El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

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Resumen

Power plant operators, distributors, and dispatchers
Los operadores de centrales eléctricas hacen rondas para controlar que los equipos funcionen adecuadamente.
Datos Básicos: Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía
2010 Mediana Salarial$65,360 por año
$31.42 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a largo plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201055,900
Perspectivas Laborales, 2010-20-2% (poco o ningún cambio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20-1,100

¿Qué Hacen los Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía?

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía controlan los sistemas que generan y distribuyen energía eléctrica.

Ambiente Laboral

La mayoría de los trabajadores trabajan a tiempo completo. Muchos trabajan en turnos rotativos, lo que puede ser cansador.

Cómo Hacerse Uno

Los operadores, despachadores y distribuidores de centrales eléctricas necesitan una combinación de educación, experiencia y extensa capacitación en sus lugares de trabajo. Los operadores de reactores nucleares además necesitan una licencia. Muchos puestos exigen un control de antecedentes, y los trabajadores deben someterse a revisiones para la detección del uso de alcohol y drogas.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía fue $65,360 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía experimentará poco o ningún cambio entre 2010 y 2020. Aunque se estima que el consumo de electricidad aumentará, los avances en la tecnología y la mayor eficiencia energética resultarán en una disminución del 2 por ciento para el empleo en esta ocupación. A pesar de ello, debido a que la fuerza laboral está envejeciendo, las perspectivas laborales deberían ser buenas para quienes cuentan con capacitación relacionada y buenas habilidades mecánicas.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía?

Power plant operators, distributors, and dispatchers
Los operadores pueden tener que usar o reparar máquinas complejas.

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía controlan los sistemas que generan y distribuyen energía eléctrica.

Responsabilidades

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar equipos de generación eléctrica, como calderas, turbinas, generadores y reactores
  • Leer cuadros, medidores e indicadores para controlar el voltaje y los flujos eléctricos
  • Controlar los equipos e indicadores para detectar evidencia de problemas en su funcionamiento
  • Ajustar controles para regular el flujo eléctrico
  • Prender o apagar generadores, turbinas y otros equipos según sea necesario

La electricidad es uno de los recursos más fundamentales de nuestro país. Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía controlan las centrales eléctricas y el flujo de electricidad desde las plantas a las subestaciones, que distribuyen electricidad a empresas, hogares y fábricas. La electricidad es generada a partir de muchas fuentes, incluso el carbón, el gas, la energía nuclear, la energía hidroeléctrica (agua), y la energía eólica y solar.

Los siguientes son tipos de operadores, distribuidores y despachadores de centrales eléctricas:

Los operadores de reactores nucleares controlan reactores nucleares. Ajustan las varillas de control, que afectan la cantidad de electricidad que genera un reactor. Controlan los reactores, las turbinas, los generadores y sistemas de enfriado, y ajustan sus controles según sea necesario. Los operadores también encienden y apagan los equipos y registran los datos. Es posible que tengan que responder cuando se presentan anormalidades, determinar sus causas y tomar acciones correctivas.

Los distribuidores y despachadores de energía eléctrica, también conocidos como operadores de sistemas, controlan el flujo de electricidad mientras viaja desde las estaciones generadoras a las subestaciones y, finalmente, a los usuarios, a través de una red de líneas de transmisión y distribución. Preparan y emiten órdenes de conmutación para desviar las corrientes eléctricas alrededor de zonas que necesitan mantenimiento o reparaciones. Los distribuidores y despachadores también controlan y usan módulos de conversión de corriente, transformadores de voltaje, e interruptores circuitos. Deben detectar emergencias y a responder a ellas, como fallas en los transformadores o las líneas de transmisión.

Los operadores de centrales eléctricas controlan, operan y mantienen máquinas para generar energía eléctrica. Usan tableros de control para distribuir la electricidad entre los generadores y regular la producción de muchos de ellos. Regulan el flujo eléctrico entre las estaciones generadoras y las subestaciones, y controlan instrumentos para mantener los flujos eléctricos y el voltaje desde la plantas.

Ambiente Laboral

Power plant operators, distributors, and dispatchers
Los operadores de centrales eléctricas deben controlar los equipos de la plantas y actuar si surgen problemas.

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía ocuparon aproximadamente 55,900 puestos de trabajo en 2010. Cerca del 72 por ciento eran operadores de centrales eléctricas, el 18 por ciento eran distribuidores y despachadores eléctricos, y el 9 por ciento eran operadores de reactores nucleares.

Aproximadamente el 72 por ciento de los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía trabajaba en la industria de la generación, transmisión y distribución de energía eléctrica. El gobierno empleaba al 16 por ciento, que en su mayoría trabajaba para gobiernos locales.

Los operadores, distribuidores y despachadores que trabajan en salas de control suelen estar sentados o parados en estaciones de control. El trabajo no es físicamente agotador, pero requiere atención continua. Los trabajadores también pueden realizar rondas para controlar equipos y efectuar otras tareas fuera de la sala de control.

Debido a que la transmisión de energía eléctrica es crucial y sensible a los ataques, la seguridad es una de las principales preocupaciones de las empresas de servicios públicos. Las plantas de energía nuclear y estaciones de transmisión cuentan con niveles particularmente altos de seguridad, por lo que los trabajadores deben estar preparados para trabajar en esos entornos.

Cuando los operadores realizan rondas o se ocupan de otro trabajo fuera de la sala de control, pueden verse expuestos a peligros como choques eléctricos, caídas y quemaduras. Sin embargo, las tasas de lesiones y enfermedades para estos trabajadores son menores que el promedio de todas las ocupaciones.

Horarios de Trabajo

Como la electricidad se proporciona sin interrupciones, los operadores, distribuidores y despachadores suelen trabajar en turnos rotativos de 8 o 12 horas. Por ello, todos los operadores comparten los turnos menos deseables. El trabajo en turnos rotativos puede ser estresante y cansador, debido a los continuos cambios en los patrones de sueño y las actividades diarias.

Cómo Hacerse Uno

Power plant operators, distributors, and dispatchers
La mayoría de los operadores de centrales eléctricas trabajan en estaciones de control.

Los operadores, despachadores y distribuidores de centrales eléctricas necesitan una combinación de educación y extensa capacitación en sus lugares de trabajo. Los operadores de reactores nucleares además necesitan una licencia. Muchos puestos exigen controles de antecedentes, y los trabajadores deben someterse a revisiones para la detección del uso de alcohol y drogas.

Muchas empresas exigen a los futuros trabajadores que rindan los exámenes de Mantenimiento de Centrales Eléctricas [Power Plant Maintenance (MASS)] y Operador de Centrales [Plant Operator (POSS)] del Instituto Eléctrico Edison [Edison Electrical Institute], para determinar si cuentan con las aptitudes correctas para este trabajo. Estas pruebas evalúan su capacidad de comprender textos y conceptos mecánicos, y sus habilidades espaciales y matemáticas.

Capacitación

Los operadores y despachadores de centrales eléctricas reciben una rigurosa capacitación técnica de largo plazo en sus lugares de trabajo. Son necesarios muchos años de capacitación y experiencia in situ para estar completamente cualificados. Aún los operadores y despachadores completamente cualificados deben asistir regularmente a cursos de capacitación para mantener actualizadas sus habilidades.

Los operadores de reactores nucleares suelen comenzar trabajando como operadores de equipos o asistentes, ayudando trabajadores más experimentados a usar y mantener los equipos mientras aprenden lo básico sobre el funcionamiento de la central eléctrica.

Junto con esta extensa capacitación en sus lugares de trabajo, los operadores de centrales nucleares suelen recibir capacitación técnica formal para prepararse para el examen correspondiente a la licencia de la Comisión Reguladora de Energía Nuclear de EE.UU. [U.S. Nuclear Regulatory Commission (NRC)]. Una vez que obtienen la licencia, los operadores están autorizados a controlar equipos que afectan la potencia del rector en la central nuclear. Los operadores continúan con frecuente capacitación in situ.

Licencias y Certificaciones

Los operadores de reactores nucleares deben contar con la licencia de la NRC. Para obtener la licencia, los operadores deben cumplir los requisitos de capacitación y experiencia, aprobar un examen médico, y el examen de licencia de la NRC. Para mantener la licencia, los operadores deben aprobar un examen de operación de centrales cada año, un examen médico cada dos años, y presentarse para la renovación de la licencia cada seis años. Las licencias no se pueden transferir entre plantas, por lo que los operadores deben obtener nuevas licencias para trabajar en otras instalaciones.

Los operadores de centrales eléctricas que no trabajan con reactores nucleares pueden obtener certificaciones como ingenieros o bomberos, otorgadas por las juntas de licencias estatales. Los requisitos varían según el estado y dependen de las funciones específicas de las que se ocupan los operadores.

Los distribuidores y despachadores de energía eléctrica que trabajan en puestos desde los que pueden afectar la red eléctrica deben contar con la certificación del Programa de Operador de Sistemas de la Corporación Norteamericana de Confiabilidad Energética [North American Energy Reliability Corporation (NERC)]. La NERC ofrece cuatro tipos de certificación y cada una prepara a los trabajadores para ocuparse de funciones laborales diferentes. La certificación para despachadores es válida durante tres años y los trabajadores deben cumplir requisitos de educación continua para renovarla.

Educación

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía deben haber aprobado al menos la escuela secundaria. Sin embargo, los empleadores pueden preferir trabajadores con títulos universitarios o de escuelas técnicas.

Los empleadores suelen buscar personas con una buena formación de matemática y ciencia para estos puestos tan técnicos. Es importante entender sobre electricidad y matemática, en especial álgebra y trigonometría.

Experiencia Laboral

La experiencia laboral relacionada puede ser útil. Muchos empleadores prefieren experiencia en la generación, transmisión y distribución de energía eléctrica, o en otras ocupaciones de servicios públicos, como trabajador o asistente de línea, o en centrales eléctricas.

Algunos operadores de reactores nucleares obtienen experiencia trabajando con este tipo de reactores en la marina.

Oportunidades de Ascenso

Cuando terminan su aprendizaje en el aula, la mayoría de los principiantes comienzan como ayudantes u obreros y ascienden a puestos de mayor responsabilidad a medida que conocen más las plantas. A menudo se clasifica a los trabajadores por niveles según su experiencia. Para cada nivel existen requisitos de capacitación, tiempos de espera obligatorios, y exámenes. Con suficiente capacitación y experiencia, los trabajadores pueden convertirse en supervisores de turnos, capacitadores o consultores.

Los operadores de centrales nucleares por lo general comienzan a trabajar como operadores sin licencia. Luego de la capacitación en la plantas y de aprobar el examen para la licencia de la NRC, se convierten en operadores certificados de reactores. Los operadores certificados pueden ascender a operadores superiores de reactores, quienes supervisan el funcionamiento de todos los controles en la sala de control. Los operadores superiores de reactores también pueden convertirse en gerentes de plantas o en instructores certificados de operadores.

Cualidades Importantes

Atención a los detalles. Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía deben monitorear controles complejos y máquinas intrincadas para garantizar que todo funcione adecuadamente.

Diligencia. Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía deben ser cuidadosos, atentos y perseverantes.

Conocimientos de mecánica. Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía deben saber cómo trabajar con máquinas y usar herramientas. Deben estar familiarizados con el uso, la reparación y el mantenimiento de equipos.

Habilidades para la resolución de problemas. Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía deben detectar y resolver rápidamente los problemas en los equipos o los controles.

Salario

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Operadores de reactores nucleares

$75,650

Distribuidores y despachadores eléctricos

$68,900

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

$65,360

Operadores de Centrales Eléctricas

$63,080

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía fue $65,360 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $42,550, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $88,330.

Las medianas salariales anuales en las ocupaciones de operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía fueron las siguientes en mayo de 2010:

  • $75,650 para los operadores de reactores nucleares
  • $68,900 para los distribuidores y despachadores eléctricos
  • $63,080 para los operadores de centrales eléctricas

Muchos operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía están afiliados a sindicatos.

Como la electricidad se proporciona sin interrupciones, los operadores, distribuidores y despachadores suelen trabajar en turnos rotativos de 8 o 12 horas. Por ello, todos los operadores comparten los turnos menos deseables. El trabajo en turnos rotativos puede ser estresante y cansador, debido a los continuos cambios en los patrones de sueño y las actividades diarias.

Perspectivas Laborales

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Operadores de reactores nucleares

4%

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

-2%

Operadores de centrales eléctricas

-3%

Distribuidores y despachadores eléctricos

-3%

 

Se proyecta que el empleo de los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía experimentará poco o ningún cambio entre 2010 y 2020. Aunque se estima que el consumo de electricidad aumentará, los avances en la tecnología y la mayor eficiencia energética resultarán en una disminución del 2 por ciento para el empleo en esta ocupación. Las tasas de crecimiento del empleo dependerán de las especialidades.

Se proyecta que el empleo de los operadores de centrales eléctricas no nucleares disminuirá el 3 por ciento entre 2010 y 2020. Las empresas de energía fomentan cada vez más la eficiencia energética para reducir costos y cumplir con la normativa ambiental. Por lo tanto, se estima que la demanda de electricidad aumentará mucho más lentamente que en el pasado y esto limitará las nuevas oportunidades laborales para los trabajadores.

Además, a medida que se cierran las centrales eléctricas más antiguas, serán reemplazadas con otras nuevas que producen electricidad en forma más eficiente y, en muchos casos, tienen mayor capacidad. Las plantas también se construyen con más controles digitales, que requieren menos operadores. En consecuencia, serán necesarios menos trabajadores para producir la misma cantidad de electricidad.

Se proyecta que el empleo de los distribuidores y despachadores disminuirá el 3 por ciento entre 2010 y 2020. Aunque serán necesarios algunos distribuidores y despachadores para administrar una red eléctrica cada vez más compleja, el crecimiento del empleo se verá reducido por los avances en la tecnología y los proyectos de redes inteligentes, que automatizan parte del trabajo de los despachadores.

Se proyecta que el empleo de los operadores de reactores nucleares aumentará un 4 por ciento entre 2010 y 2020 como resultado de la construcción de nuevas centrales. Aunque no hayan abierto nuevas plantas desde la década de 1990, nuevos sitios han solicitado permisos de construcción y funcionamiento, y deberán contratar personal antes del final de esta década.

Oportunidades de Empleo

Las perspectivas laborales deberían ser buenas para quienes cuentan con capacitación relacionada y buenas habilidades mecánicas. Como muchos operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía están cerca de la edad para jubilarse, las empresas tendrán que encontrar trabajadores para reemplazar a esos operadores y despachadores. Muchas personas pueden sentirse atraídas por estos puestos bien remunerados. Las perspectivas laborales serán mejores para quienes cuenten con sólidas habilidades técnicas y mecánicas.

Datos de las proyecciones de empleo para los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

51-8010 55,900 54,800 -2 -1,100

Operadores de reactores nucleares

51-8011 5,200 5,300 4 200

Distribuidores y despachadores eléctricos

51-8012 10,300 10,000 -3 -300

Operadores de centrales eléctricas

51-8013 40,500 39,500 -3 -1,000

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los operadores, distribuidores y despachadores de centrales eléctricas.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Water and liquid waste treatment plant and system operators

Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales administran un sistema de máquinas, a menudo mediante tableros de control, para transferir o tratar agua, o aguas residuales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,770
Stationary engineers and boiler operators

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan motores, calderas y otros equipos mecánicos fijos para brindar servicios a edificios o por motivos industriales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,140
Construction equipment operators

Operadores de Equipos de Construcción

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,460
Electricians

Electricistas

Los electricistas instalan y mantienen los sistemas eléctricos en los hogares, negocios y fábricas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,250
Electrical and electronics installers and repairers

Instaladores y Técnicos Eléctricos y Electrónicos

Los instaladores y técnicos eléctricos y electrónicos instalan, reparan o reemplazan diversos equipos eléctricos para las industrias de telecomunicaciones, transporte, servicios públicos y otras.

Premio postsecundario sin título $49,170
Line installers and repairers

Instaladores y Técnicos de Líneas

Los instaladores y técnicos de líneas instalan o reparan sistemas de energía eléctrica y cables de telecomunicaciones, incluidos los de fibra óptica.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $54,290

Para Más Información

Para información general sobre los operadores de centrales eléctricas, reactores nucleares para la generación de energía eléctrica, y distribuidores y despachadores de centrales eléctricas, visite

Asociación estadounidense de Empresas Públicas de Electricidad [American Public Power Association]

Centro para el Desarrollo del Empleo en Energía [Center for Energy Workforce Development]

Fraternidad Internacional de Trabajadores Eléctricos [International Brotherhood of Electrical Workers]

Para información sobre los operadores de reactores nucleares, incluso las licencias, visite

Comisión Reguladora de Energía Nuclear de EE.UU. [U.S. Nuclear Regulatory Commission]

Instituto de Energía Nuclear [Nuclear Energy Institute]

Para información sobre la certificación de los distribuidores y despachadores eléctricos, visite

Corporación Norteamericana de Confiabilidad Eléctrica [North American Electric Reliability Corporation]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/power-plant-operators-distributors-and-dispatchers.htm (visitado 09\16\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013