Policías y Detectives

Resumen

Datos Básicos: Policías y Detectives
2012 Mediana Salarial $56,980 por año
$27.40 por hora
Nivel Académico de Ingreso Diploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación Similar Consulte Cómo Hacerse Uno
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 2012 780,000
Perspectivas Laborales, 2012-22 5% (más lento que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2012-22 41,400

¿Qué Hacen los Policías y Detectives?

Los oficiales de policía protegen la vida y la propiedad de las personas. Los detectives e investigadores criminales, a veces llamados agentes, o agentes especiales, recopilan los hechos y obtienen evidencia de posibles crímenes.

Ambiente Laboral

El trabajo de los policías y detectives puede ser físicamente exigente, estresante, y peligroso. El índice de lesiones y muertes en el trabajo de los oficiales de policía es uno de los más elevados. Trabajar turnos de 24 horas es común.

Cómo Hacerse Uno

Los requisitos educativos varían desde un diploma de escuela secundaria hasta un título universitario o un grado superior. La mayoría de los policías y detectives deben graduarse en las academias de sus agencias antes de comenzar con el entrenamiento en sus puestos de trabajo. Los postulantes deben ser ciudadanos estadounidenses de al menos 21 años de edad, y cumplir rigurosas calificaciones físicas y personales.

Salario

La mediana salarial anual para los policías y detectives fue $56,980 en mayo de 2012.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los policías y detectives aumentará un 5 por ciento entre 2012 y 2022, más lento que el promedio de todas las ocupaciones. El continuo interés por la seguridad publica llevará a más puestos para los oficiales; sin embargo, estos puestos pueden ser competitivos, dependiendo del lugar.

Ocupaciones Similares

Comparar las responsabilidades, el nivel académico, el aumento o la reducción en la cantidad de de empleos y el salario de policías y detectives con los de otras ocupaciones similares.

Más Información, Incluyendo Enlaces a O*NET

O*NET ofrece amplia información sobre las características fundamentales de los trabajadores y las ocupaciones.

¿Qué Hacen los Policías y Detectives? About this section

Los oficiales de policía protegen la vida y la propiedad de las personas. Los detectives e investigadores criminales, a veces llamados agentes, o agentes especiales, recopilan los hechos y obtienen evidencia de posibles crímenes.

Responsabilidades

Los oficiales de policía uniformados habitualmente realizan lo siguiente:

  • Hacen cumplir las leyes
  • Responden pedidos telefónicos de asistencia
  • Patrullan las áreas asignadas
  • Detienen a infractores de tránsito y emiten citaciones
  • Arrestan a los sospechosos
  • Escriben informes detallados y completan formularios
  • Preparan casos y testifican en tribunales

Los detectives e investigadores criminales habitualmente realizan lo siguiente:

  • Investigan crímenes
  • Obtienen evidencia de crímenes
  • Realizan entrevistas con los sospechosos y testigos
  • Observan las actividades de los sospechosos
  • Arrestan a los sospechosos
  • Escriben informes detallados y completan formularios
  • Preparan casos y testifican en tribunales

Los oficiales de policía persiguen y detienen a las personas que infringen la ley, y luego las advierten, las citan o las arrestan. La mayoría de los oficiales de policía patrullan sus jurisdicciones e investigan cualquier actividad sospechosa que detectan. También responden a llamados, emiten infracciones de tránsito, investigan problemas domésticos, y brindan primeros auxilios a las víctimas de accidentes.

Los detectives desempeñan tareas de investigación, como obtener evidencias y recopilar hechos.

Las actividades diarias de los policías y detectives varían según sus especialidades ocupacionales y si trabajan para agencias locales, estatales o federales. Las tareas también varían entre las agencias federales, que hacen cumplir distintos aspectos de la ley. Independientemente de sus tareas laborales o ubicación, los policías y detectives en todos los niveles deben escribir informes y mantener registros detallados que serán necesarios si testifican en la corte. La mayoría cargan herramientas de cumplimiento de ley como radios, esposas y armas de fuego.

Los siguientes son ejemplos de tipos de policías y detectives que trabajan en agencias encargadas de aplicar las leyes estatales, locales y federales:

Agencias estatales y locales que aplican la ley

Los oficiales de policía uniformados se ocupan de tareas generales relacionadas con el cumplimiento de la ley. Usan uniformes que permiten que el público los reconozca fácilmente como oficiales de policía. Se ocupan de patrullas regulares y responden también a pedidos de servicio.

Las agencias de policía generalmente se organizan en distritos geográficos, y los oficiales uniformados son asignados a áreas específicas para patrullar. Los oficiales en grandes agencias a menudo patrullan con un compañero. Durante las patrullas, los oficiales buscan signos de actividades criminales y pueden indagar sobre sospechosos de crímenes, o arrestarlos. También pueden responder a llamadas de emergencia, investigar quejas, y hacer cumplir las leyes de tránsito.

Algunos oficiales de policía solo trabajan en un tipo específico de crímenes, como narcóticos. Los oficiales, en especial quienes trabajan en grandes departamentos, también pueden hacerlo en unidades especiales, como la policía montada, motorizada, la brigada canina, o los equipos de armas y tácticas especiales (SWAT). Habitualmente, los oficiales deben trabajar como oficiales de patrulla durante un determinado número de años antes de poder ser asignados a una de esas unidades.

Muchas agencias de policía locales participan en el mantenimiento comunitario del orden, una filosofía que une a los miembros de la policía y la comunidad para prevenir el crimen. Los programas de vigilancia vecinal pertenecen a este tipo de actividades.

Algunas agencias deben asumir responsabilidades geográficas y especiales. Algunos ejemplos son las fuerzas policiales en instituciones de educación superior y universidades públicas, la policía de distritos escolares públicos, y la policía de tránsito. La mayoría de los trabajadores encargados de aplicar la ley en agencias especiales son oficiales uniformados.

Los oficiales de la policía estatal, a veces llamados patrulleros de carretera, realizan muchas de las mismas tareas que otros oficiales de policía, pero ellos pueden pasar más tiempo haciendo cumplir las leyes de tráfico y emitiendo citaciones por infracciones relacionadas. Los oficiales de la policía estatal tienen autoridad para trabajar en todo el territorio de sus estados. Frecuentemente son llamados para ayudar a otras agencias encargadas de aplicar la ley, en especial en áreas rurales o pueblos pequeños.

La policía de tránsito y ferroviaria patrulla las estaciones de transporte público y los patios de ferrocarril. Protegen a la propiedad, los empleados y pasajeros contra crímenes, como robos y hurtos. Retiran a los intrusos de los terrenos de transporte público y ferrocarriles, y verifican la documentación de quienes intentan ingresar en áreas restringidas.

Los comisarios y subcomisarios hacen cumplir la ley en los condados. Los departamentos de los comisarios tienden a ser relativamente pequeños. Normalmente, los comisarios son elegidos por el público y efectúan el mismo trabajo que los jefes de la policía local o del condado. Algunos departamentos de comisarios hacen el mismo trabajo que los oficiales en los departamentos de policía urbanos. Otros trabajan principalmente en las cárceles del condado y brindan servicios en los tribunales locales. Los ayudantes de policía y de los comisarios que se ocupan de la seguridad en los tribunales municipales y del condado a veces son llamados alguaciles.

Los detectives e investigadores criminales son investigadores que visten de civil. Obtienen evidencia y recopilan hechos para casos penales. Llevan a cabo entrevistas, examinan registros, observan las actividades de los sospechosos, y participan en redadas o arrestos. Los detectives suelen especializarse en la investigación de un tipo de crímenes, como los homicidios o los fraudes. Habitualmente los detectives reciben casos en forma rotativa y trabajan en ellos hasta lograr un arresto y una condena, o hasta que se decide abandonar el caso.

Los guardabosques hacen cumplir las leyes sobre pesca, caza y uso de embarcaciones. Patrullan las áreas de caza y pesca, efectúan operaciones de búsqueda y rescate, investigan quejas y accidentes, y educan al público sobre las leyes relacionadas con el medioambiente.

Agencias federales que aplican la ley

Los funcionarios federales encargados de aplicar la ley se ocupan de muchas de las mismas tareas que otros oficiales de policía; sin embargo, su jurisdicción abarca todo el país. Muchos agentes federales están altamente especializados. Los siguientes son ejemplos de agencias federales en las que los oficiales y agentes se ocupan de tipos específicos de leyes.

  • Los agentes de la Oficina Federal de Investigación [Federal Bureau of Investigation (FBI)] son los principales investigadores del gobierno federal, responsables de hacer cumplir más de 300 estatutos federales y llevar a cabo investigaciones delicadas relacionadas con la seguridad nacional.
  • Los agentes de la Administración de Seguridad de Drogas [Drug Enforcement Administration (DEA)] de EE. UU. hacen cumplir las leyes y regulaciones relacionadas con drogas ilegales.
  • Los oficiales uniformados del Servicio Secreto de EE. UU. [United States Secret Service] protegen al presidente, al vicepresidente, sus familiares inmediatos, y a otros funcionarios públicos.
  • Los agentes federales aéreos [Federal Air Marshals] se ocupan de la seguridad aérea. Su tarea es proteger a los aviones, pasajeros y tripulaciones estadounidenses contra ataques.
  • Los agentes patrulleros fronterizos [U.S. Border Patrol] protegen los límites terrestres y acuáticos internacionales de EE.UU.

Consulte los datos sobre agencias federales encargadas de aplicar la ley en la sección de Para Más Información.

Ambiente Laboral About this section

Los policías y detectives ocuparon aproximadamente 780,000 puestos de trabajo en el 2012. La mayoría de los policías y detectives trabajan para el gobierno local o federal.

El trabajo de los policías y detectives puede ser físicamente exigente, estresante, y peligroso.

Los puestos de algunos agentes federales, como los del Servicio Secreto de EE. UU. [U.S. Secret Service] y de agentes especiales de la DEA, exigen muchos viajes, a menudo sin preaviso. Estos agentes pueden mudarse varias veces durante sus carreras. Algunos agentes especiales, como los de la Patrulla Fronteriza de EE. UU., pueden trabajar en exteriores, en terrenos escabrosos y con todo tipo de condiciones climáticas.

Lesiones y Enfermedades

La tasa de lesiones y enfermedades de los policías y detectives es superior a la promedio nacional. Pueden verse expuestos a lesiones físicas cuando ocurren conflictos con los criminales, durante las persecuciones en vehículos motorizados, cuando se exponen a enfermedades contagiosas, o a muchas otras situaciones de alto riesgo.

El trabajo policial puede ser tanto física como mentalmente exigente, ya que los oficiales deben estar alerta y listos para reaccionar durante todo su turno. Por lo general los oficiales trabajan en escenas de crímenes o accidentes y lidian con la muerte y el sufrimiento que encuentran ahí. Aunque una carrera en el cumplimiento de la ley puede ser estresante, muchos oficiales encuentran valioso el ayudar a miembros de su comunidad.

Horarios de Trabajo

Los oficiales uniformados, detectives, agentes e inspectores regularmente trabajan a tiempo completo. Es común trabajar horas extra remuneradas. El trabajo por turnos es necesario, ya que la protección debe brindarse a toda hora. Debido a que los empleados más experimentados suelen tener prioridad, los oficiales más jóvenes trabajan frecuentemente los fines de semana, los feriados, y por la noche.

Cómo Hacerse Uno About this section

Los requisitos educativos varían desde un diploma de escuela secundaria hasta un título universitario o un grado superior. La mayoría de los policías y detectives debe graduarse en las academias de sus agencias antes de comenzar con el período de entrenamiento en sus puestos de trabajo. Los postulantes deben ser ciudadanos estadounidenses de al menos 21 años de edad, y cumplir rigurosas calificaciones físicas y personales.

Educación

Los postulantes a policía y detective usualmente deben haber aprobado al menos la escuela secundaria o el GED, y graduarse en las academias de sus agencias. Muchas agencias exigen algunos cursos o un título de nivel universitario. En muchas agencias federales y departamentos urbanos es útil conocer un idioma extranjero.

Los postulantes deben ser ciudadanos estadounidenses de al menos 21 años de edad, contar con una licencia de conducir, y cumplir calificaciones físicas específicas. Los postulantes pueden tener que aprobar exámenes de visión, audición, fuerza y agilidad, además de exámenes escritos competitivos. A menudo ayuda contar con experiencia laboral o militar. Regularmente los candidatos pasan por una serie de entrevistas, y es posible que se los someta a pruebas con detectores de mentiras y de consumo de drogas. Las condenas por crímenes graves pueden descalificar a los postulantes.

Capacitación

Los postulantes habitualmente reciben capacitación como reclutas antes de convertirse en oficiales. En los grandes departamentos de policía estatal y local, los reclutas reciben capacitación en la academia de policía de sus agencias. En las agencias pequeñas, los reclutas a menudo asisten a academias regionales o estatales. La capacitación incluye clases sobre derecho constitucional, derechos civiles, leyes estatales, ordenanzas locales, y ética policial. Los reclutas también reciben capacitación y experiencia supervisada en áreas como patrullaje, control del tránsito, uso de armas, defensa personal, primeros auxilios, y respuesta ante emergencias.

Los detectives comienzan habitualmente sus carreras como oficiales de policía antes de ser ascendidos a esos puestos.

Las agencias estatales y locales impulsan a los postulantes a continuar con su educación luego de la escuela secundaria, asistiendo a cursos o capacitación relacionada con la aplicación de la ley. Muchos postulantes para los puestos de nivel inicial en la policía han asistido a algunos cursos universitarios, y muchos son graduados universitarios. Muchos centros universitarios de primer ciclo, universidades y otras instituciones de educación superior ofrecen programas sobre aplicación de la ley o justicia penal. Muchas agencias ofrecen asistencia financiera a los oficiales que desean obtener esos títulos u otros relacionados.

Los guardabosques también deben cumplir con requisitos específicos, aunque estos varían. Los candidatos a puestos federales en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. [U.S. Fish & Wildlife Service] suelen necesitar un título universitario, y quienes desean ingresar a los departamentos estatales a menudo necesitan un diploma de escuela secundaria o algunos cursos universitarios en un campo relacionado, como biología o administración de recursos naturales. La experiencia militar o policial puede resultar ventajosa. Una vez contratados, los guardabosques asisten a una academia y a veces reciben entrenamiento adicional en el terreno.

Aunque son semejantes a los estatales y locales, los requisitos de las agencias federales encargadas de aplicar la ley, como el FBI o el Servicio Secreto [Secret Service], suelen ser más estrictos. Las agencias federales exigen un título de licenciatura, experiencia laboral relacionada, o ambos. Por ejemplo, los postulantes para los puestos de agentes especiales del FBI por lo general deben ser graduados universitarios con al menos tres años de experiencia laboral profesional. Son sometidos a pruebas con detectores de mentiras y entrevistas con referencias. Los puestos que exigen autorizaciones de seguridad cuentan con requisitos adicionales.

Los agentes federales que aplican la ley reciben una extensa capacitación, por lo general en la base del Cuerpo de Marina de EE. UU. en Quántico, Virginia, o en el Centro de Capacitación de las Fuerzas del Orden Federales [Federal Law Enforcement Training Centers] en Glynco, Georgia. Además, algunos puestos federales tienen topes de edad para los postulantes. La información específica sobre requisitos educativos, calificaciones y entrenamiento para cada agencia federal están disponibles en sus sitios en el internet. (Vea los enlaces a las distintas agencias federales en la sección sobre Para más información).

Otra Experiencia 

Algunos departamentos de policía tienen programas de cuerpos de cadetes para quienes están interesados en carreras en aplicación de la ley y aún no cumplen los requisitos de edad para ser oficiales. Estos cadetes se ocupan de trabajos administrativos y asisten a clases hasta alcanzar la edad mínima necesaria y poder postularse para puestos en las fuerzas regulares.

Oportunidades de Ascenso

Los oficiales de policía pueden ser ascendidos luego de un período de prueba. Los ascensos a cabo, sargento, teniente y capitán suelen otorgarse según la posición del candidato en una lista de ascensos, de acuerdo con sus puntajes en exámenes escritos y su desempeño laboral. En los departamentos grandes, los ascensos pueden permitir a los oficiales convertirse en detectives o especializarse en un tipo de trabajo policial, como el trabajo con delincuentes juveniles.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los policías y detectives deben ser capaces de hablar con personas para obtener información sobre crímenes, y luego expresar por escrito los detalles sobre los incidentes.

Personalidad empática. Los oficiales de policía deben entender las perspectivas de muchas personas diferentes en su jurisdicción, y estar dispuestos a ayudar al público.

Criterio. Los policías y detectives deben ser capaces de determinar la mejor forma de solucionar rápidamente una gran variedad de problemas.

Habilidades de liderazgo. Los oficiales de policía deben sentirse cómodos como miembros muy visibles en sus comunidades, ya que el público busca su ayuda en situaciones de emergencia.

Perspicacia. Los oficiales deben ser capaces de anticipar las reacciones de las otras personas y entender por qué actúan de cierta manera.

Fortaleza y resistencia física. Los oficiales y detectives deben mantenerse en buena forma física, tanto para aprobar los exámenes necesarios para ingresar a ese campo, como para responder a los rigores diarios de sus trabajos.

La fuerza física. Los agentes de policía deben ser lo suficientemente fuerte como para detener a delincuentes físicamente.

Salario About this section

Policías y Detectives

Mediana salarial anual, mayo de 2012

Policías y Detectives

$56,980

Ocupaciones de Servicios de Protección

$36,620

Total, Todas las Ocupaciones

$34,750

 

La mediana salarial anual de los policías y detectives fue $56,980 en mayo de 2012. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $33,060, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $93,450.

La mediana salarial de los policías y detectives en mayo de 2012 fueron los siguientes:

  • $74,300 para los detectives e investigadores criminales
  • $55,270 para los oficiales de patrullas de policía y comisaría
  • $55,210 para la policía de tránsito y ferroviaria
  • $48,070 para los guardabosques

Muchas agencias brindan una asignación a los oficiales para sus uniformes, así como amplios beneficios y la opción de jubilarse con menos edad que la habitual.

Los oficiales uniformados, detectives, agentes e inspectores habitualmente trabajan a tiempo completo. Es común trabajar horas extra remuneradas. El trabajo por turnos es necesario, ya que la protección debe brindarse a toda hora. Debido a que los empleados más experimentados suelen tener prioridad, los oficiales más jóvenes trabajan frecuentemente los fines de semana, los feriados, y por la noche. 

Asociación de Unión 

En comparación con los trabajadores en todas las ocupaciones, la policía y los detectives tenían un mayor porcentaje de trabajadores que pertenecían a un sindicato en 2012.

Perspectivas Laborales About this section

Policías y Detectives

Cambio porcentual en el empleo, proyectado

Total, Todas las Ocupaciones

11%

Ocupaciones de Servicios de Protección

8%

Policías y Detectives

5%

 

Se proyecta que el empleo de los policías y detectives aumentará un 5 por ciento entre 2012 y 2022, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

El continuo interés por la seguridad pública llevará a más puestos para los oficiales. Sin embargo, estos puestos pueden ser competitivos, dependiendo del lugar, guiado principalmente por presupuestos estatales y locales. Aun con los índices de criminalidad disminuyendo, habrá una demanda continua por servicios policiacos para mantener y mejorar la seguridad pública.

Perspectivas de Empleo

Los solicitantes con un título de licenciatura y aplicación de la ley o de la experiencia militar, especialmente la experiencia del investigador, así como aquellos que hablan más de un idioma, debería tener las mejores oportunidades de trabajo .

El nivel de gasto público determina el nivel de empleo de los policías y detectives. El número de oportunidades de trabajo, por lo tanto, puede variar de un año a otro y de un lugar a otro. Las perspectivas del trabajo deben ser las mejores para los funcionarios capacitados y con experiencia profesional relacionada .

Datos de las proyecciones de empleo para policías y detectives, 2012-22
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2012 Empleo Proyectado, 2022 Cambio, 2012-22 Empleo por Sector
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU.

Policías y Detectives

780,000 821,300 5 41,400

Detectives e Investigadores Criminales

33-3021 115,200 117,500 2 2,300 [XLS]

Guardianes de Caza y Pesca

33-3031 6,600 6,700 1 100 [XLS]

Agentes y Patrulleros Policiales

33-3051 653,800 692,700 6 38,800 [XLS]

Policías de Tránsito y Policías Ferroviarios

33-3052 4,300 4,400 3 100 [XLS]

Ocupaciones Similares About this section

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los policías y detectives.

OCUPACIÓN Responsabilidades Nivel Académico de Ingreso Help 2012 Mediana Salarial Help
EMTs and paramedics

Técnicos de Emergencias Médicas y Paramédicos

Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos atienden a los enfermos o heridos en situaciones de emergencia médica. La vida de las personas suele depender de su rápida reacción y atención competente. Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos responden a las llamadas de emergencia, prestando servicios médicos y transportando a los pacientes a los centros médicos.

Premio postsecundario sin título $31,020
Security guards and gaming surveillance officers

Guardias de Seguridad y Agentes de Vigilancia de Salas de Juego

Los guardias de seguridad y agentes de vigilancia de salas de juego patrullan e inspeccionan las propiedades para evitar robos, vandalismo, terrorismo y actividades ilegales.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $24,020

Más Información About this section

Para obtener información general acerca de los sheriffs, visite:

National Sheriffs' Association

Para obtener información acerca de los jefes de policía, visite:

International Association of Chiefs of Police (IACP)

Para obtener más información acerca de las carreras en el estado y la policía local, visite:

The Bureau of Justice Assistance and IACP websites

Para obtener más información acerca de la aplicación de la ley federal, visite:

Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives

Drug Enforcement Administration

Federal Bureau of Investigation

U.S. Customs and Border Protection

U.S. Department of Homeland Security

U.S. Marshals Service

United States Secret Service

U.S. Fish & Wildlife Service

O*NET

Inspectores de Migración y de Aduana

Analistas de Inteligencia

Guardianes de Caza y Pesca

Agentes y Patrulleros Policiales

Oficiales de Policía de Patrulla

Alguaciles y Asistentes de Alguaciles

Investigadores de Crímenes y Agentes Especiales

Policías de Tránsito y Policías Ferroviarios

Oficiales de Policía para la Identificación y Control de Evidencia

Detectives e Investigadores Criminales

Investigadores Policíacos

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2014-15, Policías y Detectives,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/protective-service/police-and-detectives.htm (visitado 05/22/2015)

Fecha de Publicación: lunes 2 de febrero de 2015