El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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Resumen

Epidemiologists
Los epidemiólogos investigan las causas de las enfermedades y otros problemas de salud pública para evitar que se extiendan.
Datos Básicos: Epidemiólogos
2010 Mediana Salarial$63,010 por año
$30.29 por hora
Nivel Académico de IngresoMaestría
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 20105,000
Perspectivas Laborales, 2010-20 24% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-201,200

¿Qué Hacen los Epidemiólogos?

Los epidemiólogos investigan las causas de las enfermedades y otros problemas de salud pública para evitar que se extiendan o vuelvan a ocurrir. Informan sus hallazgos a los funcionarios de políticas públicas y al público en general.

Ambiente Laboral

Los epidemiólogos trabajan en departamentos de salud, oficinas, universidades y laboratorios. Algunos realizan trabajo de campo: conducen entrevistas y obtienen muestras para analizar. El trabajo de campo puede exigir la interacción con pacientes enfermos, pero los epidemiólogos usan precauciones de seguridad para minimizar su exposición.

Cómo Hacerse Uno

Los epidemiólogos necesitan al menos una maestría de una institución postsecundaria acreditada. La mayoría de los epidemiólogos cuenta con una maestría en salud pública o un campo relacionado y, algunos, con un doctorado en epidemiología.

Salario

La mediana salarial anual de los epidemiólogos fue $63,010 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los epidemiólogos aumentará un 24 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. Los epidemiólogos deberían encontrar buenas oportunidades laborales en general.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los epidemiólogos con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Epidemiólogos?

Epidemiologists
Los epidemiólogos controlan enfermedades infecciosas, amenazas de bioterrorismo, y otras problemáticas para las agencias de salud pública.

Los epidemiólogos investigan las causas de las enfermedades y otros problemas de salud pública para evitar que se extiendan o vuelvan a ocurrir. Informan sus hallazgos a los funcionarios de políticas públicas y al público en general.

Responsabilidades

Los epidemiólogos generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Planificar y dirigir estudios sobre problemas de salud pública para descubrir formas de evitarlos y tratarlos
  • Obtener y analizar datos –incluidas observaciones, entrevistas, encuestas, y muestras de sangre u otros fluidos corporales– para encontrar las causas de enfermedades u otros problemas de salud
  • Comunicar sus hallazgos a profesionales de la salud, responsables de políticas, y al público en general
  • Administrar programas de salud pública, ocupándose de su planificación, el control de su progreso, el análisis de datos, y la búsqueda de posibles mejoras, entre otras actividades
  • Supervisar personal profesional, técnico y administrativo

Los epidemiólogos obtienen y analizan datos para investigar problemas de salud. Por ejemplo, pueden obtener y analizar datos demográficos para detectar los grupos con mayor riesgo de contraer una determinada enfermedad.

Los epidemiólogos de investigación habitualmente trabajan para universidades. Los epidemiólogos de aplicación trabajan con gobiernos y se ocupan directamente de las crisis de salud. El problema más habitual sobre el que trabajan ambos tipos de epidemiólogos son las enfermedades infecciosas, pero también se ocupan de otros problemas de salud pública.

Los epidemiólogos que trabajan en el sector privado suelen hacerlo para compañías de seguros médicos o farmacéuticas. Quienes se desempeñan en organizaciones sin fines de lucro suelen ocuparse de tareas de defensa del público.

Según una encuesta nacional de 2009, llevada a cabo por el Consejo de Epidemiólogos Estatales y Territoriales [Council of State and Territorial Epidemiologists], los epidemiólogos que trabajan para los gobiernos locales estudian una o más de las siguientes áreas de salud pública:

  • Enfermedades infecciosas
  • Bioterrorismo/respuesta a emergencias
  • Salud materna e infantil
  • Enfermedades crónicas
  • Salud ambiental
  • Heridas
  • Salud ocupacional
  • Abuso de sustancias
  • Salud oral

Ambiente Laboral

Epidemiologists
El trabajo de campo puede exigir la interacción con pacientes enfermos, sin embargo, las precauciones de seguridad garantizan que la probabilidad de exposición a las enfermedades sea mínima.

Los epidemiólogos ocuparon aproximadamente 5,000 puestos de trabajo en 2010. Trabajan en departamentos de salud, oficinas, universidades, laboratorios, o en campo. Pasan la mayor parte de su tiempo estudiando datos e informes en entornos seguros de laboratorios u oficinas. Los epidemiólogos se ven expuestos a riesgos mínimos mientras trabajan en laboratorios o en campo, porque toman gran cantidad precauciones antes de interactuar con las muestras o los pacientes.

En 2010, el 54% de los epidemiólogos trabajaba para los gobiernos locales, estatales y federal. Otros epidemiólogos trabajaban para empresas farmacéuticas, hospitales, instituciones de educación superior, o en investigación y desarrollo sobre ciencias biológicas. Como se muestra en la siguiente tabla, el 13% de los epidemiólogos trabajaba en hospitales en 2010:

Gobierno local, estatal y federal 54%
Hospitales; estatales, locales y privados 13
Instituciones de educación superior, universidades
e institutos de formación profesional
9
Servicios de investigación y desarrollo científico7
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos 5

Horarios de Trabajo

La mayoría de los epidemiólogos trabajaba tiempo completo y sus horarios son rutinarios. Ocasionalmente surgen trabajos de campo o emergencias de salud pública, que pueden obligarlos a trabajar en horarios irregulares.

Cómo Hacerse Uno

Epidemiologists
Los epidemiólogos necesitan al menos una maestría de una institución postsecundaria acreditada.

Los epidemiólogos necesitan al menos una maestría de una institución postsecundaria acreditada. La mayoría cuenta con una maestría en epidemiología o un campo relacionado. Algunos epidemiólogos obtienen títulos de doctorado.

Educación

Los epidemiólogos necesitan al menos una maestría de una institución postsecundaria acreditada. La mayoría cuenta con una maestría en salud pública, con énfasis en epidemiología o un campo relacionado. Los epidemiólogos avanzados—incluidos quienes trabajan en universidades y otras instituciones de educación superior—cuentan con doctorados en sus campos de especialización.

Los cursos sobre epidemiología incluyen salud pública, biología, y bioestadística. Las clases enfatizan los métodos estadísticos, el análisis causal y el diseño de encuestas. Los cursos avanzados enfatizan el análisis de regresión múltiple, la informática médica, la revisión de las investigaciones biomédicas previas, y las aplicaciones prácticas de los datos.

Muchos epidemiólogos poseen una formación profesional (por ejemplo, un título médico) con doble titulación en epidemiología. En la facultad de medicina, los estudiantes pasan la mayor parte de los primeros dos años en laboratorios y aulas, asistiendo a cursos como anatomía, bioquímica, fisiología, farmacología, psicología, microbiología, patología, ética médica, y derecho médico. También aprenden a preparar historias médicas, a examinar pacientes y a diagnosticar enfermedades.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los epidemiólogos deben usar su conocimiento y experiencia para determinar cómo pueden difundir adecuadamente sus hallazgos al público en general.

Habilidades de pensamiento crítico. Los epidemiólogos analizan sus hallazgos para determinar cómo responder mejor a los problemas de salud pública o a una emergencia más grave relacionada con la salud.

Atención a los detalles. Los epidemiólogos deben ser precisos y exactos al pasar de sus observaciones y entrevistas a conclusiones.

Habilidades matemáticas y estadísticas. Los epidemiólogos trabajan tanto con métodos cualitativos (observaciones y entrevistas) como cuantitativos (encuestas y análisis de datos biológicos).

Habilidades de comunicación oral. Los epidemiólogos deben comunicar hallazgos complejos para que los funcionarios a cargo de las políticas públicas y el público general entiendan la magnitud de los problemas de salud.

Habilidades de escritura. La comunicación escrita es fundamental para ayudar a los encargados de tomar decisiones y al público en general a entender las conclusiones y recomendaciones que hacen los epidemiólogos.

Salario

Epidemiólogos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Científicos especializados en ciencias biológicas

$67,400

Epidemiólogos

$63,010

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los epidemiólogos fue $63,010 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $42,360, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $98,380.

Las medianas salariales anuales en los sectores que emplearon la mayor cantidad de epidemiólogos en mayo de 2010 fueron las siguientes:

Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos $92,920
Hospitales; estatales, locales y privados 72,990
Servicios de investigación y desarrollo científico67,160
Instituciones de educación superior, universidades
e institutos de formación profesional
61,870
Gobierno local, estatal y federal 57,390

La mayoría de los epidemiólogos trabaja a tiempo completo y sus horarios son rutinarios. Ocasionalmente surgen trabajos de campo o emergencias de salud pública que pueden obligarlos a trabajar en horarios irregulares.

Perspectivas Laborales

Epidemiólogos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Epidemiólogos

24%

Científicos especializados en ciencias biológicas

20%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se proyecta que el empleo de los epidemiólogos aumentará un 24 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. La conciencia existente sobre la salud pública, así como una mayor dependencia de los registros médicos para el análisis de la salud pública, mantendrán la demanda de epidemiólogos. Se prevé que la nueva legislación que mejorará el mantenimiento de los registros médicos generará más oportunidades para que los epidemiólogos analicen los datos demográficos y sobre infecciones.

Se prevé que el crecimiento del empleo de los epidemiólogos durante los próximos 10 años será sólido en los gobiernos estatales y locales. Los gobiernos han aumentado su demanda de epidemiólogos, ya que los análisis de estos profesionales son importantes para la atención preventiva de la salud, así como para las respuestas de emergencia.

Oportunidades de Empleo

En general, los epidemiólogos deberían encontrar oportunidades favorables. Muchos estados han informado escasez de trabajadores cualificados para los puestos de epidemiología aplicada.

Datos de las proyecciones de empleo para los epidemiólogos, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Epidemiólogos

19-10415,0006,100241,200

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades laborales similares a las de los epidemiólogos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Health educators

Educadores de la Salud

Los educadores de la salud instruyen a la gente sobre los comportamientos que promueven el bienestar. Desarrollan programas y materiales para alentar a la gente a tomar decisiones saludables.

Licenciatura $45,830
Medical scientists

Científicos Médicos

Los científicos médicos efectúan investigaciones dirigidas a mejorar la salud humana en general. A menudo utilizan ensayos clínicos y otros métodos de investigación para obtener conclusiones.

Título profesional o doctorado $76,700
Microbiologists

Microbiólogos

Los microbiólogos investigan el crecimiento, desarrollo y otras características de los organismos microscópicos, como las bacterias, algas y hongos.

Licenciatura $65,920
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Título profesional o doctorado Este salario es igual o superior a $166,400 por año
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Epidemiólogos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/epidemiologists.htm (visitado 10\31\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013