El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Inspectores de Control de Calidad

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Resumen

Quality control inspectors
Los inspectores de control de calidad controlan las operaciones de producción para garantizar que cumplan con las especificaciones.
Datos Básicos: Inspectores de control de calidad
2010 Mediana Salarial$33,030 por año
$15.88 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010416,100
Perspectivas Laborales, 2010-208% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2033,300

¿Qué Hacen los Inspectores de Control de Calidad?

Los inspectores de control de calidad examinan productos y materiales en busca de defectos o desviaciones de las especificaciones del fabricante o la industria.

Ambiente Laboral

Las condiciones laborales varían según la industria, el tamaño del establecimiento y las tareas específicas. La mayoría de los inspectores de control de calidad trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

La mayoría de los inspectores de control de calidad suelen necesitar un diploma de escuela secundaria y recibir capacitación de mediano plazo en sus lugares de trabajo.

Salario

La mediana salarial por hora de los inspectores de control de calidad fue $15.88 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los inspectores de control de calidad aumentará un 8 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. Los inspectores con habilidades avanzadas y experiencia deberían encontrar las mejores oportunidades.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los inspectores de control de calidad con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Inspectores de Control de Calidad?

Quality control inspectors
Los inspectores de control de calidad quitan o descartan todos los productos y equipos que no cumplen con las especificaciones requeridas.

Los inspectores de control de calidad examinan productos y materiales en busca de defectos o desviaciones de las especificaciones del fabricante o la industria.

Responsabilidades

Los inspectores de control de calidad habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Leer y entender planos y especificaciones
  • Controlar u observar las operaciones para garantizar que cumplan las normas de producción
  • Recomendar ajustes en los procesos o ensamblajes
  • Inspeccionar, probar o medir los materiales o productos que se fabrican
  • Medir los productos con reglas, calibradores, calibres o micrómetros
  • Aceptar o rechazar los productos terminados
  • Retirar todos los productos y materiales que no cumplen con las especificaciones
  • Conversar sobre los resultados de las inspecciones con los responsables de los productos
  • Reportar los datos de las inspecciones y las pruebas

Los inspectores de control de calidad se aseguran de que los alimentos no hagan mal, los automóviles funcionen adecuadamente, y los pantalones no se rompan al primer uso. Estos trabajadores controlan los estándares de calidad para casi todos los productos manufacturados, incluidos alimentos, textiles, indumentaria, productos de vidrio, vehículos motorizados, componentes electrónicos, computadoras y acero estructural. Las tareas específicas varían en la amplia gama de industrias en las que trabajan estos inspectores.

Los trabajadores de controles de calidad utilizan diversas herramientas para sus trabajos. Aunque algunos todavía usan dispositivos manuales de medición, como calibradores y calibres de alineación, es más frecuente que utilicen equipos electrónicos de inspección, como máquinas de medición de coordenadas [coordinate-measuring machines (CMM)]. Los inspectores que prueban dispositivos eléctricos pueden usar voltímetros, amperímetros y ohmímetros para verificar diferencias de potencial, flujos eléctricos y resistencias, respectivamente.

Los trabajadores de control de calidad registran los resultados de sus inspecciones y preparan informes sobre las evaluaciones. Cuando encuentran defectos, los inspectores notifican a los supervisores y colaboran en el análisis y la solución de los problemas de producción.

En algunas empresas, el proceso de inspección está completamente automatizado, mediante sistemas avanzados de inspección visual en uno o varios puntos del proceso de producción. Los inspectores en estas empresas controlan los equipos, revisan sus resultados, y efectúan controles aleatorios de productos.

Los siguientes son tipos de inspectores de control de calidad:

Los inspectores marcan, etiquetan o toman nota de los problemas. Pueden rechazar directamente los elementos defectuosos, enviarlos para que sean reparados, o corregir ellos mismos los problemas menores. Si el producto es aceptable, el inspector lo certifica. Los inspectores pueden especializarse:

  • Los inspectores de materiales controlan los productos utilizando la vista, el oído o el tacto para detectar imperfecciones como cortes, arañazos, piezas faltantes o uniones desparejas.
  • Los inspectores mecánicos suelen verificar que las partes ajusten y se muevan correctamente, y estén adecuadamente lubricadas. Pueden controlar la presión de gases y los niveles de líquidos, probar flujos eléctricos, y hacer pruebas de funcionamiento para garantizar que las máquinas funcionen adecuadamente.

Los controladores de pruebas verifican repetidamente los productos existentes o los prototipos bajo condiciones reales de funcionamiento. Mediante esas evaluaciones, los fabricantes determinan cuánto durará un producto, qué partes se romperán primero y cómo mejorar su durabilidad.

Los clasificadores separan los productos según su largo, tamaño, tipo de tejido, o color.

Los controladores de muestras evalúan o inspeccionan muestras en busca de problemas de funcionamiento o defectos durante la producción de una serie o un lote.

Los pesadores pesan las cantidades de materiales para su uso en la producción.

Ambiente Laboral

Quality control inspectors
Los inspectores de control de calidad necesitan habilidades matemáticas.

Los inspectores de control de calidad ocuparon aproximadamente 416,100 puestos de trabajo en 2010. La mayoría trabajaba en industrias manufactureras.

Los entornos laborales varían según la industria y el tamaño de los establecimientos. Como resultado, algunos inspectores examinan productos similares durante todo su turno. Otros controlan elementos diversos.

En la industria manufacturera es habitual que la mayoría de los inspectores se quede en una estación de trabajo. Los inspectores en algunas industrias pueden estar de pie todo el día y tener que levantar objetos pesados. En otras industrias, los trabajadores pueden estar sentados durante su turno y leer impresiones electrónicas de los datos.

Los trabajadores en las plantas de manufactura pesada pueden verse expuestos a los ruidos y suciedad de las máquinas. En otras plantas, los inspectores trabajan en entornos limpios y climatizados, adecuados para la evaluación de los productos.

Lesiones

Aunque su trabajo no suele ser peligroso, algunos trabajadores pueden verse expuestos a partículas en el aire, capaces de irritar los ojos y la piel. Por ello, los trabajadores suelen usar protección para la vista y los oídos, y ropas adecuadas.

Horarios de Trabajo

Aunque la mayoría de los inspectores de control de calidad trabaja a tiempo completo durante los horarios comerciales normales, algunos inspectores trabajan en turnos vespertinos, o los fines de semana. Las asignaciones de los turnos suelen basarse en la antigüedad. Es posible que deban trabajar horas extras para cumplir con las fechas de entrega de la producción.

Cómo Hacerse Uno

Quality control inspectors
La mayoría de los inspectores de control de calidad trabaja en un sitio, pero algunos pueden viajar a varios.

Aunque un diploma de escuela secundaria es suficiente para la evaluación básica de productos, los puestos para inspecciones complejas de precisión son ocupados por trabajadores experimentados.

Educación y Capacitación

Los futuros inspectores de control de calidad mejoran sus probabilidades de encontrar empleo estudiando cuestiones industriales, incluido el diseño asistido por computadora (CAD) en la escuela secundaria o un programa vocacional postsecundario. El trabajo de laboratorio en ciencias naturales o biológicas también puede mejorar sus habilidades analíticas y aumentar las probabilidades de encontrar empleo en laboratorios médicos o farmacéuticos, donde muchos de estos trabajadores son empleados.

Los requisitos de educación y capacitación varían según las responsabilidades del trabajador. Para los inspectores que realizan controles sencillos y aprueban o rechazan los productos, un diploma de escuela secundaria y cierta capacitación interna suelen bastar.

La capacitación de los nuevos inspectores puede incluir el uso de medidores especiales, calibradores, computadoras y otros instrumentos; técnicas de control de calidad; lectura de planos; seguridad; y requisitos para los informes. Existen algunos programas de capacitación postsecundaria, pero muchos empleadores prefieren capacitar a los inspectores en sus lugares de trabajo.

A medida que los fabricantes usan más técnicas automatizadas de inspección que necesitan menos inspecciones manuales, los trabajadores en esta ocupación tendrán que aprender a usar y programar equipos más sofisticados y aplicaciones de software. Debido a que estas operaciones requieren habilidades adicionales, es posible que necesiten más educación. Para ocuparse de esta necesidad, algunas instituciones de educación superior están ofreciendo títulos de asociado en campos como administración del control de calidad.

Certificaciones

La Sociedad estadounidense para la Calidad [American Society for Quality (ASQ)] ofrece muchas certificaciones diversas en control de calidad para los trabajadores. Estas certificaciones pueden ayudar a los trabajadores a progresar en sus ocupaciones. Suelen exigir una cierta cantidad de años de experiencia en la disciplina y la aprobación de un examen.

Cualidades Importantes

Destreza. Los inspectores de control de calidad deben ser capaces de retirar rápidamente las piezas o productos de muestra durante el proceso de fabricación.

Habilidades matemáticas. El conocimiento básico de matemática y las habilidades informáticas son importantes debido a que la medición, la calibración y el cálculo de las especificaciones son una parte significativa de los controles de calidad.

Conocimientos de mecánica. Los inspectores de control de calidad deben ser capaces de usar herramientas y máquinas especializadas cuando prueban los productos.

Fortaleza física. Debido a que los trabajadores a veces levantan objetos pesados, los inspectores deben mantenerse en buena condición física.

Resistencia física. Los inspectores de control de calidad deben ser capaces de estar de pie durante largos períodos mientras trabajan.

Habilidad técnica. Los inspectores de control de calidad deben entender planos, documentos técnicos y manuales, para garantizar que los productos y las piezas cumplan completamente las normas de calidad.

Salario

Inspectores de Control de Calidad

Mediana salarial por hora, mayo de 2010

Total, Todas las Ocupaciones

$16.27

Inspectores de Control de Calidad

$15.88

Otras ocupaciones de producción

$13.82

 

La mediana salarial por hora de los inspectores de control de calidad fue $15.88 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $9.68, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $26.72.

Aunque la mayoría de los inspectores de control de calidad trabaja a tiempo completo durante los horarios comerciales normales, algunos inspectores se desempeñan en turnos vespertinos, o los fines de semana. Los turnos más deseables generalmente se asignan a los trabajadores con más antigüedad. Es posible que deban trabajar horas extras para cumplir con las fechas de entrega de la producción.

Perspectivas Laborales

Inspectores de Control de Calidad

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Inspectores de Control de Calidad

8%

Otras ocupaciones de producción

4%

 

Se proyecta que el empleo de los inspectores de control de calidad aumentará un 8 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento proyectado del empleo refleja la sostenida necesidad de evaluaciones de calidad en diversas industrias manufactureras, en especial en las industrias farmacéuticas y de equipos médicos.

A pesar de los avances tecnológicos en los controles de calidad en muchas industrias, la automatización no siempre puede sustituir las inspecciones manuales. La automatización probablemente será más importante para inspeccionar cuestiones relacionadas con el tamaño, como la longitud, el ancho, o el espesor. Pero las inspecciones continuarán a cargo de trabajadores en el caso de productos que requieren pruebas de sabor, olor, textura, apariencia, complejidad del tejido, o desempeño del producto.

No obstante, muchos fabricantes han invertido en equipos de inspección automática para mejorar la calidad y la productividad. Las continuas mejoras en la tecnología permiten a los fabricantes automatizar las tareas de inspección, aumentando la productividad de los trabajadores y reduciendo la demanda de inspectores.

Los fabricantes integran cada vez más los controles de calidad en los mismos procesos de producción. Muchas tareas de los inspectores especializados están siendo reasignadas a los trabajadores de fabricación y ensamblado, que controlan la calidad en cada etapa de la producción. Además, el creciente uso de procesos de control estadístico da como resultado inspecciones más inteligentes. Con este sistema, los fabricantes evalúan las fuentes y la incidencia de los defectos para poder centrar sus esfuerzos en reducir la cantidad de productos con problemas. Se prevé que estos factores reducirán la demanda de los inspectores de control de calidad.

Oportunidades de Empelo

Se estima que se crearán numerosos puestos de trabajo en la industria manufacturera durante la próxima década, a medida que los trabajadores se jubilen o dejen la ocupación por otros motivos. Quienes cuenten con habilidades avanzadas y experiencia deberían cualificar para muchos de estos puestos.

Se estima que las mejores oportunidades laborales estarán en la industria de servicios de empleo y en la fabricación de productos plásticos.

Datos de las proyecciones de empleo para los inspectores de control de calidad, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Inspectores, examinadores, clasificadores, tomadores de muestras y pesadores

51-9061 416,100 449,400 8 33,300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los inspectores de control de calidad.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Construction and building inspectors

Inspectores de Construcción y de Edificios

Los inspectores de construcción y de edificios garantizan que las nuevas construcciones, modificaciones o reparaciones cumplan con los códigos y ordenanzas de construcción, reglamentos urbanísticos, y especificaciones contractuales locales y nacionales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,360
Fire inspectors and investigators

Inspectores e Investigadores de Incendios

Los inspectores de incendios visitan e inspeccionan edificios y otras estructuras, como estadios deportivos y centros comerciales, para detectar peligros de incendio y garantizar que se cumpla con los códigos federales, estatales y locales antiincendios. También prueban e inspeccionan los extintores y otros equipos de protección contra incendios para asegurarse de que funcionen. Los investigadores de incendios determinan el origen y la causa de los incendios, investigando la escena circundante y obteniendo evidencia.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,230
Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Inspectores de Control de Calidad,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/quality-control-inspectors.htm (visitado 10\22\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013