnicos cualificados de climatización.

Por lo general hay que reemplazar los sistemas de control climático cada 10 o 15 años. Una gran cantidad de viviendas y edificios comerciales recientemente construidos necesitarán reemplazos en sus sistemas de control climático para el 2020, lo que impulsará la demanda de técnicos.

El creciente énfasis en la reducción de la contaminación y la eficiencia energética necesitará de más técnicos de climatización para reacondicionar, actualizar o reemplazar los sistemas de control climático. La normativa que prohíbe la descarga y producción de los antiguos tipos de refrigerantes contaminantes también exigirá la modificación o el reemplazo de muchos sistemas existentes de acondicionamiento de aire.

Oportunidades de Empleo

Se prevé que las oportunidades laborales para los técnicos de climatización serán excelentes, en especial para quienes hayan completado su capacitación en escuelas técnicas acreditadas o a través de programas de aprendizaje. Los postulantes familiarizados con computadoras y electrónica tendrán las mejores oportunidades laborales, ya que los empleadores continúan con problemas para encontrar técnicos cualificados que trabajen con los nuevos sistemas complejos.

Los técnicos especializados en instalaciones pueden experimentar períodos de desempleo cuando se reduzca el nivel de actividad en la construcción de nuevos edificios. Los trabajos de mantenimiento y reparación, sin embargo, suelen mantenerse relativamente estables. Las empresas y los propietarios de viviendas dependen de sus sistemas de control climático o refrigeración, y deben mantenerlos en buenas condiciones de funcionamiento, independientemente de la situación económica general.

Datos de las proyecciones de empleo para los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

49-9021267,800358,1003490,300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades semejantes a las de los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Boilermakers

Caldereros

Los caldereros arman, instalan y reparan calderas, cubas cerradas, y otros grandes contenedores o recipientes con líquidos y gases.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $54,640
Electricians

Electricistas

Los electricistas instalan y mantienen los sistemas eléctricos en los hogares, negocios y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,250
Home appliance repairers

Técnicos de Electrodomésticos

Los técnicos de electrodomésticos instalan y reparan electrodomésticos, como refrigeradores, hornos a microondas, lavadoras y secadoras.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $34,730
Plumbers, pipefitters, and steamfitters

Plomeros, Instaladores y Ajustadores de Tuberías de Agua y de Vapor

Los plomeros, instaladores y ajustadores de tuberías de agua y de vapor instalan y reparan las tuberías que llevan agua, vapor, aire u otros líquidos o gases hacia y en los negocios, casas y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $46,660
Sheet metal workers

Trabajadores de Chapa Metálica

Los trabajadores de chapa metálica fabrican o instalan productos hechos de láminas delgadas de metal, tales como conductos utilizados para la calefacción y el aire acondicionado.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $41,710

Para Más Información

Para información detallada sobre pasantías u otras oportunidades laborales, comuníquese con las oficinas del servicio de empleo estatal, la agencia estatal de aprendizajes, los contratistas locales o los comités locales de aprendizajes para climatización de los sindicatos. Podrá encontrar información sobre pasantías en la línea gratuita de asistencia del Departamento de Trabajo de los EE.UU.: 1 (877) 872-5627, o visitando: http://www.doleta.gov/OA/eta_default.cfm.

Para información sobre oportunidades de carrera, capacitación y certificaciones, visite

Contratistas estadounidenses de Acondicionamiento de Aire [Air-Conditioning Contractors of America]

Instituto de Acondicionamiento de Aire, Calefacción y Refrigeración [Air-Conditioning, Heating, and Refrigeration Institute]

Contratistas y Constructores Asociados [Associated Builders and Contractors]

Asociación de Seguridad del Monóxido de Carbono [Carbon Monoxide Safety Association]

Consejo Mecánico Ecológico [Green Mechanical Council]

Instituto de Constructores de Viviendas [Home Builders Institute]

HVAC Excellence

Asociación de Contratistas Mecánicos estadounidenses [Mechanical Contractors Association of America]

Centro Nacional para la Educación e Investigación de la Construcción [National Center for Construction Education and Research]

Instituto Nacional de Evaluación de Competencia Ocupacional [National Occupational Competency Testing Institute]

Excelencia Técnica Norteamericana [North American Technician Excellence]

Asociación de Contratistas de Plomería, Calefacción y Refrigeración [Plumbing-Heating-Cooling Contractors Association]

Asociación de Paneles Radiantes [Radiant Panel Association]

Sociedad de Ingenieros de Servicios de Refrigeración [Refrigeration Service Engineers Society]

Asociación Nacional de Contratistas de Láminas de Metal y Acondicionamiento de Aire [Sheet Metal and Air Conditioning Contractors’ National Association]

United Association

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/installation-maintenance-and-repair/heating-air-conditioning-and-refrigeration-mechanics-and-installers.htm (visitado 10\02\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013