Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales

Resumen

Datos Básicos: Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales
2012 Mediana Salarial $42,760 por año
$20.56 por hora
Nivel Académico de Ingreso Diploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Ninguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a largo plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2012 111,000
Perspectivas Laborales, 2012-22 8% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 8,600

¿Qué Hacen los Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales?

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales administran un sistema de máquinas, a menudo mediante tableros de control, para transferir o tratar agua, o aguas residuales.

Ambiente Laboral

La tasa de lesiones ocupacionales de los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales es mayor que el promedio. La mayoría de los operadores trabaja a tiempo completo.

Cómo Hacerse Uno

Estos trabajadores suelen necesitar un diploma de escuela secundaria y aprenden sus tareas mientras trabajan.

Salario

La mediana salarial anual de los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales fue $42,760 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que su empleo aumentará un 8 por ciento entre 2012 y 2022, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Se prevé que sus oportunidades laborales serán excelentes.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales con los de otras ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales? About this section

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales administran un sistema de máquinas, a menudo mediante tableros de control, para transferir o tratar agua, o aguas residuales.

Responsabilidades

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Añaden productos químicos, como amoníaco, cloro o cal para desinfectar agua u otros líquidos
  • Inspeccionan regularmente los equipos
  • Controlan las condiciones de funcionamiento, los medidores e indicadores
  • Obtienen y evalúan muestras de agua y aguas residuales
  • Registran las lecturas de medidores e indicadores y los datos operativos
  • Usan equipos para purificar y clarificar agua, o para procesar o desechar aguas residuales
  • Limpian y mantienen los equipos, tanques, lechos filtrantes y otras áreas de trabajo
  • Se Mantienen actualizados sobre la normativa de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA)
  • Garantizan que se cumpla con los estándares de seguridad

Llevar el agua desde sus fuentes naturales—reservorios, arroyos, y corrientes subterráneas—hasta los grifos requiere mucho esfuerzo toma mucho tiempo. De manera similar, la conversión del agua residual de los sumideros y cloacas en líquido seguro para el medio ambiente es un proceso complicado.

Las tareas específicas de los operadores dependen del tamaño y tipo de las plantas. En las plantas pequeñas un único operador puede ser responsable del mantenimiento de todos los sistemas. En las plantas grandes, muchos operadores trabajan en el mismo turno y se dedican a tareas más especializadas. A menudo dependen de sistemas computarizados para controlar los procesos.

A veces los operadores deben trabajar durante emergencias. Por ejemplo, las condiciones climáticas pueden causar que grandes cantidades de agua pluvial o residual ingresen a las cloacas, excediendo la capacidad de una planta. Las emergencias también pueden ser consecuencia de problemas de funcionamiento en las plantas, como pérdidas de productos químicos o falta de oxígeno. Los operadores están capacitados en procedimientos de gestión de emergencias y usan equipos de seguridad para proteger su salud y la del público.

Los operadores de sistemas y plantas de tratamiento de agua trabajan en plantas de tratamiento de agua. El agua fresca se bombea desde pozos, ríos, arroyos y reservorios hasta las plantas de tratamiento, donde se la trata y distribuye a los clientes. Los operadores de sistemas y plantas de tratamiento de agua se ocupan del funcionamiento de los equipos, controlan los procesos y monitorean las plantas que tratan agua para potabilizarla.

Los operadores de sistemas y plantas de tratamiento de aguas residuales realizan tareas similares para quitar los contaminantes de los desechos industriales y hogareños. El agua usada, también conocida como agua residual, viaja a través de tuberías cloacales hasta las plantas de tratamiento, donde se la purifica y se la regresa a ríos, arroyos y océanos, o se la usa para el riego.

Ambiente Laboral About this section

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales ocuparon aproximadamente 111,000 puestos de trabajo en 2012, de los cuales el 78 por ciento correspondía a gobiernos locales. Cerca del 11 por ciento trabajaban para empresas de agua, aguas residuales y otros sistemas de servicios públicos, y para servicios de tratamiento y disposición de residuos.

Lesiones y Enfermedades

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales trabajan tanto en exteriores como en interiores. Pueden estar expuestos al ruido de las máquinas y a menudo deben soportar olores desagradables. El trabajo de los operadores es físicamente exigente y suele realizarse en sitios sucios o de difícil acceso.

Deben prestar mucha atención a los procedimientos de seguridad por los riesgos como pasarelas resbaladizas, gases peligrosos y problemas de funcionamiento en los equipos. En consecuencia, estos trabajadores experimentan una tasa de lesiones y enfermedades ocupacionales mucho mayor que el promedio.

Horarios de Trabajo

Las plantas funcionan 24 horas al día, 7 días por semana. En plantas pequeñas, es probable que los operadores trabajen durante el día y estén de guardia por la noche y los fines de semana. En las plantas de tamaño mediano y grande, que requieren un control continuo, los operadores trabajan por turnos para garantizar el monitoreo en todo momento. Los operadores pueden tener que trabajar horas extras, los fines de semana, y los festivos.

Cómo Hacerse Uno About this section

Estos trabajadores suelen necesitar un diploma de escuela secundaria y aprenden sus tareas mientras trabajan.

Educación

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales necesitan un diploma de escuela secundaria o su equivalente para esos puestos. Los empleadores pueden preferir postulantes que hayan obtenido títulos de asociado o certificados en administración de la calidad del agua o tecnologías de tratamiento de aguas residuales, ya que esa educación reduce la capacitación que necesitará el trabajador. Los institutos de educación superior, y las escuelas técnicas y asociaciones industriales ofrecen estas certificaciones o programas que otorgan el título de asociado.

Capacitación

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales necesitan capacitación de largo plazo sus lugares de trabajo para adquirir todas las calificaciones necesarias. Habitualmente, los principiantes comienzan como aprendices de encargados u operadores, y adquieren sus habilidades mientras trabajan bajo la supervisión de un operador experimentado. Los principiantes aprenden mediante la observación y ocupándose de tareas de rutina, como registrar las lecturas de los medidores, tomar muestras de las aguas residuales y los barros, y realizar trabajos sencillos de mantenimiento y reparación en los equipos de la plantas.

Las plantas de tratamiento más grandes suelen combinar esta capacitación en el puesto de trabajo con clases formales en el aula o programas de autodidácticos. En las plantas más grandes y complejas, los operadores necesitan más habilidades antes de poder trabajar sin supervisión.

Licencias, Certificaciones y Registros

Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales deben obtener una licencia estatal. Los requisitos y estándares varían mucho entre estados.

Las licencias estatales habitualmente tienen cuatro niveles, que dependen de la experiencia y capacitación del operador. Aunque algunos estados aceptan las licencias emitidas por otros, es posible que los operadores que se mudan deban rendir un nuevo conjunto de exámenes para obtener la licencia correspondiente.

Oportunidades de Ascenso

La mayoría de los estados cuenta con cuatro niveles de licencias para los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales. Cada nivel corresponde al tamaño de las plantas y la complejidad de los procesos que el operador puede controlar sin supervisión.

En las plantas más grandes, los operadores con licencias de mayor nivel trabajan como supervisores en los turnos, y pueden estar a cargo de grandes equipos de operadores.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales deben efectuar pruebas e inspecciones del agua o las aguas residuales y evaluar los resultados.

Atención a los detalles. Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales deben monitorear máquinas, indicadores, diales y controles para garantizar que todo funcione adecuadamente. Debido a que el agua potable y las aguas residuales están muy reguladas por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., los operadores deben ser cuidadosos y concienzudos cuando se ocupan de sus tareas.

Habilidades matemáticas. Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales deben poder aplicar datos a fórmulas que determinan los requisitos de los tratamientos, los niveles de flujo, y los grados de concentración.

Conocimientos de mecánica. Los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales deben saber cómo trabajar con máquinas y usar herramientas. Deben estar familiarizados con el uso, la reparación y el mantenimiento de equipos.

Salario About this section

Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Operadores de Planta y Sistema

$53,820

Operadores de Planta y Sistema de Tratamiento de Aguas y Aguas Residuales

$42,760

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales fue $42,760 en mayo de 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $25,850, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $67,810.

Las plantas funcionan 24 horas al día, 7 días por semana. En plantas pequeñas, es probable que los operadores trabajen durante el día y estén de guardia por la noche y los fines de semana. En las plantas de tamaño mediano y grande, que requieren un control continuo, los operadores trabajan por turnos para garantizar el monitoreo en todo momento. Los operadores pueden tener que trabajar horas extras, los fines de semana, y los feriados.

Asociación de Unión

Comparado con otros trabajadores en todas las ocupaciones,  los operadores de plantas de tratamiento del agua tenian un porciento más alto de trabajadores que pertenecen a una unión en 2012.

Perspectivas Laborales About this section

Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Total, Todas las Ocupaciones

11%

Operadores de Planta y Sistema de Tratamiento de Aguas y Aguas Residuales

8%

Operadores de Planta y Sistema

-1%

 

Se proyecta que su empleo aumentará un 8 por ciento entre 2012 y 2022, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones.

El crecimiento de la población y la mayor demanda de servicios de tratamiento de agua y aguas residuales impulsarán el crecimiento del empleo de estos trabajadores. El crecimiento de la población, en especial en áreas suburbanas, requerirá nuevas plantas o el aumento en la capacidad de las existentes. A medida que las plantas existentes se amplíen y se construyan plantas nuevas para cubrir esta demanda, se crearán nuevos puestos para operadores.

Las plantas también necesitarán más operadores para garantizar el cumplimiento de las regulaciones ambientales y de seguridad. Las nuevas regulaciones a menudo exigen que las plantas instalen nuevos sistemas o características, y los operadores deberán controlarlos. Además, aunque parte del trabajo puede automatizarse, las plantas necesitan trabajadores capacitados para usar y hacer funcionar los controles y los sistemas de agua y aguas residuales cada vez más complejos.

Perspectivas de Empleo

Las oportunidades para los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales deberían ser excelentes. Se crearán nuevos puestos cuando las plantas existentes se amplíen y se construyan otras nuevas. Los postulantes también encontrarán muchas oportunidades laborales, ya que se prevé que gran cantidad de los operadores actuales se jubilarán.

Además, la cantidad de postulantes para estos puestos habitualmente es baja, sobre todo por las exigencias físicas y la naturaleza poco atractiva de parte del trabajo. Las perspectivas laborales serán mejores para quienes cuenten con capacitación o educación en sistemas de agua o aguas residuales, y buenas habilidades mecánicas.

Datos de las proyecciones de empleo para operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Operadores de Planta y Sistema de Tratamiento de Aguas y Aguas Residuales

51-8031 111,000 119,600 8 8,600 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los operadores de plantas y sistemas de tratamiento de agua y aguas residuales.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
Construction equipment operators

Operadores de Equipos de Construcción

Los operadores de equipos de construcción conducen, maniobran o controlan las maquinarias pesadas utilizadas para la construcción de carreteras, puentes, edificios y otras estructuras.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $40,980
General maintenance and repair workers

Trabajadores de Mantenimiento y Reparaciones Generales

Los trabajadores de mantenimiento y reparaciones generales se ocupan del mantenimiento y la reparación de máquinas, equipos mecánicos y edificios. Trabajan en sistemas de plomería, eléctricos, y de calefacción y aire acondicionado.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $35,210

Más Información About this section

Para información sobre oportunidades laborales, comuníquese con las agencias estatales o locales de control de contaminación del agua, las asociaciones estatales de operadores de agua y aguas residuales, los centros de capacitación ambiental estatales, o las oficinas locales del servicio de empleo estatal.

Para información educativa relacionada con las carreras de operador de plantas y sistemas de tratamiento de agua o aguas residuales, visite

Asociación estadounidense de Obras Hídricas [American Water Works Association]

Asociación Nacional Hídrica Rural [National Rural Water Association]

Federación Ambiental Hídrica [Water Environment Federation]

Trabajar por el Agua [Work for Water]

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Operadores de Planta y Sistema de Tratamiento de Aguas y Aguas Residuales

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Operadores de Plantas y Sistemas de Tratamiento de Agua y Aguas Residuales,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/production/water-and-wastewater-treatment-plant-and-system-operators.htm (visitado 04/01/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015