El análisis de esta edición del Occupational Outlook Handbook en Español (OOH) se basa en las proyecciones de empleo de los períodos comprendidos entre el 2010 y el 2020, e incluye los salarios de mayo del 2010 de la encuesta de Estadísticas de Empleo Ocupacional (Occupational Employment Statistics, OES).

Maquinistas y Conductores de Trenes

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Resumen

Train engineers and operators
Estos trabajadores operan trenes de carga y de pasajeros.
Datos Básicos: Maquinistas y conductores de trenes
2010 Mediana Salarial$46,100 por año
$22.17 por hora
Nivel Académico de IngresoDiploma de escuela secundaria o su equivalente
Experiencia Laboral en una Ocupación SimilarConsulte Cómo Hacerse Uno
Capacitación en el Trabajo Consulte Cómo Hacerse Uno
Cantidad de Empleos, 201067,100
Perspectivas Laborales, 2010-201% (poco o ningún cambio)
Cambio en la Cantidad de Empleos, 2010-20500

¿Qué Hacen los Maquinistas y Conductores de Trenes?

Los maquinistas y conductores de trenes se aseguran de que los trenes de carga y de pasajeros cumplan sus horarios y viajen de manera segura. Los maquinistas manejan los trenes. Los conductores se ocupan de los frenos, señales o desvíos.

Ambiente Laboral

Los maquinistas ferroviarios incluyen a los maquinistas de locomotora, que conducen los trenes entre estaciones, y a los maquinistas de estaciones, que mueven los trenes dentro de ellas. Casi todos los maquinistas de locomotora trabajan en el sector del transporte ferroviario. Los maquinistas de estaciones trabajan en los sectores de transporte ferroviario y de actividades de apoyo ferroviario. Casi todos los operadores de frenos, señales y desvíos trabajan en el sector del transporte ferroviario.

Cómo Hacerse Uno

Muchas empresas de transporte ferroviario exigen a los trabajadores que cuenten con un diploma de escuela secundaria o equivalente, aunque algunas no exigen un nivel educativo mínimo para los trabajadores de estaciones de trenes. Los maquinistas y conductores de trenes reciben capacitación en sus lugares de trabajo mediante programas de capacitación internos de las empresas.

Salario

La mediana salarial anual de los maquinistas y conductores de trenes fue $46,100 en mayo de 2010.

Perspectivas Laborales

Se proyecta que el empleo de los maquinistas y conductores de trenes experimentará poco o ningún cambio 2010 y 2020. Sin embargo, las oportunidades laborales en estas ocupaciones deberían ser favorables, ya que muchos de los trabajadores actuales se están acercando a la edad de jubilación.

Ocupaciones Similares

Compare las responsabilidades, la educación, el crecimiento del empleo y los ingresos de los maquinistas y conductores de trenes con los de ocupaciones similares.

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Para Más Información

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¿Qué Hacen los Maquinistas y Conductores de Trenes?

Train engineers and operators
Los maquinistas de estación efectúan ajustes mecánicos a los trenes.

Los maquinistas y conductores de trenes se aseguran de que los trenes de carga y de pasajeros cumplan sus horarios y viajen de manera segura. Los maquinistas manejan los trenes. Los conductores se ocupan de los frenos, señales o desvíos.

Responsabilidades

Los maquinistas y conductores de trenes habitualmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar el estado mecánico de las locomotoras y ajustarlas cuando es necesario
  • Documentar los problemas que requieren una inspección adicional de los trenes
  • Operar los motores de las locomotoras en las estaciones o entre ellas

Los trenes de carga transportan miles de millones de toneladas de bienes a lo largo del país hasta puertos desde donde son enviados a todo el mundo. Los trenes de pasajeros trasladan a millones de personas a destinos en todo el país y en sus viajes diarios al trabajo. Los maquinistas y conductores de trenes son esenciales para mantener los trenes de carga y de pasajeros funcionando correctamente.

Todas las ocupaciones ferroviarias trabajan en estrecha vinculación. Los maquinistas de locomotora viajan con coordinadores ferroviarios y, a veces, con operadores de frenos. Los maquinistas de locomotora y coordinadores ferroviarios se mantienen continuamente en contacto para informarse entre sí de cualquier cambio en la situación del tren. Para más información, consulte el perfil sobre coordinadores y superintendentes ferroviarios.

Los operadores de señales y desvíos se comunican tanto con los maquinistas de locomotora como de estación para asegurarse de que los trenes lleguen a donde deben. Los trabajadores de todas esas ocupaciones se comunican con los despachadores, quienes les indican qué hacer y a dónde ir.

Los siguientes son tipos de maquinistas y conductores de trenes:

Los maquinistas de locomotora conducen trenes de carga o pasajeros entre estaciones. Conducen trenes de larga distancia y de transporte diario, pero no subterráneos. Para más información sobre quienes se ocupan de conducir subterráneos, consulte el perfil sobre operadores de subterráneos y tranvías.

La mayoría de los maquinistas de locomotora conducen locomotoras con motores diesel-eléctricos; algunos están a cargo de locomotoras alimentadas por baterías o electricidad.

Los maquinistas deben tener en cuenta los bienes que transportan sus trenes, ya que los distintos tipos de cargas requieren tipos de conducción diferentes, según las condiciones de las vías. Por ejemplo, un tren que transporta materiales peligrosos durante una tormenta de nieve debe conducirse de forma diferente que otro que transporta carbón en una zona montañosa.

Los maquinistas de locomotora generalmente se ocupan de lo siguiente:

  • Controlar la velocidad, la presión del aire, el uso de las baterías y otros instrumentos para garantizar que la locomotora funcione sin complicaciones
  • Usar diversos controles, como aceleradores y frenos de aire, para operar el tren
  • Comunicarse por radio con los despachadores para obtener información sobre demoras o cambios en los horarios

Los maquinistas de estación conducen los trenes en las estaciones de trenes. Mueven las locomotoras a otras vías para mantener los trenes organizados y asegurar el cumplimiento de los itinerarios. Algunos utilizan pequeñas locomotoras llamadas “dinkeys.” Algunas veces, los maquinistas de estación son llamados “hostlers” y conducen pequeñas locomotoras desde y hasta los talleres de mantenimiento.

Los fogoneros de locomotora son parte de la tripulación de los trenes y habitualmente controlan las vías y los instrumentos del tren. Se ocupan de detectar si hay equipos que se arrastran, obstáculos en las vías, y otros posibles problemas de seguridad.

Los fogoneros también controlan los medidores de aceite, temperatura y presión en los tableros de los trenes para determinar si los motores están funcionando de manera segura y eficiente. Los fogoneros transmiten las señales de tráfico de los trabajadores de estación a los maquinistas de estación.

Son pocos los trenes que aún usan fogoneros, ya que su trabajo ha sido automatizado o ahora es realizado por un maquinista o un coordinador.

Los operadores ferroviarios de frenos, señales y desvíos controlan equipos que permiten que los trenes funcionen de manera segura.

Los operadores de frenos ayudan a enganchar y desenganchar los vagones. Algunos viajan con el tren como parte de la tripulación.

Los operadores de señales instalan y mantienen las señales a lo largo de las vías y en la estación. Las señales son importantes para evitar accidentes, ya que permiten una mejor comunicación entre los trenes y las estaciones.

Los operadores de desvíos controlan los cambios de vía en las estaciones. Esos desvíos permiten a los trenes pasar de una vía a otra.

Ambiente Laboral

Train engineers and operators
Los maquinistas de locomotora que trabajan en rutas de larga distancia a veces pasan largos períodos lejos de sus hogares en cada viaje.

Los maquinistas y conductores de trenes ocuparon aproximadamente 67,100 puestos de trabajo en 2010.

Casi todos los maquinistas de locomotora y operadores de frenos, señales y desvíos trabajan en el sector del transporte ferroviario. Los maquinistas de estación trabajan en los sectores de transporte ferroviario y de actividades de apoyo ferroviario.

Los maquinistas de estación pasan la mayor parte del tiempo en exteriores, independientemente de las condiciones climáticas.

La mayoría de los maquinistas y conductores de trenes están afiliados a uno de los dos grandes sindicatos de trabajadores ferroviarios.

Lesiones

Los maquinistas de estación tienen tasas de lesiones relacionadas con su trabajo más elevadas que la mayoría de las ocupaciones. Deben mover equipos pesados y subir y bajar de ellos, lo que puede ser peligroso.

Horarios de Trabajo

Los trenes funcionan 24 horas al día, 7 días por semana, lo que significa que muchos maquinistas y conductores de trenes a veces deben trabajar por la noche, los fines de semana y los días feriados. La mayoría de los empleados ferroviarios trabajan a tiempo completo. En 2010, casi un tercio trabajaba al menos 50 horas por semana. De todas formas, las normas federales exigen una cantidad mínima de horas de descanso para los conductores.

Los maquinistas de locomotora cuyos trenes viajan por rutas de larga distancia pueden pasar largos períodos lejos de sus hogares. Aquéllos que trabajan en trenes de pasajeros con rutas más cortas suelen cumplir horarios más predecibles. Los trabajadores en algunos trenes de carga tienen horarios irregulares.

Para los maquinistas, la antigüedad (cantidad de años en el puesto) suele de determinar quién recibe los turnos preferidos. Algunos maquinistas son contratados de manera temporal, son llamados “extra board” y asignados solo cuando los ferrocarriles necesitan sustituir a trabajadores ausentes.

Cómo Hacerse Uno

Train engineers and operators
Todos los empleados ferroviarios necesitan habilidades mecánicas.

Muchas empresas de transporte ferroviario exigen a los maquinistas de locomotora que cuenten con un diploma de escuela secundaria o equivalente, aunque algunas empresas no tienen requisitos educativos para los trabajadores de estación. Los maquinistas y conductores de trenes reciben capacitación en sus lugares de trabajo mediante programas de capacitación internos de las empresas.

Educación

Algunas empresas ferroviarias exigen un diploma escuela secundaria o equivalente, en especial para los maquinistas de locomotora. Para otros puestos a veces no hay requisitos educativos.

Capacitación

Los maquinistas de locomotora suelen recibir entre dos y tres meses de capacitación en sus lugares de trabajo antes de poder operar un tren sin supervisión. Típicamente, esta capacitación implica viajar con un maquinista experimentado que les enseña las particularidades de esa ruta ferroviaria.

Durante la capacitación, los maquinistas aprenden el largo del recorrido, la ubicación de los desvíos, y cualquier característica inusual del trayecto. Un maquinista experimentado que cambia a una nueva ruta también debe dedicar unos pocos meses a capacitarse junto a un colega familiarizado con ese trayecto.

Además, las empresas ferroviarias proporcionan educación continua para que los maquinistas puedan mantener sus habilidades.

Los maquinistas de estación y los operadores de señales y desvíos también reciben capacitación en sus puestos de trabajo, por lo general mediante un programa de capacitación interno. Este programa puede durar entre unas pocas semanas y unos pocos meses, según la empresa y la complejidad del trabajo.

Licencias

Algunos maquinistas de estación conducen grandes vehículos en la estación y deben contar con una licencia comercial de conductor [commercial driver’s license (CDL)]. Las cualificaciones necesarias para obtener la CDL varían entre estados, pero suelen incluir la aprobación de evaluaciones de conocimiento y conducción. Para más información sobre cómo obtener una CDL, póngase en contacto con la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes [Federal Motor Carrier Safety Association].

Certificaciones

Los maquinistas de locomotora deben obtener una certificación de la Administración Federal de Ferrocarriles [Federal Railroad Administration (FRA)]. La certificación, a cargo de la empresa ferroviaria que los emplea, incluye una evaluación escrita de conocimientos, una prueba de habilidades, y la determinación por parte de un supervisor de la comprensión del maquinista de todos los aspectos físicos de la ruta específica en la que trabajará.

Un maquinista experimentado que cambia de ruta debe obtener otra certificación para la nueva ruta. Incluso los maquinistas que no cambian de ruta deben revalidar su certificación cada unos pocos años.

Al final del proceso de certificación, el maquinista debe aprobar un examen de visión y audición.

Experiencia Laboral

La mayoría de los maquinistas de locomotora trabajan primero como coordinadores ferroviarios durante varios años. Para más información, consulte el perfil sobre coordinadores ferroviarios y encargados de estación.

Oportunidades de Ascenso

Los operadores de señales y desvíos pueden ascender para convertirse en coordinadores o superintendentes ferroviarios.

Cualidades Importantes

Habilidades de comunicación. Todos los empleados ferroviarios deben ser capaces de comunicarse eficazmente entre sí para evitar accidentes y lograr que los trenes cumplan sus horarios.

Capacidad para tomar decisiones. Cuando operan una locomotora, los maquinistas deben ser capaces de tomar decisiones rápidamente para evitar accidentes.

Coordinación manual-visual. Los maquinistas de locomotora deben utilizar diversos controles mientras se mantienen pendientes de su entorno.

Capacidad auditiva. Para demostrar que pueden escuchar las señales de advertencia y comunicarse con otros empleados, los maquinistas de locomotora deben aprobar un examen de audición, a cargo de la empresa ferroviaria que los contrata.

Conocimientos de mecánica. Todos los empleados ferroviarios trabajan con máquinas complejas. La mayoría debe ser capaz de ajustar los equipos cuando no funcionan adecuadamente. Algunos maquinistas de estación pasan la mayor parte de su tiempo reparando equipos con problemas de funcionamiento.

Fortaleza física. Algunos maquinistas de estación deben levantar equipos pesados.

Agudeza visual. Para conducir un tren, los maquinistas de locomotora deben aprobar un examen de visión, que realiza la empresa ferroviaria para la que trabajan. Es posible que evalúen su visión, visión periférica, y capacidad para distinguir colores.

Además, los maquinistas deben tener al menos 21 años de edad y aprobar un control de antecedentes. También deben superar controles aleatorios de uso de drogas y alcohol durante el tiempo que estén empleados.

Salario

Maquinistas y Conductores de Trenes

Mediana salarial anual, mayo de 2010

Trabajadores de transporte ferroviario

$47,620

Maquinistas y Conductores de Trenes

$46,100

Total, Todas las Ocupaciones

$33,840

 

La mediana salarial anual de los maquinistas y conductores de trenes fue $46,100 en mayo de 2010. La mediana salarial es el salario al cual la mitad de los trabajadores en una ocupación ganó más que esa cantidad, y la otra mitad ganó menos. El 10 por ciento con menores ingresos ganó menos de $31,000, y el 10 por ciento con mayores ingresos más de $71,350.

Las medianas salariales para los maquinistas y conductores de trenes en mayo de 2010 fueron las siguientes:

  • $47,670 para los operadores de frenos, señales y desvíos
  • $46,630 para los maquinistas de locomotora
  • $43,510 para los fogoneros de locomotora
  • $35,480 para los maquinistas y operarios (hostlers) de estación, y los operadores de locomotoras pequeñas (dinkeys)

Los trenes funcionan 24 horas al día, 7 días por semana, lo que significa que muchos maquinistas y conductores de trenes a veces deben trabajar por la noche, los fines de semana y los días feriados. La mayoría de los empleados ferroviarios trabajan a tiempo completo. En 2010, casi un tercio trabajaba al menos 50 horas por semana. De todas formas, las normas federales exigen una cantidad mínima de horas de descanso para los conductores.

Los maquinistas de locomotora cuyos trenes viajan por rutas de larga distancia pueden pasar largos períodos lejos de sus hogares. Quienes trabajan en trenes de pasajeros con rutas más cortas suelen cumplir horarios más predecibles. Los trabajadores en algunos trenes de carga tienen horarios irregulares.

Para los maquinistas, la antigüedad (cantidad de años en el puesto) suele de determinar quién recibe los turnos preferidos. Algunos maquinistas son contratados de manera temporal, son llamados “extra board” y asignados solo cuando los ferrocarriles necesitan sustituir a trabajadores ausentes.

Perspectivas Laborales

Maquinistas y Conductores de Trenes

Cambio porcentual en el empleo, proyectado 2010-20

Total, Todas las Ocupaciones

14%

Trabajadores de transporte ferroviario

3%

Maquinistas y Conductores de Trenes

1%

 

Se proyecta que el empleo de los maquinistas y conductores de trenes experimentará poco o ningún cambio 2010 y 2020.

Se proyecta que el empleo de los maquinistas de locomotora aumentará un 4% entre 2010 y 2020, más lento que el promedio de todas las ocupaciones.

Se proyecta que el empleo de los operadores de frenos, señales y desvíos disminuirá el 4% durante el mismo período.

Aunque se estima que la demanda de transporte ferroviario aumentará debido al crecimiento poblacional y del comercio mundial, la falta de nuevas vías limitará el aumento del empleo. Debido a que construir nuevas vías es caro, las empresas de transporte de cargas han implementado otras formas para aumentar la capacidad, como el transporte en doble pila (con dos niveles de contenedores por vagón), o trenes más largos.

Los ferrocarriles de pasajeros pueden agregar más vagones a los trenes existentes para aumentar la capacidad sin incrementar la cantidad de locomotoras. Estas medidas pueden cubrir la creciente demanda de transporte ferroviario sin aumentos significativos en el empleo.

Se proyecta que el empleo de los maquinistas y hostlers de estación y de los operadores de locomotoras pequeñas (dinkeys) disminuirá el 4% entre 2010 y 2020, mientras que el de los fogoneros de locomotora caerá el 5%.

Aunque se espera que la demanda de transporte ferroviario aumente, estas ocupaciones se verán más afectadas por las mejoras en la productividad. El mayor uso de tecnologías de locomoción con control remoto permite controlar a distancia el movimiento las locomotoras en los patios de maniobras y reemplazar algunos de estos trabajadores.

Oportunidades de Empleo

Las oportunidades laborales deberían ser favorables para estas ocupaciones. Aunque muchos trabajadores permanecen en estas ocupaciones durante largo tiempo, actualmente hay más empleados que se acercan a la edad de jubilarse en esta ocupación que en la mayoría de las restantes. Cuando estos trabajadores comiencen a jubilarse, deberían crearse muchas vacantes.

Datos de las proyecciones de empleo para los maquinistas y conductores de trenes, 2010-20
Título Ocupacional Código SOC Empleo, 2010 Empleo Proyectado, 2020 Cambio, 2010-20
Porcentaje Cuantitativo

Fuente: Programa de Proyecciones del Empleo, Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Maquinistas y Conductores de Trenes

67,100 67,600 1 500

Maquinistas de locomotora

53-4011 38,700 40,400 4 1,700

Fogoneros de locomotora

53-4012 1,100 1,000 -5 -100

Maquinistas y operarios (hostlers) de estación, y operadores de locomotoras pequeñas (dinkeys)

53-4013 5,600 5,400 -4 -200

Operadores ferroviarios de frenos, señales y desvíos

53-4021 21,700 20,800 -4 -900

Ocupaciones Similares

Esta tabla muestra una lista de ocupaciones con responsabilidades similares a las de los maquinistas y conductores de trenes.

OcupaciónResponsabilidadesNivel Académico de Ingreso2010 Mediana Salarial
Bus drivers

Conductores de Autobús

Los conductores de autobús transportan personas entre sitios diversos, incluidos sus trabajos, escuelas, lugares de compras, y a través de las fronteras estatales. Algunos recorren rutas regulares, otros transportan pasajeros en viajes chárter o turísticos.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $29,160
Delivery truck drivers and driver/sales workers

Conductores de Camiones de Reparto y Conductores/Vendedores

Los conductores de camiones de reparto y conductores/vendedores retiran, transportan y entregan paquetes en áreas urbanas o regiones pequeñas. La mayor parte del tiempo, transportan mercaderías desde un centro de distribución hasta empresas y hogares.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $27,050
Heavy and tractor-trailer truck drivers

Conductores de Camiones Pesados y con Remolques

Los conductores de camiones pesados y con remolques transportan bienes de un sitio a otro. La mayoría de los conductores de camiones con remolques son conductores de larga distancia y conducen camiones con una capacidad de al menos 26,001 libras de peso bruto. Transportan bienes entre ciudades, a través de rutas que a veces pasan por varios estados.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $37,770
Material moving machine operators

Operadores de Máquinas de Traslado de Materiales

Los operadores de máquinas de traslado de materiales usan máquinas para transportar diversos objetos. Algunos operadores mueven materiales de construcción en las obras, o tierra en las minas. Otros trasladan bienes en los depósitos, o los cargan y descargan de los barcos para contenedores.

Menos de la escuela secundaria $30,800
Railroad conductors and yardmasters

Coordinadores y Superintendentes Ferroviarios

Los coordinadores y superintendentes ferroviarios coordinan las actividades diarias de las tripulaciones en los trenes de carga y de pasajeros. Los coordinadores trabajan a bordo de los trenes. Los superintendentes, en las estaciones de trenes.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $49,770
Subway and streetcar operators

Operadores de Subterráneos y Tranvías

Los operadores de subterráneos y tranvías transportan pasajeros en áreas urbanas y suburbanas. Los vehículos que conducen viajan bajo tierra, en vías elevadas y sobre el suelo, por las calles, o en vías separadas.

Diploma de escuela secundaria o su equivalente $56,880
Water transportation occupations

Ocupaciones de Transporte Acuático

Los que trabajan en ocupaciones de transporte acuático hacen funcionar y se ocupan del mantenimiento de embarcaciones que trasladan a personas y cargas por agua. Estas embarcaciones viajan desde y hasta puertos extranjeros a través del océano, a puertos nacionales bordeando la costa, a través de los Grandes Lagos, y a lo largo de muchas de las vías fluviales del país.

Consulte Cómo Hacerse Uno $46,610

Para Más Información

Para más información sobre los trenes de cercanías, visite

Asociación estadounidense de Transporte Público [American Public Transportation Association]

Para más información sobre oportunidades laborales y programas de capacitación en ferrocarriles de pasajeros, visite

Corporación Nacional de Ferrocarriles de Pasajeros [National Railroad Passenger Corporation (Amtrak)]

Por información general sobre oportunidades de carrera para maquinistas y conductores de trenes, visite

Hermandad de Maquinistas y Empleados de Ferrocarril [Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen]

Unión de Transporte Unido [United Transportation Union]

Citación sugerida:

Oficina de Estadísticas Laborales, U.S. Department of Labor, Occupational Outlook Handbook en Español (OOH), Edición 2012-13, Maquinistas y Conductores de Trenes,
en Internet http://www.bls.gov/es/ooh/transportation-and-material-moving/train-engineers-and-operators.htm (visitado 11\24\2014).

Fecha de Publicación: jueves 28 de febrero de 2013