El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Científicos y Especialistas en Medioambiente

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Resumen

Environmental scientists and specialists
Los científicos y especialistas en medioambiente analizan muestras de aire, agua y otras sustancias para identificar y evaluar los peligros que implican para las personas y el medioambiente.
Datos Básicos: Científicos y especialistas en medioambiente
2010 Mediana Salarial$61,700 por año
$29.66 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201089,400
Perspectivas Laborales, 2010-2019% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2016,700

¿Qué Hacen los Científicos y Especialistas en Medioambiente?

Los científicos y especialistas en medioambiente utilizan sus conocimientos de las ciencias naturales para proteger el medioambiente. Identifican los problemas y buscan soluciones que minimicen los riesgos para la salud del medioambiente y la población.

Ambiente Laboral

Los científicos y especialistas en medioambiente trabajan en oficinas y laboratorios. También pueden pasar tiempo en terreno obteniendo datos y monitoreando las condiciones ambientales directamente. La mayoría de los científicos y especialistas en medioambiente trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los científicos y especialistas en medioambiente necesitan al menos una licenciatura en ciencias naturales para la mayoría de los puestos de nivel inicial.

Salario

La mediana salarial anual de los científicos y especialistas en medioambiente fue $61,700 en 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los científicos y especialistas en medioambiente aumentará un 19 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. Se estima que el mayor interés público en los peligros para el medioambiente, así como las mayores presiones que el crecimiento de la población genera sobre el medio ambiente, impulsarán la demanda de científicos y especialistas en medioambiente.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los científicos y especialistas en medioambiente con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Científicos y Especialistas en Medioambiente?

Environmental scientists and specialists
Los científicos en medioambiente utilizan sus conocimientos de las ciencias naturales para proteger el medioambiente.

Los científicos y especialistas en medioambiente utilizan sus conocimientos de las ciencias naturales para proteger el medioambiente. Identifican los problemas y buscan soluciones que minimicen los riesgos para la salud del medioambiente y la población.

Responsabilidades

Los científicos y especialistas en medioambiente habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Determinar métodos de recolección de datos para proyectos de investigación, investigaciones y encuestas
  • Obtener datos ambientales, como muestras de aire, tierra, agua, alimentos y otros materiales, para su análisis científico
  • Analizar muestras, encuestas y otra información para identificar y evaluar las amenazas al medioambiente
  • Desarrollar planes para prevenir, controlar, o solucionar problemas ambientales, como la contaminación y los daños a los suelos o al agua
  • Desarrollar planes para sanear tierras o aguas contaminadas
  • Proporcionar información y guía a funcionarios del gobierno, empresas, y al público en general sobre posibles daños ambientales y riesgos para la salud
  • Preparar informes técnicos y presentaciones que expliquen sus investigaciones y hallazgos

Los científicos y especialistas en medioambiente analizan los problemas ambientales y desarrollan soluciones. Por ejemplo, muchos científicos y especialistas en medioambiente trabajan para recuperar tierras y agua contaminadas. Otros evalúan los riesgos de los nuevos proyectos de construcción para el medioambiente y efectúan recomendaciones a los gobiernos y empresas sobre cómo minimizar sus impactos ambientales. También identifican formas en que puede cambiarse el comportamiento humano para evitar problemas como el agotamiento de la capa de ozono.

El gobierno federal y muchos gobiernos estatales y locales cuentan con normas para garantizar que haya aire limpio que respirar, agua segura que beber, y suelos libres de materiales peligrosos. Las regulaciones además establecen límites al desarrollo, en particular cerca de zonas sensibles del ecosistema, como los humedales. Muchos científicos y especialistas en medioambiente trabajan para el gobierno para garantizar que esas regulaciones se cumplan. Otros científicos en medioambiente trabajan para empresas consultoras que ayudan a otras compañías a cumplir con la normativa y las políticas.

Algunos científicos y especialistas en medioambiente se centran en las regulaciones ambientales diseñadas para proteger la salud de las personas, mientras que otros se especializan en las normas diseñadas para minimizar el impacto de la sociedad sobre el ecosistema. Los siguientes son ejemplos de tipos de especialistas:

Los especialistas en salud ambiental estudian la manera en que los factores ambientales impactan sobre la salud humana. Investigan los riesgos potenciales para la salud, como el agua corriente insegura, las enfermedades, y la seguridad alimenticia. También educan al público sobre los posibles riesgos para la salud que existen en el medioambiente.

Los especialistas en protección ambiental monitorean el efecto de la actividad humana sobre el medioambiente. Investigan las fuentes de contaminación y desarrollan planes de prevención, control y remediación.

Otros científicos en medioambiente trabajan y se capacitan sobre temas semejantes a los de los científicos físicos o especializados en ciencias naturales, pero se centran en cuestiones ambientales. Un ejemplo de ello son los químicos ambientales.

Los químicos ambientales estudian los efectos de los diversos productos químicos sobre los ecosistemas. Por ejemplo, estudian cómo afectan los ácidos a las plantas, los animales y las personas. Algunos temas sobre los que trabajan incluyen la gestión de residuos y la recuperación de suelos, agua y aire contaminados.

Muchas personas con antecedentes académicos en ciencias ambientales se convierten en profesores y maestros. Para obtener más información, consulte el perfil de profesores de nivel postsecundario.

Ambiente Laboral

Environmental scientists and specialists
Muchos científicos y especialistas en medioambiente trabajan en laboratorios.

Los científicos y especialistas en medioambiente ocuparon aproximadamente 89,400 puestos de trabajo en 2010. La mayoría de los científicos y especialistas en medioambiente trabajan para empresas privadas de consultoría, o para los gobiernos locales, estatales o federales. Los mayores empleadores de científicos y especialistas en medioambiente en 2010 fueron los siguientes:

Gobierno estatal, sin considerar educación y hospitales 23%
Servicios de consultoría administrativa, científica y técnica 19
Servicios de arquitectura, ingeniería y relacionados 13
Gobierno local, excluidos educación y hospitales 13
Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales 7

Los científicos y especialistas en medioambiente trabajan en oficinas y laboratorios. También pueden pasar tiempo en terreno obteniendo datos y monitoreando las condiciones ambientales directamente. El trabajo de campo puede ser físicamente exigente, y los científicos y especialistas en medioambiente a veces deben trabajar con todo tipo de clima. A menudo los científicos y especialistas en medioambiente deben viajar para encontrarse con sus clientes.

La mayoría de las empresas de consultoría pertenecen a una de dos categorías: grandes empresas multidisciplinarias de ingeniería que emplean a miles de trabajadores, o pequeñas firmas especializadas que solo cuentan con unos pocos. Las empresas de mayor tamaño tienen más probabilidades de participar en grandes proyectos de largo plazo, en los que los científicos en medioambiente trabajan con científicos e ingenieros de otras disciplinas. En las pequeñas empresas especializadas, los científicos en medioambiente trabajan directamente con pequeñas empresas y clientes en el gobierno y el sector privado.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los científicos y especialistas en medioambiente trabajan a tiempo completo. Pueden tener que trabajar durante períodos extendidos o en horarios irregulares cuando hacen tareas de campo.

Cómo Hacerse Uno

Environmental scientists and specialists
Para la mayoría de los empleos, los científicos y especialistas en medioambiente necesitan al menos una licenciatura en ciencias naturales.

Para la mayoría de los empleos, los científicos y especialistas en medioambiente necesitan al menos una licenciatura en ciencias naturales.

Educación

Para la mayoría de los puestos de nivel inicial, científicos y especialistas en medioambiente deben contar con una licenciatura en ciencias ambientales o en otra ciencia natural, como biología, química o geociencias. Sin embargo, para lograr ascensos puede ser necesaria una maestría. Los doctorados generalmente son necesarios solo para algunos puestos de investigación y docencia universitaria.

Una licenciatura en ciencias ambientales ofrece un amplio enfoque sobre las ciencias naturales. Habitualmente los estudiantes cursan materias como biología, química, geología y física. A menudo los estudiantes asisten también a cursos especializados sobre hidrología, gestión de residuos, y mecánica de los fluidos como parte de sus estudios. Las clases sobre políticas y normativa ambiental también son útiles.

Los estudiantes deben buscar oportunidades, por ejemplo a través de clases y aprendizajes, para trabajar con el modelado por computadora, el análisis de datos, y los sistemas de información geográfica. Los alumnos con experiencia en esos programas serán los mejor preparados para ingresar al mercado laboral.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los científicos y especialistas en medioambiente basan sus conclusiones en el cuidadoso análisis de datos científicos. Deben considerar todos los posibles métodos y soluciones en esos análisis.

Habilidades interpersonales. Los científicos y especialistas en medioambiente habitualmente trabajan en equipo con científicos, ingenieros y técnicos. Los miembros del equipo deben ser capaces de trabajar juntos eficazmente para alcanzar sus metas.

Habilidades para la resolución de problemas. Los científicos y especialistas en medioambiente buscan la mejor solución posible a los problemas que afectan el medio ambiente y la salud de las personas.

Habilidades de comunicación oral. Los científicos y especialistas en medioambiente a menudo dan presentaciones que explican sus hallazgos, y deben ser capaces de convencer a otros para que acepten sus recomendaciones.

Habilidades de escritura. Los científicos y especialistas en medioambiente escriben informes técnicos que explican sus métodos, hallazgos y recomendaciones.

Oportunidades de ascenso

Los científicos y especialistas en medioambiente a menudo comienzan sus carreras como analistas de campo, asistentes de investigación, o técnicos en laboratorios u oficinas. A medida que adquieren experiencia, reciben más responsabilidades y autonomía, y pueden supervisar el trabajo de técnicos u otros científicos. Eventualmente, pueden ser ascendidos a líderes de proyecto, gerentes de programa, o algún otro puesto gerencial o de investigación.

Otros científicos y especialistas en medioambiente continúan trabajando como investigadores o docentes en instituciones de educación superior y universidades.

Salario

Científicos y Especialistas en Medioambiente

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Científicos y especialistas en medioambiente, incluida la salud

$61,700

Ocupaciones en ciencias sociales, físicas y de la vida

$58,530

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los científicos y especialistas en medioambiente fue $61,700 en mayo de 2011. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $37,850, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $107,990.

La mayoría de los científicos y especialistas en medioambiente trabajan a tiempo completo. Pueden tener que trabajar durante períodos extendidos o en horarios irregulares cuando hacen tareas de campo.

Perspectivas Laborales

Científicos y Especialistas en Medioambiente

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Científicos y especialistas en medioambiente, incluida la salud

19%

Ocupaciones en ciencias sociales, físicas y de la vida

16%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

e

Se espera que la contratación de científicos y especialistas en medioambiente aumente el 19 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Se prevé que el mayor interés público en los peligros para el medioambiente, así como las mayores presiones que el crecimiento de la población genera sobre el medio ambiente, impulsarán la demanda de científicos y especialistas en medioambiente. Se estima que la demanda aumentará además como resultado de las nuevas y cada vez más complejas leyes y regulaciones ambientales.

Se prevé que la mayor parte del crecimiento en el empleo de los científicos y especialistas en medioambiente será en empresas consultoras privadas que ayudan a sus clientes a monitorear y gestionar cuestiones ambientales y cumplir con las regulaciones.

Se espera que más empresas consulten a científicos en medioambiente en el futuro para que las ayuden a reducir el impacto de sus operaciones sobre el medio ambiente. Por ejemplo, los consultores ambientales ayudan a las empresas a desarrollar prácticas que minimizan los desechos, evitan la contaminación y conservan los recursos. Otros científicos ambientales son contratados para ayudar a los planificadores a desarrollar y construir edificios, servicios públicos y sistemas de transporte que protejan los recursos naturales y limiten el daño a los suelos.

Oportunidades de Empleo

Los científicos y especialistas en medioambiente deberían encontrar buenas oportunidades laborales. Además de creación de puestos de trabajo debida al crecimiento, existirá una demanda adicional para reemplazar a los científicos que se jubilen, sean promovidos a puestos gerenciales, o cambien de carrera.

Datos de las proyecciones de empleo para los científicos y especialistas en medioambiente, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Científicos y especialistas en medioambiente, incluida la salud

19-2041 89,400 106,100 19 16,700

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los científicos y especialistas en medioambiente.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Chemists and materials scientists

Químicos y Científicos de Materiales

Los químicos y científicos de materiales estudian las estructuras, composiciones, reacciones y otras propiedades de las sustancias. Usan ese conocimiento para desarrollar nuevos y mejores productos, procesos y materiales.

Licenciatura $69,790
Environmental engineers

Ingenieros Ambientales

Los ingenieros ambientales utilizan los principios de la ingeniería, ciencias del suelo, biología y química para desarrollar soluciones para los problemas ambientales. Están involucrados en los esfuerzos para mejorar el reciclaje, eliminación de residuos, salud pública y control de la contaminación del agua y del aire.

Licenciatura $78,740
Environmental science and protection technicians

Técnicos en Ciencias Ambientales y de Protección

Los técnicos en ciencias ambientales y de protección efectúan pruebas de laboratorio y en terreno para controlar el medioambiente e investigar las fuentes de contaminación, incluidas aquellas que afectan la salud. Muchos trabajan bajo la supervisión de científicos y especialistas en medioambiente, quienes dirigen su trabajo y evalúan sus resultados.

Título de asociado $41,380
Epidemiologists

Epidemiólogos

Los epidemiólogos investigan las causas de las enfermedades y otros problemas de salud pública para evitar que se extiendan o vuelvan a ocurrir. Informan sus hallazgos a los funcionarios de políticas públicas y al público en general.

Maestría $63,010
Geoscientists

Científicos de la Geociencia

Los científicos de la geociencia estudian los aspectos físicos de la Tierra, como su composición, estructura y procesos, para aprender sobre su pasado, presente y futuro.

Licenciatura $82,500
Hydrologists

Hidrólogos

Los hidrólogos estudian el agua y su ciclo. Usan su conocimiento para resolver problemas en las áreas de calidad o disponibilidad del agua.

Maestría $75,690
Microbiologists

Microbiólogos

Los microbiólogos investigan el crecimiento, desarrollo y otras características de los organismos microscópicos, como las bacterias, algas y hongos.

Licenciatura $65,920
Natural sciences managers

Directores de Ciencias Naturales

Los directores de ciencias naturales supervisan el trabajo de científicos, incluidos químicos, físicos y biólogos. Dirigen proyectos de investigación y desarrollo, y coordinan actividades como pruebas, controles de calidad, y producción.

Licenciatura $116,020
Occupational health and safety specialists

Especialistas en Salud y Seguridad Ocupacional

Los especialistas en salud y seguridad ocupacional analizan muchos tipos de entornos y procedimientos laborales. Los especialistas inspeccionan los lugares de trabajo para observar el cumplimiento de las normas de salud, seguridad y ambientales. Asimismo, diseñan programas para prevenir enfermedades o lesiones en los trabajadores y daños en el medio ambiente.

Licenciatura $64,660
Postsecondary teachers

Profesores de Nivel Postsecundario

Los profesores de nivel postsecundario enseñanuna amplia variedad de temas académicos y vocacionales a un nivel superior al de la escuela secundaria. También realizan investigaciones y publican libros y artículos académicos.

Título profesional o doctorado $62,050

Para Más Información

Para obtener más información sobre los científicos y especialistas en medioambiente, incluida la capacitación, visite

Instituto estadounidense de Geociencias [American Geosciences Institute]

Para información sobre carreras y capacitación para los especialistas en salud ambiental, visite

Asociación Nacional de Salud Ambiental [National Environmental Health Association]

Para información sobre cómo obtener un empleo como científico y especialista en medioambiente en el gobierno federal, visite

USAJOBS

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Científicos y Especialistas en Medioambiente,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/environmental-scientists-and-specialists.htm (visitado 04\17\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013