El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Detectives e Investigadores Privados

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Resumen

Private detectives and investigators
Los detectives e investigadores privados efectúan búsquedas con computadoras cuando investigan crímenes o realizan verificación de antecedentes.
Datos Básicos: Detectives e investigadores privados
2010 Mediana Salarial$42,870 por año
$20.61 por hora
Nivel Académico de IngresoAlgunos años de educación superior, sin título
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarDe 1 a 5 años
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201034,700
Perspectivas Laborales, 2010-2021% (más rápido que el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-207,100

¿Qué Hacen los Detectives e Investigadores Privados?

Los detectives e investigadores privados buscan hechos y analizan información sobre asuntos legales, financieros y personales. Ofrecen muchos servicios, incluida la verificación de antecedentes de personas, la búsqueda de personas desaparecidas, la investigación de crímenes informáticos y la protección de celebridades.

Ambiente Laboral

Los detectives e investigadores privados trabajan en diversos ambientes, según el caso al que se estén dedicando. Algunos están más tiempo en sus oficinas realizando búsquedas por computadora y llamadas telefónicas, mientras que otros pasan más tiempo en el campo, efectuando entrevistas y vigilancia.

Cómo Hacerse Uno

Normalmente, los detectives e investigadores privados cuentan con cierta educación universitaria. Sin embargo, en muchos empleos no hay requisitos de educación formal; y los detectives e investigadores privados aprenden mientras trabajan. La experiencia previa en investigación puede ser beneficiosa. En la mayoría de los estados, los detectives e investigadores privados necesitan una licencia.

Salario

La mediana salarial anual de los detectives e investigadores privados fue $42,870 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los los detectives e investigadores privados aumentará un 21 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones.

Ocupaciones Similares

Compare las funciones laborales, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los detectives e investigadores privados con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Detectives e Investigadores Privados?

Private detectives and investigators
Los detectives privados deben obtener y documentar evidencia apropiadamente, para que pueda ser usada en los tribunales.

Los detectives e investigadores privados buscan hechos y analizan información sobre asuntos legales, financieros y personales. Ofrecen muchos servicios, incluida la verificación de antecedentes de personas, la búsqueda de personas desaparecidas, la investigación de crímenes informáticos y la protección de celebridades.

Responsabilidades

Los detectives e investigadores privados usualmente realizan lo siguiente:

  • Entrevistan personas para obtener información
  • Efectúan diversos tipos de búsquedas, en registros computarizados y de otro tipo
  • Vigilan (buscan, siguen, u observan a una persona sin que se dé cuenta)
  • Obtienen evidencia para su presentación en los tribunales
  • Verifican el empleo, los ingresos y otros datos sobre una persona
  • Investigan crímenes informáticos, como robos de identidad y descargas ilegales
  • Ayudan en casos de responsabilidad civil y criminal, casos de personas desaparecidas, reclamos por seguros y fraude

Los detectives e investigadores privados habitualmente trabajan para personas, abogados y empresas. Algunos tienen sus propias agencias de investigación.

Los detectives e investigadores privados ofrecen muchos servicios, según las necesidades de sus clientes. Pueden efectuar verificación de antecedentes pre-empleo, o investigar si alguien ha robado dinero de una empresa. Pueden ser contratados para probar o refutar la infidelidad en un caso de divorcio.

Los detectives e investigadores privados usan herramientas diversas cuando investigan los hechos de un caso. Realizan gran parte de su trabajo con computadoras, que les permiten obtener información rápidamente. Así pueden acceder a registros sobre los arrestos, números telefónicos, detalles en redes sociales y correos electrónicos de las personas.

Ellos efectúan llamadas telefónicas para verificar hechos, como los ingresos y empleos de las personas. También entrevistan a personas cuando realizan una investigación de antecedentes.

Los investigadores pueden trabajar de manera encubierta, pretendiendo ser otras personas para pasar desapercibidos, obtener información, u observar a un sospechoso.

Los detectives también se encargan de tareas de vigilancia cuando investigan un caso. Pueden vigilar un sitio, como el hogar o la oficina de una persona, a menudo desde un sitio o un vehículo discreto. Con cámaras fotográficas y de video, binoculares, y sistemas de posicionamiento global (GPS), los detectives obtienen información sobre las personas a quienes investigan. La vigilancia puede requerir mucho tiempo.

Los detectives e investigadores deben tener en cuenta la ley cuando realizan investigaciones. Deben poseer una buena comprensión de las leyes federales, estatales y locales, como las leyes sobre privacidad, y otras cuestiones legales que afectan su trabajo.

Sin embargo, como la legalidad de ciertos métodos puede resultar incierta, los investigadores y detectives deben usar su criterio cuando deciden la manera de abordar un caso. Deben obtener la evidencia adecuadamente, para que pueda ser usada legalmente en los tribunales.

Los siguientes son tipos de detectives e investigadores privados:

Los investigadores forenses informáticos se especializan en recuperar, analizar y presentar datos de computadoras para su uso en investigaciones, o como evidencia. Pueden ser capaces de recuperar correos electrónicos y documentos borrados.

Los investigadores legales ayudan a preparar defensas penales, verifican los hechos en los juicios de derecho civil, localizan a los testigos, y entregan documentos legales. A menudo trabajan para abogados y bufetes de abogados.

Los investigadores corporativos efectúan investigaciones internas y externas para empresas. Las investigaciones internas pueden tener por objeto investigar el uso de drogas en los lugares de trabajo o garantizar que no se abuse de las cuentas de gastos. Las investigaciones externas pueden efectuarse para desbaratar actos criminales, como fraudes en la facturación por parte de los proveedores.

Los investigadores financieros pueden ser contratados para desarrollar perfiles financieros confidenciales sobre personas y empresas interesadas en grandes transacciones financieras. Estos investigadores a menudo son contadores públicos, quienes trabajan en estrecha relación con banqueros de inversión y otros contadores. Para más información, consulte el perfil sobre contadores y auditores. Los investigadores también pueden buscar bienes para cobrar los daños y perjuicios otorgados por una corte en casos de fraude y robo.

Los detectives de tiendas, también conocidos como agentes de prevención de pérdidas, atrapan personas que intentan robar mercadería o destruir bienes en las tiendas.

Los detectives de hoteles protegen a los huéspedes del robo de sus pertenencias y mantienen el orden en los restaurantes y bares de esos establecimientos. También pueden mantener a personas indeseables, como ladrones conocidos, fuera de las instalaciones.

Ambiente Laboral

Private detectives and investigators
Muchos detectives e investigadores pasan tiempo lejos de sus escritorios cuando realizan vigilancia en el campo.

Los detectives e investigadores privados ocuparon aproximadamente 34,700 puestos de trabajo en el 2010.

Los detectives e investigadores privados trabajan en diversos ambientes, según el caso al que se estén dedicando. Algunos están más tiempo en sus oficinas, efectuando búsquedas por computadora y llamadas telefónicas. Otros pasan más tiempo en el campo, realizando entrevistas o vigilando.

Los investigadores generalmente trabajan solos, pero pueden formar equipos con otros cuando realizan vigilancia o siguen a una persona.

Parte del trabajo implica confrontaciones, por lo que puede resultar estresante y peligroso. Algunas situaciones, como ciertas asignaciones en calidad de guardaespaldas para clientes corporativos o personalidades, exigen que el investigador esté armado. En la mayoría de los casos, sin embargo, no es necesario que porten armas, ya que su propósito es reunir información, no hacer cumplir la ley ni capturar criminales.

Los propietarios de agencias de investigación sufren el estrés adicional de tener que encargarse de clientes difíciles y, a veces, angustiados.

Los detectives e investigadores privados a menudo trabajan en horarios irregulares porque deben vigilar y contactar a personas fuera de los horarios laborales normales. Pueden trabajar temprano por la mañana, a últimas horas de la tarde, los fines de semana y los feriados. Además pueden tener que trabajar en exteriores, o en vehículos, con todo tipo de condiciones climáticas.

Cómo Hacerse Uno

Private detectives and investigators
Aunque los detectives e investigadores privados aprenden la mayor parte de sus actividades mientras trabajan, muchas personas que ingresan a esta disciplina cuentan con antecedentes laborales en aplicación de la ley.

Regularmente, los detectives e investigadores privados cuentan con cierta educación universitaria. Sin embargo, en muchos empleos no hay requisitos de educación formal; y los detectives e investigadores privados aprenden mientras trabajan. La experiencia previa en investigación puede ser beneficiosa. En la mayoría de los estados, los detectives e investigadores privados necesitan una licencia.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Los detectives e investigadores deben ser capaces de escuchar cuidadosamente y hacer preguntas adecuadas cuando entrevistan a quienes investigan.

Honestidad. Los detectives e investigadores deben decir la verdad para lograr la confianza de sus clientes y de las personas a quienes entrevistan, así como para establecer credibilidad en los tribunales.

Curiosidad. Los detectives e investigadores privados deben sentirse impulsados a hacer preguntas y descubrir la verdad.

Habilidades para la resolución de problemas. Los detectives e investigadores deben ser capaces de pensar y tomar decisiones rápidamente según la información con la que cuentan.

Iniciativa. Los detectives e investigadores deben trabajar de manera persistente con las pistas que tengan, sin importar cuán limitadas sean, para determinar el paso siguiente hacia sus objetivos. A veces necesitan imaginar que hará a continuación la persona que investigan.

Educación y Capacitación

La mayoría de los detectives e investigadores privados adquieren experiencia mientras trabajan.

Si bien los nuevos investigadores deben aprender a reunir información, su capacitación adicional depende del tipo de empresa que los contrate. Por ejemplo, en una compañía de seguros, los investigadores nuevos aprenderán a reconocer fraudes de seguros. Un enfoque habitual es el de aprender haciendo: los investigadores reciben casos de los que ocuparse y deben adquirir habilidades a medida que avanzan. Los investigadores corporativos contratados por grandes empresas, sin embargo, pueden recibir capacitación formal sobre prácticas empresariales, estructuras gerenciales, y diversos temas relacionados con las finanzas.

Por lo general, los detectives e investigadores privados cuentan con cierta educación universitaria. Si bien para algunos trabajos de investigación no hay requisitos educativos específicos, otros exigen a los postulantes un diploma de escuela secundaria.

Algunos puestos pueden exigir títulos de asociado o licenciatura. Los cursos postsecundarios sobre derecho penal y ciencia política son útiles para quienes desean ser detectives e investigadores privados.

Si bien la experiencia laboral suele ser necesaria, algunas personas ingresan directamente a la ocupación luego de obtener títulos de asociado o licenciado en justicia penal o ciencia policial.

Los investigadores corporativos normalmente necesitan un título de licenciatura. Los cursos preferidos suelen ser en finanzas, contabilidad y administración de empresas. Debido a que muchos investigadores financieros han estudiado contabilidad, suelen contar con títulos de licenciatura en contabilidad o un campo relacionado.

Muchos investigadores forenses informáticos necesitan un título de licenciatura en campos relacionados, como ciencias de la computación o justicia penal. Muchas universidades y otras instituciones de educación superior ofrecen actualmente programas de certificación en informática forense, y otras ofrecen títulos de licenciatura o maestría. Debido a que los especialistas en informática forense necesitan tanto habilidades informáticas como investigativas, es posible que deban recibir una capacitación extensa.

Muchos investigadores forenses informáticos aprenden su oficio mientras trabajan en agencias encargadas de aplicar la ley, donde se les enseña a reunir evidencia y detectar crímenes relacionados con computadoras. Muchas personas ingresan a las agencias que aplican la ley para recibir esta capacitación y crearse una reputación antes de pasar al sector privado.

Debido a que trabajan con tecnologías cambiantes, los investigadores forenses informáticos nunca dejan de capacitarse. Deben aprender los últimos métodos para la detección de fraudes, y nuevos programas y sistemas operativos, para lo que asisten a conferencias y cursos ofrecidos por empresas de programas computarizados y asociaciones profesionales.

Experiencia Laboral

Los detectives e investigadores privados habitualmente cuentan con experiencia laboral. Algunos han trabajado para empresas de seguros o de cobranzas, como asistentes legales, en finanzas, o en contabilidad. Muchos investigadores ingresan a ese campo luego de trabajar en agencias encargadas de aplicar la ley, con los militares, o en los servicios federales de inteligencia. Estas personas, que frecuentemente pueden jubilarse luego de 25 años de servicio, suelen iniciar una segunda carrera como detectives privados o investigadores.

Licencias

La mayoría de los estados otorga licencias a los detectives e investigadores privados. Los requisitos varían entre estados. En algunos estados los requisitos son pocos, otros tienen normas más estrictas.

En la mayoría de los estados, los detectives e investigadores que portan armas deben cumplir requisitos adicionales. Algunos estados exigen una licencia adicional para el trabajo de guardaespaldas.

Debido a que las leyes cambian, quienes buscan empleo deben verificar las normas sobre licencias relacionadas con los investigadores privados para el estado y la localidad donde deseen trabajar.

No hay licencias específicas para los investigadores forenses informáticos, pero algunos estados requieren que obtengan licencias como investigadores privados. Incluso en estados o localidades donde las licencias no son obligatorias, contar con una licencia de investigador privado puede ser útil, ya que permite a los investigadores forenses informáticos realizar tareas de investigación y seguimiento relacionadas.

Certificaciones

Algunos detectives e investigadores privados pueden obtener certificaciones de organizaciones profesionales para demostrar su competencia, lo que puede ayudarlos a progresar en sus carreras. Los investigadores especializados en negligencia o defensa criminal pueden obtener la certificación de Investigador Legal Certificado [Certified Legal Investigator], otorgada por la Asociación Nacional de Investigadores Legales [National Association of Legal Investigators]. Los investigadores especializados en seguridad pueden obtener la Certificación de Investigadores Profesionales Certificados [Professional Certified Investigator], ofrecida por ASIS International.

Oportunidades de Ascenso

La mayoría de las agencias privadas de detectives son pequeñas y las posibilidades de ascensos son escasas. Por lo general, no existen rangos ni niveles definidos, por lo que los ascensos consisten en aumentos salariales y mejores asignaciones. Muchos detectives e investigadores abren sus propias empresas luego de adquirir unos pocos años de experiencia. Los investigadores corporativos y legales pueden ascender a supervisores o gerentes de los departamentos de seguridad o investigaciones.

Salario

Detectives e Investigadores Privados

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Detectives e Investigadores Privados

$42,870

Ocupaciones en servicios de protección

$36,660

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los detectives e investigadores privados fue $42,870 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $25,760, y el 10 por ciento con mayores ingresos ganó más de $74,970.

Los detectives e investigadores privados a menudo trabajan en horarios irregulares porque deben vigilar a personas y ponerse en contacto con ellas fuera de los horarios laborales normales. Pueden trabajar temprano por la mañana, a últimas horas de la tarde, los fines de semana y los feriados. Además pueden tener que trabajar en exteriores, o en vehículos, con todo tipo de condiciones climáticas.

Perspectivas Laborales

Detectives e Investigadores Privados

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Detectives e Investigadores Privados

21%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Ocupaciones en servicios de protección

11%

 

Se proyecta que el empleo de los los detectives e investigadores privados aumentará un 21 por ciento entre 2010 y 2020, más rápido que el promedio de todas las ocupaciones. El aumento en la demanda de detectives e investigadores privados provendrá de una mayor preocupación por la seguridad, y la necesidad de proteger información confidencial y bienes.

Los avances en la tecnología han conducido a un aumento en los crímenes cibernéticos, como el robo de identidad y los envíos de correo no solicitado. Los fraudes por Internet, así como otros tipos de fraudes financieros y de seguros, generan demanda de servicios investigativos.

Las investigaciones de antecedentes continuarán constituyendo una fuente de trabajo para muchos investigadores, ya que tanto los empleadores como los contactos personales desean verificar la credibilidad de las personas con quienes se relacionan. Hay más personas interesadas en investigar instalaciones de cuidado de la salud, tales como servicios de cuidado de niños y hospitales.

Oportunidades de Empleo

Se prevé competencia por la mayoría de los puestos, ya que las carreras de detectives e investigador privado atraen a muchas personas calificadas, incluidos jubilados relativamente jóvenes de carreras militares, o de las agencias que aplican la ley.

Quienes buscan trabajo encontrarán las mejores oportunidades en puestos de nivel inicial en agencias de detectives. Quienes cuenten con experiencia laboral en un campo relacionado, así como experiencia en entrevistas y habilidades informáticas, pueden encontrar más oportunidades.

Datos de las proyecciones de empleo para los detectives e investigadores privados, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Detectives e Investigadores Privados

33-902134,70041,900217,100

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los detectives e investigadores privados.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bill and account collectors

Cobradores de Cuentas y Facturas

Los cobradores de cuentas y facturas, algunas veces llamados recaudadores, buscan recuperar los pagos de facturas vencidas. Negocian planes de pago con los deudores y los ayudan a encontrar soluciones para que les sea más fácil pagar sus deudas vencidas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $31,310
Accountants and auditors

Contadores y Auditores

Los contadores y auditores preparan y examinan registros financieros. Se aseguran de que los registros financieros sean precisos y de que los impuestos sean pagados a tiempo y de manera correcta. Los contadores y auditores evalúan las operaciones financieras y trabajan para ayudar a garantizar que las organizaciones funcionen eficazmente.

Licenciatura $61,690
Claims adjusters, appraisers, examiners, and investigators

Ajustadores, Tasadores, Examinadores e Investigadores de Reclamaciones

Los ajustadores, tasadores, examinadores e investigadores de reclamaciones evalúan las reclamaciones de seguros. Deciden si una compañía de seguros debe pagar una reclamación, y de ser así, cuánto.

Consulte Cómo Hacerse Uno $58,460
Financial analysts

Analistas Financieros

Los analistas financieros proporcionan orientación a las empresas y a los individuos que toman decisiones de inversión. Evalúan el desempeño de las acciones, bonos y otros tipos de inversiones.

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Personal financial advisors

Asesores de Finanzas Personales

Los asesores de finanzas personales brindan asesoramiento financiero a la gente. Ayudan con el asesoramiento en las decisiones de inversiones, impuestos y seguros.

Licenciatura $64,750
Police and detectives

Policías y Detectives

Los oficiales de policía protegen la vida y la propiedad de las personas. Los detectives e investigadores criminales, a veces llamados agentes, o agentes especiales, recopilan los hechos y obtienen evidencia de posibles crímenes. Las tareas de los oficiales encargados de aplicar la ley dependen del tamaño y tipo de sus organizaciones.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $55,010
Security guards and gaming surveillance officers

Guardias de Seguridad y Agentes de Vigilancia de Salas de Juego

Los guardias de seguridad y agentes de vigilancia de salas de juego patrullan e inspeccionan las propiedades para evitar incendios, robos, vandalismo, terrorismo y actividades ilegales. Ellos revisan a las personas e inspeccionan los edificios para prevenir el crimen.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $24,380

Para Más Información

Para más información sobre los detectives e investigadores privados, incluida información sobre certificaciones y una lista de universidades y otras instituciones de educación superior que ofrecen cursos relacionados con la seguridad, visite

Asociación Nacional de Investigadores Legales [National Association of Legal Investigators]

ASIS International

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Detectives e Investigadores Privados,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/protective-service/private-detectives-and-investigators.htm (visitado 08\21\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013