El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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Resumen

Medical scientists
Los científicos médicos efectúan investigaciones dirigidas a mejorar la salud humana en general.
Datos Básicos: Científicos médicos
2010 Mediana Salarial$76,700 por año
$36.87 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo profesional o doctorado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 2010100,000
Perspectivas Laborales, 2010-2036% (mucho más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2036,400

¿Qué Hacen los Científicos Médicos?

Los científicos médicos efectúan investigaciones dirigidas a mejorar la salud humana en general. A menudo utilizan ensayos clínicos y otros métodos de investigación para obtener conclusiones.

Ambiente Laboral

Los científicos médicos trabajan en oficinas y laboratorios. La mayoría trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Los científicos médicos habitualmente necesitan un doctorado, por lo general en biología o una ciencia biológica relacionada, de una institución postsecundaria acreditada. Algunos también poseen títulos en medicina.

Salario

La mediana salarial anual de los científicos médicos, sin considerar los epidemiólogos, fue $76,700 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se espera que la contratación de científicos médicos aumente el 36 por ciento entre 2010 y 2020, un crecimiento mucho más rápido que el promedio general.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los científicos médicos con los de otras ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Científicos Médicos?

Medical scientists
Los científicos médicos planifican y dirigen estudios para investigar enfermedades humanas y métodos para prevenirlas y tratarlas.

Los científicos médicos efectúan investigaciones dirigidas a mejorar la salud humana en general. A menudo utilizan ensayos clínicos y otros métodos de investigación para obtener conclusiones.

Responsabilidades

Los científicos médicos habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Planificar y dirigir estudios para investigar enfermedades humanas, métodos para prevenirlas y tratarlas
  • Desarrollar métodos, instrumentos y procedimientos para aplicaciones y análisis de datos médicos
  • Preparar y analizar muestras médicas para identificar su toxicidad, bacterias o microorganismos, o para estudiar la estructura celular
  • Estandarizar dosis de fármacos y métodos de inmunización para la producción de medicamentos y otros compuestos medicinales
  • Trabajar con los departamentos de salud, el personal del sector, y médicos para desarrollar programas que mejoren los estándares de seguridad de la salud
  • Preparar propuestas de investigación para obtener financiamiento de agendas gubernamentales
  • Seguir los procedimientos de seguridad para evitar contaminarse

Muchos científicos médicos, en especial en las universidades, trabajan con poca supervisión, generando sus propias hipótesis y desarrollando sus experimentos en forma acorde. Además, a menudo dirigen equipos, a técnicos y, a veces, a estudiantes que se ocupan de tareas de apoyo. Por ejemplo, un científico médico que trabaja en el laboratorio de una universidad puede contar con asistentes de grado para ocuparse de las mediciones y observaciones en su investigación.

Los científicos médicos estudian los sistemas biológicos para entender las causas de las enfermedades y otros problemas de salud. Por ejemplo, los científicos médicos que se ocupan de las investigaciones sobre el cáncer pueden crear una combinación de fármacos que demore los avances de la enfermedad. Luego estudian esa combinación en un ensayo clínico. Los médicos pueden trabajar con los científicos médicos para probar la nueva combinación con pacientes dispuestos a participar en el estudio.

En un ensayo clínico, los pacientes aceptan ayudar a descubrir si un fármaco en particular, una combinación de medicamentos, u otra intervención médica funcionan. Sin saber en qué grupo se encuentran, los pacientes en un ensayo clínico relacionado con fármacos reciben la droga que está siendo evaluada o un placebo: un elemento que se parece a la droga en evaluación, pero que no contienen los ingredientes especiales.

Los científicos médicos analizan los datos de todos los pacientes en el ensayo clínico para ver si la droga en evaluación funciona mejor que el placebo, investigar para quien funcionó mejor, y responder a otras preguntas de investigación. Luego escriben sobre sus hallazgos y los informan.

Los científicos médicos investigan tanto para desarrollar nuevos tratamientos como para prevenir problemas de salud. Por ejemplo, pueden estudiar el vínculo entre fumar y contraer cáncer de pulmón, o entre el alcoholismo y las enfermedades hepáticas.

Los científicos médicos que trabajan en el sector privado por lo general tienen menos libertad para elegir sus temas de investigación. Aunque pueden no estar expuestos a la presión de escribir propuestas para obtener financiamiento para sus investigaciones, es posible que tengan que explicar sus planes de investigación a administradores o ejecutivos sin formación científica.

Muchos científicos médicos son empleados en sectores de investigación de universidades, el sector privado, o el gobierno federal.

En el gobierno federal, los científicos médicos llevan a cabo investigaciones sobre las enfermedades humanas y métodos exploratorios para resolver problemas médicos. Pasan la mayor parte de su tiempo efectuando ensayos clínicos o desarrollando experimentos en pacientes no humanos. Eventualmente, los científicos médicos presentan sus hallazgos en publicaciones médicas, o de otro tipo.

En las universidades, los científicos médicos efectúan investigaciones y evalúa nuevos métodos medicinales para mejorar la salud. También preparan solicitudes para organizaciones como los Institutos Nacionales de Salud [National Institutes of Health (NIH)] y la Fundación Nacional de Ciencia [National Science Foundation (NSF)] para obtener fondos para sus investigaciones.

Además de investigar, los científicos médicos en universidades y el gobierno que además son médicos, pueden atender pacientes, en especial a quienes participan en ensayos clínicos.

En el sector privado, los científicos médicos se centran en el desarrollo de productos como fármacos e instrumentos médicos. Las empresas enfatizan fuertemente el desarrollo de productos, un proceso que esperan culminar con la aprobación de una agencia gubernamental, a menudo la Administración de Alimentos y Fármacos [Food and Drug Administration (FDA)]. El proceso de aprobación puede llevar varios años y ser muy costoso, por lo que las empresas privadas habitualmente priorizan el desarrollo a la investigación.

Ambiente Laboral

Medical scientists
Los científicos médicos trabajan en oficinas y laboratorios.

Los científicos médicos ocuparon aproximadamente 100,000 puestos de trabajo en 2010. Los sectores que emplearon a la mayor cantidad de científicos médicos en 2010 fueron los siguientes:

Servicios de investigación y desarrollo científico 35%
Instituciones de educación superior, universidades e institutos
de formación profesional; estatales, locales y privados
24
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos12
Hospitales de cirugía y clínica médica general; estatales, locales y privados 11
Venta mayorista de fármacos y artículos para farmacéuticos 2

Los científicos médicos trabajan habitualmente en oficinas y laboratorios. Pasan la mayor parte de su tiempo estudiando datos e informes en laboratorios u oficinas. Los científicos médicos a veces trabajan con muestras inherentemente inseguras, pero toman las precauciones adecuadas para garantizar que su entorno sea seguro, estable y estéril.

La mayoría de los científicos médicos trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Medical scientists
La mayoría de los científicos médicos ha obtenido un doctorado en biología o una ciencia biológica relacionada.

Los científicos médicos habitualmente necesitan un doctorado, por lo general en biología o una ciencia biológica relacionada, de una institución postsecundaria acreditada. Algunos científicos médicos obtienen títulos en medicina en vez de doctorados, pero prefieren hacer investigaciones a ejercer a la práctica profesional como médicos. Es útil para los científicos médicos contar con un doctorado y un título médico.

Educación

Los estudiantes que planifican su carrera como científicos médicos deben obtener una licenciatura en una ciencia biológica. Los programas de grado suelen incluir cursos sobre ciencias biológicas, así como sobre química, física y matemática. Los cursos de humanidades también son beneficiosos para desarrollar las habilidades de escritura y comunicación necesarias para preparar las propuestas de obtención de fondos y publicar los resultados de las investigaciones.

Una vez que han completado sus estudios de grado, hay dos posibilidades de titulación para quienes desean ser científicos médicos: un doctorado, o una combinación de medicina y doctorado. Los estudiantes pueden inscribirse en un programa de doctorado en ciencias biológicas, que habitualmente requiere 6 años de estudio. Los estudiantes de doctorado se especializan en un campo particular, como genética, patología o bioinformática. Para los estudios conjuntos de doctorado y medicina, los estudiantes se inscriben en una facultad de medicina, que habitualmente requiere entre 7 y 8 años de estudio. Los estudiantes aprenden tanto las habilidades clínicas necesarias para ser médicos como las habilidades de investigación requeridas para desempeñarse como científicos.

Los programas de posgrado enfatizan el trabajo en laboratorio y las investigaciones originales. Esos programas ofrecen a los futuros científicos médicos la oportunidad de desarrollar sus experimentos y, a veces, de supervisar a estudiantes de grado. El doctorado concluye con una tesis, que el candidato presenta frente a un comité de profesores.

Quienes asisten a la facultad de medicina pasan la mayor parte de los primeros dos años en laboratorios y aulas, asistiendo a cursos como anatomía, bioquímica, fisiología, farmacología, psicología, microbiología, patología, ética médica, y derecho médico. También aprenden a preparar historias médicas, a examinar pacientes y a diagnosticar enfermedades. Para obtener más información, consulte el perfil sobre médicos y cirujanos.

Los científicos médicos a menudo continúan su educación en trabajos posdoctorales en universidades o agencias federales, como los Institutos Nacionales de Salud. El trabajo posdoctoral brinda valiosa experiencia en laboratorio, incluso en procesos y técnicas específicos, como el empalme génico, que es transferible a otros proyectos de investigación. En algunas instituciones, los puestos posdoctorales conducen a empleos permanentes.

Licencias

Los científicos médicos que administran fármacos o terapias génicas a pacientes humanos, o que interactúan con los pacientes—extrayendo sangre o muestras de tejidos, o efectuando otros procedimientos invasivos—deben ser médicos certificados. Para obtener una licencia, los médicos deben graduarse en una facultad de medicina acreditada, aprobar un examen y completar entre 1 y 7 años de educación médica de posgrado.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. La comunicación es fundamental, ya que los científicos médicos deben ser capaces de explicar sus conclusiones. Además, las habilidades de comunicación son importantes cuando los científicos médicos escriben propuestas para la obtención de fondos, que a menudo son necesarios para continuar sus investigaciones.

Habilidades de pensamiento crítico. Los científicos médicos deben usar su conocimiento para determinar la mejor forma de resolver preguntas específicas de investigación.

Habilidades para el análisis de datos. Los científicos médicos usan técnicas estadísticas para cuantificar y analizar adecuadamente las preguntas de investigación.

Habilidades para tomar decisiones. Los científicos médicos deben usar su conocimiento y experiencia para determinar qué preguntas de investigación hacer, cómo proceder con las investigaciones y qué datos serán los más útiles para obtener respuestas.

Habilidades de observación. Los científicos médicos llevan a cabo experimentos que requieren observaciones precisas de las muestras y los datos de salud. Cualquier error puede derivar en resultados inconcluyentes.

Salario

Científicos Médicos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Científicos médicos, excepto epidemiólogos

$76,700

Científicos especializados en ciencias biológicas

$67,400

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los científicos médicos fue $76,700 en mayo de 2010. La mediana salarial es el sueldo en la cual la mitad de los trabajadores en una ocupación gana más de esa cantidad y la otra mitad, menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $41,560, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $142,800.

En mayo de 2010, las medianas salariales anuales en los sectores que emplearon a la mayor cantidad de científicos médicos fueron las siguientes:

Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos $95,530
Venta mayorista de fármacos y artículos para farmacéuticos 89,730
Servicios de investigación y desarrollo científico 82,140
Hospitales de cirugía y clínica médica general;
estatales, locales y privados
74,570
Instituciones de educación superior, universidades
e institutos de formación profesional; estatales, locales
y privados
53,470

La mayoría de los científicos médicos trabaja a tiempo completo.

Perspectivas Laborales

Científicos Médicos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Científicos médicos, excepto epidemiólogos

36%

Científicos especializados en ciencias biológicas

20%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

 

Se espera que la contratación de científicos médicos aumente el 36 por ciento entre 2010 y 2020, un crecimiento mucho más rápido que el promedio para todas las ocupaciones.

Las investigaciones médicas en curso, así como una mayor dependencia de los productos farmacéuticos, probablemente mantengan los niveles actuales de demanda de científicos médicos. También se prevé que el aumento y envejecimiento de la población incrementarán la demanda de estos científicos.

Probablemente, la mayor parte del crecimiento en el empleo para los científicos médicos durante los próximos 10 años será en el sector privado. La demanda ha aumentado ya que el conocimiento de los científicos médicos es necesario para desarrollar fármacos recetados y otras herramientas biomédicas. Las empresas farmacéuticas, y otras cuyo trabajo no solo es en biotecnología, han adoptado técnicas de la biotecnología en sus otras disciplinas, creando así empleos para los científicos médicos.

El empleo también debería aumentar como resultado de la expansión esperada en las investigaciones relacionadas con enfermedades como el SIDA, el mal de Alzheimer, y el cáncer. Los problemas de tratamiento, como la resistencia a los antibióticos, también deberían impulsar el crecimiento. Además, las condiciones ambientales, como el hacinamiento y la mayor frecuencia de los viajes internacionales, diseminarán las enfermedades existentes y crearán otras nuevas. Los científicos médicos continuarán siendo necesarios porque contribuyen al desarrollo de tratamientos y medicinas que mejoran la salud humana.

El gobierno federal es una de las principales fuentes de financiamiento para la investigación médica. Los grandes aumentos presupuestarios en los Institutos Nacionales de Salud [National Institutes of Health (NIH)] a principios de la década condujeron a aumentos en el gasto federal para la investigación y el desarrollo básicos, lo que aumentó tanto la cantidad como los montos de los subsidios para investigación. Sin embargo, este aumento en el gasto disminuyó sustancialmente en los últimos años. En el futuro, el nivel de financiamiento federal seguirá impactando sobre la competencia por obtener y renovar los subsidios.

Datos de las proyecciones de empleo para los científicos médicos, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Científicos médicos, excepto epidemiólogos

19-1042 100,000 136,500 36 36,400

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los científicos médicos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Biochemists and biophysicists

Bioquímicos y Biofísicos

Los bioquímicos y biofísicos estudian los principios químicos y físicos de los seres vivos y de los procesos biológicos, como el desarrollo, el crecimiento y la herencia celular.

Título profesional o doctorado $79,390
Epidemiologists

Epidemiólogos

Los epidemiólogos investigan las causas de las enfermedades y otros problemas de salud pública para evitar que se extiendan o vuelvan a ocurrir. Informan sus hallazgos a los funcionarios de políticas públicas y al público en general.

Maestría $63,010
Health educators

Educadores de la Salud

Los educadores de la salud instruyen a la gente sobre los comportamientos que promueven el bienestar. Desarrollan programas y materiales para alentar a la gente a tomar decisiones saludables.

Licenciatura $45,830
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Título profesional o doctorado Este salario es igual o superior a $166,400 por año
Postsecondary teachers

Profesores de Nivel Postsecundario

Los profesores de nivel postsecundario enseñanuna amplia variedad de temas académicos y vocacionales a un nivel superior al de la escuela secundaria. También realizan investigaciones y publican libros y artículos académicos.

Título profesional o doctorado $62,050

Para Más Información

Para obtener más información sobre los científicos médicos, incluidas las carreras e instituciones que ofrecen educación en ciencias médicas, visite

Sociedad estadounidense de Bioquímica y Biología Molecular [American Society for Biochemistry and Molecular Biology]

Para más información sobre los requisitos para la carrera de médico científico en el gobierno federal, e información sobre el proceso de solicitud de financiamiento, visite

Institutos Nacionales de la Salud [National Institutes of Health]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Científicos Médicos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/medical-scientists.htm (visitado 10\02\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013