El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Conductores de Autobús

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Resumen

Bus drivers
La mayoría de los conductores de autobús conducen autobuses escolares.
Datos Básicos: Conductores de autobús
2010 Mediana Salarial$29,160 por año
$14.02 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 2010647,200
Perspectivas Laborales, 2010-2013% (casi tan rápido como el promedio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-2083,000

¿Qué Hacen los Conductores de Autobús?

Los conductores de autobús transportan personas entre sitios diversos, incluidos sus trabajos, escuelas, lugares de compras, y a través de las fronteras estatales. Algunos recorren rutas regulares, otros transportan pasajeros en viajes chárter o turísticos.

Ambiente Laboral

Conducir en el tráfico denso o lidiar con pasajeros indisciplinados puede ser estresante para los conductores de autobús. Aproximadamente el 54% de los conductores de autobús trabajaban a tiempo completo en 2010; el 39% lo hacía a tiempo parcial. El resto tenía horarios variables.

Cómo Hacerse Uno

Los conductores de autobús deben poseer una licencia comercial de conductor [commercial driver’s license (CDL)] y completar una capacitación corta. Además, deben cumplir con requisitos de audición y visión.

Salario

La mediana salarial anual de los conductores de autobús público e interurbano fue $35,520 en mayo de 2010. La mediana salarial anual de los conductores de autobús escolar o de cliente especial en el mismo período fue $27,580.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los conductores de autobús aumentará un13 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones. Las oportunidades de trabajo deberían ser favorables, especialmente para los conductores de autobús escolar a medida que aumente la cantidad de alumnos.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los conductores de autobús con los de ocupaciones similares.

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¿Qué Hacen los Conductores de Autobús?

Bus drivers
Los autobuses interurbanos están ganando popularidad.

Los conductores de autobús transportan personas entre diversos sitios, incluidos sus trabajos, escuelas, lugares de compras, y a través de las fronteras estatales. Algunos recorren rutas regulares, otros transportan pasajeros en viajes chárter o turísticos. Conducen vehículos diversos, desde autobuses para 15 pasajeros, hasta autobuses articulados (con dos partes conectadas) de 60 pies de largo que pueden transportar a más de 100 pasajeros.

Responsabilidades

Habitualmente, los conductores de autobús se ocupan de lo siguiente:

  • Comprobar los neumáticos, las luces y el aceite, y ocuparse de otras tareas básicas de mantenimiento
  • Recoger y dejar a los pasajeros en los sitios designados
  • Seguir una ruta planificada y cumplir los itinerarios
  • Ayudar a los pasajeros discapacitados a subir y bajar del autobús
  • Respetar las leyes de tránsito y las normas estatales y federales relacionadas
  • Seguir procedimientos de seguridad para garantizar la protección de todos los pasajeros y la suya propia
  • Informar a los pasajeros sobre posibles demoras

Los siguientes son ejemplos de tipos de conductores de autobús.

Los conductores de autobús local siguen un itinerario diario para transportar personas por rutas regulares a lo largo de las mismas calles urbanas o suburbanas. Suelen detenerse con frecuencia, a menudo cada pocas cuadras y cuando un pasajero lo solicita. Los conductores de autobús local habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Cobrar las tarifas por el transporte y, a veces, dar cambio a los pasajeros
  • Responder preguntas sobre los horarios, las rutas y los puntos de transferencia
  • Informar accidentes u otros problemas de tránsito a un despachador central, y seguir instrucciones cuando recorren una ruta alternativa

Los conductores de autobús interurbano transportan pasajeros entre ciudades o pueblos, a veces en distintos estados. Pueden viajar entre ciudades distantes o entre pueblos ubicados a tan solo unas pocas millas de distancia. Habitualmente recogen y dejan a los pasajeros en estaciones de autobús, donde se venden los pasajes. Cada vez más, los autobuses interurbanos utilizan sitios junto a la acera en vez de estaciones en las áreas urbanas centrales. Habitualmente, los conductores de autobús interurbano se ocupan de lo siguiente:

  • Asegurarse de que todos los pasajeros cuenten con pasajes válidos para viajar
  • Vender pasajes cuando hay asientos disponibles
  • Seguir las instrucciones de un despachador central cuando toman una ruta alternativa
  • Ayudar a los pasajeros a cargar o descargar su equipaje

Los conductores de ómnibus transportan pasajeros en viajes chárter o turísticos. Sus itinerarios y rutas generalmente son organizados por un planificador de viajes para conveniencia de los pasajeros, quienes a menudo están de vacaciones. Los conductores de ómnibus suelen estar lejos de sus hogares durante largos períodos, ya que habitualmente acompañan a quienes están de vacaciones durante todo el viaje. Habitualmente, los conductores de ómnibus se ocupan de lo siguiente:

  • Recibir y, a veces, ocuparse de las quejas de los pasajeros
  • Garantizar que se cumpla el itinerario del tour
  • A veces, actuar como guías turísticos para los pasajeros
  • Ayudar a los pasajeros a cargar o descargar su equipaje
  • Asegurarse de que estén todos los pasajeros antes de dejar un sitio

Los conductores de autobuses escolares transportan alumnos hasta las escuelas y desde ellas, y a otras actividades. En los días de clase, los conductores recogen a los alumnos por la mañana y los regresan a sus hogares, o a la parada de autobús designada, por la tarde. Los conductores de autobús también llevan a los estudiantes a viajes de estudio, eventos deportivos, y otras actividades. Algunos conductores se ocupan además de otras tareas en las escuelas entre los viajes de la mañana y de la tarde, por ejemplo, como porteros, empleados en la cafetería, o mecánicos. Habitualmente, los conductores de autobuses escolares se ocupan de lo siguiente:

  • Prestar cuidadosa atención al tránsito y a la gente para garantizar la seguridad de los niños que suben y bajan del autobús
  • Ocuparse de las necesidades de los niños con discapacidades
  • Mantener el orden y la seguridad en el autobús escolar
  • Conocer y hacer cumplir las normas del sistema escolar relacionadas con la conducta de los alumnos
  • Informar al distrito escolar o a los padres sobre problemas de disciplina

Ambiente Laboral

Bus drivers
La mayoría de los conductores de autobús escolar trabajan para los distritos escolares.

Conducir en el tráfico denso, con mal tiempo, o lidiar con pasajeros indisciplinados puede ser estresante para los conductores de autobús. Los conductores de autobús ocuparon 647,200 puestos de trabajo en 2010; aproximadamente el 70% eran conductores de autobuses escolares o de cliente especial.

Como se muestra en la siguiente tabla, la mayoría de los conductores de autobús urbano o interurbano trabajaron para los gobiernos locales, o para los sistemas públicos de transporte urbano, que son empresas privadas contratadas por las ciudades para brindar el servicio de autobuses. La mayoría de los conductores de ómnibus trabajaron en el sector de los viajes tipo chárter.

Gobiernos locales, excluidos educación y hospitales 50%
Sistemas de transporte público urbano 14
Sector de autobuses tipo chárter 9
Otros tipos de transporte público y terrestre de pasajeros 8

Los conductores de autobús escolar o de cliente especial suelen ser empleados por un distrito escolar, o por una empresa de transporte privado que brinda al distrito los servicios de autobús. Como se ve en la siguiente tabla, algunos servicios de autobuses escolares son proporcionados por los gobiernos locales.

Escuelas primarias y secundarias 48%
Transporte escolar y de empleados en autobús 32
Gobiernos locales, excluidos educación y hospitales 10
Asistencia social 4

Lesiones

Los conductores de autobús, en especial los conductores de transporte público urbano e interurbano, tuvieron una mayor tasa de lesiones y enfermedades relacionadas con su trabajo que la promedio nacional en 2010. La mayoría de las lesiones que sufren los conductores de autobús se deben a accidentes en carreteras.

Horarios de Trabajo

Aproximadamente el 54% de los conductores de autobús trabajaban a tiempo completo en 2010; el 39% lo hacía a tiempo parcial. El resto tenía horarios variables. Los conductores de autobús escolar solo trabajan cuando hay clases. Algunos se ocupan de varios recorridos si las distintas escuelas en sus distritos abren y cierran en horarios diferentes. Otros solo cubren dos recorridos, uno por la mañana y otro por la tarde, lo que limita la cantidad de horas que pueden trabajar.

Los conductores de sistemas públicos de transporte pueden trabajar los fines de semana, por la noche, y temprano por la mañana. Algunos conductores de autobús interurbano cubren rutas de larga distancia, por lo que pasan algunas noches lejos de sus hogares. Otros conductores de autobús interurbano están a cargo de viajes de ida y vuelta, y regresan a sus hogares al final de cada turno.

Los conductores de ómnibus viajan con los turistas durante sus vacaciones. Sus horarios dependen del itinerario del tour, y pueden trabajar durante todo el día, los fines de semana y los feriados.

Cómo Hacerse Uno

Bus drivers
Todos los conductores de autobús deben obtener una CDL.

Los conductores de autobús deben poseer una licencia comercial de conductor [commercial driver’s license (CDL)] y completar una capacitación corta. Además, deben cumplir con requisitos de audición y visión. Los conductores suelen necesitar un diploma de escuela secundaria o su equivalente.

Capacitación

Los conductores de autobús reciben habitualmente entre uno y tres meses de capacitación. Parte de la capacitación corresponde a un curso de manejo, donde los conductores practican diversas maniobras con un autobús. Luego comienzan a conducir con poco tránsito y eventualmente hacen viajes de prueba en el tipo de ruta que les será asignada. Los conductores principiantes hacen viajes normales con pasajeros acompañado por un conductor experimentado, que les brinda consejos útiles, responde a sus preguntas, y evalúa su desempeño.

Parte de la capacitación de los conductores es en el aula. Allí aprenden las normas de la empresa, las leyes estatales y municipales sobre tránsito, y sobre prácticas de conducción segura. Los conductores también aprenden sobre los itinerarios y las rutas de los autobuses, las tarifas, y la manera de interactuar con los pasajeros.

Licencias

Todos los conductores de autobús deben poseer una licencia comercial de conductor [commercial driver’s license (CDL)]. Las cualificaciones necesarias varían entre estados, pero suelen incluir la aprobación de evaluaciones de conocimiento y conducción. Los estados tienen derecho a negar la licencia a las personas cuya CDL ha sido suspendida por otro estado.

Los conductores pueden cambiar la categoría de su CDL para reflejar su capacidad para conducir tipos especiales de vehículos. Todos los conductores de autobús deben aprobar la categoría para pasajeros (P), y los conductores de autobús escolar necesitan además la categoría correspondiente (S). Obtener las categorías P y S exige conocimiento adicional y pasar otras pruebas de conducción ante un examinador certificado.

Muchos estados exigen que todos los conductores de autobús tengan al menos 18 años de edad, y los que realizan viajes interestatales, al menos 21.

Las normas federales exigen que los conductores de autobús se sometan a evaluaciones de uso de drogas o abuso del alcohol, y a controles aleatorios mientras trabajan. Además, su CDL puede ser revocada si son declarados culpables de delitos graves que involucren el uso de vehículos motorizados, o si conducen bajo la influencia de alcohol o drogas. Otras acciones también pueden dar como resultado una suspensión si las infracciones son múltiples. La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes [Federal Motor Carrier Safety Administration] de EE. UU. tiene disponible una lista de las infracciones.

Educación

Algunos empleadores prefieren postulantes con diplomas de escuela secundaria o equivalentes.

Oportunidades de Ascenso

Las oportunidades de ascenso suelen ser limitadas, pero los conductores experimentados pueden convertirse en supervisores o despachadores. Algunos conductores veteranos se convierten en instructores.

Cualidades Importantes

Habilidades de atención al cliente. Los conductores de autobús interactúan regularmente con los pasajeros y deben ser corteses y serviciales.

Coordinación manual y visual. Conducir un autobús requiere el uso controlado de los miembros según lo que observa la persona. Las normas federales exigen que los conductores puedan usar normalmente sus brazos y piernas.

Capacidad auditiva. Los conductores de autobús deben escuchar bien. Las normas federales exigen que sean capaces de percibir un susurro forzado con un oído a cinco pies de distancia (con o sin audífonos).

Paciencia. Debido a las posibles congestiones del tráfico y a pasajeros que a veces pueden ser indisciplinados, los conductores de autobús se ven expuestos a situaciones estresantes y deben ser capaces de mantener la calma mientras conducen.

Salud física. Las normas federales no permiten que personas que tengan enfermedades que puedan interferir con la conducción de autobuses, como hipertensión o epilepsia, se dediquen a ser conductores de autobús. La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes de EE. UU. tiene disponible una lista completa de los causas médicos que pueden impedir obtener la licencia para conducir autobuses.

Agudeza visual. Los conductores de autobús deben aprobar exámenes de visión. Las normas federales exigen al menos visión de 20/40 con un ángulo de percepción de 70 grados en cada ojo, y capacidad para distinguir los colores de los semáforos.

Salario

Conductores de Autobús

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Conductores de autobús público urbano e interurbano

$35,520

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Conductores de Autobús

$29,160

Conductores de autobús escolar o de cliente especial

$27,580

 

La mediana salarial anual de los conductores de autobús público e interurbano, que incluye a los conductores de ómnibus, fue $35,520 en mayo de 2010. La mediana salarial anual es aquel salario para el cual la mitad de los trabajadores en una ocupación gana más que esa cantidad y la otra mitad, menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $21,020, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $56,500. La mediana salarial anual de los conductores de autobús escolar o de cliente especial fue $27,580 en mayo de 2010. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $16,930, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $42,690.

Los ingresos de los conductores de autobús público e interurbano varían según la industria. Las medianas de los salarios anuales de los conductores de autobús público e interurbano en las industrias que emplearon a la mayor cantidad de estos trabajadores, son las siguientes:

Gobiernos locales, excluidos educación y hospitales $43,860
Sistemas de transporte público urbano 30,620
Otros tipos de transporte público y terrestre de pasajeros 27,780
Sector de autobuses tipo chárter 27,310
Las medianas de los salarios anuales de los conductores de autobús escolar o de cliente especial en los sectores que emplearon a la mayor cantidad de estos trabajadores, son las siguientes:

Gobiernos locales, excluidos educación y hospitales $30,720
Transporte en autobús, escolar y de empleados 28,930
Escuelas primarias y secundarias 26,800
Asistencia social 20,820

Aproximadamente el 54% de los conductores de autobús trabajaban a tiempo completo en 2010; el 39% lo hacía a tiempo parcial. El resto tenía horarios variables. Los conductores de autobús escolar solo trabajan cuando hay clases. Algunos se ocupan de varios recorridos si las distintas escuelas en sus distritos abren y cierran en horarios diferentes. Otros solo cubren dos recorridos, uno por la mañana y otro por la tarde, lo que limita la cantidad de horas que pueden trabajar.

Los conductores de sistemas públicos de transporte pueden trabajar los fines de semana, por la noche, y temprano por la mañana. Algunos conductores de autobús interurbano cubren rutas de larga distancia, por lo que pasan algunas noches lejos de sus hogares. Otros conductores de autobús interurbano están a cargo de de viajes de ida y vuelta, y regresan a sus hogares al final de cada turno.

Los conductores de ómnibus viajan con los turistas durante sus vacaciones. Sus horarios dependen del itinerario del tour, y pueden trabajar durante todo el día, los fines de semana y los feriados.

Perspectivas Laborales

Conductores de Autobús

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Conductores de autobús público urbano e interurbano

15%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Conductores de Autobús

13%

Conductores de autobús escolar o de cliente especial

12%

 

Se proyecta que el empleo de los conductores de autobús aumentará un 13 por ciento entre 2010 y 2020, casi tan rápido como el promedio de todas las ocupaciones.

Se proyecta que el empleo de los conductores de sistemas de transporte público urbano e interurbano (incluidos los conductores de ómnibus) aumentará un 15%. Se estima que la demanda de transporte en autobús se mantendrá relativamente estable durante la próxima década. Un aumento en los precios de la gasolina podría inducir a más personas a viajar en autobús, aunque los trenes suelen ser la opción preferida cuando están disponibles. Se prevé que el empleo en el sector de los autobuses tipo chárter continuará disminuyendo, lo que reducirá las oportunidades para los conductores de ómnibus.

Recientemente, los viajes interurbanos en autobús han crecido rápidamente. Aunque se espera que continúen aumentando, el servicio de autobuses interurbanos aún constituye una parte relativamente pequeña de los viajes en autobús y es poco probable que genere muchos nuevos empleos.

En el caso del transporte urbano, un nuevo servicio de autobuses ha recibido mucha atención recientemente: el transporte en autobús de tránsito rápido [bus rapid transit(BRT)]. El BRT crea rutas en las ciudades donde los autobuses pueden viajar rápidamente y efectuar solo unas pocas paradas. Debido a que es menos caro que los trenes ligeros, algunas ciudades están considerando la implementación de líneas de BRT en vez de trenes, lo que crearía más puestos para los conductores de autobús.

Se proyecta que el empleo de los conductores de autobús escolar o de cliente especial aumentará un 12%, en gran medida debido al aumento de la cantidad de niños en edad escolar. Sin embargo, el crecimiento se verá limitado por restricciones presupuestarias que impulsarán a los distritos escolares a mejorar la eficiencia. Esto puede lograrse utilizando itinerarios informáticos que calculan rutas más eficientes para los autobuses, lo que permitirá eliminar algunas rutas (y a sus conductores).

Oportunidades de Empleo

Las oportunidades laborales deberían ser favorables para los conductores de autobús, en especial para los conductores de autobús escolar, ya que muchos están dejando la ocupación. Aquéllos que estén dispuestos a trabajar a tiempo parcial o cubrir turnos irregulares encontrarán las mejores oportunidades. Las perspectivas para los conductores de ómnibus dependerán del turismo, que fluctúa junto con la economía.

Datos de las proyecciones de empleo para los conductores de autobús, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Conductores de Autobús

53-3020 647,200 730,200 13 83,000

Conductores de autobús público urbano e interurbano

53-3021 186,300 213,800 15 27,500

Conductores de autobús escolar o de cliente especial

53-3022 460,900 516,400 12 55,500

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los conductores de autobús.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Delivery truck drivers and driver/sales workers

Conductores de Camiones de Reparto y Conductores/Vendedores

Los conductores de camiones de reparto y conductores/vendedores retiran, transportan y entregan paquetes en áreas urbanas o regiones pequeñas. La mayor parte del tiempo, transportan mercaderías desde un centro de distribución hasta empresas y hogares.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $27,050
Heavy and tractor-trailer truck drivers

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,001 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,770
Railroad conductors and yardmasters

Coordinadores y Superintendentes Ferroviarios

Los coordinadores y superintendentes ferroviarios coordinan las actividades diarias de las tripulaciones en los trenes de carga y de pasajeros. Los coordinadores trabajan a bordo de los trenes. Los superintendentes, en las estaciones de trenes.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $49,770
Subway and streetcar operators

Operadores de Subterráneos y Tranvías

Los operadores de subterráneos y tranvías transportan pasajeros en áreas urbanas y suburbanas. Los vehículos que conducen viajan bajo tierra, en vías elevadas y sobre el suelo, por las calles, o en vías separadas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $56,880
Taxi drivers and chauffeurs

Conductores de Taxi y Choferes

Los conductores de taxi y choferes transportan personas hasta distintos lugares, como sus hogares, sus sitios de trabajo, aeropuertos, y centros de compras. Deben conocer la ciudad para transportar tanto a los residentes como a los visitantes a sus destinos.

Menos de la escuela secundaria $22,440
Train engineers and operators

Maquinistas y Conductores de Trenes

Los maquinistas y conductores de trenes se aseguran de que los trenes de carga y de pasajeros cumplan sus horarios y viajen de manera segura. Los maquinistas manejan los trenes. Los conductores se ocupan de los frenos, señales o desvíos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $46,100
Water transportation occupations

Ocupaciones de Transporte Acuático

Los que trabajan en ocupaciones de transporte acuático hacen funcionar y se ocupan del mantenimiento de embarcaciones que trasladan a personas y cargas por agua. Estas embarcaciones viajan desde y hasta puertos extranjeros a través del océano, a puertos nacionales bordeando la costa, a través de los Grandes Lagos, y a lo largo de muchas de las vías fluviales del país.

Consulte Cómo Hacerse Uno $46,610

Para Más Información

Para más información sobre los conductores de autobús escolar, visite

Asociación Nacional de Transporte Escolar [National School Transportation Association]

Asociación Nacional de Directores Estatales de Servicios de Transporte de Alumnos [National Association of State Directors of Pupil Transportation Services]

Para más información sobre los conductores de autobuses públicos, visite

Asociación estadounidense de Transporte Público [American Public Transportation Association]

Para más información sobre los conductores de ómnibus, visite

Asociación Unida de Transporte en Ómnibus [United Motor Coach Association]

Por más información sobre las normas federales para los conductores de vehículos comerciales, visite

Administración Federal de Seguridad de Autotransportes [Federal Motor Carrier Safety Administration]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Conductores de Autobús,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/transportation-and-material-moving/bus-drivers.htm (visitado 08\23\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013