El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
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Resumen

Nuclear technicians
Los técnicos nucleares deben tomar precauciones de seguridad cuando trabajan con, o cerca de, materiales nucleares.
Datos Básicos: Técnicos nucleares
2010 Mediana Salarial$68,090 por año
$32.73 por hora
Nivel Académico de IngresoTítulo de asociado
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 20107,100
Perspectivas Laborales, 2010-2014% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-201,000

¿Qué Hacen los Técnicos Nucleares?

Los técnicos nucleares asisten a físicos, ingenieros y otros profesionales en investigaciones y producción nuclear. Usan equipos especiales diseñados para estas actividades y monitorean los niveles de radiación producida.

Ambiente Laboral

La mayoría de los técnicos nucleares trabaja a tiempo completo en el sector de la energía nuclear. Los técnicos nucleares deben tomar precauciones de seguridad para evitar exponerse a la radiación.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los empleadores prefiere postulantes con al menos un grado de asociado en ciencia nuclear o en tecnologías relacionadas. Los técnicos nucleares también reciben extensa capacitación en sus lugares de trabajo.

Salario

La mediana salarial anual de los técnicos nucleares fue $68,090 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los técnicos nucleares aumentará un 14 por ciento entre 2010 y 2020, al mismo ritmo que el promedio de todas las ocupaciones, debido a la mayor demanda de energía nuclear.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, educación, crecimiento del empleo e ingresos de los técnicos nucleares con los de otras ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Técnicos Nucleares?

Nuclear technicians
Los técnicos nucleares usan instrumentos, como contadores Geiger, para revisar los niveles de radiación.

Los técnicos nucleares asisten a físicos, ingenieros y otros profesionales en investigaciones y producción nuclear. Usan equipos especiales diseñados para esas actividades y monitorean los niveles de radiación producida.

Responsabilidades

Los técnicos nucleares habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar el rendimiento de los equipos usados en los experimentos nucleares y la generación de energía
  • Medir los niveles y tipos de radiación producida por los experimentos nucleares, la generación de energía, y otras actividades
  • Obtener y analizar muestras de aire, agua y otras sustancias para determinar sus niveles de contaminación por radiación
  • Indicar al personal los procedimientos de seguridad por radiación y prevenirlos cuando las condiciones son peligrosas
  • Ocuparse del mantenimiento de los equipos de monitoreo de la radiación y de otro tipo

Las funciones y títulos de los técnicos nucleares a menudo dependen de los lugares donde trabajan y el propósito de esas instalaciones. La mayoría técnicos nucleares trabaja en plantas de energía nuclear, donde se aseguran de que los rectores y otros equipos sean usados de manera segura y eficiente. Dos ejemplos de técnicos que trabajan en plantas de energía nuclear son los técnicos de funcionamiento y los técnicos de protección contra la radiación.

Los técnicos de funcionamiento usan computadoras, indicadores y otros instrumentos para monitorear el rendimiento de las plantas de energía nuclear bajo la supervisión de los operadores e ingenieros de reactores nucleares. Basan sus cálculos en factores como la temperatura, la presión y la intensidad de la radiación para determinar si los equipos están funcionando adecuadamente. Los técnicos de funcionamiento deben efectuar ajustes para mejorar el desempeño de los reactores y otros equipos, como abrir y cerrar válvulas e interruptores eléctricos.

Los técnicos de protección contra la radiación monitorean los niveles de radiación en las plantas de energía nuclear para proteger de la contaminación al personal, las instalaciones, y el entorno. Usan detectores de radiación para medir los niveles en el ambiente, y dosímetros para medir los niveles en personas y objetos. Los técnicos de protección contra la radiación también son responsables de configurar y probar los instrumentos que controlan los niveles de radiación en forma remota. Usan los datos obtenidos por esos instrumentos para preparar mapas de los niveles de radiación en toda la planta y su entorno. Según sus hallazgos, recomiendan planes de descontaminación de la radiación y procedimientos de seguridad para el personal.

Los técnicos nucleares también trabajan en instalaciones de tratamiento y gestión de residuos, donde controlan la disposición, el reciclado y el almacenamiento de los desechos nucleares. Las tareas que realizan son similares a las de los técnicos de protección contra la radiación en las plantas de energía nuclear.

Otros técnicos nucleares trabajan en laboratorios. Ayudan a los físicos nucleares, ingenieros nucleares y otros científicos a investigar y desarrollar nuevos tipos de reactores, combustibles, medicinas y otras tecnologías nucleares. Usan equipos como detectores de radiación, espectrómetros (utilizados para medir la radiación de rayos gama y rayos x), y aceleradores de partículas para efectuar experimentos y reunir datos. Algunos además usan equipos controlados en forma remota para manipular materiales radioactivos o expuestos a radioactividad.

Ambiente Laboral

Nuclear technicians
La mayoría de los técnicos nucleares trabaja a tiempo completo.

Los técnicos nucleares ocuparon aproximadamente 7,100 puestos de trabajo en 2010. Los sectores que emplearon la mayor cantidad de técnicos nucleares en 2010 fueron los siguientes:

Servicios públicos 45%
Servicios profesionales, científicos y técnicos 30
Servicios administrativos y de apoyo para la gestión
de residuos y servicios de recuperación ambiental
12

En las plantas de energía nuclear, los técnicos nucleares habitualmente trabajan en oficinas y salas de control, donde usan computadoras y otros equipos para controlar y ayudar a hacer funcionar los reactores nucleares. Los técnicos nucleares también deben medir los niveles de radiación in situ, lo que los obliga a viajar a diversas plantas a lo largo del día. Los técnicos nucleares que efectúan pruebas científicas para científicos e ingenieros suelen trabajar en laboratorios.

Los técnicos nucleares deben tomar precauciones cuando trabajan con, o cerca de, materiales nucleares. A menudo deben usar ropa de protección y placas de película que indican si han estado expuestos a la radiación. Muchos técnicos también usan respiradores como precaución.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los técnicos nucleares trabaja a tiempo completo. En las centrales eléctricas, que funcionan 24 horas al día, los técnicos pueden trabajar de noche, durante los feriados, y los fines de semana. En los laboratorios, los técnicos habitualmente trabajan durante los horarios laborales normales.

Cómo Hacerse Uno

Nuclear technicians
La mayoría de los empleadores prefiere postulantes con al menos un grado de asociado en ciencia nuclear o en tecnologías relacionadas.

La mayoría de los empleadores prefiere postulantes con al menos un grado de asociado en ciencia nuclear o en tecnologías relacionadas. Los técnicos nucleares también reciben extensa capacitación en sus lugares de trabajo.

Educación

Aunque muchos empleos habitualmente requieren un diploma de escuela secundaria, la mayoría de los empleadores prefiere postulantes con al menos un grado de asociado. Muchos institutos de educación superior e institutos técnicos ofrecen títulos de asociado en ciencia nuclear, tecnología nuclear, o campos relacionados. Los alumnos estudian energía nuclear, radiación, y el equipo y los componentes utilizados en las plantas y laboratorios de energía nuclear. Otros cursos incluyen matemática, física y química.

Capacitación

En las plantas de energía nuclear, los técnicos nucleares comienzan como aprendices bajo la supervisión de técnicos más experimentados. Durante su capacitación, aprenden las formas adecuadas de usar los equipos de operación y monitoreo. También les enseñan los procedimientos de seguridad, las normas y políticas de la planta.

La duración de la capacitación varía según la experiencia y educación previas del técnico. La mayoría de los programas de capacitación duran entre seis meses y dos años. A lo largo de sus carreras, los técnicos nucleares reciben capacitación y educación adicional para mantenerse al día sobre los avances en ciencia y tecnología nuclear.

Cualidades Importantes

Habilidades de pensamiento crítico. Los técnicos nucleares deben evaluar cuidadosamente toda la información disponible antes de decidir un curso de acción. Por ejemplo, los técnicos de protección contra la radiación deben evaluar los datos de los detectores de radiación para determinar si un área es insegura, y luego desarrollar un plan de descontaminación para ocuparse de la situación.

Capacidad de escuchar. Los técnicos nucleares reciben instrucciones complejas de científicos e ingenieros, que deben seguir en forma exacta. Deben ser capaces de hacer preguntas para clarificar todo lo que no entiendan.

Habilidades matemáticas. Los técnicos nucleares usan fórmulas científicas y matemáticas para analizar datos de experimentos y producción, como las tasas de reacción y exposiciones a la radiación.

Habilidades de monitoreo. Los técnicos nucleares deben ser capaces de evaluar los datos de sensores, indicadores y otros instrumentos para asegurarse de que los equipos y experimentos funcionen adecuadamente, y los niveles de radiación estén controlados.

Habilidades de comunicación oral. Los técnicos nucleares deben ser capaces de explicar su trabajo a los científicos, ingenieros y operadores de los reactores. También deben indicar a otras personas los procedimientos de seguridad y prevenirlos cuando las condiciones son peligrosas.

Licencias

Aunque los técnicos nucleares no necesitan una certificación, es posible que deban obtener autorizaciones de seguridad para los puestos en las plantas de energía nuclear y para las instalaciones de investigación nuclear implicadas en trabajos relacionados con armas nucleares y la defensa nacional.

Oportunidades de ascenso

Con capacitación y experiencia adicional, los técnicos pueden convertirse en operadores de reactores de energía nuclear en las plantas de generación eléctrica. Los técnicos pueden convertirse en ingenieros nucleares si obtienen un título de licenciatura en ingeniería nuclear. Los físicos nucleares necesitan un doctorado en física. Para obtener más información, consulte los perfiles sobre operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía; ingenieros nucleares; y físicos y astrónomos.

Salario

Técnicos Nucleares

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Técnicos Nucleares

$68,090

Técnicos en ciencias sociales, físicas y biológicas

$40,690

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los técnicos nucleares fue $68,090 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $40,570, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $93,890.

La mayoría de los técnicos nucleares trabaja a tiempo completo. En las centrales eléctricas, que funcionan 24 horas al día, los técnicos pueden trabajar de noche, durante los feriados, y los fines de semana. En los laboratorios, los técnicos habitualmente trabajan durante los horarios laborales normales.

Perspectivas Laborales

Técnicos Nucleares

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Técnicos Nucleares

14%

Técnicos en ciencias sociales, físicas y biológicas

11%

 

Se proyecta que el empleo de los técnicos nucleares aumentará un 14 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio del total de las ocupaciones. La mayor parte del crecimiento se deberá al aumento en la demanda de energía nuclear, derivado de la mayor demanda general de energía y el creciente interés en fuentes de energía que no emiten gases de efecto invernadero.

La demanda de técnicos debería crecer debido a los mayores niveles de producción en las plantas nucleares existentes, así como la puesta en marcha de otras nuevas.

También se prevé que el mayor interés por la energía nuclear aumente la demanda de investigación en física e ingeniería nuclear. Serán necesarios técnicos para ayudar a los científicos e ingenieros a desarrollar reactores más pequeños y eficientes, así como combustibles más seguros, durables, y que produzcan menos desechos.

También serán requeridos técnicos para desarrollar tecnología médica nuclear, hacer cumplir los estándares de seguridad en la gestión de residuos, y trabajar en áreas relacionadas con la defensa, como la seguridad nuclear.

Oportunidades de Empleo

Los técnicos nucleares deberían encontrar buenas oportunidades laborales durante la próxima década. En la industria energética nuclear deberían crearse muchas vacantes por técnicos que se jubilan o dejan la ocupación por otros motivos.

Datos de las proyecciones de empleo para los técnicos nucleares, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Técnicos Nucleares

19-40517,1008,000141,000

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los técnicos nucleares.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Chemical technicians

Técnicos Químicos

Los técnicos químicos usan instrumentos y técnicas especiales para ayudar a los químicos e ingenieros químicos en la investigación, el desarrollo y la producción de productos y procesos químicos.

Título de asociado $42,040
Hazardous materials removal workers

Trabajadores de Remoción de Materiales Peligrosos

Los trabajadores de remoción de materiales peligrosos (“hazmats”, en inglés) identifican y desechan materiales tales como amianto, residuos radiactivos y nucleares, arsénico, plomo y otros materiales peligrosos. También limpian los materiales que son inflamables, corrosivos, reactivos o tóxicos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,600
Mechanical engineering technicians

Técnicos en Ingeniería Mecánica

Los técnicos en ingeniería mecánica ayudan a los ingenieros mecánicos a diseñar, desarrollar, poner a prueba y fabricar maquinarias industriales, productos de consumo, y otros equipos. Pueden hacer bocetos y trazados de anteproyectos, registrar y analizar datos, realizar cálculos y estimaciones, y comunicar sus conclusiones.

Título de asociado $50,110
Nuclear engineers

Ingenieros Nucleares

Los ingenieros nucleares investigan y desarrollar los procesos, instrumentos y sistemas utilizados para obtener los beneficios de la energía nuclear y de la radiación. Muchos de estos ingenieros descubren usos industriales y médicos para los materiales radiactivos, por ejemplo, en los equipos utilizados en los diagnósticos y tratamientos médicos.

Licenciatura $99,920
Nuclear medicine technologists

Tecnólogos de Medicina Nuclear

Los tecnólogos de medicina nuclear utilizan un escáner para crear imágenes de varias zonas del cuerpo del paciente. Preparan los medicamentos radiactivos y los administran a los pacientes que se someten a las exploraciones. Las drogas radioactivas hacen que las zonas anormales del cuerpo tengan un aspecto diferente al de las zonas normales en las imágenes.

Título de asociado $68,560
Occupational health and safety technicians

Técnicos en Salud y Seguridad Ocupacional

Los técnicos en salud y seguridad ocupacional recogen datos sobre las condiciones de salud y seguridad de los lugares de trabajo. Los técnicos trabajan con los especialistas en salud y seguridad ocupacional realizando pruebas y midiendo riesgos para ayudar a prevenir daños a los trabajadores, bienes materiales, ambientales y al público en general.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $45,330
Physicists and astronomers

Físicos y Astrónomos

Los físicos y astrónomos estudian la naturaleza fundamental del universo, que va desde la inmensidad del espacio a la más pequeña de las partículas subatómicas. Desarrollan nuevas tecnologías, métodos y teorías basándose en los resultados de sus investigaciones, que profundizan nuestra comprensión sobre cómo funcionan las cosas, y contribuyen a novedosas aplicaciones para el mundo real.

Título profesional o doctorado $105,430
Power plant operators, distributors, and dispatchers

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía controlan los sistemas que generan y distribuyen energía eléctrica.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $65,360
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Técnicos Nucleares,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/life-physical-and-social-science/nuclear-technicians.htm (visitado 12\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013