El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).
FONT SIZE:Minus Font SizePlus Font Size

Resumen

Firefighters
Ser bombero puede resultar peligroso.
Datos Básicos: Bomberos
2010 Mediana Salarial$45,250 por año
$21.76 por hora
Nivel Académico de IngresoPremio postsecundario sin título
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a largo plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010310,400
Perspectivas Laborales, 2010-209% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2026,600

¿Qué Hacen los Bomberos?

Los bomberos protegen al público respondiendo a los incendios y otras emergencias. Habitualmente son el primer personal de emergencia en llegar a los sitios donde han ocurrido accidentes.

Ambiente Laboral

Cuando no están atendiendo emergencias, los bomberos trabajan en cuarteles, donde duermen, comen y esperan de guardia durante turnos que pueden durar hasta 24 horas.

Cómo Hacerse Uno

Generalmente los bomberos deben tener un diploma de escuela secundaria o su equivalente, aunque algunos entran a la ocupación con una certificación postsecundaria en ciencias sobre incendios o disciplinas relacionadas. La mayoría de los bomberos debe aprobar exámenes escritos y evaluaciones físicas, completar una serie de entrevistas y obtener una certificación como técnicos de emergencia médica [Emergency Medical Technician (EMT)]. Todos los bomberos reciben una extensa capacitación luego de ser contratados.

Salario

La mediana salarial anual de los bomberos fue $45,250 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los bomberos aumentará un 9 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los bomberos con los de ocupaciones similares.

O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las principales características de los trabajadores y las ocupaciones.

Para Más Información

Para obtener más información acerca de los bomberos, póngase en contacto con los siguientes recursos adicionales.

¿Qué Hacen los Bomberos?

Firefighters
Los bomberos usan mangueras de alta presión para apagar incendios estructurales.

Los bomberos protegen al público respondiendo a los incendios y otras emergencias. Habitualmente son el primer personal de emergencia en llegar a los sitios donde han ocurrido accidentes.

Responsabilidades

Por lo general, los bomberos realizan lo siguiente:

  • Conducen camiones de bomberos y otros vehículos de emergencia hasta los lugares donde ocurren las emergencias
  • Apagan incendios utilizando mangueras y bombas
  • Buscan y rescatan a las víctimas en edificios en llamas o en otras situaciones de emergencia
  • Tratan las heridas de las víctimas con servicios médicos de emergencia
  • Preparan informes escritos sobre los incendios o las emergencias
  • Limpian y mantienen los equipos
  • Realizan ejercicios y entrenamientos sobre técnicas de lucha contra incendios
  • Brindan educación al público sobre la seguridad contra incendios

Cuando responden a una emergencia, los bomberos deben cumplir las tareas que les asigna un oficial superior. Pueden ser responsables de conectar las mangueras a las bocas hidrantes, usar las bombas para alimentar las mangueras, subir escaleras, o usar herramientas para abrirse paso entre los escombros. Otros bomberos pueden ser responsables de brindar atención médica.

La mayoría de las llamadas a las que responden los bomberos son emergencias médicas, no incendios.

Las tareas de los bomberos pueden cambiar varias veces mientras se encuentran en una emergencia. En algunos casos, pueden permanecer en los lugares de los desastres durante días para rescatar a los sobrevivientes atrapados y asistirlos con tratamiento médico.

Los bomberos pueden especializarse en incendios forestales, o en incidentes con materiales peligrosos.

Los bomberos de incendios forestales usan equipos pesados y mangueras de agua para controlarlos. También crean frecuentemente cortafuegos –líneas en las que cortan los árboles y quitan la hierba en la ruta de avance del fuego– para dejar al incendio sin combustible. Algunos bomberos forestales de elite, conocidos como bomberos paracaidistas, se lanzan con paracaídas desde aviones para llegar a áreas que de otra forma serían inaccesibles.

Algunos bomberos trabajan en unidades de materiales peligrosos y están especialmente entrenados para controlar, prevenir y retirar materiales peligrosos, como derrames de petróleo y accidentes químicos. Para más información, consulte el perfil sobre trabajadores de eliminación de materiales peligrosos.

Ambiente Laboral

Firefighters
Los bomberos responden a emergencias que no implican incendios, como accidentes automovilísticos.

Los bomberos ocuparon aproximadamente 310,400 puestos de trabajo en el 2010.

Cerca del 91 por ciento de los bomberos remunerados trabajaban para los gobiernos locales en el 2010. La mayoría de los restantes eran empleados por los gobiernos federales o estatales. Los bomberos también trabajan en aeropuertos, plantas químicas y otros sitios industriales. Trabajan tanto en las ciudades como en áreas rurales.

Éstos datos de empleo incluyen solo a los bomberos de carrera remunerados. No incluyen a los bomberos voluntarios.

Las tareas de los bomberos voluntarios son las mismas que las de los remunerados, ellos constituyen la mayoría de los bomberos en muchas áreas. Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios [National Fire Protection Association], aproximadamente el 70 por ciento del personal de los departamentos de bomberos estaba constituido por bomberos voluntarios en el 2008.

Cuando no están atendiendo emergencias, los bomberos trabajan en cuarteles, donde duermen, comen y esperan de guardia. Cuando suena una alarma, los bomberos responden sin importar el clima o la hora.

Lesiones

La tasa de lesiones y enfermedades de los bomberos es superior a la del promedio nacional. A menudo enfrentan situaciones peligrosas, como pisos y paredes que colapsan, accidentes de tránsito, y sobreexposición al fuego y al humo. Los bomberos usan equipos de protección para reducir esos riesgos. Los equipos de protección pueden ser muy pesados y calurosos.

Horarios de Trabajo

Habitualmente los bomberos trabajan muchas horas –a menudo, más de 50 por semana– y sus horarios son variables. La mayoría de los bomberos está de guardia en turnos de 24 horas, luego están libres durante las siguientes 48 o 72 horas. Otros trabajan turnos de 10 horas por día durante 3 o 4 días, seguidos por turnos nocturnos de 14 horas durante 3 o 4 noches, y luego reciben 3 o 4 días de descanso. Es posible que tengan que trabajar más horas cuando responden a emergencias médicas o de incendios.

Cómo Hacerse Uno

Firefighters
Los bomberos inician sus carreras asistiendo a una academia de bomberos.

Habitualmente, los bomberos deben contar al menos con un diploma de escuela secundaria, aunque algunos han obtenido certificaciones postsecundarias en ciencias sobre incendios o disciplinas relacionadas. La mayoría de los bomberos debe aprobar exámenes escritos y evaluaciones físicas, completar una serie de entrevistas y obtener una certificación como técnicos de emergencia médica [Emergency Medical Technician (EMT)]. Todos los bomberos reciben una extensa capacitación luego de ser contratados.

Los postulantes para los puestos de bombero generalmente deben tener al menos 18 años de edad y una licencia de conductor válida. También deben aprobar un examen médico y un control de uso de drogas para ser contratados. Una vez que han sido contratados, los bomberos pueden ser escogidos al azar para controles de uso de drogas.

Educación

La mayoría de los bomberos entra a la ocupación con una certificación postsecundaria en ciencias sobre incendios o disciplinas relacionadas. También hay programas disponibles para obtener un título de asociado. Sin embargo, la educación mínima requerida para llegar a ser bombero es un diploma de escuela secundaria o su equivalente

Capacitación

Los bomberos principiantes reciben varias semanas de capacitación en las academias de bomberos a cargo del departamento o del estado. Mediante clases en el aula y capacitación práctica, los reclutas estudian las técnicas para extinguir y prevenir incendios, los códigos locales de edificación, y los procedimientos médicos de emergencia. También aprenden a combatir los incendios con equipos regulares, que incluyen hachas, moto sierras, extintores y escaleras.

Algunos departamentos de bomberos cuentan con programas acreditados de pasantía, que duran hasta cuatro años. Esos programas combinan la educación formal con la capacitación en sus lugares de trabajo bajo la supervisión de bomberos experimentados.

Además de participar en programas de capacitación conducidos por los departamentos y agencias de bomberos locales o estatales, algunos bomberos asisten a sesiones federales de capacitación, patrocinadas por la Academia Nacional de Incendios [National Fire Academy]. Estas sesiones de capacitación cubren temas como el desarrollo ejecutivo, técnicas contra incendios provocados, preparación para desastres, control de materiales peligrosos, y seguridad y educación pública sobre incendios.

Cualidades Importantes

Habilidades analíticas. Los bomberos deben evaluar rápidamente las emergencias y decidir qué hacer.

Habilidades de comunicación. Los bomberos deben ser capaces de informar sobre la situación en una emergencia a otros bomberos y a los grupos de respuesta ante emergencias.

Coraje. Los bomberos deben hacer frente a situaciones peligrosas cuando trabajan.

Resistencia física. Es posible que los bomberos deban permanecer en los sitios de desastre durante largos períodos para rescatar y tratar a las víctimas. Pueden recibir llamados por emergencias en cualquier momento del día.

Fortaleza física. Los bomberos deben ser lo suficientemente fuertes como para mover equipos y escombros en las emergencias. También deben ser capaces de transportar a las víctimas que no pueden caminar.

Trabajo en equipo. Cuando trabajan en sitios de emergencia peligrosos, los bomberos deben funcionar como equipos bien entrenados para reaccionar rápidamente y minimizar las lesiones.

Certificaciones

Los bomberos usualmente deben obtener la certificación de nivel básico para técnicos de emergencia médica. Algunos departamentos de bomberos exigen además que estén certificados como paramédicos.

En algunos departamentos les permiten obtener estas certificaciones luego de haber sido contratados. Para más información, consulte el perfil sobre técnicos de emergencia médica y paramédicos.

Algunos estados cuentan con programas obligatorios o voluntarios de capacitación y certificación para bomberos.

Oportunidades de Ascenso

Los bomberos pueden ser ascendidos a ingeniero, luego teniente, capitán, jefe de batallón, subjefe, jefe adjunto y, finalmente, jefe. Para los ascensos a puestos de jefe de batallón en adelante, muchos departamentos de bomberos actualmente exigen un título de licenciatura, preferiblemente en ciencias sobre incendios, administración pública, o un campo relacionado. La Academia Nacional de Incendios ofrece una certificación como oficial ejecutivo de incendios. Los bomberos necesitan al menos un título de asociados para poder obtener esa certificación.

Salario

Bomberos

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Bomberos

$45,250

Ocupaciones en servicios de protección

$36,660

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los bomberos fue $45,250 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $23,050, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $75,390.

En el 2010, alrededor del 67 por ciento de los bomberos pertenecía a un sindicato o estaba cubierto por un contrato sindical.

La mayoría de los inspectores e investigadores de incendios trabaja por turnos. Aunque la duración de los turnos puede variar, son frecuentes los de 24 horas. Los inspectores e investigadores frecuentemente trabajan durante las últimas horas de la tarde, los fines de semana, y los feriados.

Perspectivas Laborales

Bomberos

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones en servicios de protección

11%

Bomberos

9%

 

Se proyecta que el empleo de los bomberos aumentará un 9 por ciento entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

A medida que crecen las ciudades y otras áreas, hay más edificios para inspeccionar e incendios para investigar. Se proyecta que el empleo de los inspectores e investigadores de incendios debería crecer junto con la población.

La demanda del sector público de códigos nuevos y revisados para que los edificios sean más seguros continuará. Por ejemplo, los rociadores serán más frecuentes en edificios residenciales. Sin embargo, aunque los códigos de edificación continúan evolucionando, no necesariamente aumentará la demanda de inspectores e investigadores.

Oportunidades de Empleo

Quienes buscan empleo deben saber que las oportunidades serán limitadas debido a la competencia, ya que los puestos serán escasos. Quienes cuenten con experiencia en extinción de incendios, hayan completado algunos cursos sobre extinción de incendios en institutos de educación superior, o tengan experiencia y capacitación relacionada con investigaciones criminales, deberían tener mejores posibilidades.

Datos de las proyecciones de empleo para los bomberos, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Bomberos

33-2011310,400336,900926,600

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los inspectores e investigadores de incendios.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Correctional officers

Oficiales Correccionales

Los oficiales correccionales son responsables de supervisar a las personas que han sido arrestadas y esperan ser sometidas a juicio, o quienes han sido sentenciados a pasar tiempo en la cárcel, en reformatorios, o en prisión.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $39,020
Fire inspectors and investigators

Inspectores e Investigadores de Incendios

Los inspectores de incendios visitan e inspeccionan edificios y otras estructuras, como estadios deportivos y centros comerciales, para detectar peligros de incendio y garantizar que se cumpla con los códigos federales, estatales y locales antiincendios. También prueban e inspeccionan los extintores y otros equipos de protección contra incendios para asegurarse de que funcionen. Los investigadores de incendios determinan el origen y la causa de los incendios, investigando la escena circundante y obteniendo evidencia.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $52,230
Police and detectives

Policías y Detectives

Los oficiales de policía protegen la vida y la propiedad de las personas. Los detectives e investigadores criminales, a veces llamados agentes, o agentes especiales, recopilan los hechos y obtienen evidencia de posibles crímenes. Las tareas de los oficiales encargados de aplicar la ley dependen del tamaño y tipo de sus organizaciones.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $55,010
Security guards and gaming surveillance officers

Guardias de Seguridad y Agentes de Vigilancia de Salas de Juego

Los guardias de seguridad y agentes de vigilancia de salas de juego patrullan e inspeccionan las propiedades para evitar incendios, robos, vandalismo, terrorismo y actividades ilegales. Ellos revisan a las personas e inspeccionan los edificios para prevenir el crimen.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $24,380
EMTs and paramedics

Técnicos de Emergencias Médicas y Paramédicos

Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos atienden a los enfermos o heridos en situaciones de emergencia médica. La vida de las personas suele depender de su rápida reacción y atención competente. Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos responden a las llamadas de emergencia, prestando servicios médicos y transportando a los pacientes a los centros médicos.

Premio postsecundario sin título $30,360

Para Más Información

Para información sobre la carrera de bombero, comuníquese con su departamento de bomberos local, o visite

Asociación Internacional de Bomberos [International Association of Fire Fighters]

Asociación Internacional de Mujeres en Servicios de Bomberos y Emergencias [International Association of Women in Fire & Emergency Services]

Administración de Incendios de EE. UU. [U.S. Fire Administration]

Para información sobre las calificaciones profesionales y una lista de universidades y otras instituciones de educación superior que ofrecen programas de dos o cuatro años en ciencias sobre incendios o prevención de incendios, visite

Academia Nacional de Incendios [National Fire Academy]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Bomberos,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/protective-service/firefighters.htm (visitado 11\24\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013