El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

FONT SIZE:Minus Font SizePlus Font Size

Resumen

Stationary engineers and boiler operators
Estos trabajadores controlan equipos industriales o de servicios, como calderas, motores fijos y generadores.
Datos Básicos: Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija
2010 Mediana Salarial$52,140 por año
$25.07 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a largo plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201037,600
Perspectivas Laborales, 2010-206% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-202,300

¿Qué Hacen los Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija?

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan motores, calderas y otros equipos mecánicos fijos para brindar servicios a edificios o por motivos industriales.

Ambiente Laboral

La mayoría de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija trabaja en industrias, gobiernos, servicios educativos y hospitales. Las tasas de lesiones y enfermedades laborales de estos trabajadores son muy elevadas, ya que trabajan con maquinaria peligrosa. Quienes trabajan en instalaciones que funcionan continuamente a menudo deben cumplir horarios vespertinos y los fines de semana. También es frecuente el trabajo por turnos.

Cómo Hacerse Uno

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija necesitan al menos un diploma de escuela secundaria. Habitualmente, estos trabajadores comienzan sus carreras como mecánicos o asistentes, y son capacitados por ingenieros más experimentados.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija fue $52,140 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija aumentará un 6 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. El crecimiento del empleo se verá impulsado por el sostenido desarrollo comercial e industrial. Quienes se hayan capacitado a través de programas de aprendizaje tendrán las mejores oportunidades laborales.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija con los de ocupaciones similares.

O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las principales características de los trabajadores y las ocupaciones.

Para Más Información

Para obtener más información acerca de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija, póngase en contacto con estos recursos adicionales.

¿Qué Hacen los Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija?

Stationary engineers and boiler operators
Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija reparan equipos descompuestos.

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan motores, calderas y otros equipos mecánicos fijos para brindar servicios a edificios o por motivos industriales.

Responsabilidades

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar motores, calderas y equipo auxiliar
  • Leer indicadores, medidores y cuadros para controlar el funcionamiento de las calderas
  • Controlar los niveles del agua, productos químicos y combustibles de las calderas
  • Activar válvulas para cambiar la cantidad de agua, aire y combustible en las calderas
  • Encender hornos a carbón o alimentar las calderas utilizando alimentadores de gas o bombas de combustible
  • Inspeccionar los equipos para garantizar que funcionen eficientemente
  • Controlar rutinariamente los dispositivos de seguridad
  • Anotar datos y mantener registros de funcionamiento, mantenimiento y seguridad

La mayoría de los grandes edificios de oficinas, centros de compras, almacenes y otras instalaciones comerciales cuentan con grandes sistemas de calefacción, ventilación y acondicionamiento de aire que mantienen temperaturas agradables durante todo el año. Las plantas industriales a menudo cuentan con instalaciones adicionales para proporcionar energía eléctrica, vapor u otros servicios. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan y mantienen esos equipos, que incluyen calderas, acondicionadores de aire y refrigeradores, turbinas, generadores, bombas y compresores.

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija encienden, regulan, reparan y apagan los equipos. Controlan los medidores, indicadores y controles computarizados para garantizar que los equipos funcionen de manera segura y dentro de los límites establecidos. Utilizan sofisticados equipos de prueba eléctricos y electrónicos cuando se ocupan del mantenimiento, la detección de problemas y su reparación, y del control de equipos de calefacción, refrigeración y ventilación.

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija también se ocupan regularmente del mantenimiento de rutina. Pueden hacer una reparación completa o reemplazar válvulas, juntas o rodamientos defectuosos. Además, los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija lubrican las partes móviles, reemplazan filtros y quitan el sarro y la corrosión que pueden reducir la eficiencia de las calderas.

Ambiente Laboral

Stationary engineers and boiler operators
Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija habitualmente trabajan en salas de calderas y de máquinas.

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija ocuparon aproximadamente 37,600 puestos de trabajo en 2010.

Fueron empleados en industrias diversas. Debido a que la mayoría de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija trabaja en grandes edificios industriales o comerciales, la mayoría de ellos fueron empleados por fábricas, gobiernos, servicios educativos, y hospitales.

Los sectores que empleaban a la mayor cantidad de operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija en 2010 eran los siguientes:

Industria manufacturera22%
Hospitales; estatales, locales y privados 16
Universidades, institutos de formación profesional y
otras instituciones de educación superior; estatales, locales y privados
14
Gobiernos locales, excluidos educación y hospitales 10
Gobiernos estatales, excluidos educación y hospitales 8

En los grandes edificios o plantas industriales, un ingeniero de maquinaria fija u operador de calderas experimentado puede estar a cargo de todos los sistemas mecánicos y supervisar a un equipo de ingenieros asistentes de maquinaria fija, operadores asistentes de calderas, y otros operarios o mecánicos.

En los edificios pequeños, es posible que solo haya un ingeniero de maquinaria fija u operador de calderas que se ocupa del funcionamiento y mantenimiento de todos los sistemas.

Lesiones

Algunos operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija se ven expuestos a las altas temperaturas, el polvo, la suciedad, y los ruidos fuertes de los equipos. Las tareas de mantenimiento también pueden requerir el contacto con aceite, grasa y humo.

Los trabajadores pasan gran parte de su tiempo de pie. También pueden tener que arrastrarse dentro de calderas y trabajar agachados o arrodillados para inspeccionar, limpiar o reparar los equipos.

La tasa de lesiones y enfermedades laborales de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija es mucho mayor que el promedio general. Debido a que trabajan junto a máquinas peligrosas, deben seguir procedimientos para protegerse de quemaduras, choques eléctricos, ruido, partes móviles peligrosas y el contacto con materiales peligrosos.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija trabaja a tiempo completo durante los horarios comerciales normales. En instalaciones que operan en forma continua, los ingenieros y operadores suelen trabajar en forma rotativa durante uno de los tres turnos de ocho horas. Debido a que los edificios funcionan los 365 días del año, muchos de estos trabajadores deben cubrir los fines de semana y feriados.

Cómo Hacerse Uno

Stationary engineers and boiler operators
Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija continúan capacitándose durante sus carreras.

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija necesitan al menos un diploma de escuela secundaria. Habitualmente comienzan sus carreras como mecánicos o asistentes y son capacitados mientras trabajan por ingenieros más experimentados.

Capacitación

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija suelen aprender a través de capacitación de largo plazo en sus lugares de trabajo. Aprenden su oficio trabajando como asistentes, mecánicos o técnicos bajo la supervisión de un ingeniero experimentado. Después de capacitarse y adquirir experiencia, pueden ser seleccionados para ocupar puestos de operadores e ingenieros en esas instalaciones.

Algunos operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija asisten a programas de aprendizaje patrocinados por la Unión Internacional de Ingenieros de Operaciones [International Union of Operating Engineers]. Los programas de aprendizaje suelen durar 4 años, incluyen 8,000 horas de capacitación en sus lugares de trabajo, y requieren 600 horas de capacitación técnica. Los aprendices adquieren conocimiento sobre el uso y el mantenimiento de los equipos, los controles y el ajuste de los sistemas de calefacción, ventilación y acondicionamiento de aire (HVAC); y sobre seguridad; electricidad; y calidad del aire.

Muchos empleadores fomentan y pagan la capacitación de sus empleados. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija experimentados actualizan regularmente sus conocimientos mediante capacitación, especialmente cuando se incorporan nuevos equipos o cambia la legislación.

Licencias

Algunos gobiernos estatales y locales exigen licencias a los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija. Estos gobiernos habitualmente cuentan con varias clases de licencia para ingenieros de maquinaria fija y operadores de caldera. Cada clase especifica el tamaño y tipo de los equipos que pueden usar los ingenieros sin supervisión.

Los ingenieros u operadores de alto nivel pueden ocuparse del funcionamiento de grandes instalaciones, supervisar otras personas, y usar equipos de todo tipo y capacidad. Los ingenieros y operadores con licencias por debajo de este nivel tienen límites a los tipos y las capacidades de los equipos que pueden usar sin supervisión.

Los postulantes para las licencias habitualmente deben tener al menos 18 años de edad, cumplir los requisitos de experiencia y aprobar un examen escrito. Muchos puestos exigen que los trabajadores cuenten con licencias antes de comenzar, aunque en otros pueden ofrecer programas de aprendizaje. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija que se mudan de un estado o una ciudad a otros pueden tener que aprobar un examen para obtener una nueva licencia debido a las diferencias regionales en los requisitos correspondientes.

Educación

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija necesitan al menos un diploma de escuela secundaria. Los estudiantes deben asistir a cursos sobre matemática, ciencia, y mecánica y tecnología.

Debido a la creciente complejidad del trabajo, quienes deseen progresar en sus ocupaciones pueden beneficiarse por asistir a cursos en escuelas técnicas o instituciones de educación superior.

Experiencia Laboral

Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija que no completan un aprendizaje formal o un programa vocacional suelen necesitar varios años de experiencia laboral. Muchos adquieren experiencia trabajando como asistentes, mecánicos, o técnicos.

Oportunidades de Ascenso

Por lo general, los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija ascienden a medida que obtienen licencias de mayor nivel que les permiten trabajar con equipos más grandes, potentes y variados. En las jurisdicciones donde no son necesarias las licencias, los trabajadores suelen ascender aprobando exámenes dentro de la misma empresa. Debido a la creciente complejidad del trabajo, quienes deseen progresar en sus ocupaciones pueden beneficiarse por la educación continua, como cursos en escuelas técnicas o instituciones de educación superior.

Cualidades Importantes

Atención a los detalles. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija controlan maquinarias, indicadores y medidores intrincados para garantizar que todo funcione adecuadamente.

Destreza manual. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija deben usar movimientos precisos para controlar o reparar las máquinas. Usan herramientas y sus manos para muchas tareas.

Conocimientos de mecánica. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija deben saber cómo usar herramientas y trabajar con máquinas. Deben ser capaces de usar, reparar y mantener equipos.

Habilidades para la resolución de problemas. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija deben entender cómo funcionan las cosas y resolver problemas en los equipos o controles rápidamente.

Habilidad técnica. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija deben ser capaces de entender y usar máquinas y controles electrónicos computarizados.

Salario

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Operadores de plantas y sistemas

$52,230

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

$52,140

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija fue $52,140 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $32,640, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $73,580.

La paga inicial para los aprendices de operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija habitualmente es entre el 45% y el 60% del salario de un trabajador completamente capacitado.

Muchos operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija están afiliados a sindicatos.

La mayoría de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija trabaja a tiempo completo durante los horarios comerciales normales. En instalaciones que funcionan continuamente, los ingenieros y operadores suelen trabajar en forma rotativa durante uno de los tres turnos de ocho horas. Debido a que los edificios funcionan los 365 días del año, muchos de estos trabajadores deben cubrir los fines de semana y feriados.

Perspectivas Laborales

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

6%

Operadores de plantas y sistemas

1%

 

Se proyecta que el empleo de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija aumentará un 6 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

El crecimiento del empleo se verá impulsado por el sostenido desarrollo comercial e industrial. Las nuevas urbanizaciones y construcciones aumentarán la cantidad de edificios con máquinas fijas y sistemas de calderas que tendrán que ser usados y mantenidos.

Aunque el empleo se distribuye en muchos sectores, está concentrado en aquellos que requieren grandes edificios comerciales e industriales. Como resultado, la mayor parte del crecimiento en el empleo provendrá de esos sectores.

Se estima que el crecimiento del empleo será mayor en los servicios educativos y hospitales, ya que se construirán más edificios de esos tipos para brindar servicios a la creciente población. Los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija son especialmente importantes en edificios que funcionan continuamente y requieren controles precisos de temperatura, como los hospitales.

Se crearán menos puestos en los sectores manufacturero y gubernamental, ya que están reduciendo su tamaño.

Oportunidades de Empleo

Quienes se hayan capacitado a través de programas de aprendizaje deberían encontrar las mejores oportunidades laborales. Los puestos de ingeniero de maquinaria fija y operador de calderas ofrecen salarios relativamente altos y el personal de ingeniería suele ser reducido.

Aunque hay mucha competencia por el ingreso a los programas de aprendizaje, éstas son la manera más confiable de ingresar a la ocupación. Además, los trabajadores que obtengan licencias antes de comenzar a trabajar encontrarán mejores oportunidades laborales.

Datos de las proyecciones de empleo para los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija

51-802137,60040,00062,300

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los operadores de caldera y mecánicos de maquinaria fija.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
General maintenance and repair workers

Trabajadores de Mantenimiento y Reparaciones Generales

Los trabajadores de mantenimiento y reparaciones generales se ocupan del mantenimiento y la reparación de máquinas, equipos mecánicos y edificios. Trabajan en sistemas de plomería, eléctricos, y de calefacción y acondicionamiento de aire.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $34,730
Heating, air conditioning, and refrigeration and mechanics and installers

Mecánicos e Instaladores de Calefacción, Acondicionamiento de Aire y Refrigeración

Los mecánicos e instaladores de calefacción, acondicionamiento de aire y refrigeración—a menudo llamados técnicos de climatización—trabajan en sistemas de calefacción, ventilación, enfriado y refrigeración que controlan la calidad del aire en muchos tipos de edificios.

Premio postsecundario sin título $42,530
Industrial machinery mechanics and maintenance workers

Mecánicos y Trabajadores de Mantenimiento de Maquinaria Industrial

Los mecánicos y trabajadores de mantenimiento de maquinaria industrial se ocupan del mantenimiento y la reparación de equipos en fábricas y otras máquinas industriales, como sistemas de cintas transportadoras, maquinaria de producción y equipos de empaquetado.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $44,160
Millwrights

Armadores y Desarmadores de Maquinaria

Los armadores y desarmadores de maquinaria instalan, desmantelan, reparan, ensamblan y cambian la maquinaria del lugar en fábricas, centrales eléctricas y obras de construcción.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $48,360
Power plant operators, distributors, and dispatchers

Operadores, Distribuidores y Despachadores de Plantas de Energía

Los operadores, distribuidores y despachadores de plantas de energía controlan los sistemas que generan y distribuyen energía eléctrica.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $65,360
Water and liquid waste treatment plant and system operators

Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales administran un sistema de máquinas, a menudo mediante tableros de control, para transferir o tratar agua, o aguas residuales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,770
Boilermakers

Caldereros

Los caldereros arman, instalan y reparan calderas, cubas cerradas, y otros grandes contenedores o recipientes con líquidos y gases.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $54,640

Para Más Información

Para más información sobre programas de aprendizaje, capacitación vocacional y oportunidades laborales, póngase en contacto con

  • Oficinas de servicio de empleo estatal
  • Capítulos locales de la Unión Internacional de Ingenieros de Operaciones [International Union of Operating Engineers]
  • Escuelas vocacionales
  • Agencias estatales y locales de certificación

También se encuentra disponible la información de programas de aprendizaje a través la línea gratuita de atención del Departamento de Trabajo de EE.UU.: (877) 872-5627, o en la Administración de Empleo y Capacitación [Employment and Training Administration].

Por más información sobre capacitación, o cómo convertirse en un ingeniero de máquinas fijas u operador de calderas, visite

Asociación Nacional de Ingenieros de Energía [National Association of Power Engineers]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Operadores de Caldera y Mecánicos de Maquinaria Fija,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/stationary-engineers-and-boiler-operators.htm (visitado 07\26\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013