El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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Resumen

Microbiologists
Los microbiólogos usan equipos de laboratorio, como microscopios, para estudiar microorganismos.
Datos Básicos: Microbiólogos
2010 Mediana Salarial$65,920 por año
$31.69 por hora
Nivel Académico de IngresoLicenciatura
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Ninguna
Cantidad de Empleos, 201020,300
Perspectivas Laborales, 2010-2013% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-202,700

¿Qué Hacen los MicrobióLogos?

Los microbiólogos investigan el crecimiento, desarrollo y otras características de los organismos microscópicos, como las bacterias, algas y hongos.

Ambiente Laboral

Los microbiólogos trabajan en laboratorios y oficinas, donde llevan a cabo experimentos científicos y analizan los resultados. La mayoría de los microbiólogos trabaja a tiempo completo y en horarios regulares.

Cómo Hacerse Uno

Es necesaria una licenciatura en microbiología o un campo estrechamente relacionado para los puestos de nivel inicial como microbiólogo. Habitualmente es necesario un doctorado para llevar adelante investigaciones independientes y trabajar en instituciones de educación superior y universidades.

Salario

La mediana salarial anual de los microbiólogos fue $65,920 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los microbiólogos aumentará un 13 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. Serán necesarios más microbiólogos para aplicar el conocimiento obtenido a través de la investigación básica al desarrollo de productos y procesos que mejoren nuestras vidas.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los microbiólogos con los de otras ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los MicrobióLogos?

Microbiologists
La mayoría de los microbiólogos trabaja en equipos de investigación con otros científicos y técnicos.

Los microbiólogos investigan el crecimiento, desarrollo y otras características de los organismos microscópicos, como las bacterias, algas y hongos.

Responsabilidades

Los microbiólogos generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Planificar e implementar proyectos de investigación complejos, como el desarrollo de nuevas drogas para combatir enfermedades infecciosas
  • Supervisar el trabajo de técnicos en biología y otros trabajadores, y evaluar la precisión de sus resultados
  • Aislar y mantener cultivos de bacterias u otros microorganismos para estudios futuros
  • Identificar y clasificar los microorganismos encontrados en especímenes obtenidos de humanos, agua, alimentos y otras fuentes
  • Controlar el efecto de los microorganismos en plantas, animales, otros microorganismos y sobre el medioambiente
  • Mantenerse actualizados respecto de los hallazgos de otros grupos de investigación a través de la lectura de informes y la asistencia a conferencias
  • Preparar informes técnicos, documentos de investigación, y recomendaciones basados en sus investigaciones
  • Presentar los hallazgos de sus investigaciones a científicos, ejecutivos no científicos, ingenieros, colegas y al público en general

La mayoría de los microbiólogos trabaja en investigación y desarrollo. Muchos llevan a cabo investigación básica con el objeto de aumentar el conocimiento científico. Otros realizan investigación aplicada, utilizando el conocimiento de investigación básica para desarrollar nuevos productos o solucionar problemas específicos. Por ejemplo, los microbiólogos ayudan a desarrollar cultivos genéticamente modificados, biocombustibles y formas de proteger el medioambiente.

Los microbiólogos utilizan computadoras y una amplia variedad de instrumentos de laboratorio sofisticados para llevar a cabo sus experimentos y analizar los resultados. Por ejemplo, los microbiólogos utilizan poderosos microscopios electrónicos para estudiar las bacterias. Usan programas de computadora avanzados para analizar el crecimiento de los microorganismos que encuentran en las muestras.

La mayoría de los microbiólogos trabaja como parte de un equipo. Un número cada vez mayor de proyectos científicos de investigación involucra a múltiples disciplinas, y es común para los microbiólogos trabajar en equipos con técnicos y científicos de otros campos.

Por ejemplo, los microbiólogos que investigan nuevos fármacos pueden trabajar con científicos médicos y bioquímicos para desarrollar nuevas medicinas, como antibióticos y vacunas. Otro ejemplo lo constituyen los microbiólogos en laboratorios de diagnóstico médico, quienes trabajan junto con médicos, enfermeras, técnicos y tecnólogos de laboratorio médico y otros profesionales de la salud para ayudar a prevenir, tratar y curar las enfermedades.

Los siguientes son ejemplos de tipos de microbiólogos:

Los bacteriólogos estudian el crecimiento, desarrollo y otras propiedades de las bacterias, incluidos sus efectos positivos y negativos sobre los vegetales, animales y humanos.

Los microbiólogos clínicos estudian microorganismos que pueden causar y curar, o ser usados para tratar, enfermedades en humanos.

Los inmunólogos estudian la forma en que los sistemas inmunes de los organismos reaccionan y se defienden contra los microorganismos.

Los micólogos estudian las propiedades de los hongos, como la levadura y el moho, así como las formas en que pueden ser usados (por ejemplo, en gastronomía y medicina) para beneficiar a la sociedad.

Los virólogos estudian la estructura, el desarrollo y otras propiedades de los virus, y los efectos que tienen en los organismos que infectan.

Muchas personas con formación en microbiología se convierten en maestros de escuelas secundarias o profesores. Para obtener más información, consulte los perfiles sobre maestros de escuela secundaria y profesores de nivel postsecundario.

Ambiente Laboral

Microbiologists
La mayoría de los microbiólogos trabaja en laboratorios.

Los microbiólogos ocuparon aproximadamente 20,300 puestos de trabajo en 2010. Habitualmente trabajan en laboratorios y oficinas, donde llevan a cabo experimentos científicos y analizan los resultados. Los microbiólogos que trabajan con organismos peligrosos deben seguir estrictos procedimientos de seguridad para evitar contaminarse. La mayoría de los microbiólogos trabaja a tiempo completo y en horarios regulares.

Quienes hacen investigación básica suelen elegir el foco de sus investigaciones. Quienes se dedican a la investigación aplicada y trabajan para empresas, dedican más tiempo a investigar productos que la compañía pueda vender. Quienes hacen investigación básica a menudo están bajo presión para cumplir fechas de entrega y seguir especificaciones para obtener el financiamiento para sus investigaciones. Pueden enfrentar competencia para obtener el financiamiento.

Los sectores que emplearon la mayor cantidad de microbiólogos en 2010 fueron los siguientes:

Investigación y desarrollo en las ciencias físicas, biológicas, e ingeniería 25%
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos 23
Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales 14
Instituciones de educación superior, universidades e institutos de formación profesional; estatales 7
Gobiernos estatales, excluidos educación y hospitales 7

Horarios de Trabajo

La mayoría de los microbiólogos trabaja a tiempo completo y en horarios regulares.

Cómo Hacerse Uno

Microbiologists
Los microbiólogos estudian el crecimiento y las características de los organismos microscópicos, como los virus.

Es necesaria una licenciatura en microbiología o un campo estrechamente relacionado para los puestos de nivel inicial como microbiólogo. Habitualmente es necesario un doctorado para llevar adelante investigaciones independientes y trabajar en instituciones de educación superior y universidades.

Educación

Los microbiólogos necesitan al menos una licenciatura en microbiología o un campo estrechamente relacionado, como bioquímica o biología celular. Muchas instituciones de educación superior y universidades ofrecen programas de titulación en ciencias biológicas, incluida la microbiología.

La mayoría de quienes se especializan en microbiología cursan asignaturas de introducción a la genética microbiana y la fisiología microbiana antes de tomar clases sobre temas más avanzados, como microbiología ambiental y virología. Los estudiantes también deben tomar clases sobre otras ciencias, como bioquímica, química y física, porque es importante para los microbiólogos tener una amplia comprensión de las ciencias. Los cursos sobre estadística, matemática e informática son importantes para los microbiólogos porque deben ser capaces de efectuar análisis complejos de datos.

Es importante para los futuros microbiólogos obtener experiencia de laboratorio antes de comenzar ingresar al mercado de trabajo. La mayoría de los programas de microbiología de grado incluye requisitos obligatorios de laboratorio, pero se recomienda de todas formas asistir a cursos de laboratorio adicionales. Los alumnos también pueden adquirir valiosa experiencia de laboratorio a través de pasantías con potenciales empleadores, como los fabricantes de medicamentos.

Habitualmente los microbiólogos necesitan un doctorado para llevar adelante investigaciones independientes y trabajar en instituciones de educación superior y universidades. Los estudiantes de posgrado dedicados a la microbiología habitualmente se especializan en un subcampo, como bacteriología o virología. Los programas de doctorado suelen incluir trabajo en clase, investigación en laboratorio, y completar una tesis o disertación. Habitualmente son necesarios entre cuatro y seis años para completar un doctorado en microbiología.

Capacitación

Muchos entre quienes cuentan con títulos de doctorado en microbiología comienzan sus carreras en puestos temporales de investigación posdoctoral, a los que suelen dedicar entre dos y tres años. Durante su designación posdoctoral, trabajan con científicos experimentados mientras continúan aprendiendo sobre sus especialidades o desarrollan una mayor comprensión de áreas de investigación relacionadas.

Los cargos posdoctorales habitualmente ofrecen la oportunidad de publicar los hallazgos de sus investigaciones. Un sólido historial de investigación publicada es esencial para obtener un puesto permanente en investigación básica, especialmente para quienes buscan un puesto docente permanente en una facultad o universidad.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los microbiólogos deben ser capaces de llevar a cabo experimentos y análisis científicos con exactitud y precisión.

Habilidades de pensamiento crítico. Los microbiólogos extraen conclusiones de los resultados experimentales a través de la aplicación de razonamientos y criterios sólidos.

Habilidades interpersonales. Habitualmente los microbiólogos trabajan en equipos de investigación y por lo tanto deben interactuar bien con otros para lograr un objetivo común. Muchos también se desempeñan como líderes de equipos de investigación y deben ser capaces de motivar y dirigir a otros miembros de esos grupos.

Habilidades matemáticas. Los microbiólogos usan regularmente ecuaciones matemáticas y fórmulas complejas en su trabajo. Por lo tanto, necesitan una amplia comprensión de las matemáticas, incluido el análisis matemático y la estadística.

Habilidades de observación. Los microbiólogos deben monitorear constantemente sus experimentos. Necesitan mantener un registro completo y preciso de su trabajo, que incluya las condiciones, los procedimientos y los resultados.

Perseverancia. La investigación microbiológica involucra una gran cantidad de pruebas y errores, y los microbiólogos no deben descorazonarse durante su trabajo.

Habilidades para la resolución de problemas. Los microbiólogos utilizan experimentos y análisis científicos para encontrar soluciones a problemas científicos complejos.

Habilidades de comunicación oral. Los microbiólogos suelen dar presentaciones y deben ser capaces de explicar sus investigaciones a otras personas.

Habilidades de escritura. Los microbiólogos escriben informes y trabajos de investigación que explican sus hallazgos.

Oportunidades de ascenso

Habitualmente los microbiólogos reciben más responsabilidad e independencia a medida que adquieren experiencia. También adquieren más responsabilidades cuando se capacitan más. Los microbiólogos con doctorados pueden liderar equipos de investigación y controlar la dirección y el contenido de los proyectos.

Algunos microbiólogos ascienden a puestos gerenciales, a menudo como directores de ciencias naturales. Quienes se dedican a carreras gerenciales dedican gran parte de su tiempo a tareas administrativas, como la preparación de presupuestos y cronogramas. Para más información, consulte el perfil sobre directores de ciencias naturales.

Salario

Microbiólogos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Microbiólogos

$65,920

Ocupaciones en ciencias sociales, físicas y de la vida

$58,530

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los microbiólogos fue $65,920 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $39,180, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $115,720.

En mayo de 2010, las medianas salariales anuales en los sectores que emplearon a la mayor cantidad de microbiólogos fueron las siguientes:

Gobierno Federal, con exclusión de los servicios postales $94,960
Investigación y desarrollo en las ciencias físicas,
biológicas, e ingeniería
68,040
Gobiernos estatales, excluidos educación y hospitales 63,950
Fabricación de medicamentos y productos farmacéuticos 62,350
Instituciones de educación superior, universidades
e institutos de formación profesional; estatales
49,360

La mayoría de los microbiólogos trabaja a tiempo completo y en horarios regulares.

Perspectivas Laborales

Microbiólogos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Ocupaciones en ciencias sociales, físicas y de la vida

16%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Microbiólogos

13%

 

Se proyecta que el empleo de los microbiólogos aumentará un 13 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. Serán necesarios más microbiólogos para aplicar el conocimiento obtenido a través de la investigación básica al desarrollo de productos y procesos que mejoren nuestras vidas.

Se prevé que el desarrollo de nuevas medicinas y tratamientos aumentará la demanda de microbiólogos para la investigación farmacéutica y biotecnológica. Los microbiólogos serán necesarios para investigar y desarrollar nuevas medicinas y tratamientos, como las vacunas y los antibióticos que se utilizan para combatir enfermedades infecciosas. Además, los microbiólogos serán solicitados por empresas farmacéuticas y de biotecnología para desarrollar drogas biológicas que se producen con la ayuda de microorganismos.

Además de para mejorar nuestra la salud, se estima que se generarán puestos de trabajo para los microbiólogos en otras áreas de investigación y desarrollo en biotecnología. La mayor demanda de energías limpias debería aumentar la necesidad de microbiólogos que investiguen y desarrollen fuentes alternativas de energía, como los biocombustibles y la biomasa. En la agricultura, serán necesarios más microbiólogos para ayudar a desarrollar cultivos genéticamente modificados que proporcionen mayores rendimientos y requieran menos pesticidas y fertilizantes. Finalmente, los esfuerzos para descubrir nuevas y mejores formas de sanear y proteger el medioambiente aumentarán la demanda de microbiólogos.

Oportunidades de Empleo

La mayoría de los proyectos de investigación aplicada en los que participan los microbiólogos exige el conocimiento de científicos de campos diversos, como bioquímica, medicina y química. Los microbiólogos con una amplia comprensión de la microbiología y su relación con otras disciplinas deberían encontrar las mejores oportunidades.

Una gran parte de la investigación básica en microbiología depende del financiamiento del gobierno federal a través de los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación Nacional de Ciencias. Por lo tanto, las decisiones presupuestarias federales tendrán un gran impacto sobre las perspectivas laborales en investigación básica cada año. Generalmente la competencia entre los microbiólogos por el financiamiento es ardua.

Datos de las proyecciones de empleo para los microbiólogos, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Microbiólogos

19-102220,30022,900132,700

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los microbiólogos.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Agricultural and food scientists

Científicos Agrícolas y de Alimentos

Los científicos agrícolas y de alimentos trabajan para garantizar la seguridad de los alimentos y la productividad agrícola.

Consulte Cómo Hacerse Uno $58,450
Biochemists and biophysicists

Bioquímicos y Biofísicos

Los bioquímicos y biofísicos estudian los principios químicos y físicos de los seres vivos y de los procesos biológicos, como el desarrollo, el crecimiento y la herencia celular.

Título profesional o doctorado $79,390
Epidemiologists

Epidemiólogos

Los epidemiólogos investigan las causas de las enfermedades y otros problemas de salud pública para evitar que se extiendan o vuelvan a ocurrir. Informan sus hallazgos a los funcionarios de políticas públicas y al público en general.

Maestría $63,010
Medical and clinical laboratory technologists and technicians

Tecnólogos y Técnicos de Laboratorio Médico y Clínico

Los tecnólogos de laboratorio médico (también conocidos como científicos de laboratorio médico) y los técnicos de laboratorio médico toman muestras y realizan pruebas para analizar los líquidos, tejidos y otras sustancias corporales.

Consulte Cómo Hacerse Uno $46,680
Medical scientists

Científicos Médicos

Los científicos médicos efectúan investigaciones dirigidas a mejorar la salud humana en general. A menudo utilizan ensayos clínicos y otros métodos de investigación para obtener conclusiones.

Título profesional o doctorado $76,700
Natural sciences managers

Directores de Ciencias Naturales

Los directores de ciencias naturales supervisan el trabajo de científicos, incluidos químicos, físicos y biólogos. Dirigen proyectos de investigación y desarrollo, y coordinan actividades como pruebas, controles de calidad, y producción.

Licenciatura $116,020
Physicians and surgeons

Médicos y Cirujanos

Los médicos y cirujanos diagnostican y tratan lesiones y enfermedades en los pacientes. Los médicos examinan a los pacientes, registran historias clínicas, recetan medicamentos y solicitan, realizan e interpretan pruebas diagnósticas. Los cirujanos operan a los pacientes para tratar lesiones, como fracturas de huesos; enfermedades, tales como tumores cancerosos; y deformidades, como paladares hendidos.

Título profesional o doctorado Este salario es igual o superior a $166,400 por año
Postsecondary teachers

Profesores de Nivel Postsecundario

Los profesores de nivel postsecundario enseñanuna amplia variedad de temas académicos y vocacionales a un nivel superior al de la escuela secundaria. También realizan investigaciones y publican libros y artículos académicos.

Título profesional o doctorado $62,050
Zoologists and wildlife biologists

Zoólogos y Biólogos de la Fauna Silvestre

Los zoólogos y biólogos de la fauna silvestre estudian las características y hábitats de los animales y las especies salvajes.

Licenciatura $57,430

Para Más Información

Para más información sobre los microbiólogos, visite

Sociedad estadounidense de Microbiología [American Society for Microbiology]

Por información sobre las carreras de microbiólogo en el gobierno federal, visite

USAJOBS

Por información general sobre carreras en ciencias biológicas, visite

Instituto estadounidense de Ciencias Biológicas [American Institute of Biological Sciences]

Federación de Sociedades estadounidenses para la Biología Experimental [Federation of American Societies for Experimental Biology]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Microbiólogos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/microbiologists.htm (visitado 10\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013