El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Asistentes de Vuelo

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Resumen

Flight attendants
Servir bebidas es una tarea habitual para los asistentes de vuelo.
Datos Básicos: Asistentes de vuelo
2010 Mediana Salarial$37,740 por año
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarNinguna
Capacitación en el Trabajo Capacitación a mediano plazo en el puesto de trabajo
Cantidad de Empleos, 201090,500
Perspectivas Laborales, 2010-200% (poco o ningún cambio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20-200

¿Qué Hacen los Asistentes de Vuelo?

Los asistentes de vuelo brindan servicios personales para garantizar la seguridad y comodidad de los pasajeros de las aerolíneas.

Ambiente Laboral

Como las aerolíneas funcionan las 24 horas, los asistentes de vuelo trabajan por la noche, los fines de semana y los días feriados. Los asistentes pueden pasar la noche lejos de sus hogares dos o tres veces por semana. Sus horarios, en la mayoría de los casos, son variables.

Cómo Hacerse Uno

Los asistentes de vuelo reciben capacitación inicial de sus empleadores y deben contar con una certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA). Aunque el requisito mínimo es haber completado la escuela secundaria o contar con un diploma equivalente, las aerolíneas prefieren cada vez más contratar candidatos con títulos universitarios.

Salario

La mediana salarial anual de los asistentes de vuelo fue $37,740 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los asistentes de vuelo experimentará poco o ningún cambio entre 2010 y 2020. Las oportunidades laborales deberían ser mejores para quienes cuenten con títulos universitarios y experiencia en servicio al cliente.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los asistentes de vuelo con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Asistentes de Vuelo?

Flight attendants
La ley federal exige que los asistentes de vuelo brinden instrucciones de seguridad.

Los asistentes de vuelo proporcionan servicios personales para garantizar la seguridad y comodidad de los pasajeros de las aerolíneas.

Responsabilidades

Habitualmente, los asistentes de vuelo se ocupan de lo siguiente:

  • Asistir a las reuniones de información previas a los vuelos
  • Garantizar que se cuente a bordo con provisiones adecuadas de refrigerios y equipos de emergencia
  • Demostrar el uso de los equipos de emergencia
  • Garantizar que todos los pasajeros ajusten sus cinturones de seguridad
  • Servir bebidas, comidas o refrigerios y, a veces, venderlos
  • Ocuparse de las necesidades de los pasajeros
  • Asistir a los pasajeros con necesidades especiales
  • Tranquilizar a los pasajeros durante el vuelo, por ejemplo, cuando el avión encuentra turbulencia
  • Brindar primeros auxilios a los pasajeros cuando es necesario
  • Dirigir a los pasajeros en caso de emergencia

Las aerolíneas están obligadas por ley a contratar asistentes de vuelo para la seguridad de los pasajeros. El trabajo principal de los asistentes de vuelo es mantener seguros a los pasajeros y garantizar que todos cumplan con las normas de seguridad. Los asistentes de vuelo también tratan que los viajes resulten tan cómodos y agradables como sea posible para los pasajeros.

Al menos una hora antes del despegue, el capitán (piloto) informa a los asistentes sobre los procedimientos de evacuación, la duración del vuelo, y las condiciones meteorológicas. Los asistentes de vuelo deben asegurarse de que funcione el equipo de emergencia, la cabina esté limpia, y se cuente a bordo con una provisión adecuada de alimentos y bebidas. A medida que los pasajeros abordan el avión, los asistentes de vuelo los reciben y les indican sus asientos.

Antes de que el avión despegue, los asistentes de vuelo enseñan a los pasajeros a usar los equipos de seguridad, ya sea a través de un video o una demostración en persona. También se aseguran de que todos los pasajeros hayan ajustado sus cinturones de seguridad, levantado los respaldos de sus asientos, y de que todo el equipaje de mano esté adecuadamente guardado.

La responsabilidad más importante de los asistentes de vuelo, sin embargo, es ayudar a los pasajeros en caso de una emergencia. Esta responsabilidad varía desde tranquilizar a los pasajeros nerviosos hasta dar los primeros auxilios a los pasajeros y evacuarlos. Los asistentes de vuelo también responden preguntas sobre el vuelo, asisten a los pasajeros con necesidades especiales, y ayudan a quien necesite asistencia.

Antes del aterrizaje, los asistentes de vuelo vuelven a asegurarse de que todos los pasajeros hayan ajustado sus cinturones de seguridad, levantado los respaldos de sus asientos, y de que todo el equipaje de mano esté adecuadamente guardado.

Antes de dejar el avión, los asistentes de vuelo actualizan el inventario de los auriculares, las bebidas alcohólicas, y los pagos. También presentan informes a la aerolínea sobre las condiciones de la cabina y los problemas médicos que hayan ocurrido durante el vuelo.

Ambiente Laboral

Flight attendants
Los asistentes de vuelo se ocupan de las necesidades de los pasajeros.

Los asistentes de vuelo trabajan principalmente en las cabinas de los aviones. Aunque disfrutan de mucho tiempo libre y beneficios de viajes, su trabajo puede ser agotador. Los asistentes de vuelo pasan de pie gran parte del vuelo y deben mostrarse agradables independientemente de las exigencias de los pasajeros o de su propio cansancio. Ocasionalmente, los asistentes de vuelo deben enfrentar turbulencias, que pueden dificultar el servicio y causar ansiedad en algunos pasajeros.

Los asistentes de vuelo ocuparon aproximadamente 90,500 puestos de trabajo en 2010. Aunque la mayoría trabaja para las aerolíneas más grandes, unos pocos son empleados por corporaciones o empresas de vuelos chárter.

Muchos asistentes de vuelo están afiliados a sindicatos.

Lesiones

Trabajar en un avión en movimiento puede ser un poco peligroso. Pueden lesionarse al abrir los compartimientos superiores o mientras empujan los carritos. Además, pueden tener problemas médicos por sus patrones irregulares de sueño, estrés, y por trabajar en cabinas presurizadas durante los vuelos. Como consecuencia, los asistentes de vuelo experimentan más lesiones y enfermedades relacionadas con su trabajo que el promedio de los trabajadores.

Horarios de Trabajo

La mayoría de los asistentes de vuelo cumple horarios variables. Como las aerolíneas funcionan las 24 horas, los asistentes de vuelo a menudo trabajan por la noche, los fines de semana y los días feriados. En la mayoría de los casos, un contrato entre la aerolínea y el sindicato de asistentes de vuelo determina la carga de trabajo total diario y mensual. Un turno típico de servicio es de aproximadamente 12 a 14 horas por día. Sin embargo, ese tiempo puede extenderse en el caso de los vuelos internacionales. La Administración Federal de Aviación (FAA) exige que los asistentes de vuelo tengan nueve horas de descanso consecutivas luego de cada período de servicio.

Los asistentes suelen volar entre 75 y 90 horas por mes, y dedicar otras 50 en tierra a preparar los vuelos, escribir informes, y esperar que lleguen los aviones. En promedio, pasan dos o tres noches por semana lejos de sus hogares. Durante ese tiempo, su empleador les brinda alojamiento en hoteles y un estipendio para comidas.

Debido a que las asignaciones de la base y las rutas de los asistentes dependen de su antigüedad, los asistentes de vuelo novatos deben ser flexibles respecto a sus horarios y ubicación. Casi todos los asistentes de vuelo comienzan como trabajadores de turno, como reserva. Habitualmente, los asistentes de vuelo en reserva viven cerca de su aeropuerto de base, ya que deben presentarse a trabajar con poco preaviso.

A medida que adquieren antigüedad, logran mayor control sobre sus horarios. Por ejemplo, algunos asistentes de vuelo experimentados pueden decidir vivir más alejados de su base y viajar diariamente a sus trabajos. Otros pueden preferir trabajar solo en vuelos regionales. En las aerolíneas corporativas pequeñas, los asistentes a menudo vuelan a demanda y deben ser capaces de adaptarse a diversos horarios y personalidades.

Cómo Hacerse Uno

Flight attendants
Los asistentes de vuelo pasan mucho tiempo lejos de sus hogares.

Los asistentes de vuelo reciben capacitación inicial de sus empleadores y deben contar con una certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA). Aunque el requisito mínimo es haber completado la escuela secundaria o contar con un diploma equivalente, las aerolíneas prefieren cada vez más contratar candidatos con títulos universitarios.

Educación y Capacitación

El requisito educativo mínimo en esta ocupación es un diploma de escuela secundaria, o un GED. De todas formas, cada vez más las aerolíneas prefieren contratar candidatos con títulos universitarios. Aquéllos que cuentan con títulos en hotelería, turismo, relaciones públicas, o comunicaciones pueden tener una ventaja sobre el resto. La mayoría de las aerolíneas requiere además entre uno y dos años de experiencia en servicio al cliente. Aquéllos que trabajan en vuelos internacionales pueden tener que hablar fluidamente un idioma extranjero además del inglés.

Los candidatos deben tener al menos 18 años de edad y poder trabajar en los estados Unidos. Los candidatos deben contar además con un pasaporte válido, y aprobar una revisión de antecedentes.

Las aerolíneas también tienen exigencias físicas. Por ejemplo, los asistentes de vuelo deben tener cierta altura para alcanzar los compartimientos superiores, y la mayoría de las aerolíneas prefiere candidatos con peso proporcional a su altura. Los asistentes de vuelo deben estar en excelentes condiciones de salud, por lo que es obligatoria una evaluación médica.

Una vez que un asistente de vuelo es contratado, las aerolíneas le brindan capacitación inicial, que varía entre 3 y 6 semanas. La capacitación suele efectuarse en el centro de capacitación de vuelo de la aerolínea y es obligatoria para la certificación de la Administración Federal de Aviación (FAA).

Los principiantes aprenden los procedimientos de emergencia, como la evacuación de las aeronaves, el uso de los equipos de emergencia, y cómo brindar primeros auxilios. También reciben capacitación específica sobre la normativa para los vuelos, las operaciones de la empresa y sus tareas laborales.

Una vez que se acerca el final de la capacitación, los principiantes viajan en vuelos de prueba. Deben completar exitosamente la capacitación para continuar trabajando en la aerolínea. Una vez que han aprobado la capacitación inicial, los nuevos asistentes de vuelo reciben el Certificado de Aptitud Demostrada [Certificate of Demonstrated Proficiency], otorgado por la FAA. Para mantener su certificación, los asistentes de vuelo deben asistir a capacitaciones periódicas durante sus carreras.

Certificaciones

Todos los asistentes de vuelo deben contar con la certificación de la FAA. Para obtener la certificación, los asistentes de vuelo deben completar el programa de capacitación inicial de sus empleadores y aprobar un examen de aptitud. Debido a que la certificación de los asistentes de vuelo corresponde a un tipo específico de avión, deben volver a capacitarse para cada nuevo tipo de avión en el que deben trabajar si desean mantener su certificación.

Oportunidades de Ascenso

Una vez que completan la capacitación inicial, los nuevos asistentes de vuelo pasan a estar de turno, lo que también se conoce como estado de reserva. Mientras están en reserva, los asistentes deben poder presentarse en el aeropuerto rápidamente, ya que a menudo los llaman para trabajar en vuelos extra y sustituir a otros miembros de las tripulaciones.

Los nuevos asistentes suelen formar parte de la reserva durante al menos un año, aunque en algunas ciudades pueden pasar varios años en esa situación. Luego de unos pocos años, los asistentes de vuelo obtienen suficiente experiencia para postularse a puestos mensuales. Debido a que los puestos se basan en la antigüedad, las rutas más preferidas suelen ser asignadas a los asistentes más experimentados.

Los ascensos también dependen de la antigüedad. Los asistentes de vuelo con más antigüedad tienen más control sobre las asignaciones de las rutas; por lo tanto, a menudo pueden elegir cuánto tiempo pasan lejos de sus hogares. En los vuelos internacionales, los asistentes experimentados suelen supervisar el trabajo de sus compañeros. Los asistentes experimentados pueden ascender a puestos gerenciales, en los que son responsables de reclutar y capacitar al personal, y programar las asignaciones.

Cualidades Importantes

Cortesía. Los asistentes de vuelo deben estar atentos a las necesidades de los pasajeros para garantizar una experiencia de viaje placentera.

Habilidades de comunicación. Los asistentes de vuelo deben hablar claramente y sentirse cómodos al interactuar con los pasajeros.

Habilidades de atención al cliente. Los asistentes de vuelo deben ser desenvueltos, tener tacto e inventiva para resolver situaciones estresantes y atender las necesidades de los pasajeros.

Capacidad de atención. Para ocuparse de las necesidades de los pasajeros, los asistentes deben ser capaces de prestarles su completa atención, hacerles las preguntas adecuadas, y responder cortésmente.

Pulcritud. Como las aerolíneas suelen tener requisitos sobre la apariencia, los candidatos no deben tener tatuajes ni perforaciones visibles, ni maquillarse o peinarse en forma inusual.

Visión adecuada. Los asistentes de vuelo deben tener una visión corregible hasta, al menos, 20/40.

Salario

Asistentes de Vuelo

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Asistentes de Vuelo

$37,740

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

Ocupaciones de transporte y traslado de materiales

$28,400

 

La mediana salarial anual de los asistentes de vuelo fue $37,740 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $24,930, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $63,990.

Según datos de la Asociación de Asistentes de vuelo, el salario anual promedio para los puestos de nivel inicial fue $16,597 en 2011.

Los asistentes habitualmente reciben beneficios de salud y jubilación como parte de su paquete de compensaciones. Algunas aerolíneas ofrecen incentivos adicionales por el trabajo durante feriados, por la noche, y los fines de semana. Cuando trabajan lejos de sus hogares, los asistentes reciben además un estipendio para comidas y alojamiento. Los asistentes de vuelo deben comprar su uniforme y equipaje, pero las aerolíneas suelen cubrir los costos de los reemplazos.

Los asistentes suelen volar entre 75 y 90 horas por mes, y dedicar otras 50 en tierra a preparar los vuelos, escribir informes, y esperar que lleguen los aviones. En promedio, pasan dos o tres noches por semana lejos de sus hogares. Los horarios de la mayoría son variables.

Muchos asistentes de vuelo están afiliados a sindicatos.

Perspectivas Laborales

Asistentes de Vuelo

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Ocupaciones de transporte y traslado de materiales

15%

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Asistentes de Vuelo

0%

 

Se proyecta que el empleo de los asistentes de vuelo experimentará poco o ningún cambio entre 2010 y 2020. A pesar del crecimiento modesto en la cantidad de viajes aéreos, el mayor costo de los combustibles y los contratos sindicales pueden impedir que las aerolíneas contraten nuevos asistentes de vuelo.

Oportunidades de Empleo

La competencia por los puestos continuará siendo intensa, ya que se estima que esta ocupación seguirá atrayendo más candidatos que la cantidad de vacantes disponibles. Cuando haya puestos disponibles de nivel inicial, las perspectivas serán mejores para los candidatos con títulos universitarios y uno o dos años de experiencia en servicio al cliente. Las oportunidades laborales pueden ser ligeramente mejores en las aerolíneas regionales o de bajo costo.

Pueden crearse algunas oportunidades laborales por la necesidad de reemplazar a los asistentes que dejen la fuerza de trabajo. Se estima que durante la próxima década se jubilará una cierta cantidad de asistentes de vuelo. Sin embargo, si las aerolíneas deciden reducir su fuerza de trabajo o recontratar asistentes habilitados, la cantidad de puestos de nivel inicial puede reducirse.

Datos de las proyecciones de empleo para los asistentes de vuelo, 2010-20
Título OcupacionalCódigo SOCEmpleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020Cambio, 2010-20
PorcentajeCuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Asistentes de Vuelo

53-203190,50090,3000-200

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los asistentes de vuelo.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bartenders

Cantineros

Los cantineros mezclan bebidas y las sirven directamente a los clientes o a través del personal de camareros.

Menos de la escuela secundaria $18,680
EMTs and paramedics

Técnicos de Emergencias Médicas y Paramédicos

Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos atienden a los enfermos o heridos en situaciones de emergencia médica. La vida de las personas suele depender de su rápida reacción y atención competente. Los técnicos de emergencias médicas y paramédicos responden a las llamadas de emergencia, prestando servicios médicos y transportando a los pacientes a los centros médicos.

Premio postsecundario sin título $30,360
Food and beverage serving and related workers

Trabajadores en Servicio de Comidas y Bebidas

Los trabajadores en servicio de comidas y bebidas ofrecen una gran variedad de servicios de atención al cliente, preparación de alimentos y labores de limpieza en restaurantes de servicio completo, comedores informales y otros establecimientos de comida y beber.

Menos de la escuela secundaria $18,130

Para Más Información

Para más información sobre los asistentes de vuelo, visite la página de carreras en el sitio web de cualquier aerolínea, comuníquese con su departamento de personal, o visite

Asociación de Asistentes de Vuelo [Association of Flight Attendants—CWA]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Asistentes de Vuelo,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/transportation-and-material-moving/flight-attendants.htm (visitado 04\21\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013