Abogados

Resumen

Datos Básicos: Abogados
2012 Mediana Salarial $113,530 por año
$54.58 por hora
Nivel Académico de Ingreso Doctorado o profesional
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2012 759,800
Perspectivas Laborales, 2012-22 10% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 74,800

¿Qué Hacen los Abogados?

Los abogados asesoran y representan a personas, empresas o agencias gubernamentales en asuntos o disputas legales.

Ambiente Laboral

La mayoría de los abogados trabaja en despachos jurídicos privados o corporativos. Algunos prestan servicios a los gobiernos locales, estatales y federales. La mayoría trabaja a tiempo completo. Muchos trabajan largas horas.

Cómo Hacerse Uno

Todos los abogados deben tener un título en leyes y generalmente deben aprobar exámenes escritos de abogacía.

Salario

La mediana salarial anual de abogados fue $113,530 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los abogados aumentará un 10 por ciento entre 2012 y 2022, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. La competencia por empleos debería continuar siendo fuerte, ya que cada año se gradúan más estudiantes de las facultades de derecho que la cantidad de empleos disponibles.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de abogados con los de otras ocupaciones similares.

Más Información, Incluyendo Enlaces a O*NET

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¿Qué Hacen los Abogados? About this section

Los abogados asesoran y representan a personas, empresas o agencias gubernamentales en asuntos o disputas legales.

Responsabilidades

Los abogados generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Asesoran y representan a sus clientes en los tribunales, ante agencias gubernamentales o en asuntos legales privados
  • Comunicarse con sus clientes y otras partes
  • Investigan y analizan problemas legales
  • Interpretan leyes, resoluciones y normas para personas y empresas
  • Presentan los hechos por escrito u oralmente a sus clientes y otros, y exponer argumentos a favor de sus clientes
  • Preparan y archivan documentos legales, como demandas, apelaciones, testamentos, contratos y escrituras

Los abogados actúan como defensores y asesores.

Como defensores, representan a una de las partes en juicios penales y civiles, exponiendo evidencia y argumentos en los tribunales a favor de su cliente.

Como asesores, aconsejan a sus clientes sobre sus derechos y obligaciones legales y sugieren cursos de acción para resolver asuntos personales y de negocios. Todos los abogados investigan el propósito de las leyes y las decisiones judiciales y aplican la ley a las circunstancias específicas que enfrentan sus clientes.

Los abogados suelen supervisar el trabajo del personal de apoyo, como asistentes legales y asistentes de abogados.

Los abogados pueden tener distintos títulos y funciones según donde trabajen.

Los abogados penalistas también son conocidos como fiscales abogados defensores. Los fiscales trabajan para el gobierno y presentan demandas o cargos contra personas o corporaciones acusadas de haber violado la ley.

Los abogados defensores trabajan para personas o para el gobierno (como defensores públicos) y representan o defienden a los acusados.

Los abogados gubernamentales generalmente trabajan para agencias de gobierno. Escriben e interpretan leyes y normas y fijan procedimientos para hacerlas cumplir. Los abogados gubernamentales también escriben informes legales sobre las decisiones de las agencias. Litigan en casos civiles y penales en favor del gobierno.

Los abogados corporativos, también llamados abogados internos, trabajan para corporaciones. Asesoran a los ejecutivos de las corporaciones sobre asuntos legales relacionados con las actividades comerciales de la corporación. Estas cuestiones pueden referirse a patentes, regulaciones gubernamentales, contratos con otras empresas, derechos de propiedad, impuestos o convenios colectivos con los sindicatos.

Los abogados de asistencia legal trabajan para organizaciones privadas sin fines de lucro, creadas para ayudar a las personas más desfavorecidas. Suelen ocuparse de casos civiles, como los relacionados con contratos de arrendamiento, discriminación laboral y disputas salariales, en lugar de casos penales.

Los abogados tienden a especializarse en un campo en particular. Los siguientes son algunos ejemplos de los tipos de abogados:

Los abogados ambientalistas se ocupan de asuntos y normas relacionadas con el medioambiente. Pueden representar a grupos de defensa ambiental, compañías de disposición de residuos o agencias gubernamentales para asegurarse de que cumplan con las leyes pertinentes.

Los abogados en derecho tributario se ocupan de diversos asuntos relacionados con los impuestos de personas y corporaciones. Los abogados en derecho tributario pueden asesorar a sus clientes con respecto a las complejas regulaciones tributarias para que paguen los impuestos sobre ingresos, beneficios o bienes. Por ejemplo, pueden asesorar a una corporación sobre los impuestos que debe pagar según los beneficios que obtuvo en distintos estados para que cumpla con las normas del Servicio de Impuestos Internos (IRS).

Los abogados de propiedad intelectual se ocupan de las leyes relacionadas con inventos, patentes, marcas registradas y trabajos creativos como música, libros y películas. Un abogado de propiedad intelectual puede asesorar a un cliente sobre el si es correcto usar material que ya ha sido publicado en su próximo libro.

Los abogados de familia se ocupan de diversos asuntos legales con respecto a la familia. Pueden asesorar a sus clientes sobre divorcios, custodia de menores y procedimientos de adopción.

Los abogados bursátiles trabajan en asuntos legales relacionadas con la compra y venta de acciones, garantizando que se cumpla con todos los requisitos de divulgación. Pueden asesorar a las corporaciones interesadas en cotizar en bolsa a través de una oferta pública inicial o comprando acciones de otra corporación.

Los abogados litigantes se ocupan de todos los juicios y disputas entre partes. Estas pueden ser disputas contractuales, disputas por lesiones personales o disputas por bienes raíces y propiedades. Los abogados de litigio pueden especializarse en un campo, como las leyes sobre lesiones personales, o pueden ser abogados generales para todo tipo disputas y juicios.

Algunos abogados se dedican a la enseñanza en las facultades de derecho.

Ambiente Laboral About this section

Los abogados ocuparon aproximadamente 759,800 empleos en 2012. La mayoría trabajaba en despachos jurídicos privados o corporativos. Algunos trabajan para los gobiernos locales, estatales y federales. Aproximadamente el 22% de los abogados trabajó de forma independiente.

Los abogados trabajan principalmente en oficinas. Sin embargo, algunos viajan para reunirse con sus clientes en distintos lugares, como hogares, hospitales o cárceles algunas abogadas viajan para presentarse ante los tribunales. Los abogados que representan a sus clientes en los tribunales pueden enfrentar mucha presión durante los juicios.

Horarios de Trabajo

La mayoría trabaja a tiempo completo y muchos trabajan largas horas. Los abogados que se dedican a la práctica privada o los que trabajan en grandes empresas suelen trabajar tiempo adicional realizando investigaciones y preparando o revisando documentos.

Cómo Hacerse Uno About this section

Todos los abogados deben tener un título en leyes y deben generalmente aprobar un examen escrito de abogacía.

Educación

Generalmente ser abogado requiere siete años de estudio a tiempo completo luego de la escuela secundaria: cuatro años de estudios universitarios seguidos por tres años en una facultad de derecho. La mayoría de los estados y jurisdicciones exigen que los futuros abogados obtengan un título de doctorado (J.D.) en una facultad de derecho acreditada por el Colegio de Abogados de EE.UU. (ABA). La acreditación del ABA implica que esa facultad de derecho–en especial su plan de estudios y cuerpo docente–cumple ciertos estándares.

Es necesario un título de licenciatura para ingresar a la mayoría de las facultades de derecho, y son útiles los cursos de inglés, oratoria, gobierno, historia y matemática.

Muchas facultades de derecho, en especial las aprobadas por el ABA, exigen que los candidatos aprueben el Examen de Admisión para la Facultad de Derecho (LSAT), una evaluación que mide la aptitud de los candidatos para estudiar derecho.

En agosto de 2013 ABA había aprobado 203 facultades de derecho, otras fueron aprobadas únicamente por las autoridad es estatales.

Los programas de derecho incluyen cursos como derecho constitucional, contratos, leyes de propiedad, procedimiento civil y redacción legal. Los estudiantes de derecho pueden elegir cursos especializados en temas como derecho tributario, laboral o corporativo.

Licencias

Para los abogados, obtener una licencia significa "ser admitidos en el Colegio de Abogados" y los exámenes de licencia son llamados "exámenes de abogacía” (bar exams).

Para practicar el derecho en cualquier estado, la persona debe ser miembro de su Colegio de Abogados, según reglas establecidas por el tribunal de mayor jerarquía en esa jurisdicción. Los requisitos varían por estado y jurisdicción. Para más información sobre los requisitos de cada estado y jurisdicción, visite la Conferencia Nacional de Examinadores.

La mayoría de los estados exige a los postulantes que se gradúen en facultades de derecho acreditadas por el ABA, que aprueben uno o más exámenes escritos de abogacía y que la junta de admisión determine que tienen el carácter necesario para representar y asesorar a otras personas. Los abogados que desean ejercer en más de un estado deben aprobar exámenes en cada uno de ellos.

Después de su graduación, los abogados deben mantenerse informados sobre los avances legales que pueden afectar su área de práctica. Casi todos los estados requieren que los abogados participen en educación legal continua sea cada año o cada 3 años.

Muchas facultades de derecho y los Colegios de Abogados estatales y locales ofrecen cursos educativos legales continuos que ayudan a los abogados a mantenerse informados con los avances. Los cursos varían según el estado y generalmente están relacionados con la práctica legal, como la ética legal, los impuestos, el fraude de impuestos, y el cuidado de salud. Algunos estados permiten que los abogados tome créditos de educación continua por Internet.

Oportunidades de Ascenso

Los abogados recién contratados generalmente comienzan como asociados y trabajan con abogados con más experiencia o jueces. Pasados varios años, algunos abogados pueden ser admitidos como socios de la firma para la  que trabajan. Algunos abogados abren sus propios despachos o pasan a los departamentos legales de grandes corporaciones.

Unos pocos abogados con experiencia pueden ser nominados o elegidos como jueces. En facultades de derecho otros abogados pueden hacerse docentes o administradores a tiempo completo. Para más información sobre los jueces y los docentes de facultades de derecho, consulte el perfil sobre jueces, mediadores y oficiales de audiencias y el de profesores de nivel postsecundario.

Otra Experiencia

Los estudiantes de derecho ganan practica participando en los consultorios jurídicos patrocinados por la facultad, en los tribunales simulados de la facultad, en los tribunales bajo la supervisión de los abogados con más experiencia y mediante la investigación o la escritura para las revistas legales de las facultades de derecho.

Los trabajos a tiempo parcial o en el verano, las agencias gubernamentales, y los departamentos corporativos legales también ofrecen buena experiencia. Estas experiencias pueden ayudar a los estudiantes de derecho a decidir en qué tipo de trabajo legal quieren enfocarse para sus carreras de trabajo. Estas experiencias también pueden llevar directamente a un puesto de trabajo después de la graduación.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los abogados ayudan a sus clientes a resolver problemas. Por esta razón, deben ser capaces de analizar grandes cantidades de información, determinar los hechos relevantes y proponer soluciones factibles.

Habilidades interpersonales. Los abogados deben ganarse el respeto y la confianza de sus clientes fomentando una relación de confianza para que los clientes se sientan cómodos y compartan información personal relacionada con su caso.

Habilidades para la resolución de problemas. Los abogados deben separar sus emociones y perjuicios de los problemas de sus clientes y evaluar el asunto objetivamente. Por lo tanto, habilidades para la resolución de problemas son importantes para preparar la mejor defensa o recomendación.

Habilidades de investigación. Preparar consejo o representación legal para un cliente generalmente requiere una investigación extensa. Todos los abogados deben ser capaces de determinar las leyes y normas aplicables a un asunto específico.

Habilidades discursivas. Los abogados son contratados por sus clientes para hablar en su nombre. Deben ser capaces de presentar y explicar claramente la evidencia al juez y al jurado.

Habilidades de  escritura. Los abogados deben ser precisos y específicos al preparar documentos como testamentos, fideicomisos y poder notarial.

Salario About this section

Abogados

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Abogados

$113,530

Ocupaciones relacionadas con el derecho

$75,270

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los abogados fue $113,530 en mayo de 2012. La mediana salarial es el salario en al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $54,310, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $187,200.

El salario de los abogados con experiencia puede variar considerablemente según el tipo, tamaño y ubicación geográfica de su empleador. Los abogados que trabajan en forma independiente por lo general ganan menos que los socios de firmas de abogados.

La mayoría de los abogados trabaja a tiempo completo y muchos trabajan tiempo adicional. Los abogados que se dedican a la práctica privada o trabajan en empresas grandes suelen trabajar horas adicionales realizando investigaciones y preparando o revisando documentos.

Perspectivas Laborales About this section

Abogados

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Total, Todas las Ocupaciones

11%

Ocupaciones relacionadas con el derecho

11%

Abogados

10%

 

Se proyecta que el empleo de los abogados aumentará un 10 por ciento entre 2012 y 2022, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. La demanda de servicios legales continua, ya que las personas, empresas y todos los niveles de gobierno requerirán distintos tipos de servicios legales.

Sin embargo, el aumento en la demanda de abogados se verá limitado en la medida en que las empresas recurran cada vez más a grandes empresas contables y a los asistentes de abogados para llevar a cabo algunas de las tareas de las que se ocupan los abogados. Por ejemplo, las empresas contables pueden proporcionar asesoramiento sobre los beneficios para empleados, procesar documentos u ocuparse de otros servicios que antes realizaban los bufetes de abogados.

A pesar de la necesidad de servicios legales, más competencia en los precios durante la próxima década llevará a los despachos a  reorganizar  el personal para reducir costos a sus clientes. Al recortar los clientes sus gastos legales, demandar tarifas menos caras, y someter a escrutinio las facturas, el trabajo de que era antes asignado a los abogados, tales como revisión de documentos, pueden ser asignado ahora a asistentes legales y asistentes de abogados. Algún trabajo legal rutinario puede también ser subcontratado a proveedores  legales de bajo costo en el extranjero.

Aunque los despachos legales seguirán siendo los mayores empleadores de abogados, muchas grandes corporaciones están incrementando sus departamentos  legales internos  para reducir costos. Para muchas compañías el alto costo de contratar abogados asesores externos y su equipo de apoyo hace que sea más económico pasar el trabajo a su departamento legal interno.

Esto llevara a un incremento en la demanda de abogaos en una variedad de entornos tales como finanzas y compañías de seguros, y proveedores de salud.

Los abogados continuarán siendo necesarios en el gobierno federal para enjuiciar o defender casos civiles en nombre de los estados Unidos, enjuiciar casos penales presentados por el gobierno federal y cobrar el dinero adeudado al gobierno federal. Sin embargo, las restricciones presupuestarias en todos los niveles de gobierno, incluyendo el federal, limitarán el aumento de empleos.

Las oportunidades de empleo a menudo se ven afectadas por los cambios cíclicos de la economía. Durante las recesiones, la demanda de ciertos servicios legales discrecionales disminuye, como la planificación de sucesiones, la redacción de testamentos y la administración de transacciones de bienes raíces. Además, las corporaciones son menos propensas a litigar casos cuando las reducciones en las ventas y los beneficios limitan sus presupuestos. Algunas corporaciones y firmas de abogados pueden incluso despedir personal para reducir sus costos hasta que mejore la situación.

Oportunidades de Empleo

La competencia por empleos debería continuar siendo fuerte, ya que cada año se gradúan más estudiantes de las facultades de derecho que la cantidad de empleos disponibles. Como en el pasado, algunos recién graduados de facultades de derecho que han sido incapaces de encontrar puestos permanentes han comenzado a recurrir al número creciente de empresas de personal temporario que encuentran trabajos a corto plazo para abogados. Este servicio permite a las empresas contratar abogados según sean necesarios y les permite a los abogados principiantes desarrollar habilidades prácticas.

Debido a la fuerte competencia, la experiencia laboral y disposición para relocalizarse es cada vez más importante para los graduados. Sin embargo, para obtener una licencia en otro estado, los abogados pueden tener que aprobar el examen del Colegio de dicho estado.

Datos de las proyecciones de empleo para abogados, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Abogados

23-1011 759,800 834,700 10 74,800 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los abogados.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Paralegals and legal assistants

Asistentes Legales y Asistentes de Abogados

Los asistentes legales y asistentes de abogados se ocupan de diversas tareas de apoyo, incluyendo el mantenimiento y la organización de archivos, las investigaciones legales y la redacción de borradores de documentos.

Título de asociado $46,990

Más Información About this section

Para más información sobre las facultades de derecho y una carrera en abogacía, visite

Colegio de Abogados de los estados Unidos [American Bar Association]

Asociación Nacional de Colocación Jurídica [National Association for Law Placement]

Para más información sobre el Examen de Admisión para la Facultad de Derecho [Law School Admission Test (LSAT)] y el proceso de solicitud en facultades de derecho, visite

Consejo de Admisión de los Programas de Estudio de Derecho [Law School Admission Council]

Para una lista de las oficinas de admisión a los Colegios de Abogados de los distintos estados y jurisdicciones, visite

Conferencia Nacional de Examinadores [National Conference of Bar Examiners]

Los requisitos de admisión al colegio de abogados de un estado u otra jurisdicción particular pueden obtenerse en la capital estatal, a través del secretario del Tribunal Supremo o del administrador de la Junta Estatal de Examinadores de Colegios de Abogados [State Board of Bar Examiners].

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Abogados

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Abogados,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/legal/lawyers.htm (visitado 03/29/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015