El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Abogados

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Resumen

Lawyers
Los abogados asesoran y representan a personas, empresas o agencias gubernamentales en asuntos o disputas legales.
Datos Básicos: Abogados
2010 Mediana Salarial$112,760 por año
$54.21 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo profesional o doctorado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010728,200
Perspectivas Laborales, 2010-2010% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2073,600

¿Qué Hacen los Abogados?

Los abogados asesoran y representan a personas, empresas o agencias gubernamentales en asuntos o disputas legales.

Ambiente Laboral

La mayoría de los abogados trabaja en despachos jurídicoss privadas o corporativas. Algunos prestan servicios a los gobiernos locales, estatales y federal. La mayoría trabaja a tiempo completo. Muchos trabajan horas extra.

Cómo Hacerse Uno

Las exigencias formales para convertirse en abogado generalmente incluyen un título universitario de cuatro años, tres años en una facultad de derecho y aprobar un examen escrito para el título de abogado. Sin embargo, algunos requisitos variar de estado a estado.

Salario

La mediana salarial anual de abogados fue $112,760 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los abogados aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. La competencia por empleos debería continuar siendo fuerte, ya que cada año se gradúan más estudiantes de las facultades de derecho que la cantidad de empleos disponibles.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de los abogados con los de otras ocupaciones similares.

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O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y las ocupaciones.

Para Más Información

Para más información acerca de los abogados puede visitar los siguientes enlaces.

¿Qué Hacen los Abogados?

Lawyers
Los abogados representan a sus clientes en los tribunales.

Los abogados asesoran y representan a personas, empresas o agencias gubernamentales en asuntos o disputas legales.

Responsabilidades

Los abogados generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Asesorar y representar a sus clientes en los tribunales, ante agencias gubernamentales o en asuntos legales privados
  • Comunicarse con sus clientes y otras partes
  • Investigar y analizar problemas legales
  • Interpretar leyes, resoluciones y normas para personas y empresas
  • Presentar los hechos por escrito u oralmente a sus clientes y otros, y exponer argumentos a favor de sus clientes
  • Preparar y archivar documentos legales, como demandas, apelaciones, testamentos, contratos y escrituras

Los abogados actúan como defensores y asesores.

Como defensores, representan a una de las partes en juicios penales y civiles, exponiendo evidencia y argumentos en los tribunales a favor de su cliente.

Como asesores, asesoran a sus clientes sobre sus derechos y obligaciones legales y sugieren cursos de acción para resolver asuntos personales y de negocios. Todos los abogados investigan el propósito de las leyes y las decisiones judiciales y aplican la ley a las circunstancias específicas que enfrentan sus clientes.

Para prepararse de la manera más eficiente para los casos, los abogados cada vez usan más la Internet, las bases de datos legales en línea y las bibliotecas legales virtuales. Además, los abogados suelen supervisar el trabajo del personal de apoyo, como asistentes legales y asistentes de abogados. Para más información sobre el personal de apoyo legal, consulte el perfil sobre asistentes legales y asistentes de abogados.

Los abogados pueden tener distintos títulos y funciones según donde trabajen.

Los abogados penalistas también son conocidos como fiscales o abogados defensores. Los fiscales trabajan para el gobierno y presentan demandas o cargos contra personas o corporaciones acusadas de haber violado la ley.

Los abogados defensores trabajan para personas o para el gobierno (como defensores públicos) y representan o defienden a los acusados.

Los abogados gubernamentales generalmente trabajan para agencias de gobierno. Escriben e interpretan leyes y normas y fijan procedimientos para hacerlas cumplir. Los abogados gubernamentales también escriben informes legales sobre las decisiones de las agencias. Litigan en casos civiles y penales en favor del gobierno.

Los abogados corporativos, también llamados abogados internos, trabajan para corporaciones. Asesoran a los ejecutivos de las corporaciones sobre asuntos legales relacionados con las actividades comerciales de la corporación. Estas cuestiones pueden referirse a patentes, regulaciones gubernamentales, contratos con otras empresas, derechos de propiedad, impuestos o convenios colectivos con los sindicatos.

Los abogados de asistencia legal trabajan para organizaciones privadas sin fines de lucro, creadas para ayudar a las personas más desfavorecidas. Suelen ocuparse de casos civiles, como los relacionados con contratos de arrendamiento, discriminación laboral y disputas salariales, en lugar de casos penales.

Los abogados tienden a especializarse en un campo en particular. Los siguientes son algunos ejemplos de los tipos de abogados:

Los abogados ambientalistas se ocupan de asuntos y normas relacionadas con el medioambiente. Pueden representar a grupos de defensa ambiental, compañías de disposición de residuos o agencias gubernamentales para asegurarse de que cumplan con las leyes pertinentes.

Los abogados en derecho tributario se ocupan de diversas asuntos relacionados con los impuestos de personas y corporaciones. Los abogados en derecho tributario pueden asesorar a sus clientes con respecto a las complejas regulaciones tributarias para que paguen los impuestos sobre ingresos, beneficios, bienes, etc. que les corresponden. Por ejemplo, pueden asesorar a una corporación sobre los impuestos que debe pagar según los beneficios que obtuvo en distintos estados para que cumpla con las normas del Servicio de Impuestos Internos [Internal Revenue Service (IRS)].

Los abogados de propiedad intelectual se ocupan de las leyes relacionadas con inventos, patentes, marcas registradas y trabajos creativos como música, libros y películas. Un abogado de propiedad intelectual puede asesorar a un cliente sobre el uso de material que ya ha sido publicado en su próximo libro.

Los abogados de familia se ocupan de diversos asuntos legales con respecto a la familia. Pueden asesorar a sus clientes sobre divorcios, custodia de menores y procedimientos de adopción.

Los abogados bursátiles trabajan en asuntos legales relacionadas con la compra y venta de acciones, garantizando que se cumpla con todos los requisitos de divulgación. Pueden asesorar a las corporaciones interesadas en cotizar en bolsa a través de una oferta pública inicial o comprando acciones de otra corporación.

Los abogados litigantes se ocupan de todos los juicios y disputas entre partes. Estas pueden ser disputas contractuales, disputas por lesiones personales o disputas por bienes raíces y propiedades. Los abogados de litigio pueden especializarse en un campo, como las leyes sobre lesiones personales, o pueden ser abogados generales para todo tipo disputas y juicios.

Algunos abogados se dedican a la enseñanza en las facultades de derecho. Para obtener más información sobre los profesores de derecho, consulte el perfil de profesores de nivel postsecundario.

Ambiente Laboral

Lawyers
Los abogados generalmente trabajan en despachos jurídicos.

Los abogados ocuparon aproximadamente 728,200 empleos en 2010. La mayoría trabajaba en despachos jurídicos privados o corporativos. Algunos trabajan para los gobiernos locales, estatales y federal. Aproximadamente el 22% de los abogados trabaja en forma independiente.

Las siguientes industrias emplearon a la mayor cantidad de abogados en 2010:

Servicios legales 51%
Gobierno 18
Finanzas y seguros 3
Administración de compañías y empresas 2

Los abogados trabajan principalmente en oficinas. Sin embargo, algunos viajan para raunirse con sus clientes en distintos lugares, como hogares, hospitales o cárceles. Algunos abogados reúnen pruebas; otros comparecen ante los tribunales. Los abogados que representan a sus clientes en los tribunales pueden enfrentar mucha presión durante los juicios.

Horarios de Trabajo

La mayoría trabaja a tiempo completo y muchos trabajan tiempo adicional. los abogados que se dedican a la práctica privada o los que trabajan en grandes empresas suelen trabajar tiempo adicional realizando investigaciones y preparando o revisando documentos.

Cómo Hacerse Uno

Lawyers
Los abogados deben contar con buenas habilidades de investigación.

Los requisitos formales para ser abogado generalmente incluyen un título universitario de cuatro años, tres años de estudios en una facultad de derecho y la aprobación de un examen escrito para el título de abogado. Sin embargo, algunos requisitos pueden variar de estado a estado.

Educación

Generalmente ser abogado requiere siete años de estudio a tiempo completo luego de la escuela secundaria: cuatro años de estudios universitarios seguidos por tres años en una facultad de derecho. La mayoría de los estados y jurisdicciones exigen que los futuros abogados obtengan un título de juris doctor (J.D.) en una facultad de derecho acreditada por el Colegio de Abogados de EE.UU. [American Bar Association (ABA)]. La acreditación del ABA implica que esa facultad de derecho–en especial su plan de estudios y cuerpo docente–cumple ciertos estándares.

Es necesario un título de licenciatura para ingresar a la mayoría de las facultades de derecho, y son útiles los cursos de inglés, oratoria, gobierno, historia y matemática.

Muchas facultades de derecho, en especial las aprobadas por el ABA, exigenque los candidatos aprueben el Examen de Admisión para la Facultad de Derecho [Law School Admission Test (LSAT)], una evaluación que mide la aptitud de los candidatos para estudiar derecho.

Hasta junio de 2011 existían 200 facultades de derecho acreditadas por el ABA; otras sólo estaban reconocidas por las autoridades estatales. La competencia por ingresar a las facultades de derecho–en especial a las más prestigiosas–esintensa, ya que todos los años la cantidad de candidatos es mucho mayor que la cantidad que es aceptada.

Los programas de derecho incluyen cursos como derecho constitucional, contratos, leyes de propiedad, procedimiento civil y redacción legal. Los estudiantes de derecho pueden elegir cursos especializados en temas como derecho tributario, laboral o corporativo.

Los estudiantes de derecho a menudo adquieren experiencia práctica participando en clínicas legales patrocinadas por universidades, participando en competencias escolares de tribunal simulado, en juicios de prueba bajo la supervisión de abogados y jueces con experiencia y mediante la investigación y escritura sobre asuntos legales para los periódicos de derecho universitarios.

Otras fuentes de experiencia valiosa son los trabajos a tiempo parcial o de verano en bufetes de abogados, agencias gubernamentales y departamentos legales corporativos. Estas experiencias pueden ayudar a los estudiantes de derecho a elegir el tipo de trabajo legal al que desean dedicarse durante sus carreras. Estas experiencias también pueden conducir directamente a un empleo una vez que se gradúen.

Licencias

Para los abogados, obtener una licencia significa "ser admitidos en el Colegio de Abogados" y los exámenes de licencia son llamados "exámenes del Colegio" (bar exams).

Para practicar el derecho en cualquier estado, la persona debe ser miembro de su Colegio de Abogados, según reglas establecidas por el tribunal de mayor jerarquía en esa jurisdicción. Los requisitos varían por estado y jurisdicción. Para más información sobre los requisitos de cada estado y jurisdicción, visite la Conferencia Nacional de Examinadores [National Conference of Bar Examiners].

La mayoría de los estados exige a los postulantes que se gradúen en facultades de derecho acreditadas por el ABA, que aprueben uno o más exámenes escritos del Colegio y que la junta de admisión determine que tienen el carácter necesario para representar y asesorar a otras personas. Los abogados que desean ejercer en más de un estado deben aprobar exámenes en cada uno de ellos.

Capacitación

Una vez graduados, los abogados deben mantenerse informados sobre los avances legales que afectan su ejercicio profesional. En 2011, 45 estados exigieron a los abogados que participaran en programas de educación legal continua, ya sea cada año o cada tres.

Muchas facultades de derecho y asociaciones de colegios de abogados estatales y locales ofrecen cursos de educación continua que ayudan a los abogados a mantenerse informados de los avances recientes. Los cursos varían de un estado a otro y suelen estar relacionados con el ejercicio de la profesión legal, por ejemplo temas sobre ética legal, impuestos y fraude fiscal y cuidado de la salud. Algunos estados permiten que los abogados obtengan sus créditos de educación continua mediante cursos en línea.

Oportunidades de Ascenso

Los abogados recién contratados generalmente comienzan como asociados y trabajan con abogados con más experiencia o jueces. Pasados varios años, algunos abogados pueden ser admitidos como socios y convertirse en dueños parciales del bufete para el que trabajan. Algunos abogados abren sus propios despachos o pasan a los departamentos legales de grandes corporaciones.

Unos pocos abogados con experiencia pueden ser nominados o elegidos como jueces. Otros abogados pueden hacerse docentes o administradores a tiempo completo en facultades de derecho. Para más información sobre los jueces y los docentes de facultades de derecho, consulte el perfil sobre jueces, mediadores y oficiales de audiencias y el de profesores de nivel postsecundario.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los abogados ayudan a sus clientes a resolver problemas. Por esta razón, deben ser capaces de analizar grandes cantidades de información, determinar los hechos relevantes y proponer soluciones factibles.

Habilidades interpersonales. Los abogados deben ganarse el respeto y la confianza de sus clientes fomentando una relación de confianza para que los clientes se sientan cómodos y compartan información personal relacionada con su caso.

Habilidades para la resolución de problemas. Los abogados deben separar sus emociones y perjuicios de los problemas de sus clientes y evaluar el asunto objetivamente. Por lo tanto, habilidades para la resolución de problemas son importantes para preparar la mejor defensa o recomendación.

Habilidades de investigación. Preparar consejo o representación legal para un cliente generalmente requiere una investigación extensa. Todos los abogados deben ser capaces de determinar las leyes y normas aplicables a un asunto específico.

Habilidades de comunicación oral. Los abogados son contratados por sus clientes para hablar en su nombre. Deben ser capaces de presentar y explicar claramente la evidencia al juez y al jurados.

Habilidades de redacción. Los abogados deben ser precisos y específicos al preparar documentos como testamentos, fideicomisos y poder notarial.

Salario

Abogados

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Abogados

$112,760

Ocupaciones legales

$74,580

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los abogados fue $112,760 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario en al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $54,130, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $166,400.

El salario de los abogados con experiencia puede variar considerablemente según el tipo, tamaño y ubicación geográfica de su empleador. Los abogados que trabajan en forma independiente por lo general ganan menos que los socios de bufetes de abogados.

La mayoría de los abogados trabaja a tiempo completo y muchos trabajan tiempo adicional. Los abogados que se dedican a la práctica privada o trabajan en empresas grandes suelen trabajar horas adicionales realizando investigaciones y preparando o revisando documentos.

Perspectivas Laborales

Abogados

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones legales

11%

Abogados

10%

 

Se proyecta que el empleo de los abogados aumentará un 10 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. No habrá una reducción en la demanda de servicios legales, ya que las personas, empresas y todos los niveles de gobierno requerirán distintos tipos de servicios legales.

Sin embargo, el aumento en la demanda de abogados se verá limitado en la medida en que las empresas recurran cada vez más a grandes empresas contables y asistentes de abogados para llevar acabo algunas de las tareas de las que se ocupan los abogados. Por ejemplo, las empresas contables pueden proporcionar asesoramiento sobre los beneficios para empleados, procesar documentos u ocuparse de otros servicios que antes realizaban los bufetes de abogados.

Los abogados continuarán siendo necesarios en el gobierno federal para enjuiciar o defender casos civiles en nombre de los estados Unidos, enjuiciar casos penales presentados por el gobierno federal y cobrar el dinero adeudado al gobierno federal. Sin embargo, las restricciones presupuestarias en todos los niveles de gobierno, incluyendo el federal, limitarán el aumento de empleos.

Oportunidades de Empleo

La competencia por empleos debería continuar siendo fuerte, ya que cada año se gradúan más estudiantes de las facultades de derecho que la cantidad de empleos disponibles. Como en el pasado, algunos recién graduados de facultades de derecho que han sido incapaces de encontrar puestos permanentes han comenzado a recurrir al número creciente de empresas de personal temporario que encuentran trabajos a corto plazo para abogados. Este servicio permite a las empresas contratar abogados según sean necesarios y le permite a los abogados principiantes desarrollar habilidades prácticas.

Las oportunidades de empleo a menudo se ven afectadas por los cambios cíclicos de la economía. Durante las recesiones, la demanda de ciertos servicios legales discrecionales disminuye, como la planificación de sucesiones, la redacción de testamentos y la administración de transacciones de bienes raíces. Además, las corporaciones son menos propensas a litigar casos cuando las reducciones en las ventas y los beneficios limitan sus presupuestos. Algunas corporaciones y bufetes de abogados pueden incluso despedir personal para reducir sus costos hasta que mejore la situación.

Debido a la fuerte competencia, la experiencia laboral y disposición para relocalizarse es cada vez más importante para los graduados. Sin embargo, para obtener una licencia en otro estado, los abogados pueden tener que aprobar el examen del Colegio de dicho estado.

Datos de las proyecciones de empleo para los abogados, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Abogados

23-1011728,200801,8001073,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los abogados.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Judges, mediators, and hearing officers

Jueces, Mediadores y Oficiales de Audiencia

Los jueces, mediadores y oficiales de audiencia aplican la ley en casos judiciales y supervisan el proceso legal en los tribunales. También resuelven disputas administrativas y facilitan negociaciones entre las partes.

Consulte Cómo Hacerse Uno $91,880
Paralegals and legal assistants

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

Los asistentes legales y asistentes de abogados se ocupan de diversas tareas de apoyo, incluyendo el mantenimiento y la organización de archivos, las investigaciones legales y la redacción de borradores de documentos.

Título de asociado $46,680
Postsecondary teachers

Profesores de Nivel Postsecundario

Los profesores de nivel postsecundario enseñanuna amplia variedad de temas académicos y vocacionales a un nivel superior al de la escuela secundaria. También realizan investigaciones y publican libros y artículos académicos.

Título profesional o doctorado $62,050

Para Más Información

Para más información sobre las facultades de derecho y una carrera en abogacía, visite

Colegio de Abogados de los estados Unidos [American Bar Association]

Asociación Nacional de Colocación Jurídica [National Association for Law Placement]

Para más información sobre el Examen de Admisión para la Facultad de Derecho [Law School Admission Test (LSAT)] y el proceso de solicitud en facultades de derecho, visite

Consejo de Admisión de los Programas de Estudio de Derecho [Law School Admission Council]

Para una lista de las oficinas de admisión a los Colegios de Abogados de los distintos estados y jurisdicciones, visite

Conferencia Nacional de Examinadores [National Conference of Bar Examiners]

Los requisitos de admisión al colegio de abogados de un estado u otra jurisdicción particular pueden obtenerse en la capital estatal, a través del secretario del Tribunal Supremo o del administrador de la Junta Estatal de Examinadores de Colegios de Abogados [State Board of Bar Examiners].

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Abogados,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/legal/lawyers.htm (visitado 10\20\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013